Timoleon

Timoleon

Timoleon (c. 337 a. C.) fue un estadista y general corintio que derrotó al tirano de Siracusa Dionisio II y al ejército de Cartago contra todo pronóstico. Estableciéndose permanentemente en la isla, reorganizó los gobiernos de muchas ciudades-estado sicilianas dándoles libertad política y así sentó las bases para un período de prosperidad sostenida a partir de entonces. Es el tema de uno de los Vidas Las biografías y los escritores antiguos fueron notablemente consistentes en sus elogios incansables a Timoleón, el asesino de tiranos.

Vida temprana y carrera

Timoleon nació en Corinto, y su padre era Timodemus y su madre Demariste, por lo que creció en una familia aristocrática de ambos lados. Se sabe muy poco de la juventud de Timoleón o incluso de la primera mitad de su vida, además de eso en c. 368 a. C. luchó como soldado raso en la guerra entre Corinto y Argos. Luego, todavía a mediados de los años 360 a. C., Timoleon dio el paso dramático de asesinar a su hermano, el impopular y loco por el poder Timophanes, y así puso fin a su tiranía en Corinto. Hay entonces una brecha de dos décadas durante las cuales no sabemos nada de lo que hizo Timoleon. Plutarco sugiere que se retiró de la vida pública y vivió como un ermitaño con remordimiento por haber matado a su hermano.

Campaña contra Siracusa

Cuando la antigua colonia de Corinto, Siracusa en Sicilia, pidió ayuda en 344 a. C. contra la doble amenaza del tirano Dionisio II y la posible invasión de Cartago, se eligió a Timoleón para dirigir la expedición como general (estrategas) y, como le dijo un amigo, ahora tenía la oportunidad de borrar su reputación como el asesino de su hermano y ganar la gloria como un asesino tirano. Las cosas empezaron bien, según Plutarco, cuando recibió un buen augurio en su visita al oráculo de Delfos antes de partir donde una corona de laurel de la victoria cayó de la pared y aterrizó en su cabeza.

'Derrocó a los tiranos, sometió a los bárbaros ... y luego restauró sus leyes al pueblo de Sicilia' Epitafio de Timoleon

La fuerza de Timoleon consistía en 700 mercenarios y diez barcos que incluían dos barcos de otra colonia corintia Corcyra (Corfú) y uno de Leucas en el Mar Jónico. Timoleon llegó a Tauromenium (la actual Taormina) en 344 a. C. y luego, en una batalla en Adranum, derrotó rápidamente al tirano de Leontini, Hicetas. Cuando llegaron los refuerzos, Timoleon dirigió un ataque contra la propia Siracusa. Fue apoyado por varias ciudades sicilianas cansadas del reinado opresivo de Dionisio sobre la región: Adranon, Katane, Tauromenium y Tyndaris. La campaña fue un éxito y Dionisio II se vio obligado a vivir en el exilio en Corinto. Timoleon incluso se aseguró bastante generosamente de que el ex tirano tuviera una pequeña asignación para vivir en su jubilación forzosa.

Timoleon contra Cartago

Sin embargo, a Timoleón no se le permitió disfrutar de su éxito por mucho tiempo, ya que un ejército de Cartago eligió este momento de inestabilidad política para invadir Sicilia una vez más c. 341 a. C. Sin embargo, una vez más, recibió un buen augurio cuando antes de la batalla sus tropas pasaron unos burros que llevaban cargas de perejil que, según Timoloen, indicaban la corona de la victoria tal como había sucedido en Delfos, esta vez refiriéndose a la larga tradición de Corinto de dar coronas de perejil. a los vencedores de los Juegos Istmicos. El general corintio se enfrentó al enemigo cerca del río Crimisus (o Krimisos) en el oeste de la isla y, al atacar primero cuando su fuerza fue dividida por el río y por segunda vez durante una violenta tormenta, logró derrotar a los cartagineses a pesar de haber un ejército mucho más pequeño a su disposición (6.000 contra 70.000 según Plutarco). Aunque derrotados y habiendo perdido a más de 12.000 hombres, los cartagineses aún podían desplegar un ejército considerable, por lo que se quedaron para causar problemas, ofreciendo su apoyo a varias otras ciudades-estado sicilianas. El resultado fue un trato entre Timoleón y los cartagineses en 338 a. C. que dividió la isla en dos esferas de influencia. Se mantendría en la mitad oriental de la isla si se quedaban en la parte occidental.

Sicilia reorganizando y rejuveneciendo

Luego, Timoleon procedió a hacerse cargo sistemáticamente del gobierno de las diversas tiranías en su dominio, otorgó a las ciudades un mayor nivel de autonomía y estableció una nueva constitución en Siracusa. No está claro cuál era exactamente la forma de gobierno en esta última ciudad. Las sugerencias de una democracia no coinciden con la historia de Corinto, que nunca había tenido tal sistema. Ciertamente, Timoleon se otorgó amplios poderes y quizás gobernó como un autócrata benevolente (estrategas autokrater). Para consolidar este nuevo régimen, se trajeron unos 60.000 colonos de las tierras continentales griegas e italianas, una presencia cultural y financiera atestiguada por la gran cantidad de monedas corintias (tanto de Corinto como acuñadas localmente) con su distintivo diseño de Pegaso que se encuentran en toda la isla. También se anuló la piratería en la zona y se expulsó de la isla a los mercenarios que quedaban. A partir de entonces, Sicilia vio algo así como un renacimiento tanto en la vida urbana como en la agricultura de la isla.

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Muerte y reputación duradera

Timoleon murió pacíficamente de vejez a mediados de la década de 330 a. C. después de retirarse voluntariamente de un cargo público cuando su vista le había fallado. Fue enterrado en el ágora de Siracusa y se hizo la siguiente inscripción para conmemorar sus hechos: `` Derrocó a los tiranos, sometió a los bárbaros, repobló la mayor de las ciudades devastadas y luego restauró sus leyes al pueblo de Sicilia '' (Plutarco, 187). Las fuentes históricas están de acuerdo y presentan a Timoleón como un hombre justo, modesto y piadoso que fue conocido como uno de los pocos líderes políticos que gobernó en interés de su pueblo más que en el suyo propio. No es de extrañar, entonces, que a su muerte, no solo fue enterrado con el estado de un oikistes (fundador de una colonia), pero los siracusanos también le dedicaron un nuevo gimnasio llamado Timoleonteum y organizaron juegos anuales en su honor.


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