La teoría del dominó

La teoría del dominó

Introducción

La noción de "contención" de la Guerra Fría nació de la Teoría del Dominó, que sostenía que si un país caía bajo la influencia o el control comunista, pronto lo seguirían sus países vecinos. La contención fue la piedra angular de la Doctrina Truman tal como la definió un discurso de Truman el 12 de marzo de 1947. La Doctrina Truman, el Plan Marshall, la OTAN y las Naciones Unidas se convirtieron en la base de la política exterior estadounidense a través de la administración Reagan y más allá, durante aproximadamente 50 años.

Fondo

Potsdam. La Conferencia de Potsdam, una reunión de los líderes aliados victoriosos en la Europa posterior a la Segunda Guerra Mundial, enfrentó el delicado equilibrio de poder de dos ideologías opuestas: la democracia y el comunismo. La conferencia se celebró cerca de Berlín en julio de 1945 y reunió al líder soviético Joseph Stalin, los primeros ministros británicos Winston Churchill y Clement Attlee y el presidente estadounidense Harry S. Truman.

Potsdam también confirmó a los sospechosos británicos y estadounidenses sobre las intenciones de Stalin. La Unión Soviética había sido un aliado conveniente en la guerra para detener a la Alemania nazi, pero había poco tiempo para disfrutar de la victoria. Stalin ya había incumplido su promesa, dada en la Conferencia de Yalta de febrero de 1945, de permitir elecciones democráticas libres en Polonia, Rumania y Bulgaria. Más importante aún, los británicos y los estadounidenses temían que el enorme Ejército Rojo, que ocupaba toda Europa del Este, estuviera listo para extender su influencia sobre Europa Occidental.

Duplicidad soviética. La política estadounidense hacia la Unión Soviética no cambió de inmediato. La administración Truman, que operaba sobre la base de JCS 1067 * y los acuerdos de Potsdam, estaba decidida a llevarse bien con los soviéticos. Esos acuerdos dejaron en claro que su misión principal era la unificación de Alemania y, por lo tanto, la cooperación con los soviéticos parecía esencial. Alemania sería administrada como una sola unidad económica por el Consejo de Control Aliado bajo el general Lucius D. Clay, pero Stalin selló todos los accesos terrestres a Alemania Oriental, y Berlín Occidental (en Alemania Oriental) quedó aislado. Clay dijo a su personal: "Tenemos que hacer que funcione. Si las cuatro naciones no pueden trabajar juntas en Berlín, ¿cómo podemos unirnos en las Naciones Unidas para asegurar la paz del mundo?" Obviamente, tenía que haber un toma y daca; dentro del Consejo de Control Aliado, esa iba a ser la política estadounidense.

La visión soviética de la Europa de posguerra. Las crecientes tensiones entre Estados Unidos y la Unión Soviética pueden explicarse en parte por diferentes visiones de la Europa de posguerra. Stalin pretendía sobre todo garantizar la seguridad de la Unión Soviética. La Unión Soviética había sido atacada desde Occidente una vez por Francia en el siglo XIX (las Guerras Napoleónicas) y dos veces por Alemania en el siglo XX (Primera Guerra Mundial y Segunda Guerra Mundial). Por lo tanto, Stalin estaba decidido a organizar gobiernos "amigos" a lo largo de la frontera occidental de la Unión Soviética manteniendo una amplia influencia sobre Europa central y oriental. Stalin también insistió en que la URSS tenía pleno derecho a su "esfera de influencia", debido a las asombrosas bajas que había sufrido mientras esperaba que sus aliados abrieran un segundo frente durante la guerra. Para muchos estadounidenses, sin embargo, esa esfera de influencia se parecía más a un imperio mal ganado. Dudando de que los objetivos soviéticos fueran puramente defensivos, recordaron el expansionismo anterior de los bolcheviques y su llamado a la revolución mundial. Ese antagonismo subrayó la centralidad de la ideología en la lucha que se opondría a esos dos poderes durante los próximos 50 años.

Churchill: la némesis del comunismo

Winston Churchill había reconocido la amenaza de la expansión del comunismo mucho antes de la Segunda Guerra Mundial. Como secretario de guerra de Gran Bretaña 26 años antes, había buscado en vano "estrangularlo en su cuna" en Rusia. Pero menos de un año después de la celebrada derrota de la Alemania nazi en 1945, Churchill estaba cavilando sobre una renovada amenaza a la libertad: el comunismo soviético.

Churchill había entrado a regañadientes en la alianza británico-estadounidense-rusa de la Segunda Guerra Mundial para derrotar decisivamente a Alemania y vio a los estadounidenses detenerse en la orilla occidental del río Elba (que divide el este y el oeste de Alemania). A pesar de que había sido destituido de su cargo como primer ministro, Churchill todavía tenía una voz poderosa en la política internacional. El 5 de marzo de 1946, Churchill apareció como invitado del presidente Truman en Westminster College en Fulton, Missouri. El discurso que pronunció Churchill se conoció como el Discurso del Telón de Acero, tan trascendental como cualquiera que haya pronunciado como primer ministro.

Dirección de Churchill. Con sorprendente claridad, el estadista definió los problemas y desafíos de una era nueva y potencialmente peligrosa, y señaló el camino hacia soluciones que demostraron con el tiempo ser notablemente exitosas. El problema clave que abordó fue uno del que nadie a ambos lados del Atlántico había querido hablar públicamente, a saber, que la alianza con Rusia estaba muerta y en su lugar había un conflicto entre ella y el mundo no comunista.

Es revelador que el discurso de Churchill no se tituló "El telón de acero", sino "Los tendones de la paz". Porque la paz era su objetivo. La cuestión era cómo lograrlo sin sacrificar la libertad ni capitular ante la tiranía. Churchill sostuvo que la paz se lograría mediante la fuerza. Dijo: "No creo que Rusia desee la guerra (sino) los frutos de la guerra y la expansión indefinida de su poder y sus doctrinas. No hay nada que admiren tanto como la fuerza, y no hay nada por lo que tengan menos respeto. porque que la debilidad, especialmente la debilidad militar ". Hizo hincapié en que se podía prevenir una nueva guerra mundial si Occidente se unía para disuadir la agresión.

Quizás lo más importante, Churchill recordó a sus oyentes: "... Vi [la guerra] venir y lloré en voz alta en el desierto, pero nadie prestó atención". El significado era inconfundible: aunque había advertido a Occidente sobre Adolf Hitler en la década de 1930, Occidente lo había ignorado. El trágico resultado fue la Segunda Guerra Mundial. Ahora, en 1946, volvió a advertir a Occidente. Si deseaban evitar otro cataclismo, harían bien en prestar atención esta vez.

La doctrina Truman y la teoría del dominó

Truman comenzó su política de "ponerse duro" en 1946 con fuertes protestas contra las tropas rusas en Irán y la negación de las pretensiones soviéticas de compartir el control del estrecho turco. El presidente también tomó al pie de la letra la Informe ruso, producido para él por el subsecretario de estado Dean Acheson. El informe fue una serie de escenarios del peor de los casos que delinearon el deseo soviético de conquista global por la subversión y la fuerza, como ya lo describió Churchill. La Guerra Civil Griega se libró de 1944 a 1949 entre un gobierno respaldado por el apoyo británico y estadounidense, y Comunistas griegos. La intervención estadounidense resultó en la Doctrina Truman, la política de ayudar a las naciones a defenderse de las fuerzas comunistas. Acheson luego articuló lo que se conoció como la Teoría del Dominó y convenció al Congreso de que aceptara la responsabilidad de apoyar a los países bajo presión comunista, es decir, la contención. Las guerras en Corea; Vietnam, Laos y Camboya, que contó con el respaldo de los comunistas chinos; Afganistán; y las "acciones policiales" y las escaramuzas en todo el mundo en lugares como Somalia y en América Central y del Sur durante los años de la Guerra Fría, fueron todos una parte muy importante de las políticas de contención comunista tal como se definen en la Doctrina Truman. El valor de las políticas de la Guerra Fría que Truman, Acheson y George Marshall ayudaron a implementar --el desafío ideológico y estratégico global a la Unión Soviética-- ahora parece eminentemente defendible en virtud de la derrota de ese imperio. implica para la política exterior estadounidense hoy y mañana sigue siendo un tema de intenso debate.

Geopolítica de la posguerra fría

Afortunadamente, Occidente hizo caso de lo que dijo el viejo león ese día en Fulton, Missouri. Mediante el Plan Marshall y la OTAN, Estados Unidos, como líder del mundo no comunista, detuvo la expansión del comunismo hacia el oeste desde Europa del Este y se opuso vigorosamente a él en otros lugares. Durante el segundo mandato del presidente Reagan, el comunismo soviético comenzó a flaquear, y durante el presidente George H.W. El mandato de Bush colapsó. Así fue reivindicado Churchill.

Las antiguas barreras entre Europa oriental y occidental se han relajado desde el final de la Guerra Fría. La Unión Europea estableció una moneda común en el año 2000, llamada "euro". El valor del euro flota en el mercado abierto y es aproximadamente igual al dólar estadounidense. El grado de tensión o "distensión" entre la OTAN y los países del Pacto de Varsovia se ha reducido enormemente, gran parte de la atención ahora se ha vuelto a centrar en la democratización y el libre comercio.

La Organización Mundial del Comercio (OMC). La política y la economía de la Organización Mundial del Comercio, para bien o para mal, son dominantes ahora. La política exterior estadounidense ya no aborda oficialmente la contención del comunismo. En lugar de contención, tratados como el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) y los tratados de la OMC han creado un mercado libre global competitivo, tal como lo definen las reglas internacionales gobernadas por la OMC. La OMC ha creado un marco legal de mercado entre los países democráticos y comunistas de todo el mundo. Pero no todo son rosas en el jardín de la posguerra fría. Las poblaciones nativas de algunos países del TLCAN y de los tratados de la OMC, que alguna vez pudieron mantener una forma de vida agraria productiva, ahora tienen dificultades para alimentarse, y mucho menos para prosperar.

China: El último bastión comunista - ¿Se acabó la Guerra Fría?La China comunista ha optado por el libre mercado a lo grande y rápidamente se ha convertido en una fuerza a tener en cuenta. Las sociedades occidentales nunca han tenido que tomarse a China en serio en términos económicos. China era demasiado débil para defenderse en los siglos XVIII, XIX y XX, luego se envolvió detrás de su "cortina de bambú" comunista desde el final de su guerra civil en 1949. Vietnam no obstante). La China comunista fue finalmente aceptada en la OMC en 2003. Las condiciones específicas impuestas a China por el tratado de la OMC incluyen la apertura de los mercados internos de China a las inversiones extranjeras, el establecimiento de un marco legal de derecho comercial y la creación de estatutos contra la piratería que respalden los derechos de propiedad intelectual. y patentes.

Antes de que Occidente se diera cuenta de que necesitaba volver a centrarse en la contención comunista en Asia, los chinos saltaron más allá de la contención. Ya han surgido problemas graves, porque China sigue siendo un estado comunista dictatorial. A principios de 2005, la Unión Europea y Estados Unidos se sintieron obligados a iniciar sanciones de la OMC (en medio de los aullidos de un doble rasero de los chinos) contra la industria textil china, que está controlada por el gobierno chino, por supuestamente inundar el mercado con textiles de bajo precio. y ropa. El vertido de bienes baratos y subsidiados en los mercados de un país provoca un desequilibrio comercial y el cierre de fábricas indígenas, lo que genera un aumento del desempleo y causa el restablecimiento de aranceles de importación elevados.

El principal problema que agrava la amenaza china es el valor de la moneda china, el yuan. El yuan se mantiene artificialmente bajo por el gobierno chino. El tipo de cambio de hace mucho tiempo de alrededor de ocho yuanes por un dólar estadounidense ha creado un déficit comercial que continúa rompiendo récords mundiales.

Los acontecimientos recientes causaron consternación en el gobierno de Estados Unidos. Llena de nueva e inmensa riqueza derivada del déficit comercial mundial, China ha perseguido agresivamente la adquisición de empresas estadounidenses. En 2005, una empresa china compró la división de fabricación de ordenadores personales de IBM y se presentó una oferta por la empresa Whirlpool.

China ha estado construyendo su maquinaria militar en los últimos años y es cada vez más una amenaza obvia para la antigua provincia china de Taiwán. Estados Unidos tiene un tratado de protección mutua de larga data con Taiwán que Richard Nixon diluyó durante su diplomacia de ping-pong en 1972. Recientemente, un general chino afirmó que China tiene misiles nucleares apuntados a Estados Unidos y los usaría si Estados Unidos intenta intervenir en una crisis de Taiwán.

China también ha comprado una pequeña flota de buques de guerra de Rusia, construida durante la era soviética. Esos barcos fueron diseñados para hundir buques de guerra estadounidenses. Todo ejército corre sobre el estómago de sus soldados; toda máquina militar funciona con petróleo. Una compañía petrolera china está intentando superar a una compañía petrolera estadounidense, Chevron, por la Unocal Oil Company, con sede en California.


* La Directiva de Jefes de Estado Mayor Conjunto 1067 fue el instrumento político esencial de la presencia estadounidense en Alemania. La directiva ordenó la disolución del partido nazi; supervisión de la prensa, la educación y las comunicaciones; el desarme de Alemania; la descentralización del gobierno alemán; y reparaciones.


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