¿Por qué los esclavos simplemente no se fueron?

¿Por qué los esclavos simplemente no se fueron?

¿Cómo impedían las culturas antiguas que sus esclavos simplemente se fueran? El mantenimiento de registros en estas sociedades era bastante deficiente. Incluso si existiera el papeleo que indique que alguien era un esclavo, la siguiente ciudad no tendrá una copia. La fotografía está a unos miles de años de distancia, por lo que tampoco debe preocuparse por los carteles de búsqueda.

¿Qué impide que alguien simplemente adopte un nuevo nombre, robe algunos suministros y se vaya?


Muy pocos esclavos pudieron escapar con éxito

Imagina que eres un esclavo en Roma que quiere escapar. ¿Qué requisitos tendrías que cumplir?

  • Si eres mujer, simplemente olvídalo. Viajar solas a pie era poco común para las mujeres, y las mujeres que viajaban solas que aparecían repentinamente en algún pueblo o aldea seguramente suscitarían sospechas sobre los cazadores de esclavos locales y otras gentuzas que pueden reclamar recompensas por esclavos fugitivos.

  • Si eres físicamente débil (por ejemplo, demasiado mayor), olvídalo también. Lo más probable es que no pueda caminar cientos de millas, tanto dentro como fuera de la carretera.

  • Será mejor que domines las armas y las trampas o le robes mucho dinero a tu maestro. Los ex soldados o cazadores probablemente podrían mantenerse en la naturaleza robando, robando o cazando (atrapando). Pero todos los demás probablemente necesitarían comprar alimentos y otros suministros.

  • El aspecto mediterráneo también ayudaría. En la antigua Roma, la mayoría de los esclavos eran blancos, pero esto aún no significa que parecieran romanos. Según todas las cuentas, los romanos eran en su mayoría de tipo mediterráneo, por lo que algún esclavo de tipo nórdico o báltico se destacaría entre la multitud.

  • También sería útil conocer el idioma, el dialecto y las costumbres locales. Es probable que los esclavos capturados recientemente no supieran suficiente latín para hacerse pasar por romanos libres. Los esclavos nacidos en Roma, por otro lado, probablemente no tendrán las habilidades militares o de caza mencionadas anteriormente.

Como puede ver, muy pocos esclavos tuvieron la oportunidad de escapar con éxito. Un ejemplo de escape exitoso sería el esclavo de Cicerón, Dionisio. Según Cicerón, este esclavo estaba bien educado, incluso supervisaba la biblioteca personal de Cicerón. Podríamos suponer que Dionisio sabía latín con fluidez y podría hacerse pasar por un romano educado libre, o engañar a las personas con las que entró en contacto. Probablemente tuvo acceso a algo de dinero, porque pagó su transporte a través del Adriático. Pero los esclavos como Dionisio eran una pequeña minoría, la mayoría de los otros esclavos eran solo mano de obra sin educación que terminarían azotados o, peor aún, crucificados cuando fueran capturados, para asustar a otros esclavos.


Porque un ciudadano libre no se presentaría en una nueva ciudad sin contactos, nadie que lo avalara. Un ciudadano respetable no contemplaría irse muy lejos a menos que supiera qué esperar, ya menos que los comerciantes y magistrados de la nueva ciudad lo conocieran al menos por su nombre.