Edward Steichen

Edward Steichen

Edward Steichen nació en Luxemburgo el 27 de marzo de 1879. Cuando Edward tenía tres años, su familia se mudó a los Estados Unidos y finalmente se estableció en Hancock, Michigan.

A la edad de quince años, Steichen comenzó un aprendizaje de litografía en la American Fine Art Company en Milwaukee. También asistió a conferencias de Richard Lorenz y Robert Schode en la Liga de Estudiantes de Arte de Milwaukee. Steichen se dedicó a la fotografía en 1895, pero continuó pintando durante los siguientes veinte años.

En 1899, algunas de las fotografías de Steichen se exhibieron en el Segundo Salón de Filadelfia. Tres de estas copias fueron compradas por el fotógrafo Alfred Stieglitz. Los dos hombres se hicieron amigos cercanos y en 1902 se unieron a Clarence White, Alvin Langdon Coburn y Gertrude Kasebier para formar el Grupo Photosecession. Stieglitz también promovió el trabajo de Steichen en su diario, Trabajo de cámara y su Little Gallery en la Quinta Avenida, Nueva York.

Steichen comenzó a experimentar con la fotografía en color en 1904 y fue una de las primeras personas en los Estados Unidos en utilizar el proceso Lumiere Autochrome. Viajó a Europa y recogió el trabajo de los mejores fotógrafos y estos fueron expuestos por Alfred Stieglitz en 1910 en la Exposición Internacional de Fotografía Pictórica. Treinta y una de las fotografías de Steichen también aparecieron en la exposición.

En 1913 Alfred Stieglitz dedicó un número doble de Trabajo de cámara a las fotografías de Steichen. Escribió en la revista: "Nada de lo que he hecho me ha dado tanta satisfacción como enviar finalmente este número al mundo".

Durante la Primera Guerra Mundial, Steichen se convirtió en comandante de la división fotográfica de las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses. Esto le dio la oportunidad de involucrarse con la fotografía aérea. Conmocionado por lo que presenció en el frente occidental, Steichen denunció la fotografía impresionista y, en cambio, se concentró en el realismo. Más tarde escribió: "Ya no me preocupa la fotografía como forma de arte. Creo que es potencialmente el mejor medio para explicar al hombre a sí mismo ya sus semejantes".

Después de la guerra, Steichen se involucró cada vez más en la fotografía comercial. Trabajó para la Agencia de Publicidad J. Walter Thompson y en 1923 se convirtió en fotógrafo jefe de Conde Nast Publications y su trabajo apareció regularmente en Moda y Feria de la vanidad. También publicó retratos de muchas figuras conocidas como Carl Sandburg, Charles Chaplin y H. L. Mencken.

En 1945, Steichen se convirtió en director del Instituto Fotográfico Naval de EE. UU. Steichen fue responsable de la publicación de la fotografía de combate de la marina y durante la Segunda Guerra Mundial organizó el Camino a la Victoria y Poder en el Pacifico exposiciones en el Museo de Arte Moderno de Nueva York.

Después de la guerra, Steichen se convirtió en director de fotografía del Museo de Arte Moderno. Esto incluyó la organización en 1955 de lo que se convirtió en la exposición más popular en la historia de la fotografía, La familia del hombre. En 1964 se estableció en el museo el Centro de Fotografía Edward Steichen. Edward Steichen murió en West Redding, Connecticut, el 25 de marzo de 1973.


Edward Steichen - Historia

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Steichen, Edward (1879-1973), fotógrafo estadounidense, que buscó una interpretación emocional e impresionista de sus sujetos y se esforzó por que la fotografía fuera reconocida como una forma de arte seria.

Steichen nació en Luxemburgo el 27 de marzo de 1879 y fue traído a los Estados Unidos cuando era niño. Comenzó a trabajar en fotografía a los 16 años y se fue a París a estudiar pintura a los 21.

En la ciudad de Nueva York se unió (1905) al fotógrafo estadounidense Alfred Stieglitz para establecer una galería que se conoció como "291", donde muchos pintores importantes del siglo XX recibieron sus primeras exposiciones estadounidenses. Al año siguiente, Steichen regresó a París, donde experimentó con la pintura, la fotografía y el mestizaje de plantas.

En 1923 Steichen regresó a la ciudad de Nueva York como fotógrafo jefe de las revistas Vanity Fair y Vogue. Entre las personas famosas que fotografió para Vanity Fair se encuentran la actriz estadounidense Greta Garbo y el actor británico Charlie Chaplin.

En 1938 Steichen se retiró a su West Redding, Connecticut, granja. Durante la Segunda Guerra Mundial, dirigió un equipo de fotografía de combate de la Marina de los EE. UU.

En 1947, Steichen fue nombrado director de fotografía del Museo de Arte Moderno de Nueva York. Preparó La familia del hombre, una exposición fotográfica (1955) que luego recorrió el mundo y en forma de libro vendió 3 millones de copias. Su obra se encuentra recogida en el Museo de Arte Moderno y Eastman House, Rochester, Nueva York. Murió en West Redding el 25 de marzo de 1973.

Vea ejemplos de su trabajo - Fotografías de Steichen.

Parque Topstone
Oliver Goulston

Un grupo de ciudadanos de Redding ha proporcionado a la ciudad 270 acres de espacio abierto, incluida la zona de baño de la ciudad. Los ciudadanos, que se hacen llamar Redding Open Lands, Inc. (R.O.L.I.) iniciaron la idea en 1970.

El año anterior, Axel Bruzelius, quien era suplente en la Comisión de Planificación, se interesó en un proyecto en Lincoln, Massachusetts. Los ciudadanos locales compraron una granja completa en un suburbio de Boston. La propiedad se subdividió en varios lotes grandes de acres, que se vendieron y produjeron suficiente dinero para pagar el precio de compra. La tierra sobrante fue cedida al pueblo. Bruzelius decidió que Redding necesitaba una organización similar.

Aproximadamente en ese momento, Edward Steichen, el renombrado fotógrafo, decidió vender todos menos 38 de los 421 acres que poseía en Topstone Road. Antes de que el Sr. Steichen lo pusiera en el mercado abierto, le dio a la ciudad el derecho de tanteo. Un grupo de doce ciudadanos decidió formar una organización e intentar lograr lo mismo que se había hecho en Massachusetts.

R.O.L.I. comenzó con la idea de construir un parque en la propiedad del Sr. Steichen. Creyendo en la idea de R.O.L.I., once ciudadanos más se unieron al grupo. James Jenkins fue elegido presidente de la primera reunión y William Karraker fue elegido presidente de la organización. Su plan era alterar el tamaño de la parcela para que la tierra disponible para la compra de la ciudad se valorara en menos de un millón de dólares. Estuvieron de acuerdo en que si R.O.L.I. comprado suficiente superficie, el valor de la tierra restante se reduciría a menos de un millón de dólares.

R.O.L.I. logró negociar un billete de banco por $ 350.000 dólares que quedaría asegurado únicamente con las firmas de los 23 miembros de R.O.L.I. Esto permitió a R.O.L.I. para comprar 117 de las 387 acres. La nota fue firmada el 1 de marzo de 1971.

De hecho, la ciudad compró los otros 270 acres, y ahora se usa para espacios abiertos y un parque natural.

Pero R.O.L.I. tenía que recuperar su dinero. Decidieron vender su superficie en parcelas. El más pequeño de 2.8 acres y el más grande de 10.6 acres. Vendieron las 15 parcelas y obtuvieron ganancias. Estas ganancias se han utilizado para ayudar a la Comisión de Conservación y al Land Trust.

La historia de Redding no es un negocio ni una organización. Es una persona que trabaja para promover la historia de su ciudad natal.
y áreas circundantes. Todos los costos son de mi bolsillo, por lo que las donaciones y / o patrocinios me permitirán dedicar más tiempo.
y esfuerzo por investigar y actualizar.


Edward Steichen

Fue aprendiz de la American Fine Art Company, una firma de litografía. Pintando y dibujando con regularidad, su talento natural se desarrolló y pronto estuvo diseñando carteles para la empresa. Steichen conoció la fotografía y compró su primera cámara, una cámara de caja Kodak de 50 exposiciones, en 1895.

Los instintos y habilidades artísticas de Steichen solo se transfirieron a la cámara, y en unos pocos años estuvo exhibiendo fotografías en lugar de sus pinturas. En 1898, tuvo su primera exposición con el Salón Fotográfico de Filadelfia, que tenía un jurado, Clarence White. Un año después, Clarence White y Alfred Stieglitz fueron los jueces de una muestra de fotografía que se llevaría a cabo en el Instituto de Arte de Chicago, y se aceptaron casi todas las entradas de Steichen. En 1900, F. Holland Day abrió The New School of American Photography en Londres, y se incluyeron las fotografías de Steichen. Ese mismo año, Steichen decidió ir a Nueva York.

Durante la breve visita de Steichen a Nueva York, Stieglitz compró algunas de las fotografías de Steichen por solo $ 5 cada una. Fueron las primeras fotografías que Steichen vendió. Artista inquieto, en mayo de 1900 Steichen viajó a Europa en el S.S. Champagne para visitar F. Holland Day y ver la escuela. Vivió en París hasta 1902, donde expuso ampliamente y conoció a Rodin. Cuando Steichen regresó a Nueva York, Steiglitz lo aclamó como "el mejor fotógrafo". Steichen no creía en la "especialización". Dijo: “Creo que el arte es cosmopolita y que se deben tocar todos los puntos. Odio la especialización. Esa es la ruina del arte… ”Mientras estuvo en París, Steichen experimentó con el procesamiento de pigmentos y, a su regreso a América, amplió sus etapas experimentales con la fotografía, trabajando con platino, bicromato de goma, gelatina de plata al carbono y cualquier combinación de los mencionados. La revista de fotografía Camera Work fue la avenida artística perfecta de Steichen.

En 1902, Steichen y Stieglitz comenzaron su larga y productiva relación y se convirtieron en los miembros fundadores de Photo-Secession. El número 2 de Camera Work se dedicó casi en su totalidad a la fotografía de Steichen. Durante la vida de la revista, Steichen se publicó más de 70 veces. Esto fue más que cualquier fotógrafo recopilado y publicado por Stieglitz. Además de sus contribuciones fotográficas, Steichen también editó, diseñó los diseños y escribió ensayos críticos. Su trabajo con la revista se vio interrumpido en 1906 cuando regresó a París, donde vivieron él y su familia (se casó en 1903 con Clara E. Smith) hasta 1914.

Aunque en el extranjero, Steichen continuó sus contribuciones a Camera Work, y mientras estaba en París se enteró de muchos artistas y envió información sobre Cézanne, Picasso, Rodin y otros que finalmente se mostraron en Nueva York en la galería 291. Mientras permanecía activo con la fotografía en Estados Unidos. y experimentando con el proceso Autochrome en París, Steichen fue a París para concentrarse en la pintura. Ayudó a organizar la Nueva Sociedad de Pintores Americanos en París. También expuso en la Galería de Arte Albright en la Exposición Internacional de Fotografía Pictórica en Nueva York. El catálogo de la muestra decía, "en la lucha por el reconocimiento de la fotografía, el trabajo del Sr. Steichen ha sido uno de los factores más poderosos, y su influencia en algunos trabajadores, tanto en América como en Europa, ha sido marcada". Alfred Stieglitz ha sido proclamado como la única persona responsable de llevar el arte moderno a Estados Unidos, pero fue Steichen quien lo presentó a Stieglitz en muchos aspectos. Steichen también experimentó con la fotografía como arte de manera más amplia que la mayoría de los fotógrafos de su época. Sin embargo, este no fue el alcance de su trabajo.

En 1911, Steichen comenzó con la fotografía de moda con Art et Decoration. Esto marcó una nueva era en su vida y el inicio del fin de su relación con Stieglitz, quien no estaba de acuerdo con la fotografía comercial. Sin embargo, como se cita a Steichen, quería explorar los muchos aspectos del arte de la fotografía. Una vez dijo: "Usaré la cámara mientras viva, porque puede decir cosas que no se pueden decir con ningún otro medio".

Steichen regresó a los Estados Unidos en 1914 y finalmente se unió al Ejército durante la Primera Guerra Mundial y ayudó a establecer y se convirtió en comandante de la división fotográfica de las Fuerzas Expedicionarias del Ejército, dedicando gran parte de su trabajo allí a la fotografía aérea. Dejó el servicio en 1919 con un rango de teniente coronel. Esta experiencia había dejado su impresión. Volvería a la fotografía de moda y comercial, pero con una nueva perspectiva. El éxito de la fotografía aérea radica en la alta definición. Steichen vio la belleza de la fotografía claramente enfocada y en 1920 rechazó por completo el pictorialismo, quemó sus pinturas y se dedicó por completo a las ideas modernistas. “Como pintor, estaba produciendo un papel de pared de alta calidad con un marco dorado alrededor ... sacamos todas las pinturas que había hecho al patio e hicimos una hoguera con todo ... fue una confirmación de mi fe en fotografía, y la apertura de un mundo completamente nuevo para mí ".

Desde 1923 hasta 1937 Steichen trabajó para las publicaciones Conde Nast, Vogue y Vanity Fair y trabajo comercial independiente con gran éxito financiero. Elevó los estándares de la fotografía de moda y comercial, tomando retratos de personas como Chaplin, Gershwin, Mencken y Garbo. Durante este tiempo se divorció de su primera esposa y se volvió a casar con Dana Desboro Glover y tomó la residencia permanente en los Estados Unidos. Se retiró de la fotografía de moda y comercial en 1937. Unos años más tarde fue nombrado teniente comandante en la Reserva de la Marina de los Estados Unidos y finalmente se convirtió en director de la División de Fotografía Naval de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Su primera unidad tenía siete hombres jóvenes, a quienes Steichen expresó la importancia de fotografiar a los hombres en el ejército. Dijo, "los barcos y aviones, serían obsoletos en poco tiempo, pero los hombres nunca se vuelven obsoletos". Al final de su carrera en la Armada en 1945, había sido puesto a cargo de 4.000 hombres, todos los fotógrafos de combate de la Armada, y estaba clasificado como Capitán. También durante su servicio dirigió las dos muestras para el Museo de Arte Moderno, El camino a la victoria y Poder en el Pacífico. Steichen también supervisó el rodaje de The Fighting Lady. Y, sin embargo, su carrera aún no había terminado.

Dos años después de su retiro de la Marina, Edward Steichen se convirtió en director del Departamento de Fotografía del Museo de Arte Moderno de Nueva York. Allí creó la que se ha convertido en la exposición fotográfica más famosa de todos los tiempos, La familia del hombre. Se inauguró en enero de 1955. Durante tres años, Steichen viajó por el mundo para formar esta exposición. El propósito o tema principal de la exhibición, según Steichen, era crear "un espejo de la unidad esencial de la humanidad". La fotografía como lenguaje universal lo inspiró a componer la muestra con más de 500 fotografías de 273 fotógrafos de 68 países diferentes. Aficionados a los fotógrafos profesionales, incluidos Ernst Haas, Robert Capa, Eugene Smith, Henri Cartier-Bresson y Andreas Feininger fueron buscados para The Family of Man. Todos los derechos de las imágenes se perdieron y Steichen tenía un control creativo completo. Recortaba, ampliaba, reducía las imágenes como le agradaba que se leyera su mensaje visual de que todo el mundo experimenta la felicidad del amor y el dolor de la muerte. Aunque considerada una de las mayores exposiciones, vista por 9.000.000 de personas, tuvo sus críticos, sin embargo. El crítico de fotografía del New York Times, Jacob Deschin, escribió: "El espectáculo es esencialmente una historia con imágenes para respaldar un concepto y un logro editorial en lugar de una exposición de fotografía".

La exhibición estuvo de gira durante ocho años. Vio 37 países en 6 continentes y tiene el récord de asistencia más alta de todas las exposiciones. Al final de su recorrido, la muestra vivió treinta años de abandono. Finalmente, llegó a Luxemburgo en 1994, donde ahora se conserva en el museo Steichen. Durante su mandato hasta 1962, Steichen comisarió muchas otras exposiciones y recopiló diversas fotografías para el museo.

A lo largo de su vida, Steichen recibió innumerables premios y honores. Ha sido objeto de numerosos artículos, libros y exposiciones. Su obvia contribución a la fotografía lo llevó a su incorporación al Salón de la Fama y al Museo de Fotografía Internacional en 1974. Antes de su incorporación, sirvió en el Salón de la Fama de Fotografía Internacional y la Junta Asesora del Museo. El museo tiene varias de las fotografías de Steichen, incluidas varias de Camera Work y una de sus más famosas, The Flat Iron.

Hoy ya no me preocupo por la fotografía como forma de arte. Creo que es potencialmente el mejor medio para explicar al hombre a sí mismo y al prójimo.


Obras de arte de Edward Steichen

Steichen tomó varias fotografías del virtuoso escultor francés Auguste Rodin. También hizo impresiones de sus esculturas y exhibió muchos de los bocetos y dibujos de Rodin en el 291 Gallery en Nueva York. Los dos hombres se habían hecho amigos íntimos mientras Steichen vivía en Montparnasse a principios del siglo XX. De hecho, Rodin se convertiría en el padrino de la hija de Steichen, Katherine, cuyo segundo nombre, Rodina, fue elegido en homenaje al escultor.

En esta fotografía, Rodin está de perfil en el lado izquierdo de la imagen, reflejando (a la derecha del marco) el perfil de posiblemente su escultura más icónica, Le Penseur (El pensador). Al fondo hay otra de las obras famosas de Rodin, su Monumento a Victor Hugo, un escritor cuya obra admiraba mucho el francés. (El monumento a Hugo aquí solo está hecho en yeso y no fue fundido en bronce hasta después de la muerte de Rodin). Ambas obras conectan a Rodin con las virtudes intelectuales del arte, la filosofía y la literatura y el objetivo de Steichen era asociarse con estas cualidades también. Al fotografiar a un artista moderno y con dos de sus obras de arte, Steichen invoca una especie de conversación a cuatro bandas (entre Rodin, el Pensador, Hugo y el propio Steichen) que sitúa la fotografía, todavía en su infancia en 1900, como una herramienta legítima para ampliar el diálogo del modernismo.

Photograuve - Instituto de Artes de Minneapolis

Paisaje con avenida de árboles

En su carrera temprana, Steichen combinó la pintura y la fotografía y uno puede comenzar a ver aquí cómo su pintura influyó en su trabajo fotográfico. En Paisaje con avenida de árbolesSteichen muestra claramente la influencia del tonalismo, un movimiento artístico que comenzó con el pintor James McNeill Whistler en la década de 1870. Whistler, quien fue una influencia reconocida en el joven Steichen, estaba interesado en componer sus pinturas de una manera que se hiciera eco de la composición de piezas musicales, pero utilizando el color en lugar de las notas. A través de esta estructura y enfoque de composición ajustados, los tonalistas exploraron los matices sutiles del color y sus posibilidades para expresar un estado de ánimo dado (al igual que la música).

Esta pintura muestra la habilidad de Steichen para comunicar los matices de la expresión a través de una paleta de colores apagados. La obra casi roza la abstracción a través de su interacción de oscuridad y luz. Aunque el título nos advierte de la "avenida de los árboles", las formas en primer plano no son necesariamente muy fáciles de distinguir, y el paisaje en sí solo está representado de forma tenue. La luna se asoma justo detrás del follaje del árbol alto, proyectando un brillo alrededor del borde de su forma y causando un efecto casi ondulado de luz en el cielo. Es una imagen que exige nuestra concentración, Steichen está animando a su espectador a mirar (y volver a mirar) para determinar las distinciones de color, forma y línea.

Pintura al óleo sobre lienzo - colección privada

Edificio Flatiron

El interés de Steichen en la interrelación entre la fotografía y la pintura tonalista es evidente en sus famosas imágenes del edificio Flatiron. Ubicado en 175 Fifth Avenue en Manhattan, el edificio Flatiron fue uno de los más altos del mundo cuando se terminó en 1902, y fue verdaderamente único debido a su forma. Esta imagen se vio por primera vez públicamente en la "Exposición Internacional de Fotografía Pictórica" ​​celebrada en Buffalo, Nueva York en 1910. De hecho, fue una de las seiscientas imágenes seleccionadas por Alfred Stieglitz como medio para mostrar el arte de la fotografía pictórica. La fotografía de Steichen, que destaca su sentido por las formas y texturas, se convirtió en una de sus imágenes más famosas y es fácil ver aquí una relación con su pintura. Paisaje con avenida de árboles. El edificio del título se cierne desconcertantemente en el fondo, una gran sombra en el centro del encuadre. Steichen omite la punta del edificio, como si, tal vez, el marco no pudiera contener su escala.

Esta imagen fue producida en el apogeo del período pictorialista de Steichen con el Foto-Secesión grupo. En ese momento le interesaba adaptar y manipular sus fotografías y aquí coloreaba la imagen utilizando capas de pigmento en una solución fotosensible. En realidad, la imagen existe en tres versiones, cada una con un tono y una sensación ligeramente diferentes, lo que demuestra lo poderoso que puede ser el color al alterar el estado de ánimo. Con este grabado, su objetivo era capturar algo de los matices de la luz en las primeras horas de la noche. Como observó el profesor William Sharpe: “La noche es un tiempo de ensueño, de liberación de energías libidinales reprimidas, y fotografías como ésta explotan sutilmente las propiedades sugerentes del paisaje urbano, utilizando un lenguaje simbólico para revelar verdades [que estarían] ocultas al mediodía. "

Bicromato de goma sobre estampado platino - Bicromato de goma sobre estampado platino

Luz de luna: el estanque

Esta imagen fue tomada en Mamaroneck, Nueva York, cuando Steichen estaba visitando a su amigo, el crítico de arte Charles Caffin. Representa la luna saliendo detrás de un claro de árboles y luego reflejada en un estanque completamente quieto. Igual que Plancha, Luz de luna: el estanque utiliza la luz y la sombra de una manera extraordinariamente evocadora e inquietante.

Steichen demuestra aquí una vez más su interés por el tonalismo. Su paisaje se "lava" en un tono de color para formar un efecto de niebla acabado. La interacción de la luz y la oscuridad, y los amplios lavados oscuros que se extienden a lo largo de la paleta de Steichen, estaban entonces totalmente en consonancia con las preferencias pictóricas de la Foto-Secesión grupo. Aunque la imagen pueda parecer bastante simple, de hecho es una composición emocional compleja en la forma en que manipula sus fuentes de luz. Mientras tanto, la luna se eleva sobre el horizonte y brilla intensamente a través de los árboles, su posición en el marco central, lo que sugiere una configuración compositiva precisa y estudiada. Respondiendo a esta imagen en Trabajo de cámara, Caffin confirmó las credenciales de Steichen como un artista fotográfico de buena fe a través de esta lectura bastante poética: "Es en la penumbra, entre la clara visibilidad de las cosas y su total extinción en la oscuridad, cuando la concreción de las apariencias se fusiona en medio realizado, visión medio desconcertada, ese espíritu parece desprenderse de la materia para envolverla con un misterio de sugestión del alma ".

Wind Fire, Thérèse Duncan en la Acrópolis

En esta asombrosa imagen, realizada después de que abandonó su interés por el tonalismo, Steichen captura una energía de otro mundo en el movimiento de Thérèse Duncan, la hija adoptiva de la reconocida bailarina Isadora Duncan. Steichen conoció a Isadora cuando estaba en Venecia con su compañía de baile. Luego la siguió a Grecia con la esperanza de poder fotografiarla bailando en la Acrópolis. Al final, sin embargo, fue Thérèse y no Isadora a quien fotografió en las rocas sobre la ciudadela. La imagen se publicó por primera vez en Feria de la vanidad en 1923 acompañado de un pie de foto del poeta Carl Sandburg (cuñado de Steichen) que decía: "Cabra atrapada en las zarzas ... deja que todo arda en este fuego de viento, deja que el fuego lo tenga".

En la fotografía, la exuberante Thérèse ha contorsionado su cuerpo, su rodilla está ladeada y sus brazos sobre su cabeza en una pose femenina casi clásica. Está de pie sobre una roca irregular con algunas hojas de plantas silvestres en primer plano, pero es su vestido ondulante lo que llama nuestra atención. El material traslúcido esconde y revela su cuerpo. Thérèse se nos aparece de hecho casi desnuda. Steichen dijo lo siguiente sobre la imagen: "Ella era una reencarnación viviente de una ninfa griega [.] El viento apretó las prendas contra su cuerpo, y los extremos quedaron aleteando y revoloteando. De hecho, crujieron. Esto dio el efecto de fuego . " Steichen ha logrado capturar una imagen atemporal aquí en la forma en que lo moderno y lo clásico se encuentran.

Impresión de contacto en gelatina de plata - Colección privada

Gloria Swanson

Este retrato de la estrella del cine mudo Gloria Swanson es una de las obras más famosas de Steichen. Fusiona los mundos del retrato y la fotografía de moda para lograr un efecto fascinante. La imagen fue publicada más tarde en la edición de febrero de 1928 de Feria de la vanidad para ayudar a publicitar la nueva película de Swanson Sadie Thompson.

Periodista, crítico y editor de Feria de la vanidad Frank Crowinshield se refirió a Steichen como el "fotógrafo de retratos vivo más grande del mundo" y en este retrato se puede apreciar su punto. El elemento más llamativo de la imagen son los ojos hipnóticos de la estrella que miran directamente a los nuestros. Dado que no tenían voz, era norma que las estrellas del cine mudo transmitieran su presencia en la pantalla a través de sus ojos. De hecho, Swanson fue ampliamente reconocida por su mirada de ojos abiertos y, al enfatizarlos en esta imagen, Steichen reconoció su inteligencia y su habilidad como intérprete. De esta manera, el retrato celebra tanto su posición como artista como sus cualidades como individuo. Steichen escribió sobre la sesión de fotografía en su autobiografía: "Al final de la sesión, tomé un trozo de velo de encaje negro y se lo colgué frente a la cara. Ella reconoció la idea de inmediato. Sus ojos se dilataron y su mirada era la de una leopardo que acecha detrás de los frondosos arbustos, observando a su presa. No es necesario que le explique las cosas a una personalidad dinámica e inteligente como la señorita Swanson. Su mente trabaja rápida e intuitivamente ". En esta descripción, Steichen reconoció que si uno debe esforzarse por lograr el mejor retrato, entonces debe primero sea una verdadera afiliación entre modelo y artista.

Impresión en gelatina de plata - Colección privada

El árbol de mayo, Empire State Building

Durante la primera mitad del siglo XX, Nueva York cobró vida. Hubo una considerable fascinación pública por los rascacielos y la demanda de fotografías de arquitectura y artículos para revistas fue alta. Steichen fue así encargado por Feria de la vanidad para fotografiar el Empire State Building, en ese momento el edificio más alto del mundo y posiblemente el mayor logro arquitectónico del mundo moderno.

Ante el problema de capturar la verdadera majestuosidad de este emblemático hito, Steichen se preparó para su encargo con la misma consideración con la que abordó su retrato. Con el fin de capturar la verdadera estatura del edificio, Steichen ideó una estrategia mediante la cual fotografió el edificio de frente y acorralado antes de superponer un negativo encima del otro. El efecto final, en el que Steichen representa el poder del edificio en tres dimensiones, es asombroso. En cuanto al título de las imágenes, Steichen dijo: "Concibí el edificio como un árbol de mayo. Para sugerir el remolino de un baile del árbol de mayo" (una pieza central de la ciudad, de hecho, alrededor de la cual los orgullosos habitantes de Nueva York podrían llegar a regocijarse).

En 1951, el MoMA inició un "Servicio de préstamos de arte" que operó hasta principios de los años ochenta. El servicio de préstamo fue ideado por el Consejo Juvenil del museo para fomentar el coleccionismo de arte entre sus miembros y / o el público en general. Las obras seleccionadas estaban disponibles para alquilar durante tres meses a la vez, después de lo cual, el mecenas era libre de comprar o devolver la obra al museo. El árbol de mayo fue una de las imágenes más populares para pasar por el "Art Lending Service". Según la propia publicidad del MoMA, El árbol de mayo La popularidad fue "testimonio [de] los avances tecnológicos tanto en arquitectura como en fotografía, y [del] legado icónico de uno de los ojos más agudos que ha capturado ambos".


Otras lecturas

La propia cuenta de Steichen fue Una vida en la fotografía (1963). Biografías incluidas: Penelope Niven's Steichen: una biografía (Crown, 1997) Patricia Johnston Fantasías reales: fotografía publicitaria de Edward Steichen (University of California Press, 1997) y Eric Sandeen's Representando una exposición: La "familia del hombre" y América de los años 50 (Prensa de la Universidad de Nuevo México, 1995). Una vieja biografía es Carl Sandburg, Steichen, el fotógrafo (1929). Una amplia y representativa selección del trabajo de Steichen fue el Museo de Arte Moderno de Nueva York, Steichen el fotógrafo (1961), catálogo de la exposición con texto de Sandburg, Alexander Liberman y Steichen y cronología de Grace M. Mayer. □


Edward Steichen - biografía y legado

Eduard Jean Steichen nació en Bivange, Luxemburgo en 1879. Su padre, Jean-Pierre, se trasladó a los Estados Unidos al año siguiente Eduard y su madre, Marie, siguiendo en 1881, una vez que su padre había conseguido trabajo en las minas de cobre de Hancock. , cerca de Chicago. La hermana de Eduard, Lilian, nació poco después en 1883. La familia Steichen se mudó a Milwaukee, Wisconsin en 1889, donde, debido al deterioro de la salud de Jean-Pierre, Marie asumió el papel de sostén de la familia, trabajando como sombrerera.

Cuando tenía quince años, Steichen comenzó un aprendizaje de litografía en la American Fine Art Company de Milwaukee. En poco tiempo había mostrado una aptitud para el dibujo y se movió rápidamente a través de las filas para convertirse en diseñador de litografías. Compró una cámara de segunda mano en 1895 y comenzó a aprender a tomar fotografías por sí mismo. También estaba estudiando pintura en sus ratos libres y sus primeras incursiones en la fotografía replicaron debidamente las técnicas pictóricas del estilo pictorialista que estaba en boga en ese momento. Sus empleadores quedaron impresionados con su trabajo fotográfico e insistieron en que los diseños de la empresa deberían provenir de su trabajo a partir de ese momento. Poco después, Steichen y un selecto grupo de amigos formaron la Liga de Estudiantes de Arte de Milwaukee. La Liga alquiló una sala en un edificio del centro para trabajar y albergar conferencias. En 1899, las fotografías de Steichen se exhibieron en el segundo Salón Fotográfico de Filadelfia junto a las de Alfred Stieglitz y Clarence H. White. El evento resultó ser el preludio de una fructífera relación profesional entre los hombres.

En 1900, White le escribió a Stieglitz para sugerirle que se reuniera con Steichen. La reunión fue un éxito tanto que, de hecho, Stieglitz se convirtió en el primer mentor y colaborador de Steichen. Stieglitz, que era 13 años mayor que Steichen y que ya se había hecho una reputación, compró tres de las impresiones de Steichen (por $ 5 cada una). Esas fueron las primeras impresiones que Steichen vendió. Ese mismo año, Steichen se convirtió en ciudadano naturalizado de los Estados Unidos, cambiando la ortografía de su nombre de "Eduard" a "Edward".

En octubre de 1900, el fotógrafo de Boston F. Holland Day organizó una importante exposición titulada La nueva escuela de fotografía estadounidense en la sede de Londres de la Royal Photographic Society. Parte del contenido de la exposición conmocionó a la prensa y al público británicos: de hecho, Las noticias de fotografía Afirmó que la colección había sido "fomentada por los desvaríos de algunos locos". Hubo cierta inquietud sobre el método pictórico "progresivo" de la escuela (habiendo chocado con Day, Stieglitz se había negado a participar en la exposición), pero la molestia estaba dirigida principalmente a Day (un individuo que cortejó la controversia y que se inspiró en Oscar Wilde). por sus imágenes homoeróticas de negros desnudos y un autorretrato en el que se presenta a sí mismo como Cristo. Sin embargo, en medio del furor, Steichen, de 22 años, fue objeto de elogios vertiginosos.

Entre 1900 y 1902 Steichen había alquilado un estudio en la zona bohemia de la margen izquierda de París. Sus conexiones con los modernistas europeos resultaron muy útiles para su próximo esfuerzo conjunto con Stieglitz: la galería en el 291 de la Quinta Avenida. Trading between 1905 and 1917, and officially called the Little Galleries of the Photo-Secession, it soon became known simply as 291. Thanks to Steichen's French connections, the 291 gallery was responsible for introducing the work of up and coming (and now legendary) French avant-gardists to the American public. In its first five years of operation, the gallery had exhibited works by the likes of Rodin, Cezanne, Matisse and Picasso.

In 1902 Steichen and Stieglitz established the artistic group Photo-Secession, a collective of photographers including White, Eva Watson-Schutze, William B. Dyer and Edmund Stirling. The group wanted to celebrate the photograph as art, but with a particular emphasis on Pictorialism, and the range of techniques that could be used to manipulate and alter the original composition. The birth of Photo-Secession coincided more-or-less with the inaugural edition of the influential quarterly Camera Work. Established by Stieglitz and Steichen, Camera Work, for which Steichen designed the logo and page layouts, and contributed essays, ran from 1903 to 1917. The second edition was devoted almost exclusively to Steichen's work and during its 14 year history, Steichen became Camera Work's most frequent contributor (with some 70 entries). Steichen's involvement with the magazine was interrupted in 1906 however when he returned to Paris with his family - Steichen had been married in 1903 to Cara E. Smith, a musician he met on his earlier visit to Paris - until 1914. Though he was still able to contribute to Camera Work, his primary motivation for returning to the French capital was to concentrate on his painting.

Middle Years

In 1910, divisions had started to arise between members of the Photo-Secession, due to differing opinions on the wavering artistic credibility of Pictorialism. There was a new call for a pure photographic style that would bring new perspectives and detail to ordinary or previously ignored subjects in the name of fine art. The new aesthetic took inspiration in the second half of the decade from Paul Strand whose "Straight" aesthetic condemned all forms of Pictorialism. The Photo-Secession group dissolved around this time, and Steichen himself started to move into commercial photography. In 1911, he was commissioned to take photographs for the French magazine Art et Décoration. His images were to accompany a piece on the French fashion designer Paul Poiret, and are now widely considered to be the first examples of fashion photography.

When the U.S entered the First World War in 1917, Steichen joined the Army and helped create the photographic division, eventually becoming commander and head of aerial photography. In this role, he had to change his approach to photography, abandoning his Pictorialist style for a more exacting, realist method. The war also signalled a final break between himself and Stieglitz. Firstly, Stieglitz disapproved of Steichen's move into commercial photography and, secondly, the men had opposite views on the war. Stieglitz, a German, was primarily worried for the safety of his family and friends in Germany. He was also troubled by practical and commercial concerns such as the fact that he needed to find a new printer for the photogravures for Camera Work, which had been printed hitherto in Germany. For his part, Steichen supported America's involvement in the war and he was more concerned for the fate of Luxembourg (the country of his birth) and his beloved France. By the time the war had ended, Steichen had completely reappraised his photographic technique, and abandoned Pictorialism and painting altogether. He commented that: "As a painter I was producing a high grade wall paper with a gold frame around it [. ] we pulled all the paintings I had made out into the yard and we made a bonfire of the whole thing [. ] it was a confirmation of my faith in photography, and the opening of a whole new world to me."

He and Clara divorced in 1922 after several years of acrimony. The couple had two daughters, Katherine and Mary, but they had a difficult relationship with their father due in part to Clara's accusations of Steichen's infidelity. Steichen married actress Dana Desboro Glover in 1923. The same year, he returned to the world of fashion, and took up the post of chief photographer for Condé Nast, the publisher of high-end fashion magazines such as Vogue y Feria de la vanidad. Steichen then effectively transformed the world of fashion photography by making his haute couture images more animated and more inventive. He also took several portraits of dignitaries and Stars of stage and screen including Lillian Gish (as Ophelia), Marlene Dietrich, Gloria Swanson, Greta Garbo and Paul Robeson. Of his shoot with Robeson, Steichen said the following: "In photographing an artist, such as Paul Robeson, the photographer is given exceptional material to work with. In other words, he [the photographer] can count on getting a great deal for nothing, but that does not go very far unless the photographer is alert, ready and able to take advantage of such an opportunity."

Later years

After working for 15 years in the fashion industry, Steichen closed his studio on January 1 st , 1938. When World War II broke out, Steichen took up his second military post as Director of the Naval Aviation Photographic Unit. During his service (through which he rose to the rank of Captain) he produced two shows - The Road to Victory y Power in the Pacific - for the Museum of Modern Art, and directed his only film, a documentary entitled The Fighting Lady. The film followed the life of an aircraft carrier of the same name and won the Academy Award for Best Documentary in 1945.

Following the war, Steichen served as Director of the Department of Photography at New York's Museum of Modern Art between 1947 and 1961. In 1955 he curated and assembled the exhibit The Family of Man, an exhibition that travelled across the world and was seen by an estimated nine million people over eight years. The exhibition, the most famous photographic exhibition of all time, brought together works by two hundred and seventy-three different photographers, including the likes of Ansel Adams, Diane and Allan Arbus, Robert Frank, Nora Dumas, Lee Miller, Henk Jonker, and August Sander. Steichen had worked on the selection of images for two years and wanted to show the wide range of experiences photography can capture. In the press release from the time he said "[The photographers] have photographed the everyday story of man - his aspirations, his hopes, his loves, his foibles, his greatness, his cruelty his compassion, his relations to his fellow man as it is seen in him wherever he happens to live, whatever language he happens to speak, whatever clothes he happens to wear."

In 1957, Dana, his wife of 34 years, died of leukaemia. Three years later the 80-year-old Steichen married the copywriter Joanna Taub, 53 years his junior. They remained together until his death in 1973 when she became the guardian of her husband's legacy. While in his last year at MoMA, a 14-year-old boy named Stephen Shore rang Steichen to ask if he could show him some of his photographs. Admiring of the boy's audacity, Steichen allowed him an appointment and bought three of the images. Shore, known predominantly for his color photography, has gone on to have a long and laureled career.

In 1963 Steichen published his autobiography A life in Photography. He died on March 25th, 1973 at the age of 93 in his home on a farm in West Connecticut.

The Legacy of Edward Steichen

Steichen's place in the pantheon of photographic greats was secured as a young man through his contribution to three interlocked bodies: the Photo-Secession group Camera Work y el 291 Gallery. With his colleagues he was instrumental in establishing a permanent footing for photography amongst the modern plastic arts and as such his influence can be traced through a range of photographic genres. He made the most personal impact however on fashion photography and magazine portraiture. The renowned photography historian Beaumont Newhall put it perfectly when he said that "Armed with his mastery of technique, and with his brilliant sense of design and ability to grasp in an image the personality of a sitter, [Steichen] began to raise magazine illustrations to a creative level." Curators and art critics William A. Ewing and Todd Brandow went further still when they suggested that Steichen "was among a tiny band of talented photographers who elevated celebrity portraiture from the status of formulaic publicity stills to an aesthetically sophisticated genre in its own right."

Through Steichen is primarily - and rightly - known through his photography, he was also crucial in bringing the works of highly distinguished French artists such as Rodin, Cézanne and Matisse to the United States. His curation of Family of Man exhibition, meanwhile, suggested new possibilities for photographic portraiture as at once an art form and a means of reaching a more nuanced understanding of the complexities of humankind.

Steichen was the recipient of numerous awards and honors in his lifetime including the Presidential Medal of Freedom (for his work in Photography) in 1963. He has been the subject of books and exhibitions and in 1974 he was inducted (having already served on its advisory board) into the International Photography Hall of Fame and Museum. In 1994, meanwhile, The Family of Man Exhibition found a permanent home in Luxembourg (Steichen's birthplace) where it is housed in the Steichen Museum. Perhaps the last word on his legacy should go to the esteemed American poet Carl Sandberg who said this of Steichen's work: "A scientist and a speculative philosopher stands [at the] back of Steichen's best picture. They will not yield their meaning and essence on the first look nor the thousandth -- which is the test of masterpieces."


Oral history interview with Edward Steichen, 1970 June 5

Formato: Originally recorded on 1 sound tape reel. Reformatted in 2010 as 4 digital wav files. Duration is 2 hr., 9 min.

Resumen: An interview of Edward Steichen conducted 1970 June 5, by Paul Cummings, for the Archives of American Art.

Biographical/Historical Note

Edward Steichen (1879-1973) was a photographer from New York, N.Y.

Provenance

These interviews are part of the Archives of American Art Oral History Program, started in 1958 to document the history of the visual arts in the United States, primarily through interviews with artists, historians, dealers, critics and others.

Language Note

How to Use This Collection

For information on how to access this interview contact Reference Services.

Quotes and excerpts must be cited as follows: Oral history interview with Edward Steichen, 1970 June 5. Archives of American Art, Smithsonian Institution.


Edward Steichen - History

Editor's note: The Museum of Photographic Arts provided source material to Resource Library for the following article or essay. If you have questions or comments regarding the source material, please contact the Museum of Photographic Arts directly through either this phone number or web address:

Edward Steichen: The Early Years

January 31 through May 17, 2009

T he Museum of Photographic Arts (MoPA) in Balboa Park is pleased to present Edward Steichen: The Early Years, on view January 31 - May 17, 2009. Edward Steichen (1879-1973) was one of the most influential figures in the history of photography. MoPA celebrates this amazing talent by exhibiting thirteen images made between 1900 and 1925, several of them made when the photographer was still in his twenties. These early photographs caught the attention of photographer-impresario Alfred Stieglitz and the praise of sculptor, Auguste Rodin. (right: Edward Steichen, Grand Prix at Longchamp: After the Races, Paris , 1907, photogravure, collection Museum of Photographic Arts)

The Early Years , presented in MoPA's Atrium gallery, is from a 1981 Aperture portfolio from MoPA's permanent collection consisting of Steichen's signature soft-focus, moody studies of light, landscape, and form. Steichen's beautifully toned landscapes, sensual nudes and still life's, and psychological portraits are a dazzling visual record of his emergence as a major talent. Included in the exhibition is his famous 1905 twilight view of New York's Flatiron Building (one of the landmarks of turn-of-the-century architecture), his 1904 Moonrise (Mamaroneck, NY), and his little known In Memoriam , a nude from 1902 (inspired perhaps by his friendship with Rodin).

Steichen heavily influenced photography, graphic design, and the decorative arts in the 1920s and 1930s. He captured the energy and innovation of his day, working as he did with "a designer's eye, a poet's sensibility, and an entrepreneur's charisma," wrote Steichen scholar Joel Smith. Steichen made his mark with a stunningly beautiful array of quiet Pictorialist photographs that Stieglitz championed in his first issues of Camera Work , images that today have broken all photography auction sales records. He would later become a major fashion photographer for the leading magazines of his era, a highly sought after portraitist in Europe and America, a war photographer in two World Wars, and a groundbreaking curator at the Museum of Modern Art, NY. MoPA's The Early Years is testimony to Steichen's emergence as a formidable artist and tastemaker who would profoundly shape the world of photography for the next four decades.

Running concurrently at MoPA is Lou Stoumen: The Naked Truth on view January 31 - May 17, 2009, Lou Stoumen Award Winners: The Legacy featuring the Mikhael Subotzky, the new Stoumen Prize winner, and all past recipients on view January 31 - May 10, 2009 and Considering Edward Curtis on view February 7 - May 10, 2009. Also on view, Picturing the Process: Exploring the Art & Science of Photography from February 7- July 25, 2009.

(above: Edward Steichen, Moonrise, Mamaroneck, New York , 1904, photogravure, collection Museum of Photographic Arts. © Joanna T. Steichen)

(above: Edward Steichen, The Flatiron Building, New York , 1905, photogravure, collection Museum of Photographic Arts. © Joanna T. Steichen)

Wall text for the exhibition

One of the most influential figures in the history of photography, Edward Steichen (1879-1973) was also one of the most prolific and diverse. No other photographer can claim a leading role among the Photo-Secessionists, vibrant innovation in fashion photography, chief photographer for Condé Nast's Vogue and Vanity Fair , war photography born of two world wars, signature celebrity portraiture, and the title of curator at MOMA/NY where he conceived the groundbreaking exhibition, The Family of Man , viewed by nine million people in thirty-eight countries. Born in Luxembourg and raised in Wisconsin, Steichen started out as a painter while in his teens, and later learned photography. By age twenty-three he was creating painterly landscape photographs, moody still life's, and lush nude studies that caught the attention of famed sculptor Auguste Rodin and the impresario of art photography, Alfred Stieglitz. Over the next two decades, the young Steichen -- the most 'in-demand' portraitist of the elite on two continents -- became the peerless master of the painterly photograph. As Steichen scholar, Joel Smith, notes, "He worked with a designer's inventive eye, a Symbolist's poetic sensibility, an entrepreneur's charisma, and, above all, the originality and finesse of a creative, painstaking printer to establish ambitious new standards in artistic photography."

* * * Edward Steichen: The Early Years presents the photographer's work from 1900 to 1925, his most creative decades. Within those years, he made his famous twilight view of New York's Flatiron Building. A landmark of turn-of-the-century architecture, Steichen transforms this symbol of a new age into a mirage that floats behind a Japonisme masterpiece of blackened branches and hansom cabs. Conversely, the negative space carved by the Parthenon solidly holds the figure of another symbol of modernity, dancer Isadora Duncan. In two other images, light delicately illuminates the weighty flesh of roses while darkness shapes the sensuous curves of a woman's torso. Steichen's artfully rendered landscapes, sensual nudes, still life's, and psychological portraits from this period are a dazzling visual record of his emergence as a major talent. Unlike any other photographer of his time, it can be confidently said that Steichen's unique artistry, vision, ideas, and energy shaped photography in the 20th century. In 1969, at the end of a long career, Steichen selected twelve images that he considered his masterpieces for a final photographic project. He approached Aperture Publications with a formidable task: to publish these prints as hand-pulled photogravures. Like Stieglitz, Steichen always considered photogravures works of fine art. Jon Goodman, who was reviving the photogravure process at the time, painstakingly made plates from Steichen's negatives and printed them at an atelier in Switzerland. The resulting portfolio, Edward Steichen: The Early Years, from MoPA's permanent collection, constitutes a stunning visual record of Steichen's emergence as one of the greatest artists in photography's 170-year history, a medium that, like the artist himself, has reinvented itself in a new century.

(above: Edward Steichen, Heavy Roses, Voulangis, France , 1914, photogravure, collection Museum of Photographic Arts. © Joanna T. Steichen)

(above: Edward Steichen, Torso, Paris , 1902, photogravure, collection Museum of Photographic Arts)

Checklist for the exhibition

Edward Steichen (American, 1879-1973) Grand Prix at Longchamp: After the Races, Paris , 1907, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.001 Edward Steichen (American, 1879-1973) Self-Portrait with Sister, Milwaukee , 1900, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.002 Edward Steichen (American, 1879-1973) Torso, Paris , 1902, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.003 Edward Steichen (American, 1879-1973) Moonrise, Mamaroneck, New York , 1904, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.004 Edward Steichen (American, 1879-1973) In Memoriam, New York , 1902, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.005 Edward Steichen (American, 1879-1973) Steichen and Wife Clara on their Honeymoon, Lake George, New York , 1903, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.006 Edward Steichen (American, 1879-1973) Richard Strauss, New York , 1904, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.007 Edward Steichen (American, 1879-1973) The Flatiron Building, New York , 1905, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.008 Edward Steichen (American, 1879-1973) Heavy Roses, Voulangis, France , 1914, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.009 Edward Steichen (American, 1879-1973) Isadora Duncan at the Portal of the Parthenon, Athens , 1920, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.010 Edward Steichen (American, 1879-1973) Three Pears and an Apple, France , 1921, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.011 Edward Steichen (American, 1879-1973) Brancusi in His Studio, Paris , 1925, printed later From the portfolio The Early Years, 1900-1927 Photogravure Museum purchase, 1985.023.012 Edward Steichen (American, 1879-1973) Portrait of Clarence H. White , 1905, printed later Photogravure Gift of Dorothy and Eugene Prakapas, 1991.007.001

(above: Edward Steichen, Three Pears and an Apple, France , 1921, photogravure, collection Museum of Photographic Arts)

(above: Edward Steichen, Isadora Duncan at the Portal of the Parthenon, Athens , 1920, photogravure, collection Museum of Photographic Arts)

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Captain Edward J. Steichen, USN Ret. Army & Navy Combat Photographer WWI & WWII Received the French Legion of Honor, Distinguished Service Medal, the Presidential Medal of Freedom, and Commander of the Order of Merit (Germany)

Edward Steichen (born Eduard Jean Steichen, 27 March 1879 in Bivange, Luxembourg) was one of the premier photographers of his generation. Aside from being one of the first to go into color photography, he also helped usher in the era of fashion photography.

During WWI he joined the Army Photographic Corps at the age of 38. He joined the Navy in January 1942 at the age of 63.

Steichen had retired in 1938, and closed his studio to devote his time to plant breeding. Soon afterwards he would find himself trying to reenlist in the military at the age of 61 as America faced the prospect of World War II. After his third attempt to reenlist he was commissioned a Lieutenant Commander in 1942, and headed the Naval Aviation Photographic Unit, which documented aircraft carriers in action. His first assignment was to complete an exhibition he had started for The Museum of Modern Art (MoMA) in 1941, on national defense. He organized the extremely popular exhibition "Road to Victory" that had 150 images and opened in May 1942, at MoMA. The show then traveled to many American cities and to London, Australia, and South America.

He directed the creation of the war documentary "The Fighting Lady," chronicling the battles of the crew of the aircraft carrier U.S.S. Yorktown, which won the 1944 Academy Award for Best Documentary.

In 1945, his second joint Navy and MoMA exhibition, "Power in the Pacific," went on display. He was officially discharged in 1945, at the age of 67, and received the Distinguished Service Medal. Steichen left the Navy with the rank of Captain, as Director of the WWII Naval Photographic Institute.

Steichen was the recipient of many awards, some of which include his status as Chevalier of France's Légion d'Honneur, awarded in 1919, the Presidential Medal of Freedom (1963), and the Commander of Order of Merit, Germany (1966).

In 1963, he was awarded the Presidential Medal of Freedom by President John F. Kennedy, however Kennedy was assassinated before he could present it. President Lyndon B. Johnson presented it to him in December 1963.

Edward Steichen died in West Redding Connecticut on March 25, 1973, at the age of 94.

The Presidential Medal of Freedom is an award bestowed by the President of the United States and is&mdashalong with the comparable Congressional Gold Medal bestowed by an act of U.S. Congress&mdashthe highest civilian award in the United States.


Dallas Museum of Art Uncrated

Seven murals painted by Edward Steichen are undergoing conservation treatment this summer in the DMA’s Cindy and Howard Rachofsky Quadrant Gallery. After treatment is completed, the rare and exquisite murals will be on view September 5, 2017, through May 28, 2018, as part of the exhibition Edward Steichen: In Exaltation of Flowers (1910-1914), overseen by the Pauline Gill Sullivan Associate Curator of American Art at the DMA, Sue Canterbury.

Coleus – The Florence Meyer Poppy being unrolled from a travel tube

Edward Steichen, born Eduard Jean Steichen in 1879, was an American artist who was both a painter and photographer during his lifetime. Most of his paintings and photographs were produced for the American art market while he was living in the United States or France. He stayed in Paris for about a year in 1901 and then returned to Paris a second time in 1906 it was then that he joined the New Society of American Artists. One of his friends in Paris was an American student at the Sorbonne named Agnes Ernst, and she later played a large role in Steichen’s commission for In Exaltation of Flowers. In 1908, Steichen moved from Paris to his villa, L’Oiseu Bleu, in Voulangis, France. There, he cultivated a garden and built a small studio with a skylight.

In 1910 Agnes Ernst married Eugene Meyer and the couple traveled to L’Oiseu Bleu during their honeymoon. The three friends likely discussed the commission for In Exaltation of Flowers during that visit. This commission would include seven 10-foot-tall murals designed for a foyer in the Meyers’ new townhouse at 71st Street and Park Avenue, which the Meyers acquired in 1911. The commission was $15,000 and these artworks became Steichen’s most ambitious undertaking.

As Steichen worked on the Meyers’ commission from 1910 to 1914, many of their American friends visited Voulangis, including Arthur Carles, Mercedes de Cordoba, Katharine Rhoades , Marion Beckett, and Isadora Duncan. Some of these visitors identified with specific floral personifications, which became incorporated into Steichen’s tempera and gold leaf compositions. The In Exaltation of Flowers series consists of the following seven panels:

    1. Gloxinia – Delphinium: a kneeling woman (likely Isadora Duncan) with Gloxinia, Delphinium, and Caladium flowers
    2. Clivia – Fuchsia – Hilium – Henryi: one woman sitting (possibly Isadora Duncan or Marion Beckett) and another woman standing (likely Katharine Rhoades) with Clivia, Fuchsia, and Henry Lily flowers
    3. Coleus – The Florence Meyer Poppy: Florence Meyer (first child of Eugene and Agnes Meyer) with a butterfly and poppies
    4. Petunia – Begonia – The Freer Bronze: a Zhou Dynasty bronze (symbolizing Charles Lang Freer, a collector of Asian art and benefactor of the Freer Gallery in Washington, DC) with Petunia and Begonia flowers
    5. Rose – Geranium: Katharine Rhoades with a fruit-bearing tree, roses, and geraniums
    6. Petunia – Caladium – Budleya: two standing women (Marion Beckett and an unidentified woman in the background), with Petunia, Iris, Caladium, and Budleya (other spelling variants include Buddleia and Buddleja) flowers
    7. Golden Banded Lily – Violets: a standing woman (likely Agnes Meyer) with Golden Banded Lily and Violet (also identified as Begonia rex) flowers

    Coleus – The Florence Meyer Poppy in the DMA’s Cindy and Howard Rachofsky Quadrant Gallery

    Even before receiving the Meyers’ commission, Steichen had been painting and photographing women and flowers however, his depiction of the subject matter and use of gold leaf in In Exaltation of Flowers alludes to influences from French couture designer Paul Poiret and Art Nouveau painters Gustav Klimt, Alphonse Mucha, Pierre Bonnard, and Maurice Denis.

    All seven murals in In Exaltation of Flowers were completed by 1914. Even though they had originally been commissioned for the townhouse on 71st Street and Park Avenue, the paintings were never displayed in that building. Due to financial hardship, the Meyers had to sell their townhouse earlier in 1914, and Steichen’s intended sequence for the murals remains unknown today. The order listed above is based on a 1915 checklist from their presentation at the Knoedler Galleries in New York. Two of the murals were later displayed at the Pennsylvania Academy in 1921 and 1996, and at least one mural was displayed at the Board of Governors of the Federal Reserve System in 1988. The DMA’s presentation this fall of the murals, which are part of a private collection, will mark the first time the seven panels have been exhibited together since their debut at the Knoedler Galleries 102 years ago.

    Rose – Geranium in the DMA’s Cindy and Howard Rachofsky Quadrant Gallery


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