Soviets Unviel AN 124 - Historia

Soviets Unviel AN 124 - Historia


Los soviéticos dieron a conocer en 1982 el transporte gigante AN-124. El 26 de julio de 1985 el avión despegó con una carga útil de 377,473 libras. esto supera el récord establecido por el C-5a en un 53%


El Avro Arrow: el innovador avión que Canadá nunca olvidará

El Avro Arrow es una historia frustrante y trágica sobre un avión de clase mundial que era simplemente demasiado ambicioso para la nación que asumió el desafío de hacerlo.

El avión se originó en la era poco después de la Segunda Guerra Mundial, cuando Occidente esperaba una guerra con los soviéticos y creía que un ataque vendría de bombarderos de gran alcance y gran altitud.

Comenzaron a construir interceptores a reacción que podrían alcanzar y derribar rápidamente estos bombarderos entrantes. El Avro Arrow fue el interceptor propuesto por Canadá.


17 palabras que DEFINÍAN a la Unión Soviética

Después de la Revolución de 1917, el nuevo gobierno estableció un rumbo para optimizar las condiciones de vida. No había más propiedad privada, el estado presidía todos los inmuebles. Los grandes apartamentos, especialmente en Moscú y San Petersburgo, se transformaron en viviendas comunales, o kommunalkas. Las familias solo recibirían una habitación (las grandes se dividieron en otras más pequeñas) para todos sus miembros y sus pertenencias. El resto del espacio era de uso común.

Sin embargo, los baños, retretes y pasillos comunes eran más que un compromiso forzado en un país gigantesco con arreglos de vida limitados. Se trataba de un nuevo alojamiento para los trabajadores antiguos y nuevos, para la persona soviética en su conjunto, que nunca coloca las necesidades personales por encima de las necesidades de la mayoría.

Los apartamentos comunes existen hasta el día de hoy y, lo que es más, todavía están de moda como el modo de vida más asequible.

2. GULAG

Prisioneros en la construcción del Canal Mar Blanco-Báltico

Los soviéticos aumentaron constantemente sus filas de prisioneros, utilizándolos como mano de obra en excavaciones, minas, páramos y para la construcción de ferrocarriles. Estos campos de trabajo aumentaron constantemente en número, en línea con la creciente severidad de las medidas represivas, por lo que finalmente se decidió unificarlos en un sistema. Y así nació el GULAG, abreviatura de & ldquoglavnoe upravlenie lageryami & rdquo (& ldquoSede de Camps & rdquo).

A lo largo de su historia, el sistema penitenciario de GULAG produjo más de 30.000 campos de prisioneros. Diferían en sus objetivos, algunos trabajaban hacia objetivos económicos y otros operaban un régimen más basado en la producción. Como resultado, las condiciones de vida eran diferentes en todas partes. Sin embargo, el sistema GULAG estaba estructurado de tal manera que los prisioneros no podían forjar ningún contacto duradero: nadie sería retenido en una instalación por mucho tiempo y se rotaba por turnos.

Según el Museo Histórico GULAG, más de 20 millones de prisioneros pasaron por el sistema en las décadas de 1920 y 1950. Más de un millón de ellos murieron como resultado.

3. Pionero

Los comunistas "piadosos" fueron educados para ser así desde la infancia. Entonces se convertirían en pioneros - y ldquopioners & rdquo. El V.I. Lenin All Soviet Pioneer Organization aceptó niños de entre 9 y 14 años. Recitarían su juramento de lealtad y se volverían inseparables de su corbata roja, que debían llevar puesta en todo momento como señal de membresía.

Los primeros pioneros aparecieron en 1922 y las condiciones de membresía fueron más estrictas durante un tiempo, ya que era una institución de élite. Ese aspecto de la vida se evaporó en breve y la pertenencia a los Pioneros se volvió, si no obligatoria, al menos, muy deseable para todos los niños soviéticos. Recolectar chatarra y papel, y realizar todo tipo de otros servicios comunitarios, así como la participación en varios eventos militares-deportivos y un excelente expediente académico, eso es lo que se esperaba de un pionero. El grupo tenía su propio saludo: la mano derecha se levantaba ligeramente por encima de la cabeza, para indicar que el pionero valoraba el bien común por encima del beneficio personal. El llamado de "¡Estén listos!" Se respondería con "¡Siempre listos!". Los detalles de para qué era esa disposición solo los conocía el Partido Comunista: se esperaba que el pionero simplemente lo siguiera ciegamente.

4. & lsquoKopeika & rsquo

El VAZ 2101 fue el automóvil Soivet producido en serie más popular, conocido cariñosamente como kopeika, o kopek, la moneda menor de Rusia y la antigua URSS. También era el coche más asequible. Para muchos, la kopeika fue la primera (y única) que poseyeron. Todavía suscita nostalgia en un gran número de rusos.

Las primeras seis kopeikas salieron de la cinta transportadora en 1970. Los constructores soviéticos utilizaron el FIAT-124 de fabricación italiana como prototipo, adaptándolo a las carreteras y requisitos rusos. La kopeika tenía varias versiones. Estaba el mod de carrera, luego un mod para la policía, una camioneta, ¡e incluso un auto eléctrico!

5. Disidente

El académico Andrey Sakharov

La palabra proviene de la palabra latina disidencia (& ldquoto disagree & rdquo, & ldquoto stand apart & rdquo). El nombre se le dio por primera vez a la oposición soviética en la década de 1960, que utilizó medios no violentos para exigir que el gobierno soviético observara las leyes consagradas en la Constitución. Los disidentes lucharon por la libertad de expresión, la libertad de reunión y libre circulación, elecciones justas, la liberación de los presos políticos y los derechos humanos básicos en general. Su objetivo no era tomar el poder; ni siquiera había un plan propuesto para reformarlo, si lo hubieran hecho. En los años sesenta y ochenta, el número de personas que despertaron el interés de la KGB y fueron "invitadas a charlar" era de medio millón de personas. Pero eso es solo la estadística oficial. Se desconoce el número real, ya que la mayoría de estas personas no eran políticamente activas y simplemente tenían literatura prohibida en su poder, por ejemplo. También hubo quienes se autoeditaron.

Los detractores fueron perseguidos, condenados a prisión, a veces enviados a campos de trabajo de GULAG (ver punto 2) - o incluso colocados en pabellones psiquiátricos, así como despojados de la ciudadanía y exiliados a otros países. El movimiento fracasó a fines de la década de 1980, cuando el país estaba dando sus primeros pasos hacia una reforma democrática.

6. Samizdat

Esta palabra se usó para dar a entender la literatura autoeditada, folletos y cintas de audio mencionados anteriormente. Samizdat (de las palabras & ldquoself-Published & rdquo) era la única forma de eludir la censura. A veces, era un libro que estaba atrapado en el limbo previo a la publicación, y el autor quería publicarlo antes de que los censores terminaran con él. Las personas también publicaron Biblias por sí mismas, no es que la Biblia fuera ilegal, pero la demanda excedió con creces la oferta. Samizdat solía escribirse con máquinas de escribir, la mayoría de las veces en tipografías estatales, a puerta cerrada, lo que era muy peligroso, dado que había un recuento de papel. Solo una copia de un libro autoeditado podría circular cientos de veces. Así fue como 200 personas leyeron el libro de Valery Grossman & rsquos & lsquoIt & rsquos All Flowing & rsquo (se conoce el número exacto, ya que estas eran todas las personas que Grossman conocía personalmente).

7. Brutalismo

Victor Velikzhanin, Vitaly Sozinov / TASS

El brutalismo es, quizás, el menos inequívoco de todos los estilos arquitectónicos modernistas: Europa parece apuntar gradualmente a su demolición, debido a las asociaciones con el comunismo y solo el aspecto general & lsquobrutal & rsquo. Pero incluso la Rusia moderna todavía encuentra uso para estos monstruos de metal y hormigón.

El brutalismo tuvo muchos adeptos en la URSS. Una verdadera explosión del estilo se produjo en todo el país en las décadas de 1950 y 1970. Las estructuras eran especialmente convenientes como edificios administrativos, ya que permitían una mayor segmentación. Las formas de bloque y las texturas simples eran ideales para las necesidades del período y rsquos, con el gigantismo también un punto culminante notable del estilo de construcción soviético. Las representaciones gráficas de varios logros científicos y técnicos a menudo adornan las fachadas. Uno solo tiene que mirar el Centro Científico Estatal de Robótica en San Petersburgo, con el nombre posteriormente modificado para incluir también & ldquoTechnical Cybernetics & rdquo.

8. BAM

Un equipo de trabajadores en la construcción del BAM.

La línea principal de Baikal-Amur, o BAM, puede considerarse legítimamente la encarnación de la grandeza de las aspiraciones de megaconstrucción soviéticas. Los proyectos dirigidos a necesidades complejas de infraestructura a menudo duraban años y se apoyaban ideológicamente y se consideraban el orgullo y logro del régimen socialista-comunista. Lamentablemente, completar esos proyectos a menudo tendría un costo trágico. ¡Y BAM tenía un récord absoluto en ese sentido!

En 1932, el Partido decidió trazar un total de 4.287 km de vías a través de 11 ríos y varios territorios inalcanzables, hasta llegar a Rusia y al Lejano Oriente de Rusia. Increíblemente, el cronograma del gobierno y rsquos para el proyecto fue de apenas 3,5 años. El plan poco realista fracasó y, como resultado, el trabajo se completó solo décadas después, en 1989, solo dos años antes de la caída de la URSS.

La construcción inicial la estaban haciendo los reclusos, quienes debían trabajar en condiciones infrahumanas, durmiendo a cielo abierto durante un año y medio, con raciones diarias de comida que suman apenas 400 gramos de pan. Siempre que ocurrían muertes, llegaban nuevos presos. Más tarde, todo el país se puso a trabajar para completar BAM, que se convirtió en "el sueño comunista", por el bien de los sueños. Al final resultó que, cuando se puso en marcha a principios de la década de 2000, el ferrocarril estaba infrautilizado y, como resultado, solo sufrió pérdidas.

9. Leniniana

El culto a Vladimir Lenin tuvo un alcance fenomenal. Cada ciudad soviética tenía una prospekt (una calle larga), una plaza o un sindicato agrícola colectivo que lleva el nombre del padre de la Revolución. Y, por supuesto, estaban los monumentos. En 1991, la URSS tenía 14.290 de ellos.

En el arte, este tipo de adoración se denominó & lsquoLeniniana & rsquo. Entre 1910-1980, esta forma de expresión contenía una multitud de imágenes diferentes del líder: solo el Museo Lenin contiene 470 pinturas de él. Había reglas estrictas que todas las esculturas y obras de arte tenían que cumplir. Y fue solo en la era del arte social y la posmodernidad que la gente comenzó a alejarse de esos límites.

10. Déficit

Siberianos haciendo cola fuera de una tienda

Peter Turnley / Corbis / VCG / Getty Images / Getty Images

La economía soviética, como muchas otras esferas de la vida, estaba regulada por el gobierno. Presidió el tipo, la cantidad y el precio de los productos a distribuir en todo el país. Las decisiones se tomaron en Moscú, y el plan del gobierno a menudo resultaba en una falta incluso de las necesidades más básicas (como que no quedara papel higiénico en toda una ciudad). Elena Osokina, historiadora del período soviético, escribe: "La reproducción y el empeoramiento del déficit se incluyeron en la receta de la distribución centralizada, que creó interrupciones y crisis, e hizo del sistema de tarjetas un elemento básico crónico".

Los déficits (incluido el déficit de información) fueron de hecho una enfermedad crónica del período soviético. Todo se administró en dosis. Se materializó una situación en la que la gente en su conjunto tenía dinero, pero no tenía nada en qué gastarlo. En las décadas de 1970 y 1980, prácticamente todo era deficitario: había largas colas para todo, desde pantimedias hasta leche condensada, zapatos, ropa infantil y rsquos y café instantáneo.

Estas realidades dieron forma al estilo de vida y la mentalidad del ciudadano soviético, que siempre intentaba abastecerse de artículos y pasaba fines de semana enteros y horas después del trabajo haciendo filas. Este modo de vida afectó incluso al transporte público. Por ejemplo, había "trenes de dinero", instalados por las autoridades para las poblaciones que viven en las afueras, para que pudieran viajar a ciudades más grandes y hacer fila para comprar productos antes de una celebración o un feriado estatal (principalmente para el Año Nuevo).

11. Farttsovka

Este fenómeno se remonta a los años setenta y ochenta, surgiendo durante el período del déficit y un telón de acero ligeramente abierto. Implica la compra y reventa en el mercado negro de bienes deficitarios traídos del exterior. La mayoría de los compradores de tales productos en las primeras etapas eran amantes de la moda, enamorados del estilo de vida estadounidense y buscaban tener en sus manos todo tipo de productos extranjeros en un momento en que la población no podía haber soñado con viajes internacionales. Con el tiempo, la demanda creció hasta abarcar a otros segmentos de la población, incluidos los escolares, que buscaban impresionar a sus compañeros. Los precios eran astronómicos: los jeans de marcas extranjeras podían costar hasta 150 rublos, lo que equivalía a un salario mensual promedio en la década de 1980.

El negocio de la reventa podría acarrearle una sentencia de ocho años de prisión. Un trozo de goma de mascar, un disco de vinilo, jeans y cigarrillos, no importaba cuáles fueran los productos en cuestión. Aún así, había personas dispuestas a correr riesgos. La mayoría de las veces fue gracias al contacto con extranjeros: diplomáticos, taxistas, guías turísticos, etc. Fue solo a principios de la década de 1990 que la práctica comenzó a decaer, cuando el aislacionismo soviético llegó a su fin y la gente pudo viajar por el mundo.

12. Pyatiletka

Trabajando en una fábrica de tractores de Volgogrado

Dean Conger / Corbis / Getty Images / Getty Images

Los llamados "planes quinquenales" para impulsar la economía eran una prioridad para el país. Implicaron los siguientes proyectos: construcción de un número X de carreteras, fábricas y centrales hidroeléctricas, aumento de la producción de petróleo y carbón en un 50 por ciento, etc. Los planes eran simultáneamente una forma de planificación económica y competencia socialista: los primeros pyatiletki fueron en realidad cuatro años. Uno de los lemas utilizados fue "¡Lograr un plan de cinco años en cuatro años!", Pidiendo que el país trabaje duro y complete los objetivos antes de tiempo. Y, durante un tiempo, funcionó: al final del tercer pyatiletka, el país predominantemente agrario se había convertido en una potencia industrial.

Sin embargo, desde finales de la década de 1950, las pyatiletkas de cinco años se convirtieron en semiletkas, o planes de siete años y rsquo. El desarrollo de la posguerra simplemente no pudo ponerse al día con lo que estaba en el papel. Pero incluso los planes de siete años empezaron a fallar con el tiempo. En lugar del crecimiento económico planeado del 70 por ciento, equivaldría a sólo 15. Luego vinieron los planes de ocho años. Al final, los únicos planes que se consideraron un éxito fueron los tres primeros pyatiletkas.

13. Chekist

Felix Edmundovich Dzerzhinsky en su escritorio.

La palabra chekist proviene de la abreviatura del nombre de la primera agencia de seguridad soviética: la VChK (& ldquothe all-Russian Emergency Commission & rdquo). Estaba formado por bolcheviques leales, "quorevolución y rsquos gendermes", que defendían los intereses del Partido y luchaban contra la contrarrevolución. El cuerpo apareció en 1917 y, en el plazo de tres años, los chekistas ya tenían poder para disparar a cualquier "agente hostil, especuladores del mercado negro, matones y matones, propagandistas y agitadores contrarrevolucionarios y espías alemanes".

Pronto, estos "defensores de la ideología" concentraron en sus manos todos los poderes de represión del gobierno, habiéndoseles dado la capacidad de impartir justicia como les pareciera conveniente, sin un juicio. Varias fuentes sitúan el número de ejecutados entre 50.000 y 140.000, y eso es solo oficial. A lo largo de la historia del régimen soviético, la organización cambió su nombre varias veces (VChK, GPU, OGPU, NKVD, NKGB, MVD, MGB y KGB), pero la palabra chekist se mantuvo sin cambios y sigue siendo un miembro de la seguridad rusa. Servicio. Hoy pertenecen al FSB.

14. Peredovik

Alexander Ovchinnikov, Oleg Sizov / TASS

Los soviéticos intentaron crear un tipo especial de ser humano, el "hombre soviético", que implicaba una serie de rasgos morales y físicos. Peredovik fue una de las versiones de tal ideal. El nombre se le dio a cualquiera que regularmente se desempeñara mejor en el trabajo, excediendo su cuota. Este sacrificio voluntario en nombre de la industrialización se valoraba mucho más que las condiciones de trabajo o la salud de un individuo. Prácticamente se convirtieron en héroes. Los peredoviks participaron en los llamados concursos socialistas mientras corrían para completar y superar sus cuotas para avanzar en su posición, algo por lo que podrían ser recompensados ​​con un viaje a un spa médico o ascender en la fila para recibir un apartamento del estado. Esta actitud se denominó "lealtad al estado soviético".

Lo que se valoraba aún más, pero nunca se recompensaba, ya que se consideraba una cualidad que todo ciudadano soviético debía poseer, era el trabajo voluntario y no remunerado.

15. Subbotnik

Los residentes de la ciudad en el subbotnik comunista de Lenin.

Una de las formas de trabajo no remunerado era (y todavía lo es a veces) el Subbotnik, de la palabra rusa para & lsquoSaturday & rsquo, que es cuando solían ocurrir: todos los ciudadanos soviéticos se dedicaban a trabajos de limpieza en primavera u otoño, cuidando el área alrededor de su edificio, escuela o universidad.

Según la ideología comunista, un hombre decente no evitaría esta forma de trabajo colectivo no remunerado, del mismo modo que no evitaría el desfile del 1 de mayo. Cualquiera que no apareciera fue rápidamente tildado de vago y ridiculizado públicamente por ello. Si el Partido pedía actos de heroísmo laboral, uno respondía a la llamada.

16. Kollektivizatsiya (kolkhozes)

La colectivización fue otra faceta del utopismo soviético: una idea de que millones de personas pueden trabajar juntas en un estado de felicidad y acuerdo y con un objetivo común para el crecimiento de un país joven. A partir de 1927, la colectivización abolió la propiedad privada y las explotaciones campesinas individuales y estableció granjas colectivas, o koljoses, que eran uniones de granjas estatales. Los trabajadores koljós no tenían un salario del que hablar y vivían solo de lo que producía su granja colectiva, estrictamente lo suficiente para sus familias, no más. Los campesinos ricos, conocidos como kulaks, fueron despojados de sus propiedades y desalojados.

En 1932, todo el país contaba con más de 200.000 de esos koljoses. El sistema de pasaportes se introdujo el mismo año, pero los koljozniks no se incluyeron en la reforma, lo que les privó de la oportunidad de trasladarse a una ciudad. A todos los efectos, kollektivizatsiya era una forma mutada de servidumbre, que encadenaba a millones de personas a una parcela de tierra.

17. Sharashki

En el período de represiones masivas, que comenzó a principios de la década de 1930, miles de científicos, ingenieros y constructores se encontraron tras las rejas. Sin embargo, no hicieron su tiempo en el pop general, había secciones especializadas del sistema GULAG para ellos. Se les conocía como sharashki, lugares que funcionaban como instituciones penitenciarias para mano de obra altamente calificada (por ejemplo, la bomba atómica se produjo en ese lugar). Las condiciones allí eran más misericordiosas que en los campos de trabajo en algún lugar de la taiga, en gran parte debido al hecho de que no había trabajos forzados. Sorprendentemente, podría ganar su libertad completando con éxito un proyecto gubernamental. Esto abrió la puerta a un perdón total y rehabilitación.

Mientras tanto, ingresar a una de esas instituciones no requirió casi ningún esfuerzo. El piloto de combate Mikhail Gromov recordó: "Los arrestos se llevaban a cabo porque los diseñadores de la industria aeronáutica escribían informes entre sí; cada uno elogiaba su propio trabajo y trataba de hundir a sus rivales". A menudo, estas brigadas especializadas lograban cosas más grandes encerradas que sus camaradas libres. - y el gobierno soviético entendió esto: simplemente había una mayor motivación cuando su liberación estaba en juego.

Entre los presos sharashka notables se encontraba Sergey Korolev, el padre de la cosmonáutica soviética, responsable del vuelo espacial de Yury Gagarin & rsquos en 1961, Vladimir Petlyakov, el constructor del Pe-2, el bombardero soviético más producido en masa en la historia, el escritor Aleksandr Solzhenitsyn, quien fue educado como matemático. y muchos otros, que hoy se conocen como el orgullo de la ciencia soviética.

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Trabajadores

Asia Central también fue escenario de importantes proyectos de industrialización: construcción de ferrocarriles, fábricas, centrales hidroeléctricas y canales. Por cierto, los stajanovistas locales recibían invariablemente el reconocimiento de Moscú y ndash en forma de bonificaciones o historias destacadas sobre ellos en periódicos y revistas nacionales.

Constructores kazajos de TURKSIB, uno de los principales proyectos de construcción del primer plan quinquenal de industrialización de Stalin. El ferrocarril conectaba Siberia con las repúblicas de Kazajstán y Kirguistán en 1930.

En el sitio de construcción de la central hidroeléctrica Toktogulskaya, Kirguistán SSR 1975-1976.

Trabajos de construcción en el Gran Canal de Fergana nombrado en honor a Stalin. El canal de 350 km permitió regar más de 500.000 hectáreas de tierra en las repúblicas de Uzbekistán, Kirguistán y Tayikistán en 1939.

Los agricultores colectivos de la región de Tashkent partieron hacia el sitio de construcción de la planta de construcción de maquinaria de Chirchik, un gigante industrial que producía literalmente de todo, desde bombas hasta tractores de la década de 1930.

Stajanovita Gemulin Geledzhiyeva de la República de Tayikistán 1936.

Un modelo de tren, RSS de Uzbekistán 1930-1949.

La Stajanovita Maria Nasilbayeva, trabajadora de la fábrica de algodón Alma-Ata, creció en un orfanato. Su equipo cumple el plan de producción en un 200 por ciento. Del archivo de la revista Ogonyok 1950.


El diario del general alemán revela los planes de Hitler para Rusia

El 8 de julio de 1941, tras la invasión del ejército alemán & # x2019s de Pskov, a 180 millas de Leningrado, Rusia, el jefe del estado mayor del ejército alemán, el general Franz Halder, registra en su diario los planes de Hitler & # x2019 para Moscú y Leningrado: & # x201C Para disponer por completo de su población, que de lo contrario tendremos que alimentar durante el invierno. & # x201D

El 22 de junio, los alemanes habían lanzado una invasión masiva de la Unión Soviética, con más de 3 millones de hombres. Se obtuvieron enormes éxitos, gracias en gran parte a un ejército ruso desorganizado y desprevenido. Para el 8 de julio, se habían tomado más de 280.000 prisioneros soviéticos y se habían destruido casi 2.600 tanques. El poder del Eje ya se encontraba a un par de cientos de millas dentro del territorio soviético. Stalin estaba presa del pánico, incluso ejecutó a generales que no habían logrado ahuyentar a los invasores.

Franz Halder, como jefe de personal, llevaba un diario del proceso de toma de decisiones del día a día. Mientras Hitler se envalentonaba por sus éxitos en Rusia, Halder registró que el & # x201CFuhrer está firmemente decidido a arrasar Moscú y Leningrado. & # X201D Halder también registra la subestimación de Hitler & # x2019 del ejército ruso & # x2019s las cifras y las amargas luchas internas entre facciones dentro del ejército sobre estrategia. Halder, entre otros, quería ir directamente a la capital, Moscú Hitler quería reunirse con el grupo de ejércitos del mariscal de campo Wilhelm Leeb & # x2019s, que se dirigía hacia Leningrado. La ventaja que tenía Hitler contra los soviéticos no duraría. Se acercaba el invierno y también la ventaja que tales condiciones darían a los rusos.


El diplomático checo Jan Masaryk muere en extrañas circunstancias

El gobierno de Checoslovaquia, controlado por los comunistas, informa que el ministro de Relaciones Exteriores, Jan Masaryk, se suicidó. La historia de la muerte del no comunista Masaryk & # x2019 fue recibida con escepticismo en Occidente.

Masaryk nació en 1886, hijo del primer presidente de Checoslovaquia y # x2019. Después de la Primera Guerra Mundial, se desempeñó como ministro de Relaciones Exteriores en el nuevo gobierno checo. Posteriormente se desempeñó como embajador de la República Checa en Gran Bretaña. Durante la Segunda Guerra Mundial, volvió a ocupar el cargo de ministro de Relaciones Exteriores, esta vez con el gobierno checo en el exilio en Londres. Después de la guerra, Masaryk regresó a Checoslovaquia para desempeñarse como ministro de Relaciones Exteriores del presidente Eduard Benes. Fue un momento tenso en el país natal de Masaryk. La Unión Soviética había ocupado la nación durante la Segunda Guerra Mundial y existía el temor de que los soviéticos intentaran instalar un gobierno comunista en Checoslovaquia, como lo había hecho en Polonia, Alemania del Este y otras partes de Europa del Este. Masaryk, sin embargo, fue hábil para tratar con los soviéticos, asegurándoles que una Checoslovaquia democrática no representaba una amenaza para la seguridad de Rusia.

Sin embargo, en 1947 Masaryk cometió un error fatal. Cuando Estados Unidos dio a conocer el Plan Marshall & # x2014el programa de ayuda multimillonaria para la Europa de posguerra & # x2014, Masaryk indicó el interés de Checoslovaquia & # x2019 en participar. Cuando informó a los soviéticos, estos se negaron rotundamente a dar su aprobación. Esto fue seguido rápidamente, en febrero de 1948, por un golpe comunista en Checoslovaquia. El presidente Benes se vio obligado a aceptar un gobierno dominado por los comunistas. Masaryk fue uno de los pocos no comunistas que quedaron en el lugar. El 10 de marzo de 1948, el gobierno checo informó que Masaryk se había suicidado saltando por una ventana del tercer piso en el Ministerio de Relaciones Exteriores.


Una cronología histórica de Afganistán

La tierra que ahora es Afganistán tiene una larga historia de dominación por conquistadores extranjeros y luchas entre facciones en guerra interna. En la puerta de entrada entre Asia y Europa, esta tierra fue conquistada por Darío I de Babilonia alrededor del año 500 a.C. y Alejandro Magno de Macedonia en 329 a.C., entre otros.

Mahmud de Ghazni, un conquistador del siglo XI que creó un imperio desde Irán hasta la India, es considerado el más grande de los conquistadores de Afganistán.

Genghis Khan se apoderó del territorio en el siglo XIII, pero no fue hasta el 1700 que el área se unió como un solo país. En 1870, después de que la zona fuera invadida por varios conquistadores árabes, el Islam había echado raíces.

Durante el siglo XIX, Gran Bretaña, buscando proteger su imperio indio de Rusia, intentó anexar Afganistán, lo que resultó en una serie de guerras británico-afganas (1838-42, 1878-80, 1919-21).

Los británicos, asediados a raíz de la Primera Guerra Mundial, son derrotados en la Tercera Guerra Británico-Afgana (1919-21), y Afganistán se convierte en una nación independiente. Preocupado porque Afganistán se ha quedado atrás del resto del mundo, Amir Amanullah Khan comienza una rigurosa campaña de reforma socioeconómica.

Amanullah declara a Afganistán una monarquía, en lugar de un emirato, y se proclama rey. Lanza una serie de planes de modernización e intenta limitar el poder de la Loya Jirga, el Consejo Nacional. Los críticos, frustrados por las políticas de Amanullah, toman las armas en 1928 y en 1929, el rey abdica y abandona el país.

Zahir Shah se convierte en rey. El nuevo rey trae una apariencia de estabilidad al país y gobernará durante los próximos 40 años.

Estados Unidos reconoce formalmente a Afganistán.

Gran Bretaña se retira de la India, creando el estado predominantemente hindú pero secular de la India y el estado islámico de Pakistán. La nación de Pakistán incluye una frontera larga, en gran parte incontrolable, con Afganistán.

El general prosoviético Mohammed Daoud Khan, primo del rey, se convierte en primer ministro y busca ayuda económica y militar en la nación comunista. También introduce una serie de reformas sociales que incluyen permitir a las mujeres una presencia más pública.

El primer ministro soviético Nikita Khrushchev acepta ayudar a Afganistán y los dos países se convierten en aliados cercanos.

Como parte de las reformas de Daoud & # 8217, las mujeres pueden asistir a la universidad e ingresar a la fuerza laboral.

El Partido Comunista Afgano se forma en secreto. Los líderes principales del grupo son Babrak Karmal y Nur Mohammad Taraki.

Khan derroca al último rey, Mohammed Zahir Shah, en un golpe militar. El régimen de Khan, el Partido Democrático Popular de Afganistán, llega al poder. Khan abolió la monarquía y se nombró presidente. La República de Afganistán se establece con lazos firmes con la URSS.

Khan propone una nueva constitución que otorga derechos a las mujeres y trabaja para modernizar el estado mayoritariamente comunista. También toma medidas enérgicas contra sus oponentes, obligando a muchos sospechosos de no apoyar a Khan a salir del gobierno.

Khan muere en un golpe comunista. Nur Mohammad Taraki, uno de los miembros fundadores del Partido Comunista de Afganistán, toma el control del país como presidente y Babrak Karmal es nombrado viceprimer ministro. Proclaman la independencia de la influencia soviética y declaran que sus políticas se basan en los principios islámicos, el nacionalismo afgano y la justicia socioeconómica. Taraki firma un tratado de amistad con la Unión Soviética. Pero una rivalidad entre Taraki y Hafizullah Amin, otro líder comunista influyente, lleva a peleas entre los dos lados.

Al mismo tiempo, los líderes islámicos y étnicos conservadores que se opusieron a los cambios sociales introducidos por Khan comienzan una revuelta armada en el campo. En junio, se crea el movimiento guerrillero Mujahadeen para luchar contra el gobierno respaldado por los soviéticos.

El embajador estadounidense Adolph Dubs muere. Estados Unidos corta la asistencia a Afganistán. Comienza una lucha de poder entre Taraki y el viceprimer ministro Hafizullah Amin. Taraki muere el 14 de septiembre en un enfrentamiento con partidarios de Amin.

La URSS invade Afganistán el 24 de diciembre para reforzar el tambaleante régimen comunista. El 27 de diciembre, Amin y muchos de sus seguidores son ejecutados. El viceprimer ministro Babrak Karmal se convierte en primer ministro. La oposición generalizada a Karmal y los soviéticos genera violentas manifestaciones públicas.

A principios de 1980, los rebeldes muyahidines se habían unido contra los invasores soviéticos y el ejército afgano respaldado por la URSS.

Unos 2,8 millones de afganos han huido de la guerra a Pakistán y otros 1,5 millones han huido a Irán. Las guerrillas afganas toman el control de las áreas rurales y las tropas soviéticas controlan las áreas urbanas.

Aunque afirma haber viajado a Afganistán inmediatamente después de la invasión soviética, el islamista saudí Osama bin Laden hace su primer viaje documentado a Afganistán para ayudar a los combatientes antisoviéticos.

Las Naciones Unidas investigan las violaciones de derechos humanos denunciadas en Afganistán.

Los muyahidines están recibiendo armas de Estados Unidos, Gran Bretaña y China a través de Pakistán.

En septiembre, Osama bin Laden y otros 15 islamistas forman el grupo al-Qaida, o & # 8220 la base & # 8221, para continuar su jihad, o guerra santa, contra los soviéticos y otros que, según dicen, se oponen a su objetivo de una nación pura gobernada. por el Islam. Con su creencia de que la guerra vacilante de los soviéticos en Afganistán era directamente atribuible a su lucha, reclaman la victoria en su primera batalla, pero también comienzan a cambiar su enfoque hacia Estados Unidos, diciendo que la superpotencia restante es el principal obstáculo para el establecimiento de una Estado basado en el Islam.

Estados Unidos, Pakistán, Afganistán y la Unión Soviética firman acuerdos de paz en Ginebra que garantizan la independencia afgana y la retirada de 100.000 soldados soviéticos. Tras la retirada soviética, los muyahidines continúan su resistencia contra el régimen respaldado por los soviéticos del presidente comunista Dr. Mohammad Najibullah, que había sido elegido presidente del estado títere soviético en 1986. Las guerrillas afganas nombran a Sibhatullah Mojadidi como jefe de su gobierno en el exilio.

Los muyahidines y otros grupos rebeldes, con la ayuda de tropas gubernamentales renegadas, asaltan la capital, Kabul, y expulsan a Najibullah del poder. Ahmad Shah Masood, legendario líder guerrillero, conduce a las tropas a la capital. Las Naciones Unidas ofrecen protección a Najibullah. The Mujahadeen, a group already beginning to fracture as warlords fight over the future of Afghanistan, form a largely Islamic state with professor Burhannudin Rabbani as president.

Newly formed Islamic militia, the Taliban, rises to power on promises of peace. Most Afghans, exhausted by years of drought, famine and war, approve of the Taliban for upholding traditional Islamic values. The Taliban outlaw cultivation of poppies for the opium trade, crack down on crime, and curtail the education and employment of women. Women are required to be fully veiled and are not allowed outside alone. Islamic law is enforced via public executions and amputations. The United States refuses to recognize the authority of the Taliban.

Continuing drought devastates farmers and makes many rural areas uninhabitable. More than 1 million Afghans flee to neighboring Pakistan, where they languish in squalid refugee camps.

The Taliban publicly executes Najibullah.

Ethnic groups in the north, under Masood’s Northern Alliance, and the south, aided in part by Hamid Karzai, continue to battle the Taliban for control of the country.

Following al-Qaida’s bombings of two American embassies in Africa, President Clinton orders cruise missile attacks against bin Laden’s training camps in Afghanistan. The attacks miss the Saudi and other leaders of the terrorist group.

By now considered an international terrorist, bin Laden is widely believed to be hiding in Afghanistan, where he is cultivating thousands of followers in terrorist training camps. The United States demands that bin Laden be extradited to stand trial for the embassy bombings. The Taliban decline to extradite him. The United Nations punishes Afghanistan with sanctions restricting trade and economic development.

Ignoring international protests, the Taliban carry out their threat to destroy Buddhist statues in Bamiyan, Afghanistan, saying they are an affront to Islam.

Sept. 4, 2001

A month after arresting them, the Taliban put eight international aid workers on trial for spreading Christianity. Under Taliban rule, proselytizing is punishable by death. The group is held in various Afghan prisons for months and finally released Nov. 15.

Sept. 9, 2001

Masood, still head of the Northern Alliance and the nation’s top insurgent, is killed by assassins posing as journalists.

Sept. 11, 2001

Hijackers commandeer four commercial airplanes and crash them into the World Trade Center Towers in New York, the Pentagon outside Washington, D.C., and a Pennsylvania field, killing thousands. Days later, U.S. officials say bin Laden, the Saudi exile believed to be hiding in Afghanistan, is the prime suspect in the attack.

Following unanswered demands that the Taliban turn over bin Laden, U.S. and British forces launch airstrikes against targets in Afghanistan. American warplanes start to bomb Taliban targets and bases reportedly belonging to the al-Qaida network. The Taliban proclaim they are ready for jihad.

Nov. 13, 2001

After weeks of intense fighting with Taliban troops, the Northern Alliance enters Kabul. The retreating Taliban flee southward toward Kandahar.

Taliban fighters abandon their final stronghold in Kandahar as the militia group’s hold on Afghanistan continues to disintegrate. Two days later, Taliban leaders surrender the group’s final Afghan territory, the province of Zabul. The move leads the Pakistan-based Afghan Islamic Press to declare “the rule of the Taliban in Afghanistan has totally ended.”

Dec. 22, 2001

Hamid Karzai, a royalist and ethnic Pashtun, is sworn in as the leader of the interim government in Afghanistan. Karzai entered Afghanistan after living in exile for years in neighboring Pakistan. At the U.N.-sponsored conference to determine an interim government, Karzai already has the support of the United States and by the end of the conference is elected leader of the six-month government.

In June, the Loya Jirga, or grand council, elects U.S.-backed Hamid Karzai as interim leader. Karzai chooses the members of his government who will serve until 2004, when the government is required to organize elections.

Amid increased violence, NATO takes over security in Kabul in August. The effort is the security organization’s first-ever commitment outside of Europe.

January 2004

The Loya Jirga adopts a new constitution following input from nearly 500,000 Afghans, some of whom participate in public meetings in villages. The new constitution calls for a president and two vice presidents, but the office of prime minister is removed at the last minute. The official languages, according to the constitution, are Pashto and Dari. Also, the new constitution calls for equality for women.

October 2004

Presidential elections are held. More than 10.5 million Afghans register to vote and choose among 18 presidential candidates, including interim leader Karzai. Karzai is elected with 55 percent of the vote.

The nation holds its first parliamentary elections in more than 30 years. The peaceful vote leads to the parliament’s first meeting in December.

Amid continuing fighting between Taliban and al-Qaida fighters and the Afghan government forces, NATO expands its peacekeeping operation to the southern portion of the country. After the forces take over from American-led troops, Taliban fighters launch a bloody wave of suicide attacks and raids against the international troops.

The Afghan government and NATO confirm that Taliban commander Mullah Dadullah was killed during a U.S.-led operation in southern Afghanistan.

The international community pledges more than $15 billion in aid to Afghanistan at a donors’ conference in Paris, while Afghan President Hamid Karzai promises to fight corruption in the government.

President Barack Obama names Richard Holbrooke as a special envoy to Afghanistan and Pakistan. Mr. Obama announces a new strategy for the Afghanistan war that would dispatch more military and civilian trainers to the country, in addition to the 17,000 more combat troops he previously ordered. The strategy also includes assistance to Pakistan in its fight against militants.

President Barack Obama accepts Gen. Stanley McChrystal’s resignation as the top commander in Afghanistan, over critical comments he made in a Rolling Stone article, and nominates Gen. David Petraeus, head of U.S. Central Command, as his replacement.

U.S. forces overtake a compound in Abbottabad, Pakistan, and kill al-Qaida leader Osama bin Laden on May 2 local time.

President Hamid Karzai calls for American forces to leave Afghan villages and pull back to their bases after a U.S. soldier kills 16 Afghan civilians inside their homes.

The Afghan army takes over all military and security operations from NATO forces.

Ashraf Ghani becomes president of Afghanistan in September after two rounds of voting, claims of election fraud and a power-sharing agreement with main rival Abdullah Abdullah.

In December, NATO officially ends its combat mission in Afghanistan. U.S.-led NATO troops remain to train and advise Afghan forces.

For more coverage of Afghanistan and other international news, visit our World page.

Left: Pigeons fly as a policeman guards residents praying outside the Shah-e Doh Shamshira mosque during the first day of the Muslim holiday of Eid-al-Fitr in Kabul on Aug. 30, 2011. Photo by Erik de Castro/Reuters


Book Excerpt: "What is Veiling?"

Muslim Women—we just can’t seem to catch a break. We’re oppressed, submissive, and forced into arranged marriages by big- bearded men.
Oh, and let’s not forget—we’re also all hiding explosives under our clothes. The truth is—like most women—we’re independent and opinionated. And the only things hiding under our clothes are hearts yearning for love.
Everyone seems to have an opinion about Muslim women, even those—especially those—who have never met one.
—Ayesha Mattu and Nura Maznavi, introduction to Love Inshallah:The Secret Love Lives of American Muslim Women

What Is Veiling?

Islam did not invent veiling, nor is veiling a practice specific to Muslims. Rather, veiling is a tradition that has existed for thousands of years, both in and far beyond the Middle East, and well before Islam came into being in the early seventh century. Throughout history and around the world, veiling has been a custom associated with “women, men, and
sacred places, and objects."

Few Muslims and non- Muslims realize that Islam took on veiling practices already in place at the dawn of the seventh century around the Mediterranean Basin. Islam inherited them from the major empires and societies of the time along with many other customs and patriarchal
traditions related to the status of women. To understand the meaning of veiling in Islam today, one must recognize the important yet neglected history of veiling practices in the pre- Islamic period and appreciate the continuities and similarities among cultures and religious traditions.

Given that veiling has been practiced during the past two millennia by Christian, Jewish, and Muslim women, why does the veil continue to be associated primarily with Muslims, and how did it become one of the most visible signs of Islam as a religion? Why is it that when Muslim women wear a veil, many non-Muslims and some secular Muslims tend to assume that someone coerced these women to dress in that way?

Why do many people believe that veiled Muslim women are oppressed, ignorant, extremely pious, or politically militant? Why not view Muslim women in neutral terms, as women who choose or just happen to wear a headscarf? How did this piece of clothing become so emotionally and politically charged for both Muslims and non- Muslims?

My goal in What Is Veiling? is to offer an overview and an appreciation of the complex history and meanings of Muslim veiling. Addressing the questions posed above from the multiple perspectives necessary for understanding veiling will lead us to see that the practice has never had a singular meaning for all Muslims.

Throughout this book, I also aim to give voice to veiled Muslim women and to illuminate the variety of Muslim veiling practices in both Muslim- majority and Muslim- minority societies. I examine the main reasons why so many Muslim women choose to veil today and why others, in a handful of nations and only recently, have been forced to adopt a particular style of dress.

Above all, my goal in What Is Veiling? is to show that, even though veiling is one of the most visible signs of Islam, it is also its most debated and least understood practice.

Sahar Amer (Elisha Walker)

“Veiling” today is not simply a descriptive or neutral term. It is also a judgmental term, especially when associated with Islam. Muslim veiling is a notion that often evokes fear, anxiety, and a rising sense of threat, particularly in the aftermath of 9/11, the onset of the war in Afghanistan, and the 2003 U.S. invasion of Iraq. Veiling is a practice that foments heated debates among ordinary citizens and policy makers in North America and in Europe, as well as in many Muslim- majority societies around the world. It has become a surprisingly powerful symbol.

The veil may symbolize any number of perceived threats. For some, the veil represents the rise of fundamentalist Islam worldwide, a constant reminder of the Iranian Revolution, and the plight of women in Afghanistan. For others, it demonstrates Muslim women’s subordination to Muslim men and the impossibility of assimilating Muslim immigrants into Euro- American secular societies. Others still view the veil as a threat to national security, a potential cover-up for suicide bombers, and a troublesome reminder that the world is not safe at the turn of the new millennium. The veil’s appearance in most public spaces has been taken as proof that Islam is quintessentially opposed to women’s rights. The veil has even come to stand in for the ultimate otherness and inferiority of Islam.

Considering the intensity of the emotions that arise in discussions of veiling, however, the obsession with Muslim women’s veiling practices is a relatively recent phenomenon. Only since the nineteenth century has it been an integral part of Euro-American discourses on Islam and the Middle East.

From WHAT IS VEILING? by Sahar Amer. Copyright © 2014 by the University of North Carolina Press. Used by permission of the publisher.


How the Lada 2101 became an iconic Soviet car

On April 19, 1970, a brand new factory in Tolyatti, Russia, released the very first six automobiles of a new brand that would later earn an iconic status, not only in the Soviet Union but also in many other countries. The first model was called &lsquoVAZ 2101&rsquo and would soon become widely loved and known as a &ldquokopeika&rdquo - a copeck, a monetary subunit of the ruble.

The Soviets chose the Italian &lsquoFiat-124&rsquo model as a prototype for their own car made in the USSR. In August 1966, the Soviet government signed a partnership agreement with Fiat. The agreement would soon result in mass production of one of the most popular car models in the history of the Soviet Union.

Russian and Italian engineers talk to each other at the new factory in Tolyatti, Russia.

At first, however, the Italian prototype had to be adapted for the Russian roads. During the course of trials of the Fiat-124 in the field in the USSR, Soviet engineers discovered that the car had to be reworked significantly and asked the Italian carmakers to do so.

In the meantime, a brand new factory was being built in the USSR. Peculiarly, the Soviets chose a city named after the leader of the Italian Communist Party, Palmiro Togliatti, to produce cars made with the help of Italian engineers. Tolyatti, a city on the Volga River, would soon become the center of the Soviet car-making industry.

For the Soviet government, the success of the initiative was so crucial that it appointed Viktor Polyakov, a deputy minister of the automobile industry of the USSR, as the head of the new car-making line.

On April 19, 1970, the first six Ladas 2101 were assembled and released. Two of those were colored black and the other four - cherry red. The cars were powered with 1.2-liter 64 HP engines. In August 1970, the factory launched its first marketing campaign.

In July 1971, a year after the first cars were assembled, the factory had produced 100,000 cars in total. Two years later, in 1973, the factory had built 1 million cars. But even so, it was not enough to satisfy a growing demand for the popular model in the Soviet Union.

The Lada 2101 was popular not only in the USSR but also in other countries. Some of the cars went for export even to the most unlikely locations. In 1971, the first shipment of Lada 2101s was exported to Yugoslavia. Three years later, the model was specifically redesigned for the British market. The right-hand drive Lada remains a rarity.

Lada sedan in Cambridge when new in 1981.

As a rule, Ladas made for export were of superior quality compared to those made for the internal Soviet market. For example, Ladas made for the UK had decorative stripes on both sides of the car&rsquos body that was made of thickened metal with antistatic and anti-corrosion treatment. It also had a reinforced transmission, a better starter and a battery. Those higher-quality cars were also exported to Bulgaria, Hungary, Czechoslovakia, Yugoslavia, Cuba, and East Germany.

Many cherish warm memories about their first Lada &ldquokopeika&rdquo to these days. &ldquoI always look at my &lsquokopeika&rsquo with emotion and nostalgia. It was my first car - my first love,&rdquo wrote a former owner on a forum dedicated to the Lada 2101.

&ldquoYes. We loved each other very much several times a week in a garage,&rdquo says another, who spent a lot of time fixing his Lada with his own hands, as was the norm in the USSR. The car was so simple that most drivers developed a habit of fixing it in their private garages.

The last &ldquokopeika&rdquo was produced in 1982, though a slightly modified version of this car (known as &lsquoLada 21011&rsquo) was produced by the same factory up until 1983. In total, the factory in Tolyatti produced 2,710,930 Lada 2101 carss.

Cuban taxi (long custom made version of Lada).

Suspension of manufacturing in the Soviet Union didn&rsquot mean this car would go off the market and gradually cease to exist. People all over the world fell in love with this simple, cheap, and undemanding car and many kept driving it in classic or modified form.

In Cuba, for example, a stunning locally produced modified &ldquokopeika&rdquo - called &lsquoLada 2101 Limousine&rsquo - is popular as a taxi vehicle.

Kyrill Zykov/Moskva Agency

Today, Russia&rsquos youth tend to pimp-up their Ladas, including the first classic &ldquokopeika&rdquo, for races and drifting. The &lsquoBattle Classic&rsquo movement unites fans of classic Ladas of all ages.

Click here to find out how Russia&rsquos youth turned the Lada into a cult.

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“Ekranoplan,” the Soviet Union’s Flying Ships

The 242-foot, 400-ton MD-160 was the sole Lun-class ekranoplan built by the Soviets.

Russian dreams of gigantic ground-effect planes are dead in the water.

The story of modern transportation is littered with vehicles that were supposed to be game-changers but that invariably became yet more deposits in the dustbin of history. Maglev trains, monorails, superblimps, Segways, jetpacks, hovercraft, hydrofoils, skycycles, flying cars… the list goes on. One of the strangest was a half-ship, half-airplane Soviet specialty called the ekranoplan—Russian for “ground-effect plane.” (The past tense is intentional though there are still small ekranoplans being built by entrepreneurs and enthusiasts, and perennial proposals for ekranoplans the size of Poughkeepsie that never get any further than the pages of Popular Science, the concept is essentially, shall we say, dead in the water.)

Ekranoplans—also called WIG vehicles, for wing in ground effect—were exactly that: airplanes that flew in ground effect. Well, maybe not exactly that. Some would say that ekranoplans were not airplanes but ships that skimmed above the sea. It is perhaps telling that many photographs of cruising ekranoplans show them no farther out of the water than an unlimited hydroplane racer riding its prop. Like any well-developed bureaucracy, the Soviets wasted lots of time arguing about whether they should be developed by shipyards or aircraft companies, flown by pilots or driven by mariners, or be subject to aviation or maritime rules.

Though a Finnish engineer flew a twinengine ekranoplan in 1935 and the Soviets began to seriously develop the concept in the early 1960s, the world’s first big ekrano was actually American: Howard Hughes’ infamous eight-engine “Spruce Goose” flying boat, which flew only in ground effect, just as ekranoplans eventually would. Had that been Hughes’ intent, the H-4 Hercules might have gone on to become a successful wave-skimmer, making regular runs to Honolulu, rather than the Edsel of airplanes.

Many ekranoplan designers were actually wrong about why their quasi-airplanes flew. Until recently, generations of commercial and military ground school instructors had told their students that ground effect was created by a “cushion of air” under an airplane’s wings when it was flying close to the ground or water at a distance typically equal to half its wingspan, and the ekranoplan developers knew no better. Some still don’t. It made sense that a wing close to the ground would somehow trap a swirl of air to buoy the airplane, but it was a myth.

A harmless one, though. In the words of aircraft designer-builder and writer Peter Garrison, “Like creation myths, it offered a simple, easily memorized way to get people to stop asking unanswerable questions.” For ground effect is a complex, difficult-to-explain phenomenon best left to textbooks. And like creation myths, it is best accepted on faith. Suffice it to say that an airplane flying very close to water (or level ground, such as a runway) experiences less induced drag. The downwash angle is reduced, and this rotates the lift vector forward, thus allowing an aircraft to stay aloft using less power and less fuel (or, to put it another way, carrying more weight than it could otherwise lift outside of ground effect).

Ekranoplans certainly worked, after a fashion. The Soviet Union was blessed with several enormous bodies of water, both lakes and seas—the Caspian, Black, Baltic and Barents seas and Lake Baikal, primarily—which served as either test sites or potential operating zones for enormous cargo-, passenger-or troop-carrying ground-effect vehicles.

And enormous they were. The Soviets went straight from building small proof-of-concept vehicles to impossibly huge sea skimmers. It was as though Boeing (which itself briefly dallied with an enormous ekranoplan heavy-lifter concept called the Pelican) had looked at a Piper Cherokee and said, “Guys, I think we could scale this way up, put a bunch of turbofans on it, double-deck it and carry 1,000 passengers.”

The Soviets always had a thing for mine’s bigger-than-yours aerial gigantism. Igor Sikorsky’s 1913 Ilya Muromets was so large that crewmen strolled atop the fuselage in flight. The enormous Tupolev ANT-20 Maxim Gorky, horribly wrecked by a stunt-flying fighter over Moscow in 1935, was the biggest landplane of its time. Today’s six-engine Antonov An-225, at 1,323,000 pounds the heaviest airplane ever to fly, makes welterweights of Lockheed C-5s and double-deck Airbus A380s.

So it’s no surprise that the Soviets, and today the Russians, have been attracted to the possibilities offered by flying ships. Beriev, the company that has designed and manufactured the world’s most advanced flying boats and amphibians, started experimenting with WIG vehicles in the early 1960s. However, its only full-size, manned ekranoplan—a singleseat turbojet that was designed to use hydrofoils to lift it to a takeoff stance—never was able to achieve ground-effect flight.

Yet this hasn’t prevented Beriev from proposing WIGs so big they’d make Boeing blush. The 12-turbofan Beriev Be-2500 cargolifter, a scale model of which was unveiled at an aviation exposition in September 2000, would weigh 2,500 metric tons (2,750 U.S. tons). But wait, there’s more: The proposed Be-5000—yes, 5,000 metric tons—would have 23 engines and weigh more than eight times as much as the An-225.

Actually, very few true ekranoplans were ever built by the Soviets—perhaps 30, including small prototypes and proof-of-concept vehicles. The most impressive was the 10-jet, 550-ton KM, the so-called “Caspian Sea Monster,” which, legend has it, put the wind up the CIA when satellite surveillance showed the squat-winged, neither fish nor fowl giant under construction in the mid-1960s. The Monster today sits derelict at its Caspian Sea docking facility. The amphibious Orlyonok (Russian for eaglet), with wheels for beach assaults, was a high-speed transport with an enormous contrarotating turboprop atop its T-tail only four ever flew, and just one survives, outside a Moscow museum. Scariest of all was the 400-ton Lun (harrier), which carried six big anti-ship missiles in launch tubes on its back only one was built, and it too is “in storage,” essentially abandoned outdoors.


The KM, aka the “Caspian Sea Monster,” had 10 turbofan engines and weighed 550 tons. (ITAR-TASS)

In any collection of ekranoplan photographs and illustrations, the two phrases most frequently seen in captions are “artist’s impression” and “computer-generated image.” Fevered dreams and fertile imagination have lifted far more ekranos than ground effect ever did. Many of those photos are of fancy scale models on display at airshows. Sometimes the models are of existing ekranoplans, for one ekrano problem is that if they are built on a lake or inland sea, they are pretty much trapped there forever, short of substantial disassembly for barging or trucking to a new site. Imagine building a guided-missile cruiser on the Lake of the Ozarks and then needing it for action in the Persian Gulf.

Ekranoplans can fly in ground effect over land as well as water, technically, but at 250 or 300 mph, you wouldn’t want to do it over anything but an enormous desert or a trackless prairie. And to make the concept even more confusing, the Soviets set out to develop three categories of ekranos: Type A, which could cruise only in pure ground effect Type B, which could maintain flight out of ground effect to altitudes of perhaps 500 feet and Type C, which supposedly could fly at thousands of feet above ground level, like a conventional airplane. (Type Cs were only proposed, never built.)

At any altitude, ekranoplans made lousy airplanes. Relatively stable longitudinally while flying very close to the water but less stable in roll, they became wallowing monstrosities, according to at least some experienced Soviet test pilots brave enough to speak their minds, when out of ground effect.

Obviously, a sophisticated, WIG-specific autopilot was needed for such situations. So ekranoplan developers, officially part of the navy’s hydrofoil-design department, asked their aviation counterparts for help. “Nonsense,” said the fly-guy bureaucrats. “Soviet aviation regulations make it illegal to use an autopilot at any altitude under 500 meters [about 1,600 feet], so there’s no point in pursuing such development.”

The promoters of enormous commercial ekranoplans eventually seemed to realize that yes, they were moderately fast, but they really didn’t have that big a payload per unit of horsepower, particularly compared to surface vessels. Proponents of military ekranoplans that would sneak across oceans under the radar to fire off missiles or land troops must have decided that radar was so 1970s, and that satellite surveillance would pick off huge, loping ekrano fleets as soon as they cast off their moorings. Tactically, ekranoplans would have been useless, able like a ship to maneuver in only one dimension, and ponderously at that. P-51s could have picked them off.

Ultimately, the Soviets’ problem was their fascination with gigantism—their overreaching to make monsters rather than developing smaller, more efficient, more utilitarian ekranos suited to the needs of their sea, lake and river commerce. Instead, they buried what might have been worthwhile efforts under what at times seemed to be a quest for world domination by ekranoplan. Today, despite mutterings about reopening the KM program, all the Russians are left with is a few corroded hulks, and dreams of what might have been.

Originally published in the November 2011 issue of Aviation History. To subscribe, click here.


Ver el vídeo: Incredible Flight on Antonov AN-124 Cargo Transporter