Salón Reginald

Salón Reginald

William Reginald Hall, el segundo hijo y el hijo mayor del teniente William Henry Hall y su esposa, Caroline Elizabeth, nació en Salisbury, el 28 de junio de 1870. A la edad de catorce años Hall se convirtió en cadete naval. En 1890 fue nombrado teniente. En 1894 se casó con Ethel Wooton. Tuvieron una hija y dos hijos, los cuales siguieron a su padre a la marina.

Según su biógrafo, Eunan O'Halpin: "Un marinero instintivo, Hall se destacó en su especialidad elegida de artillería, y fue ascendido a comandante en 1901. Aunque era un fuerte disciplinario, entendía las presiones de la vida en la cubierta inferior y construyó una reputación como un oficial innovador y humano. Introdujo mejoras considerables en el entorno de vida de los marineros a su cargo, ganándose así la desaprobación de algunos tradicionalistas de la marina. Tal queja no significaba nada para Hall, un hombre decidido y directo cuyo manierismo de parpadeo frecuente le valió el sobrenombre perdurable de 'Blinker'; se dice que el rasgo, en combinación con cejas pobladas, una mirada penetrante y una dentadura postiza llamativa, hizo maravillas en negociaciones, enfrentamientos e interrogatorios ".

En 1913 fue nombrado capitán del nuevo crucero de batalla. HMS Queen Mary y vio acción en la batalla de Heligoland Bight en agosto de 1914, pero en octubre fue llamado al Almirantazgo para convertirse en director de la División de Inteligencia Naval de la Royal Navy (NID). Según Richard Deacon, "pudo obtener resultados del sistema de descifrado establecido por su predecesor", el vicealmirante Henry Oliver. Deacon continúa argumentando: "Hall tenía un genio para detectar talentos entre los civiles, por lo que había una variedad incongruente de personas en el NID durante su tiempo: académicos, un director del Banco de Inglaterra, un famoso crítico musical, un pozo -actor conocido, editor, experto en arte, diseñador de ropa de fama mundial y sacerdote católico ".

La Primera Guerra Mundial fue el primer conflicto en el que se utilizaron ampliamente herramientas de inteligencia como descifrado de códigos, radiogoniometría, análisis de tráfico y fotografía aérea. Hall se apresuró a establecer la importancia de hacerse con los libros de códigos alemanes y dio órdenes de que cada vez que un barco alemán se hundiera en aguas relativamente poco profundas, se debería realizar un dragado para ver si se podían localizar estos libros.

En noviembre de 1914, Hall recibió informes de que las autoridades alemanas estaban utilizando el sistema postal para comunicarse con agentes en Gran Bretaña. Señaló esto a la atención de Vernon Kell, el Director de la Sección de Hogar de la Oficina del Servicio Secreto. Hall insistió en "que se abran todos los correos extranjeros y que no lleguen mensajes secretos". A Hall se le dijo que el gobierno estaba descontento incluso con el nivel de censura existente. Hall luego fue a ver a Winston Churchill, quien acordó proporcionar £ 1,600 para financiar este nuevo sistema de censura.

Tres semanas después, el ministro del Interior, Reginald McKenna, descubrió lo que había hecho Hall. McKenna tuvo una reunión con Hall y le dijo que la pena por alterar el Royal Mail era de dos años de cárcel. Sin embargo, cuando Hall explicó el problema, dio permiso para que continuara la apertura de cartas y se encontraron fondos para emplear a 170 hombres para abrir cartas que habían sido enviadas al extranjero.

Al comienzo de la guerra, James Alfred Ewing, estaba a cargo del departamento de descifrado de códigos Room 40. La relación de Hall con Ewing era pobre y, según Eunan O'Halpin, fue solo cuando "se retiró a fines de 1916 que Hall fue capaz de reorganizar y convertir la oficina en un centro de inteligencia eficaz tanto para fines navales como diplomáticos ". Cuando el importante espía alemán, Franz von Rintelen, fue capturado e interrogado por Hall, se asombró al descubrir que el NID tenía pleno conocimiento de las diversas rutas que utilizaban los alemanes para enviar telegramas a Estados Unidos. Más tarde recordó: "Había cinco rutas de este tipo, pero ninguna de ellas al final era secreta, y todas conducían a Admiral Hall".

En su libro, Servicio secreto: la creación de la comunidad de inteligencia británica (1985) Christopher Andrew ha argumentado: "La habitación 40 contenía probablemente la colección más extraña de personas que jamás haya trabajado en el Almirantazgo. Juntos proporcionaron mejor inteligencia que nunca antes en la historia británica. Su mayor logro fue hacer imposible un ataque sorpresa. Hasta la habitación 40 Se puso en marcha, la Gran Flota, con base inconvenientemente en el extremo norte de Scapa Flow en las Orcadas, se vio obligada a pasar la mayor parte del tiempo barriendo el Mar del Norte en busca de un enemigo que no encontraba, por temor a que lo tomaran desprevenido. desde diciembre de 1914 hasta el final de la guerra, ningún movimiento importante de la Hochseeflotte alemana, salvo, brevemente, en 1918, pasó inadvertido para los criptoanalistas ".

Hall trabajó en estrecha colaboración con Basil Thomson, jefe de la Rama Especial, que estaba muy preocupado por las actividades del Ejército Republicano Irlandés, que se había establecido en noviembre de 1913. Thompson admitió más tarde que fue uno de sus agentes, Arthur Maundy Gregory, quien le habló de las actividades homosexuales de Sir Roger Casement. "Gregory fue la primera persona ... en advertir que Casement era particularmente vulnerable al chantaje y que si podíamos obtener la posesión de sus diarios, podrían resultar un arma invaluable con la que luchar contra su influencia como líder de los rebeldes irlandeses y un aliado. de los alemanes ".

NID descubrió los planes tramados en Estados Unidos entre diplomáticos alemanes y republicanos irlandeses. Hall pasó esta información a Basil Thomson y el 21 de abril de 1916, Casement fue arrestado en Rathoneen y posteriormente arrestado por cargos de traición, sabotaje y espionaje. Como señala Noel Rutherford: "Los diarios de Casement fueron recuperados de su equipaje y revelaron con detalles gráficos su vida homosexual secreta. Thomson hizo fotografiar las páginas más incriminatorias y se las entregó al embajador estadounidense, quien las distribuyó ampliamente". Más tarde, Victor Grayson afirmó que Arthur Maundy Gregory había plantado los diarios en los alojamientos de Casement.

Hall fue elegido para unirse a Basil Thomson en el interrogatorio de Casement. Christopher Andrew, autor de La defensa del reino: la historia autorizada del MI5 (2009) ha argumentado: "Casement afirmó que durante el interrogatorio en Scotland Yard pidió que se le permitiera apelar públicamente para que se cancelara el levantamiento de Pascua en Irlanda para 'detener el inútil derramamiento de sangre'. Sus interrogadores se negaron, posiblemente en el Espero que el levantamiento siga adelante y obligue al gobierno a aplastar lo que vieron como una conspiración alemana con los nacionalistas irlandeses ". Según Casement, Blinker Hall le dijo: "Es mejor que se elimine una úlcera bucal como esta".

Eunan O'Halpin ha argumentado: "Las dudas sobre su reputación surgen en tres aspectos: su propensión a tomar iniciativas unilaterales a pie de la inteligencia diplomática y política producida por la Sala 40; su frecuente aversión a poner la inteligencia en manos de los departamentos mejor situados para juzgarlo; y su participación como político de la posguerra en intrigas antigubernamentales basadas en sus viejas conexiones de inteligencia. Como muchos oficiales de inteligencia capaces, a veces sucumbió a la tentación profesional de manipular la buena inteligencia para influir en las decisiones y acciones de el gobierno al que sirvió ".

En enero de 1917, el secretario de Relaciones Exteriores alemán, Arthur Zimmermann, envió un telegrama codificado al ministro alemán en la ciudad de México. Esto instruyó al ministro a proponer una alianza con México si estallaba la guerra entre Alemania y Estados Unidos. A cambio, el telegrama proponía que Alemania y Japón ayudarían a México a recuperar los territorios que perdió ante Estados Unidos en 1848 (Texas, Nuevo México y Arizona). El telegrama también reveló la intención de Alemania de reanudar la guerra submarina sin restricciones en el Atlántico.

El Telegrama de Zimmermann fue interceptado y decodificado por Room 40. Eunan O'Halpin ha señalado: "El problema de Hall era cómo llevar esto al dominio público sin revelar su verdadera fuente - o, más correctamente, fuentes, como había sido enviado por Varias rutas, y los medios por los que se había obtenido, tanto para los estadounidenses como para los alemanes, y sin dejar que el Ministerio de Relaciones Exteriores fuera el tono. Por consiguiente, Hall se guardó el telegrama durante casi quince días antes de informar al secretario , y se lo contó a la embajada de Estados Unidos hasta el 19 de febrero (teniendo cuidado, naturalmente, de ocultar el hecho sensible de que Gran Bretaña estaba leyendo el tráfico diplomático de Estados Unidos) ". Este telegrama fue mostrado al presidente Woodrow Wilson el 24 de febrero. La eventual publicación del telegrama en los Estados Unidos, y la confirmación alemana de su autenticidad, tuvo un profundo efecto en la opinión estadounidense y jugó un papel importante en la entrada de Estados Unidos a la guerra.

Hall estaba profundamente preocupado por el impacto de la Revolución Rusa en 1917. Al año siguiente, unió fuerzas con George Makgill y John Baker White para establecer la Economic League, una organización dedicada a oponerse a lo que ellos veían como subversión y acción contra la libre empresa. También trabajó en estrecha colaboración con el MI5 para incluir en la lista negra a los trabajadores que sospechaban que estaban asociados con ciertos grupos de izquierda. Hall también ayudó a Makgill a establecer la Oficina de Inteligencia Industrial (IIB). Según el autor de Churchill's Man of Mystery (2009), fue "financiado por la Federación de Industrias Británicas y las Asociaciones de Propietarios y Armadores de Carbón, para adquirir inteligencia sobre los disturbios industriales que surgen de las actividades de comunistas, anarquistas, varios sociedades en el Reino Unido y en el extranjero, el Ejército Republicano Irlandés (IRA) y otras organizaciones subversivas ".

Hall, miembro del Partido Conservador, fue elegido miembro del Liverpool West Derby en las elecciones generales de 1918. En 1921 se ordenó a un Comité del Servicio Secreto de altos funcionarios que hiciera recomendaciones "para reducir los gastos y evitar superposiciones". En su informe publicado en julio, la Dirección de Inteligencia fue criticada por gastar en exceso, duplicar el trabajo de otras agencias y producir informes engañosos. Sir William Horwood, el comisionado de la Policía Metropolitana, se unió al ataque y envió a David Lloyd George un memorando denunciando "la independencia de la Rama Especial" bajo Basil Thomson como una "amenaza permanente para la buena disciplina de la fuerza" y que el La Dirección de Inteligencia era un derroche e ineficacia. Como resultado de estas quejas, se pidió a Thomson que dimitiera.

Hall se ocupó del caso de Thomson en la Cámara de los Comunes. El 3 de noviembre de 1921, Hall declaró: "No hay hombre que haya sido mejor amigo de Inglaterra que Sir Basil Thomson". Continuó argumentando que su caída se debió no sólo a sus "enemigos abiertos", los bolcheviques, los rusos, los extremistas ", sino a un complot secreto que involucraba al Partido Laborista.

Hall perdió su escaño en las elecciones generales de 1923. El Partido Laborista obtuvo 191 escaños y, aunque los conservadores tenían 258, Ramsay MacDonald aceptó encabezar un gobierno minoritario y, por lo tanto, se convirtió en el primer miembro del partido en convertirse en primer ministro. Como MacDonald tuvo que depender del apoyo del Partido Liberal, no pudo lograr que la Cámara de los Comunes aprobara ninguna legislación socialista. La única medida significativa fue la Ley de Vivienda de Wheatley, que inició un programa de construcción de 500.000 viviendas para alquilar a familias de clase trabajadora.

Reginald Hall, como otros miembros del establishment, estaba consternado por la idea de un primer ministro que fuera socialista. Como señaló Gill Bennett en su libro, El hombre misterioso de Churchill (2009): "No era solo la comunidad de inteligencia, sino más precisamente la comunidad de una élite - altos funcionarios en departamentos gubernamentales, hombres en" la ciudad ", hombres en política, hombres que controlaban la prensa - que era estrecha, interconectada (a veces casados ​​entre sí) y se apoyan mutuamente. Muchos de estos hombres ... habían estado en las mismas escuelas y universidades, y pertenecían a los mismos clubes. Sintiéndose parte de una comunidad especial y cerrada, intercambiaron confidencias seguras del conocimiento, como pensaban que estaban protegidos por esa comunidad de la indiscreción ".

En septiembre de 1924, el MI5 interceptó una carta firmada por Grigory Zinoviev, presidente del Komintern en la Unión Soviética, y Arthur McManus, el representante británico en el comité. En la carta se instaba a los comunistas británicos a promover la revolución mediante actos de sedición. Hugh Sinclair, jefe del MI6, proporcionó "cinco muy buenas razones" por las que creía que la carta era genuina. Sin embargo, una de estas razones, que la carta vino "directamente de un agente en Moscú durante mucho tiempo a nuestro servicio y de probada fiabilidad" era incorrecta.

Vernon Kell, director del MI5 y Sir Basil Thomson, director de la División Especial, también estaban convencidos de que la carta era auténtica. Kell mostró la carta a Ramsay MacDonald, el primer ministro laborista. También se le entregó una copia a Reginald Hall, quien se la filtró a su amigo, Thomas Marlowe, el editor de la Correo diario.

La carta se publicó en el periódico cuatro días antes de las elecciones generales de 1924 y contribuyó a la derrota de MacDonald y el Partido Laborista. En un discurso que pronunció el 24 de octubre, Ramsay MacDonald sugirió que había sido víctima de una conspiración política: "También me informaron que el Cuartel General Conservador se había extendido al exterior durante algunos días que ... una mina iba a surgir bajo nuestros pies, y que el nombre de Zinoviev se asociaría con el mío. Otro Guy Fawkes, una nueva conspiración de pólvora ... La carta podría haberse originado en cualquier parte. El personal del Ministerio de Relaciones Exteriores hasta el final de la semana pensó que era auténtica ... todavía no he visto las pruebas. Todo lo que digo es esto, que es una circunstancia de lo más sospechosa que cierto periódico y la sede de la Asociación Conservadora parecen haber tenido copias de la misma al mismo tiempo que el Foreign Office, y si eso es cierto, ¿cómo puedo evitar la sospecha, no diré la conclusión, de que todo es un complot político?

Después de las elecciones se afirmó que dos de los agentes del MI5, Sidney Reilly y Arthur Maundy Gregory, habían falsificado la carta y que el comandante George Joseph Ball (1885-1961), un oficial del MI5, la filtró a la prensa. En 1927, Ball se puso a trabajar para la Oficina Central Conservadora, donde fue pionero en la idea de la manipulación de espinillas. Más tarde, Desmond Morton, que trabajó bajo las órdenes de Hugh Sinclair, en el MI6 afirmó que fue Stewart Menzies quien envió la carta de Zinoviev a la Correo diario.

En su libro, La defensa del reino: la historia autorizada del MI5 (2009), Christopher Andrew sostiene que el 9 de octubre de 1924 el SIS remitió la carta de Zinoviev al Foreign Office, el MI5 y Scotland Yard con la seguridad de que “la autenticidad es indudable” cuando supieron que había sido falsificada por rusos blancos antibolcheviques. Desmond Morton, director del SIS, proporcionó información adicional sobre la autenticidad de la carta confirmada por un agente, Jim Finney, que había penetrado en la Comintern y el Partido Comunista de Gran Bretaña. Andrew afirma que esto no era cierto ya que el llamado informe Finney no hace ninguna referencia a la carta de Zinoviev. Finney también fue empleado por George Makgill, el jefe de la Oficina de Inteligencia Industrial (IIB).

Christopher Andrew también argumenta que probablemente fue George Joseph Ball, director de la rama B, quien pasó la carta a la Oficina Central Conservadora el 22 de octubre de 1924. Como señala Andrew: "La subsiguiente falta de escrúpulos de Ball en el uso de la inteligencia para una ventaja política partidaria mientras que en la oficina central a finales de la década de 1920 sugiere fuertemente ”que él era culpable de esta acción. Al día siguiente, alguien llamó a Thomas Marlowe, editor de El Daily Mail, con información sobre la carta de Zinoviev. Según el autor de Servicio secreto: la creación de la comunidad de inteligencia británica (1985), el hombre que hizo la llamada telefónica "era casi con certeza" William Reginald Hall.

Eunan O'Halpin ha argumentado que "él (Hall) jugó un papel decisivo en las intrigas que rodearon la publicación por el Daily Mail, a instancias del Partido Conservador, de la carta de Zinoviev durante la campaña de las elecciones generales de octubre de 1924, un asunto calculado para destruir las oportunidades laboristas al retratar es tan suave con el bolchevismo. Si bien su impacto en las elecciones es discutible, este complot sin duda implicó el uso de canales de inteligencia para desacreditar al gobierno, y Hall está acusado de su participación ".

Hall fue devuelto a la Cámara de los Comunes como miembro de Eastbourne después de las elecciones parciales de 1925. En marzo de 1927, Hall conoció a George Monckland, un suscriptor de Lloyds. Le dijo a Hall que un amigo suyo, Wilfred Macartney, le pidió que se enterara de los envíos de armas a Finlandia a partir de los documentos de carga presentados en varias aseguradoras. Cuando llevó a cabo la tarea, le dieron 25 libras esterlinas y le dijeron que la información había sido entregada a la Unión Soviética. Hall pasó esta historia a Vernon Kell, el director del MI5.

Se le pidió a Guy Liddell que investigara a Macartney para ver si formaba parte de una red de espías soviéticos. Liddell le dio a Monckland un manual de la RAF que estaba a punto de actualizarse. Se le pidió que pasara esto a Macartney. Los agentes de la Brigada Especial afirmaron que habían observado que este manual se pasaba a los funcionarios soviéticos adscritos a la Sociedad Cooperativa de Toda Rusia (Arcos). Basil Thomson, el jefe de la Rama Especial, tuvo una reunión con William Joynson-Hicks, el Ministro del Interior, el 11 de mayo de 1927. Thomson le dijo a Joynson-Hicks que creía que los rusos estaban en posesión de un documento secreto de la RAF. Propuso una redada policial masiva en la Delegación Comercial Soviética con una orden emitida por un magistrado bajo la Ley de Secretos Oficiales (1911).

Al día siguiente, un grupo de asalto que consistía en unos 100 policías uniformados, 50 oficiales de la Sección Especial y un pequeño grupo de intérpretes del Ministerio de Relaciones Exteriores, entró en las oficinas de la Delegación Comercial Soviética y la Sociedad Cooperativa de Toda Rusia. En el sótano descubrieron una habitación especialmente protegida sin manija en la puerta. Finalmente, la policía logró forzar la entrada y encontró a dos hombres empujando documentos hacia un fuego ardiente.

Nigel West, el autor de MI5: Operaciones del servicio de seguridad británico, 1909-45 (1983) ha argumentado que al informar sobre la historia de Monckland fue responsable de "uno de los grandes golpes de inteligencia de antes de la guerra". Agregó que esto le permitió a Guy Liddell "expandir su creciente pila de expedientes sobre extremistas políticos y organizaciones del frente comunista". El 26 de mayo, el gobierno anunció que se romperían las relaciones diplomáticas con la Unión Soviética, que originalmente había comenzado con el gobierno de Ramsay MacDonald.

Wilfred Macartney fue arrestado el 16 de noviembre de 1927. Fue acusado de delitos bajo la Ley de Secretos Oficiales (1911) y estuvo recluido en la prisión de Brixton hasta su juicio en Old Bailey en enero de 1928. La principal prueba contra Macartney fue proporcionada por George Monckland. El equipo de defensa de Macartney argumentó que Macartney era un periodista a tiempo parcial que buscaba información para artículos. Macartney fue finalmente condenado por varios cargos bajo la Ley de Secretos Oficiales, incluido "intentar obtener información sobre la RAF" y "recopilar información relacionada con la fuerza mecanizada del Ejército de Su Majestad". Él "recibió diez años, que se cumplirán simultáneamente con una sentencia adicional de dos años de trabajos forzados".

Reginald Hall, que se desilusionó de la política y se retiró de la Cámara de los Comunes en 1929, murió el 22 de octubre de 1943 en el Claridges Hotel de Mayfair.

En el otoño de 1916, Basil Thomson concluyó: "Ciertamente existe el peligro de que, por falta de coordinación, el Gobierno irlandés sea el último Departamento en recibir información de gran importancia para la paz de Irlanda". Aunque Thomson no lo mencionó, al gobierno irlandés ya se le había negado información "de momento grave" en la víspera del Levantamiento de Pascua unos meses antes. El principal culpable fue "Blinker" Hall. Hasta que Estados Unidos entró en la guerra, los telegramas descifrados intercambiados entre el Ministerio de Relaciones Exteriores alemán y su embajada en Washington le dieron a Hall acceso a algunos de los servicios de inteligencia irlandeses más importantes, lo que le permitió seguir en particular los intentos del nacionalista irlandés Sir Roger Casement de obtener información alemana. asistencia para un levantamiento irlandés. A través de las intercepciones, Hall adquirió un conocimiento avanzado de que las armas alemanas se desembarcarían en la bahía de Tralee en la primavera de 1916 y que Casement las seguía en submarinos. El vaporizador Aud, que transportaba municiones alemanas, fue debidamente interceptado por el HMS Bluebell el 21 de abril de 1916, se le ordenó que se dirigiera a Queenstown y su tripulación alemana lo hundió justo cuando llegó. Al día siguiente, Viernes Santo, Casement fue capturado pocas horas después de aterrizar en Tralee Bay.

Hall, probablemente temeroso de comprometer la Sala 40, no proporcionó información por adelantado al gobierno irlandés en el Castillo de Dublín. Su única advertencia llegó el 17 de abril en una carta al comandante del ejército, el general Friend, del general Stafford en Cork, quien había escuchado la noticia "casualmente" del almirante Bayly en Queenstown. La comisión de investigación sobre el Levantamiento de Pascua describió más tarde este fallo de comunicación como "muy extraordinario", pero no ofreció ninguna explicación. Incluso cuando Casement llegó a Londres el domingo de Pascua para ser interrogado conjuntamente por Hall y Thomson, el castillo de Dublín no fue informado adecuadamente sobre su interrogatorio. Casement pidió que él hiciera un llamamiento para suspender el levantamiento planeado que se dará a conocer en Irlanda, mejor aún que se le permita hacerlo él mismo en Irlanda y "detener el inútil derramamiento de sangre". Hall se negó, posiblemente con la esperanza de que el levantamiento siguiera adelante y obligara al gobierno a responder con la represión que creía necesaria. Casement alegó que Hall le dijo: "Es mejor que una úlcera bucal como esta se corte". Una apelación de Casement no habría disuadido en ningún caso al consejo militar de siete hombres de la Hermandad Republicana Irlandesa de seguir adelante con su levantamiento en Dublín el lunes de Pascua. Difícilmente se puede culpar al castillo de Dublín por haber sido tomado por sorpresa. Incluso Eoin MacNeill, jefe de personal de los Voluntarios Irlandeses (el precursor del IRA), que había intentado cancelar el levantamiento cuando se enteró del arresto de Casement, fue tomado por sorpresa cuando se llevó a cabo ".

Hall continuó permitiéndose una escandalosa libertad de acción durante los preparativos para el juicio de Casement. Para socavar la simpatía por Casement, particularmente en los Estados Unidos, y perjudicar sus perspectivas de un indulto, circuló en secreto en la embajada estadounidense y en los clubes de Londres extractos espeluznantes de los diarios de Casement que contenían registros de numerosos pagos por servicios homosexuales, descripciones entusiastas de "enormes ", genitales" enormes ", y detalles de agotadoras maratones sexuales con" espantosas embestidas "," muchos gemidos y luchas y gemidos ". El Dr. Page, el embajador estadounidense, leyó media página y se declaró incapaz de continuar sin enfermarse. Hall también le ofreció a Ben Allen de Associated Press extractos de los diarios para su publicación exclusiva, pero Allen los rechazó. "Bubbles" James, quien pronto se convertiría en el ayudante de Hall, reconoció más tarde que su acción podría pensarse "no enteramente en su mérito", pero "no se haría a un lado cuando un traidor pudiera escapar de su justo destino a través de los llamamientos emocionales de la gente. que no conocía la gravedad de las infracciones ”. Aunque presa de lo que incluso un biógrafo comprensivo ha llamado obsesiones sexuales "casi lamentables", Casement era un converso idealista al nacionalismo irlandés de valor probado que subió al cadalso el 3 de agosto con, en palabras del sacerdote que caminaba con él, " la dignidad de un príncipe ". Ellis, su verdugo, lo llamó "el hombre más valiente que jamás me tocó ejecutar".

Casement afirmó que durante el interrogatorio en Scotland Yard pidió que se le permitiera apelar públicamente para que se cancelara el levantamiento de Pascua en Irlanda para "detener el derramamiento de sangre inútil". Sus interrogadores se negaron, posiblemente con la esperanza de que el Levantamiento siguiera adelante y obligara al gobierno a aplastar lo que vieron como una conspiración alemana con los nacionalistas irlandeses. Según Casement, Blinker Hall le dijo: "Es mejor que se elimine una úlcera bucal como esta".

Casement le suplicó que le permitiera comunicarse con los líderes para intentar detener el levantamiento, pero no se le permitió. El domingo de Pascua en Scotland Yard, imploró nuevamente que se le permitiera comunicarse o enviar un mensaje. Pero se negaron, diciendo, es una llaga supurante, es mucho mejor que llegue a un punto crítico.

La "bomba política" que así explotó bajo los pies desprevenidos de MacDonald fue detonada por el Correo diario. Pero la bomba fue colocada por otros. Thomas Marlowe, editor de la Correo, se enteró por primera vez de la existencia de la carta en la mañana del 23 de octubre a través de un mensaje telefónico dejado la noche anterior por "un viejo y confiable amigo". El "viejo y confiable amigo" era, casi con certeza, Blinker Hall. La acción de Hall fue completamente consistente con su carrera anterior. Como DNI durante la campaña de los Dardanelos en 1915, bajo su propia autoridad y sin el conocimiento del gabinete, había enviado emisarios secretos a Constantinopla con autoridad para ofrecer hasta £ 4 millones para asegurar el paso de la flota británica.

A finales de marzo de 1827, un conocido de Macartney, un joven corredor de seguros llamado George Monkland, se puso en contacto con el almirante "Blinker" Hall y le dijo que había "encontrado algo curioso que pensó que sería de interés para el gobierno británico": un El 29 de marzo se organizó un almuerzo con Hall y el ex subjefe del SIS, Freddie Browning, quien aún mantenía un interés activo en los asuntos de inteligencia. Monkland entregó un documento, descrito por Desmond Morton en su declaración como "un cuestionario más complejo y exhaustivo sobre la Fuerza Aérea de Gran Bretaña"; El almirante Hall, por recomendación de Browning, no se lo pasó al MI5, sino a Sinclair, quien se lo dio a Morton. Este último, según su propio relato, reconoció de inmediato que el documento era "obra de un experto" y consideró que "sólo podía haber tenido origen en las Oficinas de Gobierno de una potencia extranjera", probablemente la Rusia soviética; una valoración que fue confirmada por el Ministerio del Aire, aunque consideró que era "tan completa que debió haber sido recopilada por el esfuerzo conjunto de varios expertos".

Morton no perdió tiempo en ponerse en contacto con Monkland de acuerdo con los procedimientos sugeridos por Browning, utilizando "esmeralda" como palabra clave y presentándose como "Peter Hamilton". Morton dijo que adoptó un nombre falso porque "no pudo descubrir ningún conocimiento mutuo" con Monkland, y confirmó que era su práctica utilizar únicamente un alias cuando trataba con contactos fuera del "círculo" del Establecimiento, o (como en el caso de Makgill) cuando es probable que cualquier reunión o correspondencia se extienda a "forasteros". Morton y Monkland se conocieron por primera vez al día siguiente, 30 de marzo de 1927. Su encuentro fue el primero de muchos contactos en los siguientes ocho meses, período durante el cual Monkland actuó como intermediario entre "Peter Hamilton" (quien también usó el nombre en clave " Sunfish ") y Macartney, en un intento de que este último se incrimine a sí mismo, y en el proceso llevar al SIS a más agentes y operaciones soviéticas.


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