Reconstrucción: una cronología de la era posterior a la guerra civil

Reconstrucción: una cronología de la era posterior a la guerra civil

Entre 1863 y 1877, el gobierno de los Estados Unidos asumió la tarea de integrar a la sociedad a casi cuatro millones de personas anteriormente esclavizadas después de que la Guerra Civil dividiera amargamente al país por el tema de la esclavitud. Un sur blanco esclavista que había construido su economía y cultura sobre el trabajo esclavo se vio ahora obligado por su derrota en una guerra que se cobró 620.000 vidas a cambiar sus relaciones económicas, políticas y sociales con los afroamericanos.

"La guerra destruyó la institución de la esclavitud, aseguró la supervivencia de la unión y puso en marcha cambios económicos y políticos que sentaron las bases de la nación moderna", escribió Eric Foner, autor de Reconstrucción: Revolución inconclusa de Estados Unidos 1863-1877. “Durante la Reconstrucción, Estados Unidos hizo su primer intento. .para construir una sociedad igualitaria sobre las cenizas de la esclavitud ".

La reconstrucción generalmente se divide en tres fases: Reconstrucción en tiempos de guerra, Reconstrucción presidencial y Reconstrucción radical o del Congreso, que terminó con el Compromiso de 1877, cuando el gobierno de los Estados Unidos retiró las últimas tropas de los estados del sur, poniendo fin a la era de la Reconstrucción.

Reconstrucción en tiempos de guerra

8 de diciembre de 1863: El plan del diez por ciento
Dos años después de la Guerra Civil en 1863 y casi un año después de firmar la Proclamación de Emancipación, el presidente Abraham Lincoln anunció la Proclamación de Amnistía y Reconstrucción o el Plan del Diez por ciento, que requería que el 10 por ciento de los votantes de un estado confederado hicieran un juramento de lealtad. a la Unión para iniciar el proceso de readmisión en la Unión.

Con la excepción de los principales líderes confederados, la proclamación también incluyó un perdón total y la restauración de la propiedad, excluyendo a las personas esclavizadas, para aquellos que participaron en la guerra contra la Unión. Eric Foner escribe que el Plan del diez por ciento de Lincoln "podría verse mejor como un dispositivo para acortar la guerra y solidificar el apoyo blanco a la emancipación" en lugar de un esfuerzo genuino por reconstruir el sur.

2 de julio de 1864: Proyecto de ley de Wade Davis
Los republicanos radicales de la Cámara y el Senado consideraron que el plan del diez por ciento de Lincoln era demasiado indulgente con el sur. Consideraron el éxito nada menos que una transformación completa de la sociedad sureña.

Aprobado en el Congreso en julio de 1864, el proyecto de ley Wade-Davis requería que el 50 por ciento de los hombres blancos en los estados rebeldes hicieran un juramento de lealtad a la constitución y la unión antes de poder convocar conventos constitucionales estatales. El proyecto de ley, copatrocinado por el senador Benjamin Wade de Ohio y el congresista Henry Davis de Maryland, también pedía que el gobierno concediera a los hombres afroamericanos el derecho al voto y que "cualquier persona que voluntariamente haya portado armas contra Estados Unidos" debe ser negada. el derecho a votar.

Afirmando que no estaba listo para estar "inflexiblemente comprometido con ningún plan de restauración", Lincoln vetó el proyecto de ley, lo que enfureció a Wade y Davis, quienes acusaron al presidente en un manifiesto de "usurpación ejecutiva" en un esfuerzo por garantizar el apoyo de los blancos del sur una vez terminada la guerra. El proyecto de ley Wade-Davis nunca se implementó.

16 de enero de 1865: cuarenta acres y una mula
En este día, el general William Tecumseh Sherman emitió la Orden de Campo No. 15, que redistribuyó aproximadamente 400,000 acres de tierra confiscados en Lowcountry Georgia y Carolina del Sur en parcelas de 40 acres a familias negras recién liberadas. Cuando se estableció la Oficina de Libertos en marzo de 1865, creada en parte para redistribuir la tierra confiscada a los blancos del sur, otorgó títulos legales de parcelas de 40 acres a afroamericanos y sindicalistas blancos del sur.

Después de que terminó la guerra, el presidente Andrew Johnson devolvió la mayor parte de la tierra a los antiguos propietarios de esclavos blancos. En su apogeo durante la Reconstrucción, la Oficina de Libertos tenía 900 agentes repartidos en 11 estados del sur que se ocupaban de todo, desde disputas laborales hasta distribución de ropa y alimentos, creación de escuelas y protección de libertos del Ku Klux Klan.

14 de abril de 1865: asesinato de Lincoln
Seis días después de que el general Robert E. Lee entregó su ejército del norte de Virginia al comandante general del ejército de la Unión Ulysses Grant en Appomattox, Virginia, poniendo fin de manera efectiva a la Guerra Civil, Lincoln recibió un disparo en el Ford's Theatre de Washington DC por John Wilkes Booth, un actor de teatro. .

Apenas 41 días antes de su asesinato, el decimosexto presidente había utilizado su segundo discurso inaugural para señalar la reconciliación entre el norte y el sur. “Sin malicia para con nadie; con caridad para todos ... esforcémonos por terminar la obra en la que estamos; para vendar las heridas de la nación ”, dijo. Pero el esfuerzo por curar estas heridas a través de las políticas de reconstrucción quedaría en manos del vicepresidente Andrew Johnson, quien se convirtió en presidente cuando Lincoln murió.

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Reconstrucción presidencial

29 de mayo de 1865: Plan de reconstrucción de Andrew Johnson
El plan de reconstrucción del presidente Johnson's ofreció una amnistía general a los blancos del sur que prometieron una futura lealtad al gobierno de los Estados Unidos, con la excepción de los líderes confederados que luego recibirían indultos individuales.

El plan también otorgó a los blancos del sur el poder de reclamar propiedades, con la excepción de las personas esclavizadas, y otorgó a los estados el derecho a iniciar nuevos gobiernos con gobernadores provisionales. Sin embargo, el plan de Johnson no hizo nada para disuadir a los terratenientes blancos de continuar explotando económicamente a sus antiguos esclavos.

"Prácticamente desde el momento en que terminó la Guerra Civil", escribe Eric Foner, "comenzó la búsqueda de los medios legales para subordinar a una población negra volátil que consideraba la independencia económica como un corolario de la libertad y la vieja disciplina laboral como una insignia de la esclavitud".

6 de diciembre de 1865: La Decimotercera Enmienda
La ratificación de la Decimotercera Enmienda abolió la esclavitud en los Estados Unidos, con la "excepción como castigo por un crimen". La Proclamación de Emancipación de Lincoln el 1 de enero de 1863 solo cubrió a los 3 millones de esclavos en los estados controlados por la Confederación durante la Guerra Civil. La decimotercera enmienda fue la primera de tres enmiendas de reconstrucción.

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1865: Los códigos negros
Para frustrar cualquier movilidad social y económica que los negros pudieran tomar bajo su condición de personas libres, los estados del sur a partir de fines de 1865 con Mississippi y Carolina del Sur promulgaron Códigos Negros, varias leyes que reforzaban la subyugación económica de los negros a sus antiguos propietarios de esclavos.

En Carolina del Sur, existían leyes contra la vagancia que podían llevar al encarcelamiento de "personas que llevaban una vida inactiva o desordenada" y leyes de aprendizaje que permitían a los empleadores blancos sacar a los niños negros de los hogares para trabajar si podían demostrar que los padres eran indigentes, no aptos o vagabundos. . Según Foner, "todo el complejo de regulaciones laborales y leyes penales fue aplicado por un aparato policial y un sistema judicial en el que los negros prácticamente no tenían voz alguna".

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Reconstrucción del Congreso

2 de marzo de 1867: Ley de reconstrucción de 1867
La Ley de Reconstrucción de 1867 describió los términos para la readmisión a la representación de los estados rebeldes. El proyecto de ley dividió a los antiguos estados confederados, a excepción de Tennessee, en cinco distritos militares. Se requirió que cada estado redactara una nueva constitución, que debía ser aprobada por la mayoría de los votantes, incluidos los afroamericanos, en ese estado. Además, se requirió que cada estado ratificara las enmiendas 13 y 14 a la Constitución. Después de cumplir con estos criterios relacionados con la protección de los derechos de los afroamericanos y su propiedad, los ex estados confederados podrían obtener el reconocimiento total y la representación federal en el Congreso.

9 de julio de 1868: 14a enmienda
El 14th La enmienda otorgó la ciudadanía a todas las personas "nacidas o naturalizadas en los Estados Unidos", incluidas las personas ex esclavizadas, y proporcionó a todos los ciudadanos "igual protección bajo las leyes", extendiendo las disposiciones de la Declaración de Derechos a los estados. La enmienda autorizó al gobierno a castigar a los estados que restringieran el derecho de voto de los ciudadanos al reducir proporcionalmente su representación en el Congreso.

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3 de febrero de 1868: 15th Enmienda
La 15ª Enmienda prohibía a los estados privar de sus derechos a los votantes "por motivos de raza, color o condición previa de servidumbre". Sin embargo, la enmienda dejó abierta la posibilidad de que los estados pudieran instituir calificaciones de votantes por igual para todas las razas, y muchos estados ex confederados aprovecharon esta disposición, instituyendo impuestos electorales y pruebas de alfabetización, entre otras calificaciones.

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23 de febrero de 1870: Hiram Revels es elegido primer senador estadounidense negro
En este día, Hiram Revels, un ministro episcopal metodista africano, se convirtió en el primer afroamericano en servir en el Congreso cuando fue elegido por la Legislatura del Estado de Mississippi para terminar los dos últimos años de un mandato.

Durante la Reconstrucción, 16 afroamericanos sirvieron en el Congreso. Para 1870, los hombres negros ocupaban tres escaños en el Congreso en Carolina del Sur y un escaño en la Corte Suprema del estado: Jonathan J. Wright. Más de 600 hombres negros sirvieron en legisladores estatales durante el período de la Reconstrucción.

Blanche K. Bruce, otra de Mississippi, se convirtió en la primera afroamericana en 1875 en servir un mandato completo en el Senado de los Estados Unidos.

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20 de abril de 1871: La Ley del Ku Klux Klan de 1871
Para suprimir los derechos económicos y políticos de los negros en el sur durante la Reconstrucción, el Ku Klux Klan y otros grupos supremacistas blancos como los Caballeros de la Camelia Blanca se formaron para hacer cumplir los Códigos Negros y aterrorizar a los negros y a los blancos que los apoyaban.

Fundado en 1865 en Pulaski, Tennessee por un grupo de veteranos confederados, el Ku Klux Klan llevó a cabo un reinado de terror durante la Reconstrucción que obligó al Congreso a otorgar poder al presidente Ulysses S. Grant para detener la violencia del grupo. La Tercera Ley de Ejecución o la Ley del Ku Klux Klan de 1871, como se la conoce mejor, permitió a las tropas federales realizar cientos de arrestos en Carolina del Sur, lo que obligó a tal vez a 2.000 miembros del Klan a huir del estado. Según Foner, la intervención federal había "roto la espalda del Klan y producido una disminución dramática de la violencia en todo el sur".

1 de marzo de 1875: Ley de derechos civiles de 1875
La última pieza importante de la legislación de reconstrucción importante, la Ley de Derechos Civiles de 1875, garantizó a los afroamericanos un trato igualitario en el transporte público, las instalaciones públicas y el servicio de jurados. Sin embargo, en 1883 la decisión fue revocada en la Corte Suprema. Los jueces dictaminaron que la legislación era inconstitucional debido a que la Constitución no se extendía a las empresas privadas y que no estaba autorizada por la 13.th y 14th enmiendas.

El fin de la reconstrucción

24 de abril de 1877: Rutherford B. Hayes y el compromiso de 1877
Doce años después del final de la Guerra Civil, el presidente Rutherford B. Hayes retiró a las tropas federales de sus puestos en los alrededores de las capitales de Luisiana y Carolina del Sur, los últimos estados ocupados por el gobierno de los Estados Unidos.

Según Foner, Hayes no retiró las tropas como se cree, pero las pocas que quedaron no tuvieron ninguna consecuencia para el resurgimiento de un gobierno político blanco en estos estados. En lo que se conoce ampliamente como el Compromiso de 1877, los demócratas aceptaron la victoria de Hayes siempre que hiciera concesiones como la retirada de las tropas y el nombramiento de un sureño para su gabinete. "Todos los estados del sur", dijo un negro de Luisiana, "habían caído en manos de los mismos hombres que nos tenían como esclavos".

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Cuota Reconstrucción

La reconstrucción fue el período posterior a la Guerra Civil, cuando la nación intentó "reconstruir" los estados sureños que regresaban. La experiencia de reconstrucción de West Virginia fue única. Como antiguo estado esclavista, sufrió algunos de los reajustes de otros estados similares. Pero Virginia Occidental había sido creada por la guerra, como un estado de la Unión en oposición a la secesión de Virginia. Por lo tanto, su Reconstrucción se parece mucho a la experiencia de los estados esclavistas fronterizos que no se separaron, Kentucky, Missouri y Maryland. Si bien no están sujetos a las duras medidas aplicadas más al sur, estos estados sufrieron un legado de amargura de la competencia a menudo violenta entre la Unión y los leales confederados durante los años de la posguerra.

Como en todos los antiguos estados esclavistas, hubo un intento después de la guerra por parte de hombres que habían sido políticos ajenos a la política de democratizar y modernizar el sistema político. En Virginia Occidental, sin embargo, los forasteros no eran "moradores de alfombras" ni esclavos liberados, sino políticos blancos locales sometidos durante mucho tiempo por las leyes de representación e impuestos de Virginia. Los unionistas de West Virginia estaban muy divididos entre los demócratas de los derechos de los estados tradicionales, que temían el poder federal y el cambio racial, y los unionistas incondicionales, que pronto serían republicanos, que aceptaron los dictados federales sobre la emancipación a cambio de garantías de la estadidad. Los intentos del nuevo gobierno estatal de eliminar el antiguo sistema de tribunales del condado del gobierno local, establecer la educación pública y reformar las evaluaciones de la propiedad y los impuestos se basaron en esfuerzos anteriores y fallidos para liberar las secciones montañosas de Virginia del control de los esclavistas. Mucho de lo que los nuevos habitantes de Virginia Occidental querían de la Reconstrucción era lo que habían querido de Virginia durante décadas.

Existía cierto temor de que el joven estado se perdiera, reabsorbido en Virginia después de la guerra. Estas preocupaciones se vieron exacerbadas por la obstinación de Virginia y la decisión de los legisladores de incluir dentro de Virginia Occidental un nivel sur de condados que habían apoyado la secesión y la Confederación. También quedaba un residuo persistente de la guerra de guerrillas. De modo que el trato de los nuevos unionistas a los simpatizantes confederados no estaba vinculado a los derechos de los libertos ni a los programas económicos republicanos como en el sur profundo, sino al destino del propio estado.

El resultado fue que los juramentos que atestiguaban la lealtad a la Unión en el pasado, aplicados con dureza para eliminar los votos de los ex confederados, se ubicaron en el corazón de la Reconstrucción política en Virginia Occidental. Sin embargo, la orientación conservadora de muchos hacedores de estado significó que la mayoría republicana creada por estas restricciones al voto no se utilizó para promover la libertad de los negros. El fin de la esclavitud, la concesión de derechos civiles básicos y el voto negro se produjeron debido a la presión federal, y nunca se permitió que amenazaran las relaciones raciales preexistentes. Aunque se salvaron de lo peor del período Jim Crow que siguió, los afroamericanos emergieron de la Guerra Civil y la Reconstrucción como ciudadanos de segunda clase en Virginia Occidental.

En 1870, cuando quedó claro que la supervivencia del estado estaba asegurada, que no se podían mantener las restricciones anticonfederadas y que los intereses comunes en el desarrollo industrial podían unir a los moderados de todas las facciones, se anularon los juramentos de prueba. En 1871, los votantes aprobaron una enmienda a la constitución del estado que formalizaba estos cambios. De esta manera, reforzada su fuerza de voto, los demócratas tomaron el poder. Como en otros estados & # 8220 redimidos & # 8221, los cambios de reconstrucción no fueron completamente barridos en Virginia Occidental. Aunque el sistema de tribunales de condado menos democrático regresó y el apoyo a las instituciones negras disminuyó, las escuelas públicas permanecieron, al igual que el voto secreto, y el joven estado avanzó hacia un futuro industrial, no agrario.

Este artículo fue escrito por Ralph Mann

Última revisión el 23 de abril de 2021


Reconstrucción

La reconstrucción comprende el período posterior a la Guerra Civil en la historia de los EE. UU. Junto con las políticas federales que se implementaron durante ese tiempo para traer estados secesionistas de regreso a la Unión y para determinar el estado de los ex líderes confederados y ex esclavos en el Sur. La política de la Reconstrucción afectó profundamente la vida en Luisiana, pero debido a que había mucho en juego, también jugó un papel desproporcionadamente importante en la formación de la opinión nacional y la política federal hacia el Sur derrotado después de la Guerra Civil. En el contexto de la región, Louisiana fue un premio enorme. Fue el hogar de Nueva Orleans, la ciudad más grande y próspera del sur y la unión crucial entre el comercio del vasto valle del río Mississippi y el resto del mundo. Y el campo del estado presentaba algunos de los suelos más ricos y productivos de la nación.

Louisiana también ofreció la promesa de ser un terreno igualmente fértil para el crecimiento del republicanismo en el sur. Luisiana había sido un bastión del Partido Whig antes de la guerra, era el hogar de plantadores de azúcar de mentalidad proteccionista y disfrutaba de una población negra libre comparativamente grande y bien educada. Por estas razones, los republicanos lucharon con singular tenacidad por el control del estado. Los sureños blancos derrotados, por otro lado, tampoco estaban dispuestos a renunciar dócilmente al dominio de una sociedad en la que una vez habían gobernado. Tales condiciones garantizaron que la lucha por el control de Luisiana sería particularmente intensa. De hecho, no es de extrañar que la Reconstrucción duró más en Luisiana que en cualquier otro lugar, abarcando el período de quince años entre la primavera de 1862 y los primeros meses de 1877.

Reconstrucción en tiempos de guerra, 18621865

Aunque solo la parte sur de Luisiana, incluidas Nueva Orleans y Baton Rouge, cayó bajo el dominio del gobierno federal durante la Guerra Civil, los acontecimientos en la Luisiana ocupada tuvieron un gran impacto en la política social y política de reconstrucción en tiempos de guerra en el sur y la nación. . El presidente Abraham Lincoln creía que había una profunda reserva de sindicalismo sureño y deseaba el rápido regreso de los estados secesionistas a la Unión. Como consecuencia, estableció su Plan del diez por ciento, según el cual un estado confederado podría volver a unirse a la Unión una vez que el diez por ciento de sus hombres blancos libres hubieran jurado su lealtad. La Luisiana ocupada se convirtió en el primer campo de pruebas del plan cuando Lincoln ordenó al general Benjamin Butler que celebrara elecciones en Nueva Orleans durante el otoño de 1862 para ocupar los dos escaños en los distritos de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos que se encontraban dentro del territorio ocupado.

A pesar de sus muchas fallas y críticas, el plan de Lincoln sirvió como base para todas las campañas electorales durante la guerra en Louisiana. Esto incluyó elecciones legislativas estatales y para gobernador celebradas a instancias del general Nathaniel Banks, que resultaron en la toma de posesión de Michael Hahn como gobernador en marzo de 1864 y el restablecimiento de la legislatura estatal en la nueva capital de guerra de Nueva Orleans.Más tarde ese año, los delegados de la Luisiana ocupada redactaron una nueva constitución estatal, que condujo al primer debate significativo sobre muchos de los temas clave que luego dominarían la era de la Reconstrucción, incluido el sufragio negro y la educación pública. El conservadurismo subyacente del documento resultante, sin embargo, generó descontento entre los líderes radicales del estado. Más trágicamente, una cláusula que permitió que la convención se volviera a convocar para hacer enmiendas puso en marcha una serie de eventos que conducirían al derramamiento de sangre de la posguerra.

Los años de guerra también llevaron a una conciencia política negra despierta en Luisiana. El estado no solo contaba con una población negra libre numerosa, educada y próspera, sino que ya estaba organizado en torno a órdenes y oficios fraternos. El primer diario negro, el bilingüe Tribuna fundada por el médico afro-criollo Dr. Louis Charles Roudanez, apareció en Nueva Orleans en 1864. Luisiana también suministró la mayor cantidad de soldados a las tropas de color de Estados Unidos, un elemento clave en la forja de la conciencia política negra durante la Reconstrucción.

Reconstrucción presidencial, 18651867

El ascenso del ex plantador James Madison Wells al cargo de gobernador en marzo de 1865, combinado con el fin de la guerra y el asesinato de Lincoln, alteró dramáticamente el camino de la Reconstrucción en Luisiana. Aunque había sido sindicalista y partidario del republicanismo radical en buen tiempo, Wells vio en la proclamación de indulto y amnistía del presidente Andrew Johnson una oportunidad para construir una nueva coalición política a partir de confederados que regresaban y unionistas conservadores del sur como él. Sin embargo, Wells demostró ser incapaz de controlar lo que había creado. Las nuevas elecciones estatales que el gobernador ordenó que se llevaran a cabo en noviembre de 1865 resultaron en la elección de una legislatura casi completamente demócrata que se dedicó a promulgar un programa sumamente reaccionario. Apoyado por la indulgencia del presidente Johnson, el gobierno estatal recién reconstituido se propuso aprobar leyes como los Códigos Negros y otras leyes diseñadas para obligar al rápido regreso de los negros liberados al trabajo agrícola. En los primeros meses de 1866, los republicanos radicales y otros defensores del sufragio universal se enfrentaron al grave peligro de la violencia conservadora, que culminó con el motín de Nueva Orleans de 1866.

La revuelta se produjo cuando quienes habían redactado la constitución estatal de 1864 invocaron la cláusula que les permitía reunirse y realizar cambios en el documento de gobierno del estado. Los radicales de Luisiana creían que el gobierno federal, al ver que su victoria en la guerra se desvanecía, mantendría su autoridad legal para reunir y respaldar su intento de introducir el sufragio universal como un tema en esta convención. De lo que no se dieron cuenta fue de que la policía y los bomberos voluntarios de Nueva Orleans acudirían a la reunión y asesinarían a más de treinta de ellos. Junto con un brote violento en Memphis a principios de año, el tumulto en Nueva Orleans resultó influyente para reunir el apoyo del norte detrás de los candidatos políticos radicales y, como tal, desempeñó un papel crucial en el empoderamiento de la ascendencia radical en las elecciones al Congreso de otoño de 1866.

La ascendencia radical en Luisiana

En marzo de 1867, tras el veto del presidente Johnson, el nuevo Congreso de los Estados Unidos aprobó la primera de las cuatro Leyes de Reconstrucción federales y allanó el camino para la liquidación de los gobiernos de Luisiana y otros nueve estados del sur controlados por ex Confederados. Además de privar efectivamente de derechos a todos los que habían apoyado la rebelión, estos actos colocaron a Louisiana en un distrito militar con Texas y establecieron pautas para la creación de un nuevo gobierno estatal que incluía la ratificación de la Decimocuarta Enmienda recientemente aprobada. Al eliminar el gobierno reaccionario que se había formado bajo la "Reconstrucción Presidencial" de Andrew Johnson, el ascendiente radical creó un enorme vacío político en Luisiana y marcó el comienzo de una era prolongada en la que hombres con visiones opuestas del futuro lucharon por el control del estado.

Bajo la dirección del general Philip Henry Sheridan, el comandante militar del distrito, los habitantes de Luisiana se propusieron redactar una nueva constitución estatal en el invierno de 1867-1868. El documento que surgió fue bastante revolucionario y proporcionó la igualdad de ciudadanía, el sufragio negro, la igualdad de instalaciones públicas y la educación pública. La votación para los nuevos cargos estatales y la ratificación de la constitución por parte del pueblo se llevó a cabo en abril, lo que resultó en la elección de los republicanos Henry Clay Warmoth, un veterano del ejército y temprano defensor del sufragio universal, como gobernador, y Oscar J. Dunn, un afroamericano, como vicegobernador.

La era Warmoth, 18671872

Aunque solo tenía veintiséis años cuando asumió el cargo, Warmoth había demostrado ser un operador político estimable y comprendía bien el temperamento de los luisianos en 1868. Un testigo de los disturbios de 1866, una de las primeras hazañas de Warmoth fue la creación del Policía Metropolitana. Si bien los metropolitanos fueron inicialmente concebidos como una fuerza capaz de mantener el orden en la capital del estado de Nueva Orleans, sus poderes policiales se extendieron a las parroquias circundantes y sus deberes para la preservación del gobierno de Warmoth. Este cuerpo fuertemente armado jugó un papel importante en los dramáticos eventos que se desarrollaron durante los siguientes nueve años.

En su mayor parte, los blancos descontentos se habían mantenido al margen de las elecciones estatales a principios de 1868 y, en cambio, miraron hacia las próximas elecciones presidenciales que tendrían lugar en el otoño. Creyendo que una victoria demócrata nacional acabaría con la Reconstrucción Radical, los clubes políticos militarizados se movilizaron en Luisiana en el verano de 1868 con el objetivo de entregar al estado la candidatura demócrata de Horatio Seymour y Frank Blair. En las parroquias rurales, tal actividad llevó a la formación de los Caballeros de la Camelia Blanca (KWC), un grupo que muchos han comparado con el Ku Klux Klan, que tuvo poca presencia en Luisiana durante la Reconstrucción. En realidad, los Caballeros se parecían mucho más a sus homólogos urbanos en Nueva Orleans, como el Seymour Knights y el Crescent City Democratic Club, clubes políticos organizados a lo largo de líneas militares con el propósito de intimidar a los votantes republicanos, a menudo de forma violenta. El KWC y organizaciones similares ayudaron a entregar el voto de Louisiana a Seymour y Blair, aunque la abrumadora victoria nacional del presidente Ulysses S. Grant anuló su ambición de derrocar al gobierno radical. Además, la violencia paramilitar durante las elecciones, tanto en Luisiana como en otros lugares, inspiró al Congreso recién electo a aprobar la primera de las Leyes de Aplicación, que fueron diseñadas para empoderar al gobierno federal para utilizar a las fuerzas armadas para combatir la insurgencia política en el Sur.

Faccionalismo político

Durante décadas, los historiadores de la Reconstrucción han retratado la política de 1868-1877 como una lucha binaria entre republicanos y demócratas conservadores. En realidad, el faccionalismo generalizado reinaba en el estado de Pelican, creando un espectro político amplio y fluido que dividió a los republicanos y demócratas de Luisiana por igual y socavó los esfuerzos en el progreso social y económico.

El fraccionalismo entre los republicanos de Luisiana surgió del hecho de que el partido atraía a hombres que a menudo tenían propósitos contrarios. Por un lado, la promoción por parte del partido nacional del sufragio universal y la legislación sobre derechos civiles atrajo a la abrumadora mayoría de libertos, así como a algunos blancos idealistas. Sin embargo, por otro lado, algunos sureños blancos conservadores creían que en el republicanismo se encontraba el mejor vehículo para restaurar a su clase a una posición de prosperidad y relevancia política, mientras que otros veían oportunidades de lucro y arribismo en el vacío de poder creado por la ascendencia radical.

Por lo tanto, los republicanos de Luisiana se dividieron en tres grupos básicos. El primero y el más poderoso fue el Custom House Ring, que contó con el apoyo del Partido Republicano nacional encabezado por el presidente Grant. En una era antes de los impuestos sobre la renta, cuando los aranceles proporcionaban la mayor parte de los ingresos de la nación, pocos nombramientos en la administración pública reflejaban un mayor favor político o un mayor potencial de corrupción que el de recaudador de aduanas. Grant nombró a su cuñado, James B. Casey, como recaudador en el puerto de Nueva Orleans. Casey, junto con el estadounidense Marshall Stephen B. Packard, lideró la facción Custom House y controló el lucrativo patrocinio federal en el estado. El segundo grupo se unió en torno al liderazgo carismático de Henry Clay Warmoth. El control del gobernador sobre el patrocinio estatal y la Policía Metropolitana le permitió plantear un obstáculo formidable para la hegemonía de la Aduana. Sin embargo, tanto la facción de Warmoth como la de Custom House reconocieron que ninguna de las dos era lo suficientemente poderosa para mantener el control sobre el partido sin el apoyo del tercer bloque de republicanos del estado, los votantes negros recién emancipados. La necesidad de responder a las aspiraciones de su electorado negro a menudo obligó al Partido Republicano a seguir un curso más igualitario de lo que hubiera podido hacerlo de otra manera. Este impulso fue, a su vez, la mayor fortaleza y el mayor riesgo del partido.

Los que lucharon contra los esfuerzos federales de reconstrucción, los llamados Redentores, también estaban profundamente divididos. Si bien eran abrumadoramente blancos y nativos de Louisiana u otros estados del sur, su número incluía a muchos norteños que habían llegado a Louisiana después de la Guerra Civil para buscar la prosperidad en la agricultura y la industria del sur. La estabilidad social y económica prometida por la restauración del gobierno conservador blanco atrajo a estas personas, porque sus planes para el éxito financiero dependían de la disponibilidad de una fuerza laboral abundante y obediente. Sin embargo, los desacuerdos sobre la aceptabilidad de varios cambios políticos y sociales dividieron a los Redentores. En el extremo más reaccionario del espectro estaban los demócratas borbones de Luisiana, que rechazó la mayoría de las formas de derechos civiles y agencia política de los negros. A principios de 1869, sin embargo, muchos sureños blancos habían llegado a rechazar la estrategia borbónica por no ser práctica y habían identificado correctamente tal beligerancia como el motivo detrás de la aprobación de las Leyes de Reconstrucción federales. Estos individuos, que se consideraban demócratas conservadores o reformadores, se desvincularon del nombre del Partido Demócrata nacional y abogaron por una aceptación limitada de las medidas de Reconstrucción, incluido el reconocimiento de la permanencia de la participación política negra. Sin embargo, como la mayoría de los estadounidenses blancos de la época, los conservadores rechazaron la igualdad social de los negros. El bastión de los reformadores estaba en Nueva Orleans, mientras que los demócratas borbones dominaban el campo de Luisiana, aunque ninguno de los dos podía hacer un reclamo exclusivo en ninguna de las regiones.

Los historiadores han caracterizado durante mucho tiempo el reinado de Warmoth como gobernador como uno que encarnaba muchos de los males de la Reconstrucción. Los críticos que escribieron a principios del siglo XX acusaron a Warmoth de cometer un enorme fraude contra la gente de Louisiana, vender bonos ferroviarios falsos, extender el patrocinio corrupto y fletar la notoria Lotería de Louisiana, entre otros errores. Los historiadores modernos culpan a Warmoth por su conservadurismo y devoción básica a la supremacía blanca. No hay duda de que fue un participante activo y voluntario en la corrupción de la Edad Dorada, y que se retiró considerablemente de las opiniones igualitarias que una vez había abrazado cuando comenzó a buscar la nominación republicana para gobernador en 1867. Warmoth creía que por cortejando a los demócratas conservadores para convertirlos en un partido republicano de centro, podría construir un legado político duradero. En esto tuvo un éxito notable, y en 1870 la desmoralización en las filas demócratas había alcanzado un máximo histórico. Al final, Warmoth fue derrocado no por sureños reaccionarios sino por celosos rivales republicanos en el Custom House Ring.

La simpatía de Warmoth hacia los ex Confederados y su escaso progreso en los derechos civiles permitió a la facción de Custom House, dirigida por Packard, cortejar al teniente gobernador afroamericano de Warmoth.r, Oscar J. Dunn, en su redil. Debido a su merecida reputación de integridad, Dunn fue una de las figuras políticas más populares entre los negros de Luisiana durante la Reconstrucción, y tuvo una gran influencia sobre el considerable voto negro. En el verano de 1871, la facción de la Aduana también había cooptado el apoyo de otros legisladores republicanos que alguna vez habían pertenecido al campo de Warmoth, incluidas figuras desagradables como el presidente de la Cámara de Representantes George W. Carter, un ex oficial confederado que debía su publicar en Warmoth. Con la ayuda de Carter, Packard conspiró para acusar a Warmoth y colocar a Dunn, quien creía que actuaría como un títere confiable, en la oficina del gobernador. La facción de Custom House también solicitó la ayuda de demócratas borbones descontentos que odiaban a Warmoth debido a su éxito en dividir políticamente a los sureños blancos.

Sin embargo, el plan de Packard se derrumbó cuando Dunn murió inesperadamente antes de que pudiera llevarse a cabo una votación sobre el juicio político. Lo que sucedió a continuación caracterizó la tendencia trágico-cómica del partido republicano en Luisiana de socavar su credibilidad al participar en un comportamiento autodestructivo. Creyendo que el presidente Grant respaldaría todo lo que hicieran, Custom House Ring persistió en sus esfuerzos por acusar a Warmoth. Cuando fueron derrotados por el gobernador en todo momento, el presidente Carter y los legisladores leales a la Aduana abandonaron la casa estatal y establecieron una legislatura rival en el Gem Saloon en el Barrio Francés de Nueva Orleans. En un esfuerzo por asegurar un quórum en esta reunión irregular, Packard, en su calidad de US Marshall, envió diputados para transportar a los legisladores al salón mientras otros diputados arrestaban a Warmoth y miembros clave de la Policía Metropolitana. Este plan absurdo fracasó, sin embargo, cuando uno de los diputados mató a un legislador que no cooperaba. Aprovechando la oportunidad, Warmoth salió rápidamente de la cárcel y envió a la Policía Metropolitana al Gem Saloon para arrestar a Carter y a los recalcitrantes cabecillas de la Aduana. Warmoth luego convocó una sesión de emergencia de la legislatura en la que Pinkney Benton Stewart Pinchback, una aliada negra de Warmoth y rival de Oscar J. Dunn, se convirtió en vicegobernadora del estado.

Aunque Warmoth sobrevivió a este ataque del grupo Custom House, nunca volvería a mantener el control total sobre el partido republicano de Luisiana. El gobernador pronto se separó de Pinchback por el controvertido tema de la igualdad de condiciones públicas, e hizo una ruptura más significativa con la facción de la Aduana y el presidente Grant en 1872 al encabezar el escindido movimiento liberal republicano en el estado. Al final, Warmoth llegó a respaldar una campaña de fusionismo formada por demócratas borbones, reformadores conservadores y republicanos liberales. Ya no tenía el control de la Policía Metropolitana, el pato cojo Warmoth finalmente fue destituido de su cargo, lo que convirtió a Pinchback en el único hombre de color que se desempeñó como gobernador de un estado del sur durante la Reconstrucción. Su mandato duró treinta y cinco días.

La elección para gobernador de 1872 resultó ser un punto de inflexión en la Reconstrucción de Luisiana, porque su resultado sirvió de base para la discordia sin precedentes que seguiría durante los próximos cuatro años. El bando del Redentor, que había sido conducido a un completo desorden primero por la ascendencia radical y luego por el llamamiento de Warmoth a los demócratas conservadores, enfrentó serios obstáculos para presentar un candidato viable. El ala borbónica del Partido Demócrata se encontraba en su punto más débil en cualquier momento durante la Reconstrucción, y los demócratas conservadores estaban divididos en gran medida entre un Partido de Reforma y el Republicanismo liberal. Solo en julio estas facciones hicieron una alianza incómoda bajo la bandera del fusionismo, nominando al borbón John McEnery de la parroquia de Ouichita para gobernador y a un republicano liberal de Nueva Orleans con el nombre de Davidson Bratfute Penn para vicegobernador. Mientras tanto, la facción de Custom House nominó a William Pitt Kellogg para gobernador. Kellogg, un ciudadano de Illinois, había llegado a Luisiana como recaudador de aduanas en 1865 y había sido seleccionado por la legislatura estatal en 1868 para el Senado de los Estados Unidos. Su compañero de fórmula era Caesar C. Antoine, un empresario y político afrocriollo de Nueva Orleans.

La era Kellogg, 1873–1877

El fraude y la controversia marcaron la elección de gobernador de 1872 en todos los niveles. Ambas partes tomaron medidas diseñadas para eliminar el conteo de su competidor mientras inflaban su propio conteo. Sin embargo, al final, la votación sería menos relevante para el resultado que el control de los resultados. Como gobernador, Warmoth había firmado una legislación que le daba al director ejecutivo un enorme control sobre el recuento de votos, pero su pérdida de control sobre el partido llevó al surgimiento de juntas rivales que regresaban. En última instancia, un poder judicial controlado por los republicanos decidió qué total de la junta se contabilizaría, lo que llevó a la elevación de Kellogg. Si bien es posible que Kellogg hubiera recibido más votos, sus medios de ascenso socavaron su legitimidad en Luisiana y erosionaron el apoyo a la política de reconstrucción nacional en el norte.

Creyendo que los tribunales federales o el Congreso de los Estados Unidos podrían anular la victoria de Kellogg, los fusionistas establecieron una legislatura rival en Nueva Orleans en el Odd Fellows 'Hall. Las inauguraciones competitivas pronto llevaron a nombramientos competitivos para cargos estatales, lo que a su vez condujo a enfrentamientos violentos en todo el estado. El primer enfrentamiento se produjo en marzo cuando McEnery pidió a una milicia de ciudadanos que derrocara al gobierno republicano del estado en Nueva Orleans. La Policía Metropolitana sometió rápidamente este levantamiento desorganizado y posteriormente disolvió la legislatura fusionista, arrestando a varios de sus miembros, incluido el futuro gobernador Murphy J. Foster.

Varias semanas después, en Grant Parish, sin embargo, se desarrolló una escena más fea cuando una lucha entre demandantes rivales para la oficina de juez parroquial estalló en la Masacre de Colfax, el brote más sangriento de violencia racial durante la Reconstrucción. Cuando una milicia negra intentó sostener a la persona designada por Kellogg y mantener el control sobre el juzgado de Grant Parish en la ciudad de Colfax, turbas blancas descendieron sobre ellos y mataron a cien o más hombres negros. El daño a las aspiraciones republicanas no se detuvo allí. El enjuiciamiento de los asesinos en virtud de las leyes federales de ejecución condujo a un desastre legal más amplio. En Estados Unidos contra Cruikshank (1875), la Corte Suprema de los Estados Unidos concluyó que el gobierno federal se había excedido en su autoridad con las Leyes de Aplicación, socavando efectivamente su significado. Con la desaparición de estas leyes desaparecieron todas las esperanzas que los republicanos rurales del sur pudieran tener de utilizar el ejército para preservar su seguridad. Una vez más, los eventos en Luisiana habían demostrado ser esenciales para los resultados nacionales.

El verano de 1873 también fue testigo de los esfuerzos más inusuales, aunque efímeros, de cooperación política birracial durante la Reconstrucción.El Movimiento de Unificación comenzó en Nueva Orleans como un esfuerzo cooperativo entre la élite afro-criolla que estaba siendo excluida de Kellogg y la facción republicana de Packard y los empresarios moderados blancos que anhelaban un fin pacífico al régimen de Kellogg. Sus pronunciamientos fueron quizás el pensamiento más avanzado sobre la raza que apareció en cualquier lugar durante la Reconstrucción y se parecían mucho a lo que el Congreso promulgaría casi un siglo después en la Ley de Derechos Civiles de 1964. Falta de apoyo en Nueva Orleans y prácticamente ningún apoyo en las zonas rurales de Luisiana entre los blancos. , combinado con el sabotaje republicano, condenó efectivamente al Movimiento de Unificación antes de que pudiera obtener seguidores significativos.

La supremacía blanca

Con la política federal de Reconstrucción perdiendo popularidad en todo el país, el debilitamiento de la economía nacional y la creencia generalizada en la ilegitimidad de Kellogg, los demócratas conservadores y borbones llegaron a la conclusión en 1874 de que podría tolerarse un derrocamiento violento del republicanismo en Luisiana. Dedicada a este fin, la primera Liga Blanca se formó en Opelousas en abril de ese año. Siempre fue una organización ad hoc, y las parroquias vecinas pronto establecieron sus propios capítulos siguiendo el modelo de la carta de Opelousas. Aunque los detalles variaron considerablemente de un lugar a otro, el efecto más tangible de la Liga Blanca fue suprimir el fraccionalismo que había perseguido los esfuerzos de los conservadores y borbones por derrocar al republicanismo y, como consecuencia, la Liga funcionó como una especie de coalición entre moderados y de línea dura. La supremacía blanca, particularmente en las relaciones sociales, unió a estos grupos, al igual que la suposición de que la política negra era generalmente política corrupta. El objetivo final de la Liga Blanca era derrocar el gobierno de Kellogg.

La resistencia a la Liga Blanca en el norte y centro de Luisiana fue, en el mejor de los casos, ineficaz, pero en el bastión republicano de Nueva Orleans, la Policía Metropolitana se erigió como un obstáculo significativo para la revolución completa. Bajo el liderazgo de un ex coronel confederado llamado Frederick Nash Ogden, y en concierto con el liderazgo político demócrata conservador, la Liga Blanca comenzó en la primavera y el verano de 1874 a entrenar una milicia que fuera capaz de derrocar al gobierno. La inevitable colisión ocurrió el 14 de septiembre de 1874, en un evento que los participantes pronto llamarían Battle of Liberty Place. Después de una manifestación masiva alrededor de la estatua de Henry Clay en Canal Street, la Liga Blanca se reunió en una línea de batalla en lo que hoy es el Distrito Comercial Central y se dirigió hacia Canal Street y un contingente de la Policía Metropolitana que esperaba.

La breve batalla que siguió dejó más de treinta hombres muertos y resultó en una completa derrota de la Policía Metropolitana. La Liga Blanca declaró a McEnery y Penn sus directores ejecutivos, y durante tres días la ciudad permaneció en sus manos. Solo cuando las tropas federales amenazaron con usar la fuerza para restaurar Kellogg, la Liga Blanca cedió el control. Sin embargo, ningún miembro de la Liga Blanca fue procesado por sus acciones y la organización siguió siendo una poderosa amenaza para la supervivencia republicana. Más importante aún, habían destruido en gran medida a los metropolitanos como fuerza de combate. Solo las bayonetas federales mantenían a Kellogg en el poder, y sus oponentes lo sabían. Un reflejo de la creciente impopularidad de la política federal de Reconstrucción en la nación fue el arribo del Partido Demócrata al poder en la Cámara de Representantes de Estados Unidos en las elecciones de otoño de 1874, donde se movió para reducir aún más las asignaciones para la ocupación del sur por parte del ejército.

Cuando llegaron las elecciones para gobernador de 1876, Luisiana era uno de los únicos tres estados del sur donde permanecían los gobiernos republicanos de la era de la Reconstrucción. El concurso enfrentó a Packard contra el héroe de guerra confederado Francis Tillou Nicholls. Una vez más, el fraude electoral generalizado impidió un recuento preciso de los votos. Packard esperaba que él, al igual que Kellogg, pudiera contar con el apoyo del gobierno federal para mantener su candidatura, pero la política nacional hizo que esto fuera poco probable. En la contienda presidencial de ese año, el candidato republicano Rutherford B. Hayes necesitaba los votos electorales de los tres estados sureños “no redimidos” para ganar. Después de que Hayes se reunió con los delegados que representaban a las fuerzas demócratas / conservadoras en Luisiana, Florida y Carolina del Sur en el Hotel Wormley en Washington, D.C., tomaron forma los lineamientos básicos del Compromiso de 1877. En él, los partidarios de Nicholls garantizaron que los electores de Luisiana apoyarían las ambiciones presidenciales de Hayes a cambio de la promesa de que el gobierno federal no apoyaría las aspiraciones de gobernador de Packard y retiraría las tropas del estado. El trato, que fue bastante controvertido en ese momento, efectivamente puso fin a los esfuerzos federales de reconstrucción en el sur. Una vez más, las acciones de los luisianos tuvieron un impacto directo sobre el resultado de cuestiones nacionales clave.

Reconstrucción después de 1877

Aunque muchas narraciones marcan 1877 como el final de la Reconstrucción, varias de las preguntas clave de la época quedaron sin respuesta durante otros veinte años. Abandonados por muchos de sus aliados republicanos blancos, los luisianos negros continuarían luchando valientemente por sus derechos políticos y sociales en la era del Redentor, pero sería un retroceso constante que culminaría con el fallo de la Corte Suprema de los Estados Unidos en Plessy v. Ferguson (1896) y Constitución de Luisiana de 1898 de "privación del derecho al voto". Entre las victorias significativas se incluyó que PBS Pinchback consiguiera la concesión de lo que se convertiría en la Universidad del Sur en 1879. Mientras tanto, la coalición de la Liga Blanca se dividió en facciones en guerra casi inmediatamente después del Compromiso de 1877, creando un período de agitación política que enfrentaría a los reformadores conservadores contra los Borbones durante el resto del siglo. La corrupción política continuó sin cesar. Hasta el cambio de siglo, cuando Jim Crow se convirtió en la ley del país y la mayoría de los luisianos negros fueron eliminados de las listas de votantes, no pudieron los campeones de la supremacía blanca —en su mayoría hombres que habían nacido durante la Reconstrucción— reclamar la victoria.

Otros desarrollos durante la reconstrucción

Tan importante como es la política para la historia de la Reconstrucción en Louisiana, también fue un período de cambio económico, legal, social y cultural crucial. A pesar de muchos esfuerzos por construir ferrocarriles, arreglar diques y restablecer el comercio y la salud económica del estado, la acritud que caracterizó a la política tendió a frenar cualquier progreso significativo. Si bien programas valiosos como la educación pública ganaron un punto de apoyo importante durante la era, la incapacidad de establecer una línea ferroviaria competitiva de este a oeste combinada con la creciente competencia de los estados del medio oeste significó que Luisiana perdió parte de su importancia en la economía nacional y regional, una tendencia eso continuaría durante muchas décadas. La corrupción ciertamente jugó un papel, pero la agitación política casi constante en Louisiana también ahuyentó la inversión. Desde un punto de vista económico, la Guerra Civil y la Reconstrucción demostraron ser un revés del que el estado aún no se ha recuperado por completo.

Con la destrucción de la esclavitud en Luisiana vino la transición al trabajo libre y una reevaluación de la relación entre los blancos y negros de Luisiana. En los primeros años de la Reconstrucción, la Oficina de Libertos ayudó a este proceso en diversos grados. En las parroquias algodoneras del estado, esto finalmente significó un cambio a la aparcería y una mayor autonomía para los libertos. Aunque trabajar con acciones fue difícil, la cantidad de agricultores negros que pudieron ahorrar suficiente dinero para comprar tierras creció significativamente durante la Reconstrucción. En las regiones productoras de azúcar de Luisiana, los plantadores hicieron una transición menos fluida hacia una economía asalariada, ya que el cultivo de azúcar no se prestaba a la producción a pequeña escala. Reconociendo su poder de negociación, los trabajadores de la caña hicieron varios intentos de organizarse para obtener mejores salarios. En última instancia, los grandes plantadores de azúcar aplastarían los disturbios de los trabajadores de la caña en la Masacre de Thibodeaux de 1887. Al igual que la política negra, la mano de obra negra logró muchos avances importantes durante la Reconstrucción, solo para verlos evaporarse lentamente hacia el cambio de siglo.

Los acontecimientos de Luisiana durante la Reconstrucción también contribuyeron significativamente a los cimientos legales de la nación, particularmente en lo que respecta a los derechos civiles. La cuestión legal de la igualdad de alojamiento en lugares de recurso público y transporte comenzó durante la guerra, con los soldados negros de la Unión y la controversia del Star Car, y continuó durante toda la era. El artículo 13 de la constitución estatal de 1868 prohibió la discriminación en lugares como teatros y tabernas, y los luisianos negros presentaron una demanda judicial por daños y perjuicios, lo que estableció un precedente legal importante. Sin embargo, sin lugar a dudas, la acción más fundamental que se originó en Luisiana durante la Reconstrucción llegó a conocerse colectivamente como los Casos del matadero (1873). Con la intención de resolver la cuestión de la autoridad de la ciudad para regular los mataderos para el bienestar público, el veredicto terminó limitando drásticamente el alcance de la Decimocuarta Enmienda para proteger a los ciudadanos contra las acciones de los estados individuales.

Los cambios culturales también abundan después de la Guerra Civil. Mardi Gras, por ejemplo, experimentó una profunda transformación durante la Reconstrucción como resultado directo de las turbulentas políticas de la época. Dejados fuera de la política, las élites blancas de Nueva Orleans se retiraron a la esfera privada, donde fundaron lo que hoy son los Krewes de la vieja línea de Rex, Proteus y Momus. Sus elaborados desfiles sirvieron como entretenimiento público y como vehículo de comentarios políticos y sociales. De hecho, la Reconstrucción no solo fue en gran parte responsable de cimentar la devoción de la ciudad por el Carnaval, sino que en 1872 se había convertido en una importante atracción turística, atrayendo hasta 30.000 visitantes de todo el país.

Autor

Lectura sugerida

Nystrom, Justin. Nueva Orleans después de la guerra civil: raza, política y un nuevo nacimiento de la libertad. Baltimore, MD: Prensa de la Universidad Johns Hopkins, 2010.

Powell, Lawrence. Nuevos Maestros: Plantadores del Norte durante la Guerra Civil y la Reconstrucción. New Haven, CT: Prensa de la Universidad de Yale, 1980.

Rodrigue, John. Reconstrucción en los campos de caña: de la esclavitud al trabajo libre en las parroquias azucareras de Luisiana, 1862-1880. Baton Rouge: Prensa de la Universidad Estatal de Luisiana, 2001.

Taylor, Joe Gray. Luisiana reconstruida, 1863–1877. Baton Rouge: Prensa de la Universidad Estatal de Luisiana, 1974.

Tunnell, Ted. Crisol de reconstrucción: Guerra, radicalismo y raza en Luisiana, 1862–1877. Baton Rouge: Prensa de la Universidad Estatal de Luisiana, 1984.

Warmoth, Henry Clay. Guerra, política y reconstrucción: días tormentosos en Luisiana. Nueva York: The MacMillan Co., 1930.


Visión general

En 1861, Estados Unidos enfrentó su mayor crisis hasta ese momento. Los estados del norte y del sur se habían vuelto cada vez menos parecidos: social, económica y políticamente. El Norte se había vuelto cada vez más industrial y comercial, mientras que el Sur se había mantenido en gran parte agrícola. Sin embargo, más importante que estas diferencias fue la esclavitud afroamericana. Los norteños generalmente querían limitar la propagación de la esclavitud, algunos querían abolirla por completo. Los sureños generalmente querían mantener e incluso expandir la institución. Así, la esclavitud se convirtió en el foco de una crisis política.

Después de la elección presidencial del republicano Abraham Lincoln en 1860, once estados del sur finalmente se separaron de la Unión Federal en 1861. Intentaron establecer una Confederación de estados independiente en la que se protegiera la esclavitud. Los unionistas del norte, por otro lado, insistieron en que la secesión no solo era inconstitucional sino también impensable. Estaban dispuestos a utilizar la fuerza militar para mantener al Sur en la Unión. Incluso los sureños que no poseían esclavos se opusieron a la amenaza de coerción federal. El resultado fue una guerra civil costosa y sangrienta. Casi tantos estadounidenses murieron en la Guerra Civil como en todas las demás guerras de la nación juntas.

Después de cuatro años de lucha, la Unión fue restaurada por la fuerza de las armas. Los problemas de la reconstrucción de la Unión eran tan difíciles como lo había sido la lucha en la guerra. Debido a que la mayor parte de la guerra se libró en el sur, la región quedó devastada física y económicamente. Ayudar a los libertos y crear gobiernos estatales leales a la Unión también presentaba problemas difíciles que tardarían años en resolverse.


Revisando la reconstrucción

La reconstrucción es uno de los períodos menos conocidos de la historia de Estados Unidos, y gran parte de lo que la gente cree saber al respecto puede estar equivocado.

& # 8220La mayoría de los estadounidenses no & # 8217t saben mucho sobre la reconstrucción y, en muchos casos, lo que pueden pensar que saben que está mal & # 8221 escribe el historiador Brooks D. Simpson en su introducción al nuevo volumen de la Biblioteca de América. Reconstrucción: voces de Estados Unidos y la primera gran lucha n. ° 8217 por la igualdad racial. El volumen reúne sesenta voces contemporáneas del período extraordinario entre 1865-1877, cuando el país luchó por redefinirse después de la brutal Guerra Civil.

Según Simpson, los esfuerzos de Reconstrucción fueron socavados por la & # 8220 violencia despiadada & # 8221 de la supremacía blanca en el Sur y la indiferencia de la supremacía blanca en el Norte. Estados Unidos no se convirtió inmediatamente en una democracia birracial. Casi un siglo de segregación y privación de derechos fue el resultado del triunfo de la contrarreconstrucción & # 8220 Redentores & # 8221 de la economía de las plantaciones del Sur.

Resumen semanal

En palabras del historiador Eric Foner, hasta bien entrado el siglo XX, la Reconstrucción fue vista por muchos estadounidenses como una & # 8220tragedia & # 8221 en la que & # 8220vindicativos republicanos radicales imponían la supremacía negra sobre el derrotado Sur, desatando una orgía de corrupción presidida por inescrupulosos moradores de alfombras, bribones traidores y libertos ignorantes. & # 8221 Como señala Foner, esta idea fue personificada en la cultura popular por El nacimiento de una nación y Lo que el viento se llevó. Pero hubo poca discusión sobre la ferocidad de la violencia que derrotó a la Reconstrucción. Los linchamientos de afroamericanos en Memphis y Nueva Orleans, y la matanza de al menos 71 negros en Colfax, Louisiana, en 1873, no fueron discutidos por la mayoría de los estadounidenses.

Mientras que los eruditos afroamericanos como W.E.B. Du Bois y A.A. Taylor desafió la imagen tradicional de la era posterior a la Guerra Civil, fueron ignorados en gran medida hasta lo que algunos han llamado la Segunda Reconstrucción, la era de los Derechos Civiles de la década de 1960. Pioneros como Du Bois y Taylor vieron el período en el contexto de la lucha por la libertad y la igualdad de los negros.

Considere la Oficina de Freedmen & # 8217s, la agencia federal más famosa por prometer & # 8220 cuarenta acres y una mula & # 8221 a los negros emancipados. El Bureau, resume Foner, fue & # 8220 criticado en las explicaciones tradicionales por el radicalismo excesivo y considerado por los revisionistas como un esfuerzo sincero para mejorar la difícil situación legal, educativa y económica de los libertos. La Oficina fue vista & # 8220 como un practicante del paternalismo racial, trabajando mano a mano con los plantadores para obligar a los negros emancipados a volver a trabajar en las plantaciones & # 8221.

Si, en retrospectiva, el resultado de la lucha posterior a la emancipación parece casi inevitable, es igualmente cierto que la Reconstrucción transformó las vidas de los negros del sur de maneras inconmensurables para las estadísticas y en áreas inalcanzables por la ley. Levantó las expectativas y aspiraciones de los negros, redefinió su estatus en relación con la sociedad en general y permitió un espacio para la creación de instituciones que les permitieran sobrevivir a la represión que siguió.

En resumen, la recuperación de Estados Unidos de la esclavitud no sucedió de la noche a la mañana. La reconstrucción dio espacio para la transformación de esclavos en ciudadanos. La respuesta a ese cambio de época todavía resuena hoy.


Explore Texas por las eras históricas Guerra civil y reconstrucción 1861-1870 por Katie Whitehurst

Texas respondió a la elección de Abraham Lincoln uniéndose a la Confederación a principios de 1861, unas semanas antes de que se dispararan los primeros disparos en Fort Sumter. Aunque solo una de cada cuatro familias de Texas poseía esclavos, el apoyo a la secesión fue fuerte, con aproximadamente tres cuartas partes de los votantes apoyando la secesión. Muchos hombres de Texas se unieron inmediatamente al esfuerzo de guerra, viajando hacia el este para luchar con otros soldados confederados. Muchos otros se unieron pero se quedaron en Texas, algunos defendiendo la costa, algunos protegiéndose contra un posible ataque de la Unión y otros empujando hacia el Territorio de Nuevo México. Un pequeño número se unió al ejército de la Unión.

Para los tejanos de todos los bandos, la guerra trajo dificultades. Aunque solo se libraron unas pocas batallas en el estado, el efecto de la guerra fue generalizado. El tráfico a través del principal puerto del estado en Galveston fue detenido por un bloqueo de la Unión al comienzo de la guerra. Las tropas de la Unión se apoderaron del puerto en el otoño de 1862. Pero para el día de Año Nuevo de 1863, las fuerzas confederadas habían retomado la ciudad, que permaneció en manos confederadas durante el resto de la guerra.

Las barreras al comercio continuaron hasta el final de la guerra. Cesaron las importaciones de mercancías de las fábricas del norte, se dañaron las redes de transporte y los bloqueos de la Unión dificultaron a los productores de algodón la exportación de sus cultivos. El comercio con México proporcionó cierto alivio. Pero sin redes comerciales más grandes, los residentes de Texas sufrieron escaseces de muchos tipos. Aún así, para muchas personas que huían del sur profundo, Texas era un terreno más seguro. Muchos viajaron a Texas como refugiados, a menudo trayendo esclavos con ellos.

Los años de la Guerra Civil vieron un aumento en el número de esclavos en el estado. Para algunos, había una conciencia de la lucha por su libertad, una conciencia capturada en recuerdos como los de Mose Smith, un ex esclavo de Texas que habló de haber escuchado sobre el conflicto pero estar demasiado lejos para tener conocimiento directo de la guerra. Aunque muchos hombres de familias propietarias de esclavos estaban sirviendo en el ejército, el trabajo y la servidumbre de los esclavos permanecieron muy intactos durante la guerra.

En las ciudades y las zonas rurales, las mujeres intervinieron para realizar trabajos que antes realizaban hombres que estaban en guerra. En todo el estado, la ausencia de hombres empujó a las mujeres que se quedaron en casa a asumir nuevos roles importantes en el hogar, incluido el de agricultora y proveedora. Las mujeres tenían la tarea de cuidar solas a sus familias, en una época de dificultades y escasez. Para las mujeres cuyos maridos murieron durante la guerra, ese papel a menudo continuó después del final de la guerra.

Las diferencias en las creencias políticas también crearon problemas para muchos tejanos durante la guerra. La oposición a la secesión era común entre los inmigrantes alemanes recientes en Hill Country, en algunos condados del norte de Texas y entre muchos tejanos y tejanos mexicanos. En algunos casos, esas opiniones llevaron a la violencia. En 1862, tres docenas de simpatizantes de la Unión, la mayoría de ellos tejanos alemanes, fueron masacrados cerca del río Nueces mientras intentaban huir a México.Se erigió un monumento en su honor en 1866, y todavía se puede ver en la actualidad.

Cuando la guerra terminó con la rendición del general confederado Robert E. Lee en Appomattox Court House el 9 de abril de 1865, las noticias oficiales no llegaron a Texas durante semanas. Llegó el 19 de junio de 1865, un día que ahora se celebra como Juneteeth, cuando el general Gordon Granger y las fuerzas de la Unión desembarcaron en Galveston. Habían llegado para ocupar el estado y ordenar la emancipación de todos los esclavos en Texas. La reconstrucción había comenzado.

La reconstrucción no fue un momento fácil para los tejanos. Los residentes tuvieron que jurar lealtad a los Estados Unidos, abolir la esclavitud y declarar que la secesión del sindicato era ilegal. Para muchos ex esclavos, la libertad de la servidumbre les brindó oportunidades limitadas para construir nuevas vidas.

La ira por el resultado de la guerra hervía a fuego lento en la era de la Reconstrucción en Texas. Los libertos se convirtieron en los principales objetivos de la violencia generalizada que siguió al final de la guerra. Los votantes de Texas no ayudaron a ratificar la Decimotercera Enmienda (abolición de la esclavitud) o la Decimocuarta Enmienda (declaración de ciudadanía para afroamericanos). Y a pesar del fin formal de la esclavitud en los Estados Unidos, Texas y otros estados ex Confederados promulgaron restricciones para los afroamericanos que limitaron severamente sus derechos. A pesar de esas tensiones, después de cinco años incómodos, Texas fue readmitido en la Unión en marzo de 1870.

El regreso de Texas a Estados Unidos no puso fin a la confusión. A pesar de las nuevas líneas de ferrocarril y el crecimiento industrial en el estado, Texas siguió siendo una economía basada en gran parte en la agricultura. La animosidad hacia el Partido Republicano y las políticas de Reconstrucción llevaron a la elección de un ex oficial confederado como gobernador en 1872. El trabajo esclavo fue reemplazado por el sistema de aparcería, que mantuvo a los afroamericanos en la pobreza y sometidos a los terratenientes blancos durante años. Viejos conflictos con los nativos americanos - en gran parte dejados de lado durante los años de la Guerra Civil & # 8212 estallaron con nueva violencia. Una serie de guerras, conocidas como las Guerras Indias, empujaron a las tribus restantes en Texas fuera de su tierra y terminaron en la muerte, el encarcelamiento o la rendición de una serie de líderes nativos americanos. Tanto los apaches como los comanches fueron expulsados ​​del estado.

Siempre temerosos de un gobierno central fuerte, los tejanos aprobaron una nueva constitución en 1876, que limitaba severamente el poder del gobernador. La Constitución de 1876 sigue siendo la ley básica en Texas hoy. Cuando las elecciones presidenciales de 1876 terminaron con la victoria de Rutherford B. Hayes, los acuerdos entre demócratas y republicanos dieron como resultado el fin oficial de la Reconstrucción. El período de Reconstrucción terminó oficialmente en Texas, pero las restricciones y las dificultades para las minorías en el estado continuarían durante muchos años, incluso cuando la expansión económica absorbió un gran número de inmigrantes de Europa y otras partes de los EE. UU.


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Acerca de la pelicula

Henry Louis Gates Jr.presenta una nueva y vital serie documental de cuatro horas sobre Reconstrucción: América después de la Guerra Civil. La serie explora los años transformadores que siguieron a la Guerra Civil Estadounidense, cuando la nación luchó por reconstruirse frente a una pérdida profunda, una destrucción masiva y un cambio social revolucionario. Los doce años que compusieron la era de la Reconstrucción de la posguerra (1865-77) fueron testigos de un cambio radical en el significado y la composición de nuestra democracia, con millones de ex esclavos y negros libres que buscaban el lugar que les correspondía como ciudadanos iguales ante la ley. Aunque trágicamente de corta duración, este audaz experimento democrático fue, en palabras de WEB Du Bois, un 'breve momento bajo el sol' para los afroamericanos, cuando pudieron avanzar y lograr su educación, ejercer su derecho al voto y postularse. para y ganar un cargo público.


Notas del episodio

En la introducción a nuestra serie sobre el período de reconstrucción posterior a la Guerra Civil, ofrecemos un resumen de la historia política de la época. Está destinado a complementar el resto de la serie, que es más temática y específica.

Aquí, para los más visualmente inclinados, hay una versión textual de ese esquema, basada libremente en las notas que tomamos mientras nos preparábamos para grabar el episodio.

Enero de 1863: Abraham Lincoln emite la Proclamación de Emancipación, que libera a las personas esclavizadas que viven en los estados que todavía están en rebelión.

Diciembre de 1863: Lincoln emite la Proclamación de Amnistía y Reconstrucción. Según sus términos, si el 10 por ciento de los sureños en un estado que había caído en manos de las tropas de la Unión hicieran un juramento de lealtad en el futuro, podrían establecer un gobierno y enviar representantes a Washington. La gente a la izquierda de Lincoln en el Partido Republicano objeta que el Congreso controlado por los Republicanos se niega a reconocer a esos representantes.

Febrero de 1864: El Congreso republicano aprueba un plan de reconstrucción llamado Proyecto de Ley Wade-Davis (propuesto por el senador Benjamin F. Wade, republicano por Ohio, y el representante Henry Winter Davis, republicano por Maryland) que era mucho más radical que el plan de Lincoln, que requería que Los líderes confederados quedarían privados de sus derechos y que cualquiera que se uniera a los gobiernos de los estados readmitidos tenía que hacer un juramento "férreo" de que no habían luchado contra la Unión. El proyecto de ley también requiere que los estados otorguen a las personas negras el derecho al voto. Lincoln vetó de bolsillo este proyecto de ley mientras el Congreso estaba fuera de sesión.

Marzo de 1865: El Congreso crea la Oficina de Refugiados, Libertos y Tierras Abandonadas, como parte del Departamento de Guerra. La Oficina tiene un poder limitado para brindar un grado de alivio a las personas liberadas que pasaban hambre, no tenían vivienda y no tenían atención médica, y para ser sus aliados en las negociaciones contractuales con los empleadores.

Abril de 1865: Lee se rinde y Lincoln es asesinado, lo que convierte al vicepresidente Andrew Johnson, un demócrata de Tennessee que había permanecido leal al Norte durante la Guerra Civil, como presidente. Aunque Johnson había favorecido inicialmente castigar con dureza a los líderes confederados, su idea de la Reconstrucción resultó ser mucho más pro demócrata, pro blancos y pro confederado. (El historiador David L. Wilson escribe: “Aunque a Johnson le desagradaba la aristocracia sureña, odiaba y temía a los negros aún más”). Durante los siguientes tres años, él y el Congreso pelearían por qué hacer en el Sur.

Diciembre de 1865: Johnson crea un plan que otorga amnistía a los ex confederados que prestan juramento de lealtad en el futuro. A fines de 1865, el Congreso se niega a reconocer a los gobiernos estatales y representantes elegidos bajo el plan de Johnson, objetando la inclusión de ex confederados tan notorios como Alexander Stephens, el ex vicepresidente de los Estados Confederados de América.

Diciembre de 1865: ¡Los estados ratifican la Decimotercera Enmienda, aboliendo la esclavitud (excepto como castigo por un crimen)!

1865: Mississippi promulga el primer Código Negro de la época, obligando al "aprendizaje" a cualquier menor negro que el estado designe como sin padres, dando a los "amos y amantes" la capacidad de infligir castigos corporales a estos menores y prohibiéndoles que abandonen su lugar de "aprendizaje". " Se aprobarían códigos similares en otros estados del sur, restringiendo la libertad de movimiento de las personas liberadas, el derecho de reunión y el derecho a contraer matrimonio interracial.

Febrero de 1866: El Congreso aprueba la segunda Ley de la Oficina de Libertos, que encarga a los militares proteger los derechos civiles de las personas libres. El presidente Johnson lo veta.

Abril 1866: El Congreso aprueba la Ley de Derechos Civiles de 1866, que otorga la ciudadanía a cualquier persona nacida en los Estados Unidos y encarga a los tribunales federales que velen por la protección de sus derechos civiles. Johnson veta el proyecto de ley dos veces El Congreso, cada vez más frustrado con el presidente, finalmente anula ese veto.

Mayo de 1866: El “motín racial” de Memphis de 1866 deja 46 negros y dos blancos muertos. (He aquí por qué hay citas de miedo).

Julio de 1866: La violencia de la mafia en Nueva Orleans instigada por el ex alcalde confederado de la ciudad deja 238 personas muertas, incluidos 200 veteranos negros del Ejército de la Unión.

Julio de 1866: El Congreso intenta nuevamente aprobar la segunda Ley de la Oficina de Libertos esta vez, anulan el veto de Johnson para convertirlo en ley.

1866: Se funda el Ku Klux Klan en Pulaski, Tennessee.

Noviembre 1866: Las elecciones de mitad de período colocan a una gran mayoría de republicanos en el Congreso, lo que les da un margen de dos tercios. Los republicanos toman esto como una demostración de la aprobación por parte del electorado de la 14a Enmienda propuesta, que habían redactado en junio de 1866.

Marzo de 1867: El Congreso aprueba la Ley de Tenencia de la Oficina, que protege a los funcionarios civiles de la destitución de sus cargos sin la aprobación del Senado, con la intención de evitar que Johnson despida al radical Secretario de Guerra republicano Edwin Stanton. (La Ley de Tenencia de la Oficina se declarará inconstitucional en 1926.)

Primavera y verano de 1867: El Congreso aprueba tres Leyes de Reconstrucción radicales, dividiendo a la Confederación en distritos militares y otorgando poder militar sobre el poder judicial y la política en los antiguos estados del Sur. Esos estados deben promulgar constituciones que otorguen a los hombres negros derechos de voto y deben ratificar la 14ª Enmienda para estar representados en la legislatura nacional. Johnson veto El Congreso anula su veto.

Verano de 1867: El ejército de los Estados Unidos registra a los votantes negros en todo el antiguo CSA.

Otoño de 1867: Los estados del sur que aún no lo habían hecho celebraron convenciones constitucionales según lo ordenado por el Congreso, y los administradores militares derogaron los Códigos Negros.

Marzo de 1868: La Cámara acusa a Johnson, citando su violación de la Ley de Tenencia en el cargo. Sin embargo, el Senado no condena a Johnson.

Julio 1868 : Los estados ratifican la 14ª Enmienda, dando a los ciudadanos la misma protección ante la ley.

Noviembre de 1868: En las elecciones generales, el partido Demócrata no nomina a Johnson, sino que presenta al ex gobernador de Nueva York Horatio Seymour contra Ulysses S. Grant. Tennessee, Mississippi y Virginia aún no han sido restituidos formalmente al sindicato y, por lo tanto, no pueden sancionar a los electores que podrían votar en el Colegio Electoral.

La campaña se libra en gran medida por la Reconstrucción y la campaña de los republicanos sobre la idea de que Grant restauraría la paz en el gobierno (y en la nación). El compañero de fórmula de Seymour, Francis P. Blair Jr., realiza una gira de conferencias y trata de provocar el odio racial, advirtiendo que bajo los republicanos "una raza semibárbara de negros que adoran a los fetiches y los polígamos" gobernaría sobre los blancos. Seymour adopta una retórica menos incendiaria, abogando por la amnistía para los confederados pasados ​​y la restauración de la autoridad civil a nivel estatal en el Sur (en oposición a la administración militar). Grant prevalece.

1869: Tennessee se convierte en el primer estado donde los blancos montan una reacción electoral a nivel estatal a la Reconstrucción, expulsando a los republicanos del gobierno estatal y reemplazándolos con demócratas conservadores blancos, a menudo ex confederados y ex plantadores, llamados Redentores. El KKK ayuda a los Redentores intimidando a los votantes negros y republicanos.

1870: Los gobiernos estatales de Georgia, Carolina del Norte y Virginia también se convierten en Redentor.

Febrero 1870: Se ratifica la 15ª Enmienda, que otorga a los ciudadanos el derecho de voto.

1870 y 1871: El Congreso, todavía republicano radical, aprueba tres leyes de aplicación o "leyes de la fuerza", que protegen a los negros de la vulneración de sus derechos constitucionales. El Congreso investiga el KKK y coloca las elecciones nacionales bajo el control del gobierno federal. La tercera Ley de la Fuerza le otorga al presidente el poder de suspender el hábeas corpus y utilizar al ejército para luchar contra aquellos que conspirarían para negar a los ciudadanos negros la igualdad de protección ante la ley. Con la aprobación de estos actos, la violencia en el Sur cede temporalmente.

Junio ​​de 1872: La Oficina de Libertos, que carecía de fondos y personal durante años, ya que los políticos del Norte y del Sur se negaban a defender su misión, queda oficialmente abolida.

1874: Montado en una ola de descontento después del Pánico de 1873, los demócratas arrasan en las elecciones nacionales de mitad de período y controlan ambas cámaras del Congreso por primera vez desde antes de la Guerra Civil.

Marzo de 1875: La Ley de Derechos Civiles de 1875, que prohíbe la discriminación en la selección del jurado, en los espacios públicos y en el transporte público, es aprobada por el Congreso después de la muerte de su autor y defensor durante mucho tiempo, Charles Sumner.

1875: Grant se niega a enviar tropas para ayudar a luchar para mantener el estado de Mississippi fuera del alcance de los demócratas, que persiguen el "Plan Mississippi", que utilizan la intimidación para arrebatar el control del gobierno estatal de las manos republicanas.

Marzo de 1876: La Corte Suprema declara en su decisión en el caso de Estados Unidos contra Cruikshank que el gobierno federal no debe ser responsable de prevenir las infracciones de los derechos constitucionales de los ciudadanos cuando esas infracciones son cometidas por otros ciudadanos o gobiernos estatales. El tribunal les dice a las personas liberadas que sienten que se han violado sus derechos que deben solicitar protección a los tribunales estatales (a menudo poco comprensivos).

Noviembre de 1876: La elección presidencial entre el republicano Rutherford B. Hayes y el demócrata Samuel Tilden, una contienda reñida, termina con Hayes ganando el Colegio Electoral por un solo voto y Tilden ganando el voto popular. Ambas partes alegan la supresión de votantes y el Congreso nombra una comisión para resolver el resultado.

La comisión gobierna siguiendo líneas partidistas a favor de Hayes, otorgándole la presidencia. En el transcurso de este proceso, Hayes promete retirar las tropas federales del Sur, lo que hace, permitiendo el control demócrata de la región.

1877: Con la retirada de las tropas, la Reconstrucción llega a su fin.

Sobre el Show

La era de la Reconstrucción que siguió a la Guerra Civil fue nuestra mejor oportunidad para construir una democracia estadounidense basada en la igualdad racial. Su fracaso ayuda a explicar por qué la raza, los "derechos de los estados" y el legado de la Confederación siguen siendo temas centrales en nuestra política actual.

No se pierda el podcast anterior de Rebecca y Jamelle, The History of American Slavery.

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Los diez mejores libros sobre la historia de la reconstrucción

El trabajo pionero en el estudio del papel de los afroamericanos durante la Reconstrucción por parte del intelectual negro más influyente de su tiempo. Este libro fue el primer estudio completo del papel que jugaron los estadounidenses negros en el período crucial posterior a la Guerra Civil, cuando los esclavos fueron liberados y se intentó reconstruir la sociedad estadounidense. Aclamado en ese momento Reconstrucción Negra en América 1860-1880 justamente ha sido llamado un clásico. La historia de Du Bois socavó los trabajos históricos previos sobre la Reconstrucción escritos por historiadores que eran de Dunning, la escuela que apoyaba abiertamente a los sureños blancos.

El "tratamiento magistral de Eric Foner de uno de los períodos más complejos de la historia estadounidense" (Nueva República) redefinió cómo se veía el período posterior a la Guerra Civil. Reconstrucción narra la forma en que los estadounidenses, en blanco y negro, respondieron a los cambios sin precedentes desatados por la guerra y el fin de la esclavitud. Aborda las formas en que la búsqueda de los esclavos emancipados por la autonomía económica y la igualdad de ciudadanía dio forma a la agenda política de la Reconstrucción, la remodelación de la sociedad del Sur y el lugar de los plantadores, comerciantes y pequeños agricultores dentro de ella, la evolución de las actitudes y patrones raciales. relaciones y el surgimiento de un estado nacional que posee una autoridad enormemente expandida y está comprometido, por un tiempo, con el principio de igualdad de derechos para todos los estadounidenses.

En este libro premiado, Thomas Holt se preocupa no solo por las identidades de los políticos negros que obtuvieron el poder en Carolina del Sur durante la Reconstrucción, sino también por la cuestión de cómo funcionaban dentro del sistema político. Así, como ha comentado un crítico, "penetra las preocupaciones superficiales sobre si los políticos negros eran corruptos o crédulos para ver si ejercían poder e influencia y, si lo hicieron, cómo y con qué fines y contra qué obstáculos".

Steven Hahn, Una nación bajo nuestros pies (Prensa de Belknap, 2003)

Esta es la historia épica de cómo los afroamericanos, en las seis décadas posteriores a la esclavitud, se transformaron en un pueblo político, una nación negra embrionaria. Como demuestra Steven Hahn, los afroamericanos rurales fueron actores políticos centrales en los grandes eventos de desunión, emancipación y construcción de la nación. Al mismo tiempo, Hahn nos pide que pensemos de manera más amplia sobre la naturaleza y los límites de la política y la práctica política.

Al enfatizar la importancia del parentesco, el trabajo y las redes de comunicación, Una nación bajo nuestros pies explora las relaciones políticas y las sensibilidades que se desarrollaron bajo la esclavitud y muestra cómo prepararon el escenario para la movilización de base. Hahn nos presenta a los líderes locales y muestra cómo se construyeron, defendieron y reconstruyeron las comunidades políticas. También identifica la búsqueda del autogobierno como un objetivo esencial de la política negra en el sur rural, desde las contiendas por el poder local durante la Reconstrucción hasta el emigración, las alianzas electorales birraciales, el separatismo social y, finalmente, la migración.

Los historiadores han culpado abrumadoramente de la desaparición de la Reconstrucción al racismo persistente de los sureños. Heather Cox Richardson argumenta en cambio que la clase, junto con la raza, fue fundamental para el fin de la Reconstrucción. El apoyo del Norte a los negros liberados y la Reconstrucción se debilitó a raíz de las crecientes críticas a la economía y los llamados a una redistribución de la riqueza.

Utilizando periódicos, discursos públicos, tratados populares, informes del Congreso y correspondencia privada, Richardson rastrea las actitudes cambiantes del Norte hacia los afroamericanos desde la imagen idealizada de los republicanos de los trabajadores negros en 1861 hasta la publicación de 1901 de Booker T.Washington's Up from Slavery. Examina cuestiones como el sufragio negro, la privación de derechos, los impuestos, la migración hacia el oeste, los linchamientos y los derechos civiles para detectar la trayectoria del desencanto del Norte con la Reconstrucción. Ella revela una creciente reacción de los norteños contra aquellos que creían que las desigualdades deberían abordarse a través de la acción de la clase trabajadora y el surgimiento de una clase media estadounidense que defendía la productividad individual y veía a los afroamericanos como una amenaza para su prosperidad.

La historia de la Reconstrucción no se trata simplemente de la reconstrucción del Sur después de la Guerra Civil. En cambio, el final del siglo XIX definió a la América moderna, cuando los sureños, los norteños y los occidentales forjaron gradualmente una identidad nacional que unió tres regiones en un país que podría convertirse en una potencia mundial. En última instancia, la historia de la Reconstrucción trata sobre cómo se formó una clase media en Estados Unidos y cómo sus miembros definieron lo que representaría la nación, tanto en casa como en el extranjero, durante el próximo siglo y más allá.

Con una amplia historia de los Estados Unidos desde la era de Abraham Lincoln hasta la presidencia de Theodore Roosevelt, este atractivo libro amplía los límites de nuestra comprensión de la Reconstrucción. La historiadora Heather Cox Richardson vincula el Norte y el Oeste con la historia posterior a la Guerra Civil que, por lo general, se enfoca de manera limitada en el Sur, abarcando a las personas y eventos importantes de esta era profundamente importante.

El 8 de abril de 1865, después de cuatro años de guerra civil, el general Robert E. Lee le escribió al general Ulysses S. Grant pidiendo la paz. La paz estaba más allá de su autoridad para negociar, respondió Grant, pero renunciaría a los términos que discutiría. Como revela Gregory Downs en esta apasionante historia de la América posterior a la Guerra Civil, la distinción de Grant resultó profética, ya que la paz eludiría al Sur durante años después de la rendición de Lee en Appomattox.

Después, Appomattox argumenta que la guerra no terminó con la capitulación confederada en 1865. En cambio, comenzó una segunda fase que duró hasta 1871, no el proyecto eufemísticamente llamado Reconstrucción, sino un estado de genuina beligerancia cuya misión era dar forma a los términos de la paz. Usando sus poderes de guerra, el Ejército de los Estados Unidos supervisó una ocupación ambiciosa, estacionando decenas de miles de tropas en cientos de puestos de avanzada en todo el derrotado Sur. Este innovador estudio de la ocupación posterior a la rendición deja en claro que su propósito era aplastar la esclavitud y crear derechos civiles y políticos significativos para las personas liberadas frente a la audaz resistencia de los rebeldes.

La reconstrucción fue una época de idealismo y cambios radicales, ya que la Unión victoriosa creó derechos de ciudadanía para los esclavos liberados y otorgó el voto a los hombres negros. Dieciséis sureños negros, elegidos para el Congreso de los Estados Unidos, llegaron a Washington para defender reformas como la educación pública, la igualdad de derechos, la distribución de la tierra y la supresión del Ku Klux Klan. Pero estos hombres enfrentaron probabilidades asombrosas. Fueron menospreciados como corruptos e inadecuados por sus oponentes políticos blancos, que utilizaron el engaño legislativo, la difamación, el soborno y la brutal intimidación de sus electores para robarles su base de apoyo. A pesar de su condición de congresistas, se les obligó a soportar las peores humillaciones de los prejuicios raciales. Y han sido en gran parte olvidados, a menudo descuidados o difamados por las historias estándar de la época.

La nueva interpretación de Michael W. Fitzgerald de Reconstrucción muestra cómo la dinámica interna de este primer movimiento de libertad jugó en manos de los reaccionarios racistas blancos en el Sur. Splendid Failure relata cómo los errores financieros de la posguerra y otros problemas de gobernanza agriaron rápidamente a los norteños idealistas sobre las consecuencias prácticas del plan republicano radical, y prepararon el escenario para la explosión que arrasó a los republicanos del sur del poder y resultó en la aquiescencia del Norte a la sangrienta represión del derecho al voto. . La estrategia fallida ofrece un ejemplo de castigo a los defensores actuales de la igualdad racial.

En The Scalawags, James Alex Baggett descubre ambiciosamente la génesis de los líderes de Scalawag en toda la antigua Confederación. Usando un enfoque de biografía colectiva, Baggett describe a 742 sureños blancos que apoyaron la Reconstrucción del Congreso y el Partido Republicano. Luego compara y contrasta a los bribones con el 666 redentor-demócratas que se opusieron y eventualmente los reemplazaron. Es significativo que analice esta rica información por región (el sur superior, el sureste y el suroeste), así como para el sur en su conjunto.

Baggett sigue la vida de cada bribón antes, durante y después de la guerra, revelando personalidades reales y no meras estadísticas. Al examinar características como el lugar de nacimiento, la vocación, el patrimonio, el estado de esclavitud, la educación, los antecedentes políticos y la experiencia, la posición sobre la secesión, el historial de guerra y las actividades políticas de la posguerra, encuentra una sorprendente uniformidad entre los canallas. Este es el primer estudio de Southwide sobre los scalawags, su alcance y la asombrosa riqueza en cantidad y calidad de fuentes lo convierten en el trabajo definitivo sobre el tema.


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