¿Qué son las epístolas griegas de Josefo?

¿Qué son las epístolas griegas de Josefo?

Antigüedades XX, 8, 9

Ahora bien, cuando Porcio Festo fue enviado por Nerón como sucesor de Félix, el principal de los habitantes judíos de Cesarea subió a Roma para acusar a Félix; y ciertamente había sido castigado, a menos que Nerón hubiera cedido a las insinuantes solicitudes de su hermano Palas, a quien en ese momento tenía el mayor honor por él. Dos de los principales sirios de Cesarea persuadieron a Burro, que era el tutor de Nerón y secretario de sus epístolas griegas, dándole una gran suma de dinero, para anular la igualdad de los privilegios judíos de los ciudadanos que hasta entonces disfrutaban. De modo que Burrhus, mediante sus solicitudes, obtuvo permiso del emperador para que se escribiera una epístola con ese propósito. Esta epístola se convirtió en la ocasión de las siguientes miserias que cayeron sobre nuestra nación; porque cuando los judíos de Cesarea fueron informados del contenido de esta epístola a los sirios, estaban más desordenados que antes, hasta que se inició una guerra.

Acabo de escuchar una teoría de que las epístolas griegas son las cartas del Nuevo Testamento encargadas por Nerón que esencialmente afirman que Nerón (o su esposa) creó el cristianismo. No estoy preguntando si eres un creyente o no (de lo cual ciertamente creo en Cristo), más bien, ¿es esta afirmación sostenible o incluso considerada seriamente entre académicos y eruditos? ¿Cuáles son las epístolas griegas que menciona Josefo?


"Epístola" en griego significa "letra". En ese momento, la única comunicación a larga distancia era por cartas o mensajeros y la escritura de cartas elocuentes y persuasivas era una forma de literatura muy desarrollada. Las epístolas del Nuevo Testamento utilizan las convenciones de ese género y son los ejemplos más conocidos en la actualidad, pero han sobrevivido miles de otras epístolas.

Como emperador romano, Nerón, naturalmente, tenía secretarios responsables de su correspondencia. Habría utilizado el latín para las partes occidentales del Imperio y el griego para las orientales. Querría una secretaria griega que fuera un hablante nativo del idioma, para que sus cartas pudieran estar bien escritas y ser convincentes.

La historia que cuenta Josefo es sobre Burrhus, el secretario de lengua griega de Nerón, a quien los sirios sobornaron en Cesarea para que escribiera una carta que eliminaba la igualdad ante la ley que tenían los judíos en Cesarea. Burrhus tenía que conseguir el consentimiento de Nero para esto, pero Nero no tiene la reputación de ser un administrador cuidadoso, por lo que es posible que el acuerdo se haya basado en información inadecuada. Dar a las personas un gran poder ejecutivo tiende a permitir este tipo de abuso.

No veo nada en el pasaje de Josefo que indique que Burrhus o Nero tuvieran algo que ver con las epístolas del Nuevo Testamento. Tal teoría tendría que basarse en la idea equivocada de que "epístola" es muy específica de las letras del Nuevo Testamento, tanto en propósito como en forma, además de una mala lectura del inglés antiguo en esta traducción.


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