Dinastía sui

Dinastía sui

La dinastía Sui (581-618 d.C.) fue breve con solo dos emperadores reinantes, pero logró unificar China después de la división del período de las dinastías del Norte y del Sur. Como había sucedido anteriormente en la historia de China, una dinastía de corta duración realizó importantes cambios estructurales que allanaron el camino para un sucesor más duradero, donde la cultura y las artes florecieron, en este caso, la dinastía Tang. Las reformas en el gobierno, la administración del servicio civil, las leyes y la distribución de la tierra ayudaron a restaurar y centralizar la autoridad imperial. Al mismo tiempo, el régimen se hizo famoso por su inmoralidad, enormes proyectos de gasto público y locuras militares, que se combinaron para provocar la rebelión y, en última instancia, su derrocamiento.

La unificación de China

A finales del siglo VI d.C., China todavía estaba acosada por estados en guerra que competían incesantemente entre sí por una mayor riqueza y poder. Los tres siglos de desunión finalmente llegarían a su fin en 581 EC cuando un comandante, conocido entonces como Yang Jian (también conocido como Yang Chien), tomó el gobierno de su base militar en Guanzhong y unificó el norte. No solo un general talentoso, Jian estaba bien conectado, y cuando su hija se casó con el heredero de la dinastía Zhou del Norte, se le dio una conexión imperial. El heredero había muerto en 580 EC, lo que permitió a Jian declararse regente. Para asegurarse de que ningún avivamiento o rebelión lo derribara de su trono recién adquirido, Jian ordenó el asesinato de 59 miembros de la familia real Zhou y luego puso su mirada en el sur en 588 EC.

Los Sui no eran más que ambiciosos y no solo estaban interesados ​​en proteger sus fronteras, sino también en expandirlas dramáticamente.

Dando a su nuevo estado el nombre de Sui, después del feudo de su padre, Jian amasó un ejército de más de medio millón y una enorme flota que incluía barcos de cinco cubiertas capaces de transportar 800 hombres. Navegando por el río Yangtze, barrió todo lo que tenía delante y capturó Nanjing en tres meses. Hacia el 589 d.C., el sur había caído. China volvió a ser un solo estado, con su capital en Chang'an, y Jian, que sería conocido como el emperador Wendi, estableció una dinastía de corta duración pero importante en el desarrollo y la historia de China.

Logros de Sui

La dinastía Sui consistió, entonces, en solo dos emperadores: Wendi (también conocido como Wen o Wen-ti), que reinó 581-601 EC, y su hijo Yangdi (también conocido como Yang Guang o Yang-ti) que reinó desde 604 hasta 618 EC. Con la ayuda de figuras como el gran comandante militar Yang Su, los emperadores consolidaron su control sobre una China unificada y expandieron su territorio. También mejoraron y centralizaron el sistema de administración, establecieron un código legal único, unificado y menos complejo e introdujeron reformas agrarias. El antiguo Sistema de Nueve Rangos de funcionarios fue abolido y, en cambio, los prefectos locales fueron seleccionados por méritos que se demostraron en su desempeño en los exámenes de la función pública celebrados en la capital. Luego se envió a los funcionarios a provincias diferentes a las de su nacimiento para reducir la corrupción local y el abuso de las conexiones personales. Por la misma razón, su mandato se limitó a tres o cuatro años. Todas las religiones fueron toleradas y apoyadas con dádivas imperiales para minimizar otra fuente potencial de división. Así como la dinastía Qin había preparado a China para una dinastía Han más duradera y exitosa, los Sui estaban allanando el camino para otra edad dorada de la historia china en la forma de la dinastía Tang.

Un ejemplo de las importantes reformas agrarias de Sui fue la extensión del Sistema Equal Field (Jun tian) que fue introducido por primera vez a finales del siglo V EC por el emperador Xiaowen de Wei. El emperador Wendi aplicó el sistema a toda China en 582 EC. Diseñado para garantizar que los pequeños agricultores no fueran devorados por los grandes propietarios, el gobierno asignó una parcela de tierra que podría trabajarse durante la vida laboral del agricultor (hasta los 59 años de edad). Cuando se jubiló o murió, la mayoría volvió al estado y una pequeña parte podría ser heredada por su descendencia. En otra medida para ayudar a los agricultores más pobres, se construyeron y rellenaron graneros adicionales (con impuestos en especie) que estaban reservados para los agricultores indigentes en tiempos de desastres naturales o malas cosechas.

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En la práctica, desafortunadamente, gran parte de las buenas intenciones del estado hacia los agricultores humildes se perdió gracias a funcionarios locales corruptos que fueron sobornados por grandes terratenientes para falsificar registros y reclamos. Aún así, se estableció el concepto de que todas esas tierras, en efecto, pertenecían al emperador, y el Sistema de Igualdad de Campos se aplicó con más éxito a nuevos territorios adquiridos por conquista sobre los que la aristocracia china no tenía ningún derecho previo.

Uno de los proyectos más costosos de Sui fue la construcción de un enorme canal para unirse a los ríos Yangtze y Amarillo.

Algo menos útil para la población común fue el gran gasto de los Sui en sus propios palacios y otros proyectos de construcción pública en las principales ciudades de Chang'an, Luoyang y Yangzhou. No ayudó en nada que Wen mantuviera tres ciudades capitales: Luoyang, Daxing y Jiangdu, o que mantuviera un harén de miles dentro de las paredes cubiertas de pornografía de su palacio de placer Maze Pavilion.

Uno de los proyectos más costosos fue la construcción de un enorme canal para unir los ríos Yangtze y Amarillo, el llamado Gran Canal. Construido por mano de obra recluta, ciertamente era grandioso con 40 metros (130 pies) de ancho y con una carretera a lo largo de su longitud. El proyecto eventualmente vería construidos tres canales, y aunque hubo muchas dificultades entre los trabajadores encargados de construirlos, ayudaron a conectar aún más el norte y el sur de China. Los canales demostraron ser un método vital para el transporte de tropas y el impuesto a los cereales del sur al norte, donde había mucho menos grano. Los críticos dirían más tarde que el inmoral Yangdi solo quería los canales para poder viajar por China a gusto en sus barcazas tiradas por cientos de hermosas mujeres jóvenes, pero los emperadores Tang, por ejemplo, estarían eternamente agradecidos por el proyecto. La red de carreteras también fue mejorada y ampliada por Yangdi, otro paso adelante en la creación de una China unificada.

Campañas militares

Sui China no estuvo exenta de amenazas de los estados vecinos, y la Gran Muralla fue un punto de defensa notable contra los turcos orientales (Tujue), por lo que se amplió y reforzó. Sin embargo, los Sui no eran más que ambiciosos, y no solo estaban interesados ​​en proteger sus fronteras, sino también en expandirlas dramáticamente. Las cosas fueron bien en el sur con los ejércitos Sui conquistando territorio de Annam y Champa en el sur de Vietnam. Allí, en los primeros años del siglo VII d.C., se enfrentaron con éxito a los ejércitos que desplegaban elefantes de guerra haciendo un buen uso de sus ballestas, aterrorizando a los elefantes que luego retrocedieron en estampida en sus propias líneas. Es posible que los elefantes no hayan sido responsables de muchas vidas chinas, pero la malaria ciertamente lo hizo, ya que la mayoría del ejército era de las provincias del norte de China y fue su primer y fatal encuentro con enfermedades tropicales.

Una expedición Sui se encontró con un desastre aún mayor en 598 EC cuando atacó el reino de Goguryeo (Koguryo) en Corea y el norte de Manchuria. Goguryeo, tal vez sintiendo las ambiciones de China, ya había hecho incursiones en territorio Sui, pero ahora se enfrentaba a una fuerza de invasión masiva. Dio la casualidad de que los chinos se quedaron sin suministros, sufrieron fuertes lluvias y tuvieron que regresar a casa. Se lanzó una segunda invasión en 611 EC, esta vez por mar, pero fue destruida en una tormenta. Teniendo suerte por tercera vez, los Sui atacaron de nuevo en 612 EC, esta vez con Yangdi liderando el ejército en persona. Sin embargo, el gran general coreano Ulchi Mundok estuvo a la altura de la tarea y logró una contundente victoria en la Batalla del río Salsu. Según la leyenda, del ejército Sui de 300.000 hombres, solo 2.700 regresaron a China. Dos ataques más fueron rechazados en 613 y 614 CE. Finalmente, Goguryeo había tenido suficiente y construyó un muro defensivo de 480 km (300 millas) de largo en 628 EC para disuadir cualquier ambición china adicional. La falta de victorias en Corea no podía atribuirse a nadie más que al comandante que las había dirigido, el propio emperador. El prestigio y la reputación de Yangdi recibieron un golpe fatal.

Derrocamiento

La derrota de Goguryeo y las dificultades sufridas por el campesinado chino llevaron a una rebelión generalizada en 613 EC, que solo fue alimentada por más pérdidas militares, esta vez para los turcos orientales. Las rebeliones se prolongaron hasta el 617 EC. Cuando Yangdi fue asesinado por el hijo de uno de sus propios generales, la dinastía Sui cayó y el gobierno pasó a manos de un tal Li Yuan, más tarde conocido como Gaozu y fundador de la dinastía Tang. Mientras tanto, el emperador Yangdi se convirtió en el tema de críticos historiadores chinos que probablemente exageraron su gobierno inmoral como uno de tiranía y corrupción absolutas. El último emperador tuvo que ser malo para justificar la pérdida de su Mandato del Cielo.

Al padre de Yangdi le fue bastante mejor en el registro histórico, en gran parte gracias a su apoyo inicial a los eruditos confucianos y taoístas, y su patrocinio de los templos budistas que lo llevaron a ser conocido como el "Emperador culto". La diferencia en la reputación duradera de los dos emperadores Sui es bastante indicativa del período en sí, que es elogiado por su contribución a la unificación y modernización de China, pero al mismo tiempo ridiculizado por su excesivo despilfarro y descuido del bienestar del pueblo chino.


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Mapa de las Dinastías del Norte y del Sur en el año 560 d.C. (Haga clic sobre la imagen para verla más grande)

El proceso de la eventual reunificación china ya se puso en marcha en el 577 d.C., cuando el estado de Zhou del Norte (557 d.C.- 581 d.C.) derrotó e incorporó al estado de Qi del Norte (550 d.C.- 577 d.C.). Ambos estados habían sido sucesores indirectos de la dinastía Tuoba Wei. Sin embargo, el capaz emperador Wu de Zhou del Norte murió solo un año después y fue sucedido por su hijo incompetente, que reinó solo durante 2 años hasta su muerte como emperador Xuan.

Yuwen Yong alias Emperador Wu, el Emperador de Zhou del Norte (pintura de la dinastía Tang por Yan Liben)

El general militar chino-turco Yang Jian (541 d. C. - 604 d. C.) del distrito natal de Sui en el estado de Zhou del Norte, tomó el poder como regente del sucesor hijo del emperador Jing (hijo del emperador Xuan). Sin embargo, Yang Jian convenció al niño emperador de que le abdicara del trono en el 581 d.C. Luego proclamó la dinastía Sui (581 d. C. - 618 d. C.) que gobernó como emperador Wen.

Emperador Xuan de Zhou del Norte Emperador Jing de Zhou del Norte

Durante los siguientes 8 años, el emperador Wen persiguió su objetivo de unificar a China mediante la acción militar y la astuta diplomacia. Al principio, el naciente imperio Sui solidificó su posición dominante en el norte de China eliminando a sus rivales militarmente o creando disensiones dentro de sus filas.

Yang Jian, el emperador fundador Wen de Sui (pintura de la dinastía Tang de Yan Liben)

De este modo se unificaron las antiguas dinastías del Norte. En el 582 d.C., el hijo del emperador Wen, Yang Guang, se casó con una princesa (más tarde conocida como emperatriz Xiao) del estado vasallo de Liang occidental, lo que aseguró la alianza entre Sui y Liang occidental.

Emperatriz Xiao, esposa del hijo del emperador Wen, Yang Guang

La acción militar decisiva contra el estado sur de Chen (el último de los 4 estados que se habían sucedido como las Dinastías del Sur) requirió una preparación cuidadosa.

El estado de Sui se preparó aumentando la fuerza de su ejército durante varios años y utilizando propaganda que puso mucho énfasis en la adhesión compartida de ambos estados a la religión budista (las diferencias religiosas entre el norte y el sur ya eran mínimas en ese momento). Al utilizar el budismo como una forma de ganar simpatizantes en el Sur, la factibilidad cuestionable de una verdadera reunificación Norte-Sur del pueblo chino, basada en las asombrosas diferencias en las tradiciones literarias entre el Norte y el Sur (explicada en el capítulo anterior), fue sublime. cepillado lateral.

Placa de bronce de la dinastía Sui que muestra un Buda sentado, Bodhisattvas y monjes

Cuando llegó el momento de la acción militar en 589 d.C., el estado de Chen no opuso mucha resistencia y China se unificó una vez más bajo la dinastía Sui. El emperador Wen y su hijo Yang Guang, con la esperanza de solidificar su nuevo imperio, establecieron un nuevo orden institucional / administrativo y una estructura política que, aunque no prolongó la efímera dinastía Sui, estableció las condiciones adecuadas para el florecimiento de la próxima dinastía. la dinastía Tang.

Su nuevo código legal era una fusión de leyes de diferentes estados dinásticos en el norte y el sur y estaba destinado a regular tanto el gobierno como los asuntos cotidianos de los ciudadanos comunes. Aprendiendo de los errores de los gobernantes pasados ​​que a menudo tuvieron que lidiar con las rebeliones de los campesinos sin tierra, el emperador Wen y Yang Guang se propusieron crear un nuevo sistema de distribución de la tierra, el llamado sistema de "campos iguales", que aseguraba el acceso (no necesariamente igual) de todo el campesinado a extensiones de tierra de cultivo.

Bajo este sistema, la tierra asignada se redistribuyó parcialmente después de la muerte de su propietario para garantizar que ningún campesino se quedara completamente sin tierra y que ningún propietario individual pudiera acumular cantidades indebidas de tierra. Sin embargo, las vastas extensiones de tierra que la nueva clase aristocrática había comenzado a acumular durante la última dinastía Han no se vieron afectadas por este sistema de redistribución y conservaron sus propiedades en su totalidad.

La pintura de Zhan Ziqian "Paseando en primavera", la pintura de paisaje china más antigua que se conserva (Haga clic sobre la imagen para verla más grande)

Además, reconociendo la continua amenaza de invasión de fuerzas fuera de China (especialmente cerca de su frontera noroeste), los gobernantes Sui establecieron colonias agrícolas de soldados en estas áreas fronterizas. Eso tenía la ventaja de que en caso de una invasión, las tropas defensoras ya estaban ubicadas en las zonas de peligro, donde se sustentaban a través de su propio trabajo agrícola.

Para asegurar aún más el territorio de la dinastía Sui de las incursiones de tribus nómadas, se construyeron nuevas y vastas secciones de la Gran Muralla en el norte y noroeste de China. Algunos de estos proyectos de construcción ocuparon a más de un millón de trabajadores. También se llevaron a cabo importantes trabajos de reparación de las secciones construidas durante épocas anteriores (la dinastía Qin y Han).

Restos de la Gran Muralla cerca de Yulin, provincia de Shaanxi

Finalmente, se estableció un sistema de graneros públicos durante la dinastía Sui. En este sistema, el gobierno compraba los excedentes de grano durante la cosecha a precios subsidiados y los almacenaba en estos graneros públicos. En caso de aumento de los precios de las materias primas (debido a malas cosechas, inundaciones), el gobierno vendió el excedente de grano y, por lo tanto, ayudó a bajar y estabilizar los precios nuevamente.

Después de la muerte del emperador Wen, su hijo Yang Guang lo sucedió como emperador Yang de Sui y continuó los esfuerzos para fortalecer el imperio. A pesar de que su expedición militar para invadir la península de Corea fue un fracaso, sus tropas lograron hacer retroceder a los amenazadores nómadas turcos en el noroeste. Sin embargo, estas expediciones militares agotaron considerablemente los recursos financieros y materiales del país y el imperio perdió una gran cantidad de soldados, todo lo cual comenzó a generar resentimiento y malestar entre gran parte de la población.

Espejo de bronce de la dinastía sui

Durante el liderazgo del emperador Yang, se inició el trabajo en una serie de canales de agua (que más tarde se conocería como el Gran Canal) que llevarían el grano desde la desembocadura del río Yangtze hasta el noroeste más pobre. Debido al cambio climático, el noroeste ahora más cálido y seco estaba luchando por producir suficiente grano para alimentar a la creciente población. Aunque la construcción del Gran Canal ahora se considera favorablemente, no era una medida popular en ese momento, especialmente entre la población que se vio desplazada por ello.

antiguo canal del histórico Gran Canal, cerca del centro histórico de Yangzhou

Li Yuan, el emperador fundador Gaozu de la dinastía Tang

La creciente ira entre la población oprimida por estos proyectos de obras públicas y campañas militares llevó a un número creciente de rebeliones en gran parte del imperio. Ese fue uno de los factores de la desaparición de la dinastía Sui en el año 618 d.C. Otro factor importante pero curioso fue una serie de rumores sobre ciertos eventos místicos que comenzaron a circular entre la población de la capital Sui en Chang'an en los años anteriores. Comenzó a correr el rumor (primero a través de los adivinos, luego a través de una canción popular) de que una persona con el apellido Li ascendería al trono.

El hijo de Li Yuan, Li Shimin, que más tarde se convirtió en emperador Taizong

Naturalmente, el emperador Yang no estaba satisfecho con esto y en sus esfuerzos por proteger el trono de la familia Yang comenzó a desacreditar y eliminar a varios funcionarios y personas influyentes de apellido Li. Li Yuan (566 d.C.- 635 d.C.), el comandante de la guarnición militar en Taiyuan al norte de Chang'an, fue uno de esos líderes que se sintió amenazado por las intrigas del emperador Yang contra personas llamadas Li y fue motivado por su ambicioso hijo Li Shimin (598 AD - 649 AD) para atacar preventivamente.

El resumen de Chinese History Digest continúa con la dinastía Tang, uno de los períodos más prósperos de la historia de China.

Chinese History Digest resume e ilustra la historia de China y le ayuda a planificar un viaje para ver los lugares de interés histórico del país.


Reformas institucionales de Wendi

Wendi logró mucho más que fortalecer y reunificar el imperio. Le proporcionó instituciones uniformes y estableció un patrón de gobierno que sobrevivió hasta la dinastía Tang y más allá. Un administrador trabajador, empleó a varios ministros extremadamente capaces que combinaron la habilidad en el arte de gobernar con un enfoque flexible de los problemas ideológicos. Revivieron los rituales estatales confucianos para ganarse el favor de los literatos y establecer un vínculo con el imperio de los Han y, al mismo tiempo, fomentaron el budismo, la religión dominante del sur, intentando establecer la imagen del emperador como un ideal santo-rey budista.

El éxito duradero de Wendi, sin embargo, fue en la política práctica y las reformas institucionales. En los últimos días del Bei Zhou, había sido responsable de una revisión de las leyes, y uno de sus primeros actos al convertirse en emperador fue promulgar un código penal, el Nuevo Código de 581. En 583 sus ministros compilaron un código revisado , el Código Kaihuang y los estatutos administrativos. Estos eran mucho más simples que las leyes del Bei Zhou y eran más indulgentes. Se hicieron esfuerzos considerables para asegurar que los funcionarios locales estudiaran y aplicaran las nuevas leyes. Hacia el final del reinado de Wendi, cuando los asesores políticos neolegalistas ganaron dominio en la corte, la aplicación de las leyes se volvió cada vez más estricta. El código y los estatutos de Kaihuang no han sobrevivido, pero proporcionaron el patrón para el código Tang, el cuerpo legal más influyente en la historia de Asia Oriental.

El gobierno central de Wendi se convirtió en un complejo aparato de ministerios, juntas, tribunales y direcciones. La conducta de su personal fue supervisada por otro órgano, el censurador. El emperador presidía este aparato y todas las órdenes y leyes se emitían en su nombre. Fue asistido por los jefes de los tres ministerios centrales que actuaron como consejeros en asuntos estatales (yiguozheng). Ese sistema más tarde proporcionó el marco básico para el gobierno central de los primeros Tang.

Aún más importante, llevó a cabo una reforma radical y la racionalización del gobierno local. El sistema de administración local de tres niveles heredado de la época Han se había reducido al caos durante los siglos V y VI por una subdivisión excesiva. Había innumerables distritos locales, algunos de ellos extremadamente pequeños y dominados por familias individuales. Wendi creó una estructura simplificada en la que un número muy reducido de condados estaba directamente subordinado a las prefecturas. También racionalizó las caóticas unidades administrativas rurales en un sistema uniforme de municipios ( xiang). Los nombramientos para las oficinas principales en las prefecturas y los condados ahora eran hechos por el gobierno central en lugar de ser cubiertos por miembros de familias influyentes locales, como había sido la práctica. Esta reforma aseguró que los funcionarios locales fueran agentes del gobierno central. También integró a los funcionarios locales en el patrón normal de promoción burocrática y con el tiempo produjo un servicio civil más homogéneo.

Dado que el registro de la población había caído en el caos bajo el Bei Zhou, se llevó a cabo un nuevo censo cuidadoso durante la década de 580. Registraba la edad, el estatus y las posesiones territoriales de todos los miembros de cada hogar en el imperio y, en base a él, se reimpuso el sistema de asignación de tierras empleado por las sucesivas dinastías del norte desde finales del siglo quinto. El sistema tributario también siguió el antiguo modelo de impuestos por cabeza que se aplicaban a los cereales y la seda a una tasa uniforme. Se aumentó la edad imponible y se redujo el período anual de servicio laboral al que estaban sujetos todos los contribuyentes.

El gobierno de Wendi, a pesar de sus campañas fronterizas y sus vastas obras de construcción, fue económico y frugal. Para la década de 590 había acumulado grandes reservas y, cuando los territorios Chen se incorporaron a su imperio, estaba en condiciones de eximir a la nueva población de 10 años de impuestos para ayudar a asegurar su lealtad.

Asimismo, el sistema militar se basaba en el de las dinastías del norte, en las que las fuerzas imperiales se organizaban en milicias. Los soldados cumplían turnos anuales regulares de servicio, pero vivían en casa durante el resto del año y eran en gran parte autosuficientes. Muchas tropas se establecieron en colonias militares en las fronteras para hacer que las guarniciones fueran autosuficientes. Solo cuando hubo una campaña se dispararon los costos del establecimiento militar.


Declive y ruina

El declive de la dinastía Sui comenzó con el segundo monarca, el emperador Yang, que era un típico tirano. Su reputación era la de un hijo que no respetó a sus padres, cometió parricidio y usurpó el trono.

El emperador Yang llevó una vida lujosa y corrupta. Al obtener el trono, empleó a dos millones de trabajadores para construir la segunda ciudad capital de Luoyang e incluso tenía fama de haber navegado a lo largo del río en un gran barco dragón, con miles de barcos que lo seguían.

Cerámica de pollo,
Objetos de entierro Sui

Anhelando la grandeza y el éxito, el emperador Yang también libró la guerra contra Gaoli (actualmente Corea). Tanto el pesado servicio militar como el pesado trabajo de corvee obligaron a los campesinos a abandonar sus tierras de cultivo. Más tarde, la hambruna fue común y causada por la desolación resultante que dejó a todo el campo en una miseria extrema.

En 611, los campesinos del monte Changbaishan en Shandong comenzaron una rebelión. En poco tiempo, los rebeldes de todo el país se formaron en varios grupos poderosos. Entre ellos, la principal fuerza militar se llamaba Ejército Wagang, que estaba dirigido por Zhai Rang y Li Mi. La fuerza capturó el granero de Sui Court y distribuyó la comida a los campesinos.

Como resultado, el régimen de Sui se volvió bastante inestable y en 618, cuando el emperador Yang fue estrangulado por uno de sus subordinados, colapsó por completo.


Guerras Goguryeo-Sui

El factor más importante que llevó a la caída de la dinastía Sui fue una serie de expediciones masivas a la península de Corea para invadir Goguryeo, uno de los tres reinos de Corea. La guerra que reclutó a la mayoría de los soldados fue causada por el segundo emperador de la dinastía Sui, el emperador Yang. Este ejército era tan enorme que se registró en textos históricos que todos los ejércitos tardaron 30 días en salir de su último punto de reunión cerca de Shanhaiguan antes de invadir Corea. En un caso, los soldados, tanto reclutados como pagados, enumeraron más de 3000 buques de guerra, 1. 15 millones de infantería, 50.000 de caballería, 5000 de artillería y más. Había tantos trabajadores de apoyo y un presupuesto militar exorbitante que incluía montones de equipo y raciones (la mayoría de los cuales nunca llegaron a la vanguardia china, ya que fueron capturados por los ejércitos de Goguryeo). El ejército se extendió a 1000 li o unos 410 kilómetros a través de ríos y valles, sobre montañas y colinas.

En las cuatro campañas principales, la conquista militar terminó en fracaso. Casi todos los soldados chinos fueron derrotados por el destacado líder del ejército Eulji Mundeok de Goguryeo. Según el Libro de Tang, de las 305.000 tropas chinas, solo 2.700 regresaron a China. Los soldados con ropa de verano regresarían varios años después, apenas viviendo el frío y hambriento invierno. Muchos murieron de hambre y congelación.

Finalmente, el resentimiento hacia el emperador aumentó y las guerras, junto con revueltas y asesinatos, llevaron a la caída de la dinastía Sui. Un gran logro fue la reconstrucción de la Gran Muralla China, pero esto, junto con otros grandes proyectos, tensó la economía y enfureció a la resentida fuerza laboral empleada. Durante los últimos años de la dinastía Sui, la rebelión que se levantó en su contra se llevó a muchos de los hombres sanos de China de las granjas rurales y otras ocupaciones, lo que a su vez dañó aún más la base agrícola y la economía.

Los hombres deliberadamente se rompían las extremidades para evitar el servicio militar obligatorio, llamando a la práctica "patas propicias" y "pies afortunados". En el año 642, el emperador Taizong de Tang hizo un esfuerzo por erradicar esta práctica emitiendo un decreto de castigo más severo. para aquellos que deliberadamente se lastimaron y curaron a sí mismos.

Aunque la dinastía Sui fue relativamente corta (581-618 d.C.), se logró mucho durante su mandato. El Gran Canal fue uno de los principales logros. Se extendió al norte desde la región de Hangzhou a través del Yangzi hasta Yangzhou y luego al noroeste hasta la región de Luoyang. La eventual caída de la dinastía Sui se debió a las numerosas pérdidas en el sur de Manchuria y Corea del Norte. Fue después de estas derrotas y pérdidas que el país quedó en ruinas y los rebeldes pronto tomaron el control del gobierno. El emperador Yang fue asesinado en 618. Se había ido al sur después de ser derrotado por Corea y fue asesinado por sus asesores. Mientras tanto, en el norte, el aristócrata Li Yuan (李淵) celebró un levantamiento tras el cual terminó ascendiendo al trono para convertirse en el emperador Gaozu de Tang. Este fue el comienzo de la dinastía tang, una de las dinastías más destacadas de la historia de China.


Dinastía jin

Uno de los reinos finalmente ganó, después de muchos acontecimientos interesantes. Se estableció la dinastía Jin, que duró del 265 al 420 d. C. El primero de los dos períodos, la dinastía Jin Occidental (265-316), fue fundada por el emperador Wu. Aunque brindó un breve período de unidad después de conquistar el Reino de Wu en el 280 d.C., los Jin no pudieron contener la invasión y el levantamiento de los pueblos nómadas después de la devastadora Guerra de los Ocho Príncipes. La capital fue Luoyang hasta 311 cuando el emperador Huai fue capturado por las fuerzas de Han Zhao. El reinado sucesivo del emperador Min duró cuatro años en Changan hasta su conquista por el ex Zhao en 316.

Mientras tanto, los restos de la corte Jin huyeron de norte a sur y restablecieron la corte Jin en Jiankang, que estaba ubicada al sureste de Luoyang y Changan y cerca de la actual Nanjing, bajo el Príncipe de Longya. Destacadas familias locales de Zhu, Gan, Lu, Gu y Zhou apoyaron la proclamación del Príncipe de Longya como Emperador Yuan de la Dinastía Jin del Este (317-420) cuando la noticia de la caída de Changan llegó al sur.


Redescubriendo la dinastía Sui

Si bien la dinastía Sui reinó durante solo 37 años, las acciones audaces de sus emperadores hambrientos de poder tuvieron un profundo impacto en la vida de su gente. El fundador de la dinastía, el emperador Wen, tomó el control de la mitad norte de una China dividida en un golpe de estado contra su propio nieto de seis años, que había sido colocado en el trono por su tonto padre poco antes de la muerte de este último. Después de asesinar sin piedad a los parientes consanguíneos de su yerno para asegurar su control en el trono, Wen se dispuso a unificar el país bajo su gobierno autoritario. Finalmente, levantó un ejército de 500.000 hombres y encontró poca resistencia de la dinastía gobernante en el sur de China cuando hizo marchar a sus soldados hacia su territorio. En 589, el sur se rindió, dando a Wen y su dinastía Sui el control de todo el país.

El legado más duradero de la dinastía Sui se logró a través de desarrollos internos. El Gran Canal que une los ríos Yangtze y Amarillo se construyó en su forma original durante la dinastía Sui, utilizando trabajadores reclutados que actuaban bajo el mando del loco emperador Yang, sucesor de Wen. Como tantos megalómanos, Yang quería ser recordado por la eternidad y lanzó su gran proyecto de alteración del paisaje como una forma de asegurar su lugar en la historia.

En última instancia, fue la ambición de Yang lo que llevó al colapso del imperio de la dinastía Sui, menos de cuatro décadas después de su formación original. Las ambiciones territoriales de Yang no conocían límites, y aunque pudo apoderarse de algunas tierras de los vietnamitas en el sur mediante agresivas campañas militares, sus intentos de duplicar ese éxito en el norte en territorio coreano resultaron en una derrota catastrófica. Su gobierno cada vez más impopular fue derrocado en 618, y pronto surgió una nueva dinastía (y en gran parte ahora olvidada) para tomar su lugar.

Figuras desenterradas en una tumba china descubierta en la provincia de Henan, en el centro de China. (Zhou HuiYing / China Daily)


Esta es la parte 3 de nuestra serie TEFL China & # 8211 Ancient China: Dinastía Sui y Tang. Para conocer las partes anteriores, consulte nuestro blog TDC & # 8217s TEFL. La fuente principal de esta publicación es HarvardX: SW12.3, Cosmopolitan Tang: Aristocrat Culture in China. Esta es la tercera parte de una serie de 10 MOOC sobre la historia de China, que abarca desde los antiguos reyes sabios hasta la China moderna.

China antigua: dinastía Sui y Tang & # 8211 Descripción general

El período anterior a la dinastía Tang se caracterizó por el conflicto entre las dinastías del Norte y del Sur con diferentes tipos de gobernantes y sistemas políticos, entre los 'Bárbaros' del Norte y los 'Aristócratas' del Sur con una afinidad de literatura y escritura, una división entre Han y no Han. -Chino. * la dinastía Han gobernó una China unificada entre 206 a. C. y 220 d. C.

Antes de que los Tang tomaran el control de China, la efímera dinastía Sui pondrá fin a cuatro siglos de conflicto y división y conquistará las dinastías del Sur y unificará China una vez más en 589. Los Sui, que sólo duran 73 años, allanar el camino y sentar las bases para el éxito de la dinastía Tang (Wikipedia & # 8211 dinastía Sui).

Los Tang continuarán las reformas iniciadas por los Sui con el fortalecimiento del control central y cívico sobre la administración local y los señores (de la guerra) locales. Vinculan el poderoso norte político con el fértil sur con la construcción del Gran Canal, que sigue siendo el canal más largo y antiguo del mundo (Wikipedia & # 8211 Gran Canal). El budismo se convertirá en una religión patrocinada por el estado y las campañas militares verán la expansión en el sudeste y el noreste de Asia.

Historically, the Tang dynasty, is characterized by two periods: The first part, as a centralized and cosmopolitan empire, where the internal competition between aristocratic lords is channeled into civil and central power flourishing trade into Central Asia the reorganization of the tax system centralized agrarian reforms inclusion of non-Chinese into the empire a golden age for scholarship, literature and law, which attracts envoys, traders and pilgrims from across Asia and the world.

The second part of the Tang, will see overexpansion through continuous military campaigns the establishment of standing armies, including the reliance on frontier people as generals, which eventually led to the breakdown of the tax and military system, revolts by the professional armies, rise of frontier kingdoms (e.g. Uyghurs, Tibetans, Turks) and the retreat of central power and control.

The end of the Tang empire comes with a revolt led by a failed civil servant, Huang Chao, by 874 which takes a decade to suppress and although the Tang defeat the revolt, will never recover and once again, China will descent into unrest and division.

Nonetheless, the Tang empire is seen as one of the greatest Chinese dynasties. The territorial expansion will give China a sense as the great hegemon of East Asia, the centralized hierarchical order will serve as a new model of a rational state and the example as China as a cosmopolitan country, which not only takes but also gives something back to the world.

Ancient China: Sui and Tang dynasty – Social, religious, economical and military order

Social political order in the Tang dynasty

The imperial family of the Tang, the Li family, is of so-called ‘mixed blood’. One of the founders is ethnically Han-Chinese but as its tradition of the great clans in the North-West, they intermarried with the tribal people of the area, the Turks. Similar to the Sui imperial family, the Li clan is partly living in yurts and speaking the Turk language. Foreigners serve as generals and officials in the empire. There is no sense of anti-foreignism. For the Tang, foreign simply means outside of the empire. And once they are conquered – they are Chinese as well.

Women also have a surprisingly modern role in society. They are not just decorative and bound to their home, as it is a tradition at the time in the South but they are actively taking part in society. One of the best examples is Empress Wu. She briefly usurp the throne and establish the Wu-Zhou dynasty. The empress in not the only but one of the very view female Chinese empress ruling China. Empress Dowager at the end of the Qing dynasty might be another example later in history.

Inclusion is one of the reasons for the success of the Tang. The central government incorporates the great clans of the North-East, the South-East and Sichuan. By the way, if you would like to teach English in Sichuan let us know, we from TeachDiscoverChina are the experts for TEFL China in Sichuan province.

There are two problems which the Tang have to solve to make the empire work: The first one is how to shift the loyalty of the clans to the central court? They solve that issue by introducing a hereditary system for government positions. Official posts in the central government can be passed on from on clan members to their heirs and hence the clans will be guaranteed to stay in (central) power.

The other problem is how to cut the ties of the clans from their home bases / local domination? This will be solved by administrative reforms (started by the Sui) in reorganizing prefectures and counties and the ‘rule of avoidance’. The ‘rule of avoidance’ states that officials might not serve where they have relatives. It is still operative in today’s’ China. These reforms help to break the great clans from their local dominion and give local government more independence and the central government the control over appointments and ranks. The great clans could make their male heirs eligible for office but could not decide for which role/rank.

As the central government decides the rank of officials, the prestige of the great clans depends on ranking and the service to dynasty. There is a ranking system which will determine the prestige accordingly. The great clans are also not allowed to intermarry. Education will further become one possible path into office, which is potentially open for everyone. Those reforms will bolster the supremacy of the imperial house / the Li family over the clans as ‘primus inter pares’ (the first among equals) but still continue the competition between the clans.

Religious order of the Tang

During the Tang dynasty Confucianism, Buddhism and Daoism will not only become all be patronized by the state but also institutionalized and also centralized or canonized. As a side note, all three stated forms here are understood as a religion according to a normative set of rules as one ought to behave, etc.

Confucianism

Confucianists in Tang China are without exception all bureaucrats or civil servants. They have Confucian temples with a school in most counties but by no mean all and an imperial academy in the capital. Followers of Confucius are both political and religious/cultural figures – they give prayers and so on.

Budismo

In contrary to Christianity, there is no such thing as baptism or conversion to Buddhism. Instead, one chooses to patronage Buddha. The real Buddhists are the nun and monks. According to official counts during the Sui dynasty in 589, there are about 2M registered nuns and monks in the North. Far less in the South. They live in monasteries and nunneries with extensive landholdings, including rent income from respective households. Those land holdings are one of the reasons why Buddhism is attacked and/or attempts of suppression by governments throughout imperial China.

Taoísmo

In the 3 rd century, a reformed Daoism is more an imitation of Buddhism with Daoist temples and officiants (= priests). Daoists are only 1/10 of Buddhists in numbers but they hold a special claim in the Tang dynasty. The imperial house has the surname Li. One of the central figures of Daoism – Laozi – also held the same surname. Hence the imperial house claims to be direct descendants from Laozi, which gives Daoism a special favor in the empire. P.ej. religious debates were held, wherein the end the Daoist contestant wins.

Patronage of religion in Tang

Sui and Tang patronage all three religions at the same time but also tried to centralize control over them. Tang were less concerned about their commitment to one single religion but focused on control over their practices.

During the dynasty, there are attempts to integrate all three religious texts or teachings into one central religion or teaching. The emperor is the central representative for all three religions, similar to the country unified different states into one empire. During Tang, religious, sectarian texts will be canonized.

Despite those three religions other practices, such as Manicheans, Christians or Zoroastrians) have a place in the thriving and bustling capital of Tang, Chang’an. Which is by that time the greatest city in the world with around 1M inhabitants

Economical order during the Tang dynasty

Started by the Sui, the tax system was further reformed under the Tang. Namely the ‘equitable field system (or Juntianfa in Chinese). It was basically a contract between farmers and the central government. Farmers were given guaranteed land rights in exchange for revenue. More productive land had to pay less and less productive land had to give more tax. Land rights were given at the age of 18 and had to be returned with death or at the age of 60 – retirement age. The annual obligation was not just grain but also textile and a set amount of labor hours.

As mentioned before, the great clans were treated differently. They received land as part of their salary and high officials got estates including farmers, which could be inherited and were also tax-exempt.

The idea of how to organize the state was that the great clans as the peak of the social, political and economic elite, while all surplus went to the central government. In its core, the model of the Tang dynasty was a unified hierarchy from the top down of power, status, culture and wealth.

Chang’an as the capital of the Tang empire was at its time the greatest city of the world, with all the hustle and bustle. It was an important center point for luxury goods for the Tang aristocracy, which attracted merchants from around the globe

Military order under the Tang

During the first half of the Tang, the central court had to solve the problem of a very decentralized and highly independent military. The solution was the creation of a militia system in frontier areas, where part of the farmers were trained as an army reserve in exchange for tax-exempts.

With the ongoing territorial expansion, the Tang needed that tax revenue and had to establish a standing army, defend growing borders and skirmishes with nomads, which spelled an end to the militia system eventually.

It was replaced by professional armies with military governors, which created problems at a later time when those governors increased their power when the center grew increasingly weaker.

World power Tang

Ancient China: Sui and Tang dynasty – How the Tang dynasty dominated the region. The territory between Bagdad and Chang’an was highly contested by different powers, such as Persians, Moslems, Turks, Tibetans, and others. The Tang were by far the most successful at that time.

Tang armies controlled trade routes and established protectorates throughout Central Asia. Continued expansion until 753 saw a first battle between a Chinese and an Arab army at the Talas river, which resulted in the defeat of the Tang army. It is argued that both armies at the time were not at their peak but were battled at several fronts through overexpansion. The Tang empire stretched and faced military problems in Northern Philippines, Indonesia, Malaysia, Vietnam, and Korea.

Though it was not just conquest by the Tang, what made it so successful. It brought a new model of order to its world. All those countries were looking up to the Tang and were keen to learn from the empire. They sent embassies of students, monks, high officials, and aristocrats. Some of them stayed their whole life as officials. They learned Tang education, technology, history, political system and its model for government, the legal system and its rule of law, military organization and Tang religion. After returning to their countries they brought the Tang system with them and with that the Tang empire became the fundament of the East Asian civilization.

Furthermore, those who came to the empire learned the writing from the Tang which for example became the basis for Japanese and Korean. They learned how to live in squared cities with a grid system, eat with chopsticks, drink tea and wear silk clothes.

I think it is an amazing thought that no matter where you are in Southeast Asia and you eat with chopsticks, you hold a part of the amazing history of Tang China in your hands. And it seems to me that the Tang were so successful as they were an open and inclusive country which didn’t just conquer territory but also brought law and a more modern way of the state organization to the region. It not just held people and countries in (military) awe but inspired them to be like the Tang!

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So, that was part 3 of our blog series – Ancient China: Sui and Tang dynasty – let us know what you think in the comment section!

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Between 1964 and 2004, in the United States, Sui life expectancy was at its lowest point in 2000, and highest in 1994. The average life expectancy for Sui in 1964 was 54, and 82 in 2004.

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