¿Las personas que iniciaron la trata transatlántica de esclavos pensaron que estaban haciendo algo nuevo?

¿Las personas que iniciaron la trata transatlántica de esclavos pensaron que estaban haciendo algo nuevo?

Estoy tratando de obtener una perspectiva interna sobre la trata transatlántica de esclavos y sobre la institución de la esclavitud en el Nuevo Mundo en general. En parte, estoy desconcertado por el motivo por el que se tardó hasta el siglo XVIII para que la esclavitud se viera como algo malo (lo cual se discute muy bien en esta pregunta relacionada). Retrocediendo un paso la pregunta: ¿las personas que iniciaron la trata transatlántica de esclavos se vieron a sí mismas como haciendo algo nuevo?

Me gustaría entender el tema en el contexto de otros trabajos no libres de la época, ya que surgió del feudalismo. La servidumbre se extinguió en Inglaterra en el siglo XVI; los siervos de Rusia no fueron liberados hasta el siglo XIX. Así que había algún tipo de categoría social para "las personas que tenían que trabajar la tierra y no podían irse". ¿Los primeros esclavistas se veían a sí mismos como parte del sistema feudal en un lugar nuevo, o lo consideraban algo nuevo?


La esclavitud en América no apareció en Estados Unidos en el siglo XVIII; se origina mucho antes en las colonias españolas y portuguesas. Por tanto, deberíamos comprobar si existía la esclavitud en los reinos ibéricos cristianos antes del descubrimiento del Nuevo Mundo. Y seguramente lo hizo.

La esclavitud distinta de la mera servidumbre existía en Europa en la época medieval sin interrupciones. A diferencia de la servidumbre, que se representaba como arrendatarios locales que aún disfrutaban de ciertas libertades, la esclavitud se asociaba en gran medida con cautivos de la guerra y las incursiones que se consideraban no aptos para el rescate. Los mercados de esclavos comerciaban con personas que a menudo eran capturadas a miles de kilómetros de distancia, mientras que los siervos por lo general vivían en el mismo lugar durante generaciones. Los esclavos eran considerados una propiedad como el ganado, a diferencia de los siervos que todavía disfrutaban de una importante cantidad de libertad personal.

Los principales traficantes de esclavos en la cristiandad medieval fueron Génova y Venecia, que utilizaron su acceso a los mercados de esclavos del Mediterráneo y el Mar Negro. De hecho, los esclavos de origen eslavo constituyeron una porción tan grande de los esclavos medievales que generalmente se asume que la misma palabra "esclavo" es un derivado del "eslavo". Los mercados orientales también abastecieron a un gran número de cautivos de las estepas y el Cáucaso. Todas esas personas constituían una gran proporción de los esclavos en los reinos ibéricos medievales, que puede leer, por ejemplo, en "La esclavitud en Valencia durante la baja edad media (1375-1425)" de Francisco Javier Marzal Palacios. Además, durante las guerras entre musulmanes y cristianos, ambos bandos practicaron la esclavitud de los cautivos en parte para pagar la guerra, p. Ej. en 1147 casi 10.000 mujeres y niños musulmanes de Almería fueron vendidos a esclavistas genoveses.

Sin embargo, hacia el final de la Reconquista y especialmente con la conquista de Ceuta los reinos ibéricos, principalmente Portugal, accedieron a la costa occidental africana; y comienza la participación europea en la trata de esclavos subsaharianos. En 1444, Lançarote de Freitas trajo a Europa el primer gran grupo de esclavos africanos. En 1452 comienzan a aparecer las primeras plantaciones de azúcar en Madeira.

Cuando Cristóbal Colón descubrió el Nuevo Mundo, un sistema con esclavos capturados de la costa de África Occidental llevados a las plantaciones de azúcar de propiedad europea ya estaba operando en el Viejo Mundo. Este sistema ya comenzó a transferirse al Nuevo Mundo a principios del siglo XVI: el primer gran grupo de 4000 esclavos africanos fue enviado a Nueva España en 1518. La dependencia de los esclavos africanos aumentó a medida que la población de nativos americanos disminuyó en gran parte debido a las epidemias, pero también de la sobreexplotación de las encomiendas.

Entonces, noLa esclavitud en sí misma no era nada nuevo y estaba separada de la servidumbre. Data antes del descubrimiento de las Américas. Lo novedoso fue su uso generalizado en las plantaciones. Fue causado por el acceso repentino a nuevas tierras productivas y el acceso directo a muchos esclavos.

La historia de la servidumbre rusa es un tema completamente separado, me temo, y tuvo una naturaleza MUY diferente a la trata de esclavos en el Atlántico. Hasta el final, cuando aparecen algunas fincas agrícolas centralizadas, no se asoció con una economía de plantación de alta producción. Los siervos rusos, al menos oficialmente, nunca fueron considerados una simple propiedad de sus señores, sino súbditos del zar entregados a los dvoryans (nobles rusos) por su apoyo, y hasta el siglo XVIII, el gobierno se opuso al comercio de siervos. Adoptó la forma más fea en la época de Catalina la Grande, cuando los nobles fueron liberados de cualquier responsabilidad y se les concedieron derechos excesivos sobre la vida de sus siervos. Aún así, disfrutaban de ciertas libertades personales en comparación con los esclavos europeos y estadounidenses.

En cuanto a la racionalización, la siguiente es en gran parte mi opinión (y no soy un historiador autorizado). En el período medieval, las diferencias religiosas fueron extremadamente importantes. Era mucho más fácil aceptar la esclavitud de un cautivo musulmán, "pagano" o "cristiano equivocado" en lugar de un compañero cristiano. Debe recordar que fue una época de muchos conflictos con las justificaciones religiosas. Entonces, prácticamente todo el mundo cometía crímenes de lesa humanidad. Los musulmanes esclavizaban ansiosamente a los cristianos (y viceversa) tanto en la guerra como en la piratería. Pero, en general, si se encontraba en una posición débil en cualquier lugar, es muy probable que enfrentara el encarcelamiento, la esclavitud o la muerte. Este mundo hostil solo apoya aún más la mentalidad en la que todos los "otros" son considerados enemigos naturales. Esto produjo una atmósfera cómoda para que los mercados de esclavos operaran, ya que esos "otros" son objetivos aceptables. El declive de esta justificación y la transición al racismo directo probablemente esté relacionado con el aumento del dominio europeo y un orden mucho mejor en los asuntos mundiales (al menos para los europeos).


La esclavitud ciertamente no "surgió del feudalismo". La esclavitud es una institución mucho más antigua y global que el feudalismo.

Los que empezaron a transportar esclavos de África a América del Norte no hicieron nada nuevo. Mucho antes de eso, los esclavos fueron transportados desde África a las colonias españolas y portuguesas en el Caribe y América del Sur. La esclavitud en África existió desde tiempos prehistóricos, y los comerciantes musulmanes realizaron una exportación a gran escala de esclavos africanos desde el establecimiento del primer califato. Los historiadores estiman que el volumen total del comercio de esclavos de África oriental (realizado principalmente por los musulmanes) es aproximadamente igual al volumen del comercio de África occidental (realizado por los cristianos). Pero el comercio islámico de esclavos duró mucho más (del siglo VII al XIX). África no fue la única fuente importante. Otra fuente importante fue Europa del Este. Y no solo los musulmanes participaron en Europa del Este. Por ejemplo, el estado que más tarde se conocería como Rus (en los territorios de la actual Ucrania y Rusia) fue establecido por los paganos del norte de Europa, cuyo principal negocio era el comercio de esclavos. Este negocio se interrumpió cuando los rus se convirtieron en cristianos, pero más tarde se produjo un comercio masivo de esclavos de Europa del Este que continuaron los musulmanes. Vendieron estos esclavos eslavos en todas partes, incluida Europa occidental, hasta que se prohibió la esclavitud en Europa occidental.

Tanto la religión cristiana como la musulmana prohíben en principio o restringen la esclavitud de personas de la misma religión. Entonces, después de la antigüedad, la esclavitud disminuyó lentamente en Europa y en algunos países musulmanes. Pero esto no impidió realizarlo "en el extranjero".

Algunas fuentes:

  • P. Frankopan, Las rutas de la seda, Bloomsbury, 2016,

  • M. White, El gran libro de las cosas horribles, Northon and Co, NY, Londres, 2011.

  • А. П. Толочко, Очерки начальной Руси, Киев, 2015.


¿Fueron 80 millones de esclavos negros asesinados en los Estados Unidos al final de la guerra civil?

Estaba escuchando un discurso de Malcolm X, donde dijo (a la 1:57) que más de 80 millones de negros fueron asesinados en Estados Unidos (100 millones fueron traídos como esclavos, pero menos de 20 millones quedaron al final de la guerra civil ).

No tienes tiempo para llorar por ningún judío, llora por ti mismo. Deja que él resuelva su problema y tú resuelves tu problema. Vaya, solo mataron a 6 millones de judíos. Solo 6 millones de judíos fueron asesinados por Hitler. El tío Sam mató a 100 millones de negros y los trajo aquí, sí. ¡100 millones! ¡100 millones! No dejes que ningún judío se te enfrente a la cara y te haga llorar por él. . 100 millones de negros fueron sacados de África, y cuando terminó la Guerra Civil no había 6 millones de negros en Estados Unidos. No había 20 millones de negros en el hemisferio occidental. ¿Qué pasa con los 80 millones? ¿A dónde fueron? ¿Dónde desaparecieron? Ese perro los tiró al agua y los hizo trabajar hasta la muerte. ¡Los asesinó! ¡Los masacró! ¡Los mutila! Me refiero a 80 millones de tus antepasados ​​y los míos. . 80 millones de negros muertos, asesinados, y estos judíos tuvieron la audacia de correr por aquí y querer que llores por ellos.

Pero esta cifra parece una exageración: según PBS (citando la base de datos de comercio transatlántico de esclavos) alrededor de 13 millones de esclavos africanos fueron traídos al Nuevo Mundo entre 1525 y 1866, y menos de 400,000 fueron traídos a América del Norte. Incluso teniendo en cuenta algún error significativo, esos números son diferentes en órdenes de magnitud.

¿Era exacto el número de Malcolm X?


Hora de abolir el Día de la Raza

Una vez más, este año, muchas escuelas harán una pausa para conmemorar a Cristóbal Colón. Dado todo lo que sabemos sobre quién fue Colón y lo que lanzó en las Américas, esto debe detenerse.

Colón inició la trata transatlántica de esclavos a principios de febrero de 1494, enviando por primera vez varias docenas de taínos esclavizados a España. Colón describió a los que esclavizó como "bien hechos y de muy buena inteligencia", y recomendó al rey Fernando y la reina Isabel que gravar los envíos de esclavos podría ayudar a pagar los suministros necesarios en las Indias. Un año después, Colón intensificó sus esfuerzos para esclavizar a los pueblos indígenas del Caribe. Ordenó arrestar a 1.600 taínos, personas a las que Colón había descrito anteriormente como "tan llenas de amor y sin codicia", y tenía 550 de los "mejores hombres y mujeres", según un testigo, Michele de Cuneo, encadenados y enviados como esclavos. a España. "Del resto que quedaba", escribe de Cuneo, "se difundió el anuncio de que quien los quisiera podía llevarse tantos como quisiera y así se hizo".

La esclavitud taína en España resultó no ser rentable, pero Colón escribió más tarde: "Sigamos enviando en nombre de la Santísima Trinidad a todos los esclavos que se puedan vender".

El eminente historiador de África, Basil Davidson, también asigna a Colón la responsabilidad de iniciar el comercio de esclavos africanos en las Américas. Según Davidson, la primera licencia otorgada para enviar africanos esclavizados al Caribe fue emitida por el rey y la reina en 1501, durante el gobierno de Colón en las Indias, lo que llevó a Davidson a llamar a Colón el "padre de la trata de esclavos".

Desde el principio, Colón no tenía una misión de descubrimiento, sino de conquista y explotación; llamó a su expedición la empresa, la empresa. Cuando la esclavitud no dio sus frutos, Colón recurrió a un sistema de tributos que obligaba a todos los taínos, de 14 años o más, a llenar la campana de un halcón con oro cada tres meses. Si tenían éxito, estaban a salvo durante otros tres meses. De lo contrario, Colón ordenó que los taínos fueran "castigados", cortándoles las manos, o fueron perseguidos por perros de ataque. Como escribió el sacerdote español Bartolomé de las Casas, este sistema de tributos era "imposible e intolerable".

Los soldados acribillaron a decenas de personas a quemarropa, soltaron a los perros para abrirles miembros y vientres, persiguieron a los indios que huían hasta los arbustos para ensartarlos con espadas y picas, y [según el biógrafo de Colón, su hijo Fernando] "con la ayuda de Dios pronto obtuvo una victoria completa, matando a muchos indios y capturando a otros que también murieron ".

Todo esto y mucho más se conoce y documenta desde hace mucho tiempo. Ya en 1942 en su biografía ganadora del premio Pulitzer, Almirante del Mar Océano, Samuel Eliot Morison escribió que las políticas de Colón en el Caribe condujeron a un "genocidio completo", y Morison era un escritor que admiraba a Colón.

Si las vidas de los pueblos indígenas importaran en nuestra sociedad, y si las vidas de los negros importaran en nuestra sociedad, sería inconcebible que honráramos al padre de la trata de esclavos con un feriado nacional. El hecho de que tengamos esta festividad legitima un plan de estudios que desprecia la vida de las personas de color. Las bibliotecas de las escuelas primarias todavía cuentan con libros como Sigue el sueño: la historia de Cristóbal Colón, de Peter Sis, que elogian a Colón y no dicen nada de las vidas destruidas por el colonialismo español en las Américas.

Sin duda, el movimiento lanzado hace 25 años en la preparación del Quincentenario de Colón ha hecho grandes avances en la introducción de una historia más verdadera y crítica sobre la llegada de los europeos a las Américas. Los maestros de todo el país pusieron a prueba a Colón y el sistema del imperio, y escribieron historias del llamado descubrimiento de América desde el punto de vista de las personas que estuvieron aquí primero.

Pero la mayoría de los libros de texto todavía se mueven de puntillas en torno a la verdad. De Houghton Mifflin Historia de Estados Unidos: Primeros años atribuye las muertes taínas a "epidemias" y concluye su sección sobre Colón: "El intercambio colombino benefició a personas de todo el mundo". La única pregunta de revisión de la sección borra la humanidad taína y africana: "¿Cómo cambió el intercambio colombino la dieta de los europeos?"

Con demasiada frecuencia, incluso en 2015, la historia de Columbus sigue siendo la primera de los niños pequeños. curricular introducción al encuentro de diferentes etnias, diferentes culturas, diferentes nacionalidades. En la literatura escolar sobre Colón, lo ven plantar la bandera y nombrar y reclamar "San Salvador" para un imperio a miles de millas de distancia, se les enseña que los blancos tienen derecho a gobernar a los pueblos de color, que las naciones más fuertes puede intimidar a las naciones más débiles, y que las únicas voces que necesitan escuchar a lo largo de la historia son las de poderosos blancos como Colón. ¿Se dice esto explícitamente? No, no tiene por qué serlo. Son los silencios los que hablan.

Por ejemplo, así es como Peter Sis describe el encuentro en su libro ampliamente utilizado: "El 12 de octubre de 1492, poco después del mediodía, Cristóbal Colón aterrizó en una playa de coral blanco, reclamó la tierra para el Rey y la Reina de España, se arrodilló y dio gracias a Dios ”. Los taínos en la playa que saludan a Colón no tienen nombre ni voz. ¿Qué más pueden concluir los niños sino que sus vidas no importan?

Ya basta. Especialmente ahora, cuando el movimiento Black Lives Matter nos impulsa a mirar profundamente en cada rincón y grieta de la vida social para preguntarnos si nuestras prácticas afirman el valor de cada ser humano, es hora de repensar a Colón y abandonar la festividad que celebra sus crímenes. .

Más ciudades, y distritos escolares, deberían seguir el ejemplo de Berkeley, Minneapolis y Seattle, que han descartado el Día de la Raza en favor del Día de los Pueblos Indígenas, un día para conmemorar la resistencia y la resiliencia de los pueblos indígenas en todo el continente americano, y no solo en un pasado lejano, pero hoy. O qué hay de estudiar y honrar a las personas que Colón esclavizó y aterrorizó: los taínos. Colón dijo que eran gentiles, generosos e inteligentes, pero ¿cuántos estudiantes hoy en día incluso conocen el nombre? Taíno, y mucho menos saber algo de quiénes eran y cómo vivían.

El año pasado, la concejal de la ciudad de Seattle, Kshama Sawant, lo expresó bien cuando explicó la decisión de Seattle de abandonar el Día de la Raza: "Aprender sobre la historia de Colón y transformar este día en una celebración de los pueblos indígenas y una celebración de la justicia social. conexión entre esta dolorosa historia y la continua marginación, discriminación y pobreza que enfrentan las comunidades indígenas hasta el día de hoy ".

No tenemos que esperar a que el gobierno federal transforme el Día de la Raza en algo más decente. Al igual que el movimiento por la justicia climática lo está haciendo con los combustibles fósiles, podemos organizar nuestras comunidades y nuestras escuelas para desinvertir en Columbus. Y eso sería algo para celebrar.

Bill Bigelow es editor de currículum de Repensar las escuelas revista y codirector del Proyecto Educativo Zinn. Él coeditó Repensar a Colón: los próximos 500 años y Un currículo de la gente para la Tierra: enseñanza del cambio climático y la crisis ambiental. Este artículo es parte del proyecto de educación de Zinn. Si supiéramos nuestra historia serie. Obtenga más información sobre el Proyecto de educación de Zinn y cómo puede ayudar a llevar la historia de las personas al aula.


Colón y la lente de la historia

Para el Día de los Pueblos Indígenas & # 8217, presentamos un extracto del Capítulo Uno de Una historia popular de los Estados Unidos. Howard Zinn describe por qué cuenta la historia de la llegada de Colón "desde el punto de vista de los arahuacos" y & # 8220 la inevitable toma de partido que proviene de la selección y el énfasis en la historia & # 8221. A esto le siguen recursos adicionales para examinar el impacto de Colón.

Extracto

& # 8220Capítulo 1: Colón, los indios y el progreso humano & # 8221 comienza con una entrada en el diario de Bartolomé de las Casas, un joven sacerdote que participó en la conquista de Cuba.

Por lo tanto, los esposos y las esposas estaban juntos solo una vez cada ocho o diez meses y cuando se conocieron estaban tan agotados y deprimidos en ambos lados & # 8230 que dejaron de procrear. En cuanto a los recién nacidos, murieron temprano porque sus madres, con exceso de trabajo y hambrientas, no tenían leche para amamantarlos, y por eso, mientras yo estaba en Cuba, murieron 7000 niños en tres meses. Algunas madres incluso ahogaron a sus bebés por pura desesperación ... de esta manera, los maridos murieron en las minas, las esposas murieron en el trabajo y los niños murieron por falta de leche & # 8230 y en poco tiempo esta tierra que era tan grande, tan poderosa y fértil ... fue despoblado & # 8230. Mis ojos han visto estos actos tan ajenos a la naturaleza humana, y ahora tiemblo mientras escribo & # 8230.

Cuando llegó a La Española en 1508, dice Las Casas, & # 8220 había 60.000 personas viviendo en esta isla, incluidos los indios, de modo que desde 1494 hasta 1508, más de tres millones de personas habían perecido a causa de la guerra, la esclavitud y las minas. ¿Quién creerá esto en las generaciones futuras? Yo mismo lo escribo como un testigo bien informado y casi no puedo creerlo & # 8230. & # 8221

Así comenzó la historia, hace quinientos años, de la invasión europea de los asentamientos indígenas en las Américas. Ese comienzo, cuando lees a Las Casas, aunque sus cifras sean exageradas (¿había 3 millones de indios para empezar, como él dice, o menos de un millón, como han calculado algunos historiadores, u 8 millones como ahora creen otros?) —Es conquista, esclavitud, muerte. Cuando leemos los libros de historia que se les dan a los niños en los Estados Unidos, todo comienza con una aventura heroica, no hay derramamiento de sangre, y el Día de la Raza es una celebración.

Más allá de las escuelas primarias y secundarias, solo hay indicios ocasionales de algo más. Samuel Eliot Morison, el historiador de Harvard, fue el escritor más distinguido sobre Colón, el autor de una biografía de varios volúmenes, y él mismo fue un marinero que recorrió la ruta de Colón a través del Atlántico. En su popular libro Cristóbal Colón, Marinero, escrito en 1954, cuenta sobre la esclavitud y el asesinato: & # 8220 La cruel política iniciada por Colón y seguida por sus sucesores resultó en un completo genocidio. & # 8221

Eso está en una página, enterrado a mitad de camino en la narración de un gran romance. En el último párrafo del libro, Morison resume su visión de Colón:

Tenía sus defectos y sus defectos, pero eran en gran parte los defectos de las cualidades que lo hacían grande: su voluntad indomable, su magnífica fe en Dios y en su propia misión como portador de Cristo en tierras más allá de los mares, su obstinada perseverancia. a pesar del abandono, la pobreza y el desánimo. Pero no había ningún defecto, ningún lado oscuro en la más destacada y esencial de todas sus cualidades: su habilidad para el mar.

Uno puede mentir abiertamente sobre el pasado. O se pueden omitir hechos que podrían llevar a conclusiones inaceptables. Morison no hace ninguna de las dos cosas. Se niega a mentir sobre Colón. No omite la historia de asesinatos en masa, de hecho la describe con la palabra más dura que se puede usar: genocidio.

Pero hace otra cosa: menciona la verdad rápidamente y pasa a otras cosas más importantes para él. La mentira total o la omisión silenciosa conllevan el riesgo de un descubrimiento que, cuando se hace, podría hacer que el lector se rebele contra el escritor. Sin embargo, exponer los hechos y luego enterrarlos en una masa de otra información es decirle al lector con una cierta calma contagiosa: sí, se produjo un asesinato en masa, pero no es tan importante, debería pesar muy poco. en nuestros juicios finales debería afectar muy poco lo que hacemos en el mundo.

No es que el historiador pueda evitar enfatizar algunos hechos y no otros. Esto es tan natural para él como para el cartógrafo, quien, a fin de producir un dibujo utilizable con fines prácticos, primero debe aplanar y distorsionar la forma de la tierra, luego elegir entre la desconcertante masa de información geográfica las cosas necesarias para el propósito de este o aquel mapa en particular.

Mi argumento no puede estar en contra de la selección, la simplificación, el énfasis, que son inevitables tanto para los cartógrafos como para los historiadores. Pero la distorsión del cartógrafo es una necesidad técnica para un propósito común compartido por todas las personas que necesitan mapas. La distorsión del historiador es más que técnica, es ideológica, se lanza a un mundo de intereses en pugna, donde cualquier énfasis elegido apoya (ya sea que el historiador quiera o no) algún tipo de interés, ya sea económico, político, racial o nacional. o sexual.

Además, este interés ideológico no se expresa abiertamente en la forma en que el interés técnico de un cartógrafo es obvio (& # 8220Esta es una proyección de Mercator para navegación de largo alcance; para corto alcance, es mejor que use una proyección diferente & # 8221) . No, se presenta como si todos los lectores de historia tuvieran un interés común al que los historiadores sirven lo mejor que pueden. Esto no es un engaño intencional que el historiador ha sido formado en una sociedad en la que la educación y el conocimiento se plantean como problemas técnicos de excelencia y no como herramientas para las clases sociales, razas, naciones enfrentadas.

Destacar el heroísmo de Colón y sus sucesores como navegantes y descubridores, y restar importancia a su genocidio, no es una necesidad técnica sino una elección ideológica. Sirve, sin saberlo, para justificar lo que se hizo. Mi punto no es que debamos, al contar la historia, acusar, juzgar, condenar a Colón en ausencia. Es demasiado tarde para que sea un ejercicio académico inútil de moralidad. Pero la fácil aceptación de las atrocidades como un precio deplorable pero necesario a pagar por el progreso (Hiroshima y Vietnam, para salvar a la civilización occidental de Kronstadt y Hungría, para salvar al socialismo la proliferación nuclear, para salvarnos a todos), eso todavía está con nosotros. Una de las razones por las que estas atrocidades todavía nos acompañan es que hemos aprendido a enterrarlas en una masa de otros hechos, ya que los desechos radiactivos se entierran en contenedores en la tierra. Hemos aprendido a darles exactamente la misma proporción de atención que los profesores y escritores a menudo les dan en las aulas y libros de texto más respetables. Este sentido aprendido de la proporción moral, que proviene de la aparente objetividad del académico, se acepta más fácilmente que cuando proviene de los políticos en conferencias de prensa. Por tanto, es más mortífero.

El trato a los héroes (Colón) y a sus víctimas (los arahuacos) —la aceptación silenciosa de la conquista y el asesinato en nombre del progreso— es solo un aspecto de un cierto acercamiento a la historia, en el que el pasado se cuenta desde el punto de vista de gobiernos, conquistadores, diplomáticos, líderes. Es como si ellos, como Colón, merecieran la aceptación universal, como si ellos —los Padres Fundadores, Jackson, Lincoln, Wilson, Roosevelt, Kennedy, los principales miembros del Congreso, los famosos Jueces de la Corte Suprema— representaran a la nación como un entero. La pretensión es que realmente existe algo como & # 8220los Estados Unidos & # 8221 sujeto a conflictos y disputas ocasionales, pero fundamentalmente una comunidad de personas con intereses comunes. Es como si realmente hubiera un & # 8220 interés nacional & # 8221 representado en la Constitución, en la expansión territorial, en las leyes aprobadas por el Congreso, las decisiones de los tribunales, el desarrollo del capitalismo, la cultura de la educación y los medios de comunicación.

& # 8220La historia es la memoria de los estados, & # 8221 escribió Henry Kissinger en su primer libro, Un mundo restaurado, en el que procedió a contar la historia de la Europa del siglo XIX desde el punto de vista de los líderes de Austria e Inglaterra, ignorando a los millones que sufrieron por las políticas de esos estadistas. Desde su punto de vista, la & # 8220paz & # 8221 que tenía Europa antes de la Revolución Francesa fue & # 8220 restaurada & # 8221 por la diplomacia de unos pocos líderes nacionales. Pero para los trabajadores de las fábricas en Inglaterra, los agricultores en Francia, las personas de color en Asia y África, las mujeres y los niños en todas partes excepto en las clases altas, era un mundo de conquista, violencia, hambre, explotación, un mundo no restaurado sino desintegrado.

Mi punto de vista, al contar la historia de los Estados Unidos, es diferente: que no debemos aceptar la memoria de los estados como propia. Las naciones no son comunidades y nunca lo han sido. La historia de cualquier país, presentada como la historia de una familia, esconde feroces conflictos de intereses (a veces explosivos, la mayoría de las veces reprimidos) entre conquistadores y conquistados, amos y esclavos, capitalistas y trabajadores, dominadores y dominados en raza y sexo. Y en un mundo de conflicto así, un mundo de víctimas y verdugos, es trabajo de pensar en la gente, como sugirió Albert Camus, no estar del lado de los verdugos.


Sultán Moulay Ishmael

El sultán Moulay Ishmael dirigió Meknes una de las ciudades más grandes de todo Marruecos. Durante más de 70 años mantuvo a cientos de miles de esclavos blancos para ayudar a construir más y más ciudad.

Y él no se contuvo con sus castigos. Se dijo que si vestía de amarillo, todos los esclavos o incluso un miembro del palacio estarían aterrorizados, ya que mostraba que estaba listo para masacrar sin pensarlo.

Un esclavo que dejaba caer algo al suelo era enviado instantáneamente cortándole la cabeza, a veces siendo cortado en pedazos.

Los esclavos eran mantenidos en un calabozo en su propia inmundicia siendo sistemáticamente sacados y golpeados, principalmente de pie hasta que les rompían las piernas.

Y esto fue solo por diversión.

Las prisioneras fueron violadas y torturadas para intentar que se volvieran al Islam. Muchos murieron como cristianos.

El gobierno británico envió decenas de enviados a visitar al sultán y entregar oro, plata, caballos, etc. a cambio de esclavos.

Pero el sultán tomaría los regalos y se negaría a liberar a los esclavos. Muchos esclavos blancos recurrieron al Islam para salvar sus vidas.

Pero había un problema con esto.

Los gobiernos europeos se negaron a recomprar a cualquiera que se hubiera vuelto musulmán.

Portugués, holandés, francés, inglés e irlandés. Miles todos trabajando juntos en enormes pozos de esclavos, quemados por la cal que se usaba para hacer las paredes del edificio, torturados, cegados y golpeados.


Historia del comercio de esclavos

El acto de esclavitud es tan antiguo como la humanidad misma.

La historia de la trata de esclavos se remonta al pasado, aceptada por la configuración cultural de la gente de las costas de África Occidental.

Nigeria no fue una excepción, ya que el entorno tradicional de la trata de esclavos había formado parte de sus vidas.

Los tratos de los esclavos no se pueden comparar con los de los europeos, especialmente el trato espantoso y cruel de estos europeos.

Los europeos necesitaban más manos para trabajar en sus plantaciones de azúcar, tabaco y algodón. Los esclavos eran la mejor opción para la mano de obra.

La pregunta es ¿cómo era el comercio de esclavos en Nigeria en ese entonces? En el transcurso de este artículo, verá más información sobre la historia de la trata de esclavos en Nigeria y sus causas.

Sin embargo, había diferentes formas de adquirir esclavos en ese entonces, a continuación se muestran algunas formas

  • A través de la guerra comunal e intertribal
  • Los reyes luchan contra sus vecinos y asaltan y someten a los prisioneros. Estos prisioneros asumen automáticamente la condición de esclavos.
  • Incursiones internas ocasionales, como en los mercados, a lo largo del camino que conduce a los arroyos y otros lugares dentro de la comunidad.
  • Venta de personas como esclavos, en el caso de algunos niños, parientes y miembros de la comunidad se vendieron como resultado de tanta carga que soportar.

¡Qué triste puede ser eso! Algunos incluso fueron capturados y preservados para servir a la familia real o la comunidad en general, o vendidos para impulsar la destreza económica de otras comunidades.

Todos estos esclavos están hechos para trabajar y contribuir con trabajo manual en granjas, campos agrícolas, utilizados como sirvientes domésticos o incluso reservados para sacrificios durante las fiestas.

Todas estas capturas fueron realizadas por los reyes y jefes tradicionales que estaban bien preparados en el aspecto de capturar, asaltar, preservar y vender humanos como esclavos.

Estos llevaron a lo que se llamó el comercio transatlántico de esclavos, donde millones de africanos fueron enviados a través del Océano Atlántico a América.

Los europeos necesitaban más mano de obra mano de obra para ejecutar el trabajo en su país de origen en su plantación.

Estos esclavos fueron comprados en la costa occidental de África por los traficantes de esclavos europeos lejos de sus países de origen para trabajar rigurosamente en las tierras de cultivo.

Esto me recuerda a una canción de marcha popular que dice así

¿Cuándo veré mi tierra natal?

Nunca olvidaré mi hogar.

Mi padre en casa, mi madre en casa,

¿Cuándo veré mi tierra natal? Nunca olvidaré mi hogar.

¿Sabías que esta canción fue realmente cantada por las víctimas de los esclavos transatlánticos que se llevaron de casa mientras trabajaban en la plantación de estos europeos?

Comercio de esclavos africanos & # 8211 ¿Cuándo comenzó la esclavitud en África?

Antes del inicio de la esclavitud transatlántica en África, se informó que la esclavitud se había producido en casi todas las sociedades.

Había habido transacciones comerciales de bienes de consumo en curso entre la población local y los comerciantes europeos.

Algunos artículos como pistolas, pólvora, espejos y telas, entre otros, fueron traídos por estos europeos que la gente local en ese entonces encontró muy atractivos.

Ahora, estos comerciantes europeos dejarían de lado estos elementos antes mencionados y darían un paso atrás, mientras que los comerciantes africanos representados por los entonces jefes abandonan los suyos y también retroceden.

Ese proceso a tiempo requiere una negociación adecuada cuando ambas partes están satisfechas, recogen los artículos a cambio y se van únicamente.

Este proceso ha continuado porque las dos partes han podido generar confianza entre sí.

Con el tiempo, la relación comercial se graduó en el intercambio de humanos y el intercambio de africanos por la compra de artículos europeos. Demasiado.

Esto dio una ventaja a algunos reyes y jefes para adquirir compañeros e intercambiarlos por beneficios de maní.

Entonces podemos decir que estos reyes africanos, jefes, prominentes y ricos cooperaron con los europeos en la captura de otros africanos y los vendieron como esclavos.

Once the chieftains have done their part, Trans-Atlantic slave trader merchants came with intentions of buying of slaves from Africa.

The exchange of gifts for the valuable things in place of incomparable lives of African as slaves


How slaves were obtained during the transatlantic slave trade

There were a number of ways that the Europeans obtained African slaves to be shipped outside Africa. The most common sources of slaves included the following:

  1. Slaves of war: Before and during the transatlantic slave trade era, Africans were already involved in the slave business. Prisoners and captives of wars and conflicts between ethnic groups were usually taken as slaves by chiefs and warriors. These slaves were then sold to the Europeans during the transatlantic slave trade, making Africa play a very prominent role during the slave trade.
  2. Criminals and prisoners: Another source of slaves was prisoners or people who had committed crimes against the gods or their various communities. During the olden days in Africa, people found guilty of criminal activities or offending the gods were often punished by being banished from their villages or by enslavement since at that time there were no prisons. With slavery becoming a very lucrative business, many of these convicted criminals or ‘sinners’ were punished by enslavement instead of banishment. African chiefs and kings sold these enslaved criminals or ‘sinners’ to the European slave buyers. The main reason why these convicted criminals or ‘sinners’ were sold into slavery was so that they could no longer stay within their various communities and commit sins and crimes. Another major reason why these offenders were sold into slavery was because of the fact that it was extremely lucrative selling them to the Europeans.
  3. Tribute slaves: Tribute slaves were slaves who were gifted to kings and chiefs by other prominent people in society in order to show appreciation or to say thank you to the chiefs or kings. During the transatlantic slave trade era, most chiefs ended up selling their tribute slaves to the European slave traders.
  4. Kidnappings: Some slaves were innocent people who were captured during raids and kidnappings. Seeing how extremely lucrative the slave trade business was with the Europeans, some unscrupulous chiefs and ordinary Africans began raiding and kidnapping their own people from their farms and other desolate places to be sold into slavery. Sometimes these unscrupulous men would raid entire communities and villages and capture mainly women and children to be sold into slavery.
  5. Collateral slaves: There was also a group of slaves known as 𠇌ollateral slaves”. These slaves were innocent people who were given out to others as surety for loans so that when the person who went in for the loan failed to pay the loan, the creditor took possession of the innocent person. Most of these collateral slaves were sold by their masters to African middlemen (African slave buyers) who in turn sold them to the European slave buyers.

As a result of how lucrative the slave trade business was, slaves were sometimes even sold in the open market.

It is worth noting that the European slave buyers rarely went inland to buy the slaves. They mainly stayed at the coasts and waited for the slaves to be brought to them. The job of going inland to get slaves was done by their African middlemen or agents who bought the slaves and transported them to the coastal areas where the Europeans eventually bought them off the middlemen. The reason the European slave traders couldn’t go into the interior of West Africa to get the slaves was because of the fact that they were afraid of catching certain diseases from the local people. Also, they were afraid of being attacked by the Africans who disliked their presence on African soil.


Ideas about slavery


What established the case for using Africans as slaves was not merely the availability of Africans in such large, economic numbers, but European ideas about slavery itself. Europe was, of course, divided against itself at home. Periodic wars between monarchs, their nations and their European allies and foes spawned rivalries that lasted centuries. Europeans, however, seemed united on one thing: they would not use other Europeans as slaves.

Ellos were prepared to settle new lands with certain types of labour shipped from Europe. Indentured labour and vagrants were transported to the colonies in huge numbers. Portugal, for example, dispatched boatloads of convicts to its new colonies. Prisoners of war - from the English Civil War, for instance - were also sent across the Atlantic to the new settlements by the thousand.

Europeans were united, however, in their unwillingness to send fellow Europeans as slaves on the same ventures. Although they killed each other in warfare and executed fellow citizens for a host of crimes, they were, utterly disinclined to treat those same people as slaves and transport them to the Americas.


Details of horrific first voyages in transatlantic slave trade revealed

Almost completely ignored by the modern world, this month marks the 500th anniversary of one of history’s most tragic and significant events – the birth of the Africa to America transatlantic slave trade. New discoveries are now revealing the details of the trade’s first horrific voyages.

Exactly five centuries ago – on 18 August 1518 (28 August 1518, if they had been using our modern Gregorian calendar) – the King of Spain, Charles I, issued a charter authorising the transportation of slaves direct from Africa to the Americas. Up until that point (since at least 1510), African slaves had usually been transported to Spain or Portugal and had then been transhipped to the Caribbean.

Charles’s decision to create a direct, more economically viable Africa to America slave trade fundamentally changed the nature and scale of this terrible human trafficking industry. Over the subsequent 350 years, at least 10.7 million black Africans were transported between the two continents. A further 1.8 million died en route.

This month’s quincentenary is of a tragic event that caused untold suffering and still today leaves a legacy of poverty, racism, inequality and elite wealth across four continents. But it also quite literally changed the world and still geopolitically, socially, economically and culturally continues to shape it even today – and yet the anniversary has been almost completely ignored.

“There has been a general failure by most historians and others to fully appreciate the huge significance of August 1518 in the story of the transatlantic slave trade,” said one of Britain’s leading slavery historians, Professor David Richardson of the University of Hull’s Wilberforce Institute for the Study of Slavery and Emancipation.

The sad reality is that there currently are only two or three academics worldwide studying the origins of the transatlantic slave trade – and much of our knowledge about it has only been discovered over the past three years.

“The discoveries we’ve made are transforming our understanding of the very beginnings of the transatlantic slave trade. Remarkably, up till now, it’s been a shockingly understudied area,” said Professor David Wheat of Michigan State University, a historian who has been closely involved in the groundbreaking research.

In the August 1518 charter, the Spanish king gave one of his top council of state members, Lorenzo de Gorrevod, permission to transport “four thousand negro slaves both male and female” to “the [West] Indies, the [Caribbean] islands and the [American] mainland of the [Atlantic] ocean sea, already discovered or to be discovered”, by ship “direct from the [West African] isles of Guinea and other regions from which they are wont to bring the said negros”.

Although the charter has been known to historians for at least the past 100 years, nobody until recently knew whether the authorised voyages had ever taken place.

Now new as-yet-unpublished research shows that those royally sanctioned operations did indeed take place with some of the earliest ones occurring in 1519, 1520, May 1521 and October 1521.

These four voyages (all discovered by American historians over the past three years) were from a Portuguese trading station called Arguim (a tiny island off the coast of what is now northern Mauritania) to Puerto Rico in the Caribbean. The first three carried at least 60, 54 and 79 slaves respectively – but it is likely that there were other voyages from Arguim to Hispaniola (modern Haiti and Dominican Republic). The discoveries were made in Spanish archives by two historians – Dr Wheat, of Michigan State, and Dr Marc Eagle, of Western Kentucky University.

It is likely that at least the 1520 voyage – and conceivably also the 1519 one – was by a Portuguese or Spanish caravel called the Santa Maria de la Luz, captained by a mariner called Francisco (or Fernando) de Rosa. The new research also shows that one of the 1521 voyages was by another caravel, the San Miguel, captained by a (probably Basque) sailor called Martin de Urquica, who was acting on behalf of two prominent Seville-based businessmen, Juan Hernandez de Castro and Gaspar Centurion.

The Arguim story had had its genesis more than 70 years earlier when, in 1445, the Portuguese established that trading post so that Portugal could acquire cheaper supplies of gold, gum Arabic and slaves.

By 1455, up to 800 slaves a year were being purchased there and then shipped back to Portugal.

Arguim island was just offshore from a probable coastal slave trade route between a series of slave-trading West African states, who almost certainly sold prisoners-of-war as slaves, and the Arab states of North Africa.

In that sense, the direct transatlantic slave trade that began in 1518/1519 was a by-product of the already long-established Arab slave trade.

However, any reliance on buying slaves from Arab slave trade operations did not last long, for in (or by) 1522, some 2,000 miles southeast of Arguim, direct slave voyages started between the island of Sao Tome off the northwest coast of central Africa and Puerto Rico and probably other Caribbean ports.

Academic research shows that this 1522 voyage carried no fewer than 139 slaves. Another voyage in 1524, discovered in 2016, carried just 18 – plus lots of other non-human merchandise. But other mostly recently discovered voyages in 1527, 1529 and 1530 carried 257, 248 and 231 slaves respectively. On average, therefore, each early voyage from Sao Tome carried much greater numbers of slaves than the ones from Arguim. It’s also likely that there were many other slave voyages between 1518 and 1530 which still await discovery by archival researchers.

There were also at least six early slave voyages from the Cape Verde Islands off the West African coast to the Caribbean between 1518 and 1530, laden with Black African captives acquired by Cape Verdean slave traders mainly from local African rulers and traders in what is now Senegal, Gambia and Guinea-Bissau, Guinea and Sierra Leone.

But, apart from the Spanish king himself, who were the people who launched the direct transatlantic slave trade from Africa to the Caribbean exactly 500 years ago?

The most senior was the man Charles awarded the slave trade charter to in August 1518. He was Laurent de Gouvenot (Lorenzo de Gorrevod in Spanish) – an aristocrat in the Flemish court and member of the Spanish king’s council of state (Flanders, predominantly the northern part of modern Belgium, was part of the Burgundian Netherlands, ruled by Charles).

But, for Laurent, the charter was simply a licence from an old chum to make money without actually doing the appalling dirty work himself.

As he was specifically allowed to by the charter, he subcontracted the operations to Juan Lopez de Recalde, the treasurer of the Spanish government agency with responsibility for all Caribbean matters, who in turn sold the rights to transport 3,000 of the 4,000 slaves to a Seville-based Genoese merchant, Agostin de Vivaldi, and his Castilian colleague, Fernando Vazquez, and the right to carry the remaining thousand slaves to another Genoese merchant, Domingo de Fornari.

Vivaldi and Vazquez then (at a profit) resold the rights to transport their 3,000 slaves to two well connected Castilian merchants, Juan de la Torre and Juan Fernandez de Castro, and to a famous Seville-based Genoese banker, Gaspar Centurion, who, along with Fornari, subcontracted the work directly or indirectly to various ships’ captains.

All these businessmen had substantial mercantile experience – and Fornari came from a slave-trading family with a long experience of human trafficking in the Eastern Mediterranean.

At least four voyages from Arguin to Puerto Rico were organised and carried out between 1519-1521. It is likely that Vivaldo and Fornet (still probably acting on the basis of Lorenzo de Gorrevod’s charter) then, after 1521, hired captains to operate from Sao Tome to Puerto Rico. It is perhaps significant that the first Sao Tome-originating slave voyage to the Caribbean took place in 1522 – the year that the Portuguese crown (under the newly enthroned very pro-Spanish Portuguese king, John III) assumed direct control over Sao Tome. This implies that the Spanish and Portuguese crowns may well have been working in close cooperation in the early development of the transatlantic slave trade.

The trade was a catastrophe for Africa. The Arab slave trade had already had a terrible impact on the continent – but European demand for slave labour in their embryonic New World empires worsened the situation substantially. Although many of the slaves for the Arab and transatlantic markets were captured and/or enslaved and sold by African rulers, the European slave traders massively expanded demand – and consequently, in the end, triggered a whole series of terrible intra-African tribal wars.

For, by around the mid-16th century, in order to satisfy European/New World demand, African slave raiders needed more captives to sell as slaves to the Europeans – and that necessitated starting and expanding more raids (and, subsequently, wars) to obtain them. The issuing of the royal charter 500 years ago this month not only led to the kidnapping of millions of people and a lifetime of subjugation and pain for them, but also led to the political and military destabilisation of large swathes of an entire continent.

But this African catastrophe was linked to another terrible human disaster on the American side of the Atlantic, the sheer scale of which is only now being revealed by archaeology. For the main reason that the Europeans needed African slaves to be shipped to the Caribbean was because the early Spanish colonisation of that region had led to the deaths of up to three million local Caribbean Indians, many of whom the Spanish had already de facto enslaved and had intended to be their local workforce.

When Columbus had discovered Hispaniola in 1492, the island had probably had a population of at least two million. By 1517, this had been reduced by at least 80 per cent – due to European-introduced epidemics (the Indians had no immunity), warfare, massacres, starvation and executions. Many of the surviving Indians had also fled into Hispaniola’s mountainous interior where they were beyond the reach of the Spanish state. Ongoing archaeological investigations on the island are only now revealing the sheer scale of its pre-Columbian population.

The reality was that, by 1514, according to a government census, there were only 26,000 Indians left under Spanish control – and the Spanish feared that number would further reduce. It was this population collapse and the fear that it would continue that appears to have forced the Spanish king to, for the first time, authorise direct slave shipments from Africa to the Americas. Spain was desperate to ensure that its royal goldmines and agricultural estates in Hispaniola and its economic projects on the other Caribbean islands would not founder for lack of manpower.


The Roots of African American Cultural and Artistic Traditions

The story of African Americans in the United States is about a people kidnapped and forced into slavery who went on to mark every element of American culture, from the highbrow to the low. Black Americans have participated in virtually every field of American cultural endeavor and established the very roots of some great American contributions to the world, such as jazz and rock-and-roll. At its heart that expression, rock-and-roll, is deeply rooted in various traditions of African American culture.

The roots of many trademark elements of African American culture, such as call and response structure and the exchange of humorous insults known as "signifying," can be traced to West African roots. West African cultures are known for their strong sense of irony and fate. In the Yoruba tradition, for example, there is a pantheon of gods, each with a two-sided nature. The god of iron, Ogun, represents both the will to control one's surroundings and the destruction and chaos that may result from this impulse to control. This brand of ironic, allegorical dialectic has had a strong influence on American personality and self-expression.


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