Cómo la amapola se convirtió en un símbolo de recuerdo de la Primera Guerra Mundial

Cómo la amapola se convirtió en un símbolo de recuerdo de la Primera Guerra Mundial

De 1914 a 1918, la Primera Guerra Mundial tuvo un mayor número de víctimas humanas que cualquier conflicto anterior, con unos 8,5 millones de soldados muertos por lesiones o enfermedades en el campo de batalla. La Gran Guerra, como se la conocía entonces, también devastó el paisaje de Europa Occidental, donde tuvieron lugar la mayoría de los combates más feroces. Del devastado paisaje de los campos de batalla, la amapola roja crecería y, gracias a un famoso poema, se convertiría en un poderoso símbolo del recuerdo.

En el norte de Francia y Flandes (norte de Bélgica), los brutales enfrentamientos entre los soldados de las Potencias centrales y aliadas destruyeron campos y bosques, arrancaron árboles y plantas y causaron estragos en el suelo. Pero en la cálida primavera de 1915, las flores de color rojo brillante comenzaron a asomarse a través de la tierra marcada por la batalla: Papaver rhoeas, conocida como amapola de Flandes, amapola de maíz, amapola roja y rosa de maíz. Como escribió Chris McNab, autor de "El libro de la amapola", en un extracto publicado en Independiente, la flor de colores brillantes se clasifica en realidad como una maleza, lo que tiene sentido dada su naturaleza tenaz.

El teniente coronel John McCrae, un canadiense que se desempeñó como cirujano de brigada para una unidad de artillería aliada, vio un grupo de amapolas esa primavera, poco después de la Segunda Batalla de Ypres. McCrae atendió a los heridos y pudo ver de primera mano la carnicería de ese enfrentamiento, en el que los alemanes desataron gas cloro letal por primera vez en la guerra. Unos 87.000 soldados aliados murieron, resultaron heridos o desaparecieron en la batalla (así como 37.000 en el lado alemán); un amigo de McCrae, el teniente Alexis Helmer, estaba entre los muertos.

Impresionado por la vista de flores de color rojo brillante en el suelo accidentado, McCrae escribió un poema, "In Flanders Field", en el que canalizó la voz de los soldados caídos enterrados bajo esas amapolas resistentes. Publicado en Puñetazo revista a finales de 1915, el poema se utilizaría en innumerables ceremonias conmemorativas y se convirtió en una de las obras de arte más famosas que surgieron de la Gran Guerra. Su fama se había extendido por todas partes cuando el propio McCrae murió, de neumonía y meningitis, en enero de 1918.

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Al otro lado del Atlántico, una mujer llamada Moina Michael leyó "In Flanders Field" en las páginas de Diario de la casa de las señoras ese noviembre, apenas dos días antes del armisticio. Michael, profesor de la Universidad de Georgia en el momento en que estalló la guerra, se había ausentado para ser voluntario en la sede de Nueva York de la Asociación Cristiana de Mujeres Jóvenes (YWCA), que capacitaba y patrocinaba a trabajadores en el extranjero. Inspirada por los versos de McCrae, Michael escribió su propio poema en respuesta, al que llamó "Mantendremos la fe".

Como signo de esta fe y un recuerdo de los sacrificios de Flanders Field, Michael prometió llevar siempre una amapola roja; encontró un lote inicial de flores de tela para ella y sus colegas en una tienda por departamentos. Después de que terminó la guerra, regresó a la ciudad universitaria de Atenas y se le ocurrió la idea de hacer y vender amapolas de seda roja para recaudar dinero para apoyar a los veteranos que regresaban.

La campaña de Michael para crear un símbolo nacional para el recuerdo, una amapola con los colores de las banderas de las naciones aliadas entrelazadas alrededor de una antorcha de la victoria, no llegó muy lejos al principio. Pero a mediados de 1920, logró que la rama de Georgia de la Legión Estadounidense, un grupo de veteranos, adoptara la amapola (menos la antorcha) como símbolo. Poco después de eso, la Legión Nacional Estadounidense votó a favor del uso de la amapola como el emblema nacional oficial de recuerdo de los EE. UU. Cuando sus miembros se reunieron en Cleveland en septiembre de 1920.

En el lado opuesto del Atlántico, una francesa llamada Anna Guérin había defendido el poder simbólico de la amapola roja desde el principio. Invitada a la convención de la American Legion para hablar sobre su idea de un "Día de la amapola entre los aliados", Madame Guérin ayudó a convencer a los miembros de la Legión de que adoptaran la amapola como símbolo y se unieran a ella para celebrar el Día Nacional de la Amapola en los Estados Unidos. mayo siguiente.

De vuelta en Francia, Guérin organizó a mujeres, niños y veteranos franceses para fabricar y vender amapolas artificiales como una forma de financiar la restauración de la Francia devastada por la guerra. Como sostiene Heather Johnson en su sitio web dedicado al trabajo de Madame Guérin, la francesa puede haber sido la figura más significativa en la difusión del símbolo de la amapola del Recuerdo a través de los países de la Commonwealth británica y otras naciones aliadas.

En un año, Guérin llevó su campaña a Inglaterra, donde en noviembre de 1921 la recién fundada (Real) Legión Británica celebró su primer "Llamamiento de amapolas", que vendió millones de flores de seda y recaudó más de £ 106,000 (una suma considerable en el tiempo) para buscar empleo y vivienda para los veteranos de la Gran Guerra. Al año siguiente, el comandante George Howson estableció la fábrica de amapolas en Richmond, Inglaterra, en la que se emplearon militares discapacitados para hacer las flores de tela y papel.

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Otras naciones pronto siguieron su ejemplo y adoptaron la amapola como su símbolo oficial de recuerdo. Hoy, casi un siglo después del fin de la Primera Guerra Mundial, millones de personas en el Reino Unido, Canadá, Francia, Bélgica, Australia y Nueva Zelanda se ponen las flores rojas cada 11 de noviembre (conocido como Día del Recuerdo o Día del Armisticio) para conmemorar el aniversario de el armisticio de 1918. Según McNab, la fábrica de amapolas (ahora ubicada en Richmond, Inglaterra y Edimburgo, Escocia) sigue siendo el centro de producción de amapolas, produciendo hasta 45 millones de amapolas hechas de diversos materiales cada año.

En los Estados Unidos, la tradición se ha desarrollado de manera un poco diferente. Los estadounidenses no suelen usar amapolas el 11 de noviembre (Día de los Veteranos), que honra a todos los veteranos vivos. En cambio, usan la flor roja simbólica en el Día de los Caídos, el último lunes de mayo, para conmemorar el sacrificio de tantos hombres y mujeres que han dado su vida luchando por su país.

"In Flanders Fields" de John McCrae

En los campos de Flandes soplan las amapolas
Entre las cruces, fila tras fila,
Que marcan nuestro lugar; y en el cielo
Las alondras, aún cantando con valentía, vuelan
Apenas se oye entre los cañones de abajo.

Somos los muertos. Hace pocos días
Vivimos, sentimos el amanecer, vimos el resplandor del atardecer
Amados y fueron amados, y ahora mentimos
En los campos de Flandes.

Acepta nuestra disputa con el enemigo:
A ti de manos fallidas te arrojamos
La antorcha; sea ​​tuyo para mantenerlo en alto.
Si rompes la fe con nosotros que morimos
No dormiremos, aunque las amapolas crezcan
En los campos de Flandes.


Cómo la amapola llegó a simbolizar la Primera Guerra Mundial

Hace un siglo, & # 8220la guerra para poner fin a todas las guerras & # 8221 se extendió por toda Europa & # 8212, una guerra que acumuló casi 38 millones de víctimas, incluidas más de & # 1608,5 millones de muertes. Más de 900.000 de los muertos & # 160 eran soldados británicos, y desde 2014, 100 años después de que comenzara la guerra, miles de personas en el Reino Unido han visto aparecer un enorme campo de amapolas de cerámica roja, el símbolo del recuerdo de la guerra en toda la Commonwealth. monumentos famosos como la Torre de Londres.

La instalación se llama Amapolas: Ventana que llora, y ahora está a la vista en Gales en el castillo de Caernarfon. El evocador & # 160work comenzó a recorrer el Reino Unido en julio pasado. Creada por el artista Paul Cummins y el diseñador Tom Piper, la exhibición comenzó como parte de una exposición en la Torre de Londres y creció en tamaño y escala a medida que un gran número de visitantes, un estimado de cinco millones en total, vinieron a ver la belleza sangrienta. de cientos de miles de amapolas rojas que brotan de una ventana, cada una en honor a un militar británico o colonial que murió durante la guerra. Desde entonces, la exposición, que inicialmente se planeó como temporal, se ha conservado y recorre el resto de la nación en dos partes, Ventana llorando& # 160 y Ola. Como informa la BBC, la exposición & # 8217s actual stop & # 160 ya ha atraído a miles de visitantes.

Pero, ¿por qué amapolas? La respuesta es mitad biología, mitad historia. La amapola común o & # 8220corn & # 8221, también conocida como Papaver rhoeas, crece en los Estados Unidos, Asia, África y Europa y es originaria de la región mediterránea. Sus semillas necesitan luz para crecer, por lo que cuando están enterradas en la tierra, pueden permanecer dormidas durante 16080 años o incluso más, según algunas versiones, sin florecer. Una vez que se altera el suelo y las semillas salen a la luz, las amapolas que nadie sabía que existían pueden florecer. & # 160

Durante la Primera Guerra Mundial, este hermoso fenómeno tuvo lugar en una Europa diezmada por la primera guerra verdaderamente moderna. En Bélgica, que albergaba parte del Frente Occidental en sus provincias de Flandes, el suelo fue destruido por kilómetros de trincheras y acribillado por bombas y fuego de artillería. Las Batallas de Ypres, que participaron en una parte de Flandes conocida como Flanders Fields, fueron particularmente mortales y también afectaron el entorno físico. Cientos de miles de soldados, muchos de ellos británicos, dieron su último suspiro en un suelo descubierto y batido por la mecánica de la guerra.

Después de la Segunda Batalla de Ypres, un médico canadiense llamado John McCrae notó que crecían amapolas rojas cerca de uno de los cementerios masivos de Flanders & # 160Fields. Escribió un poema, & # 8220In Flanders Fields, & # 8221 en 1915, que finalmente se publicó en Gran Bretaña. & # 8220En los campos de Flandes soplan las amapolas & # 8221 escribió McCrae, & # 8220 Entre las cruces, fila tras fila. & # 8221 Se convirtió en el poema de guerra & # 8217s más popular y más reconocido en los Estados Unidos y Gran Bretaña. .

El poema, que reflexiona sobre la existencia de amapolas en un cementerio y anima a la gente a tomar la antorcha en honor a sus compatriotas caídos, se convirtió en una poderosa herramienta de reclutamiento para los aliados. (Las líneas del poema y las amapolas rojas incluso aparecieron en el reverso del billete de $ 10 canadienses por un tiempo). Las amapolas rojas comenzaron a aparecer no solo en carteles que alentaban a la gente a inscribirse en el ejército o comprar bonos de guerra, sino en ceremonias en honor a los muertos de la guerra. & # 160

Como informa la BBC, una mujer estadounidense llamada Moina Michael leyó el poema de McCrae y prometió usar una amapola roja todos los días hasta su muerte. Comenzó a distribuir amapolas de seda y su trabajo llevó a mujeres de países aliados a vender amapolas artificiales para recaudar fondos para las víctimas de la guerra después de la guerra. Había nacido un símbolo & # 8212 uno que persiste hasta el día de hoy. Hoy en día, la gente de todo el Commonwealth usa amapolas de papel el Domingo de la Memoria, un día que conmemora los muertos tanto de la Primera Guerra Mundial como de la Segunda Guerra Mundial. Pero no todo el mundo prefiere las amapolas: como La semanaEn los informes, algunas personas ven el símbolo como una glorificación de la guerra y usan amapolas blancas para mostrar su objeción a la guerra.


Recaudación de fondos

En 1922, la VFW adoptó la Buddy Poppy como su flor conmemorativa oficial y las ha distribuido en los Estados Unidos desde 1923. Entonces, como hoy, la VFW Buddy Poppy es ensamblada por veteranos discapacitados y necesitados.

Preguntas para estudiantes

  • ¿Por qué crees que se eligió algo que generalmente se considera bonito para representar algo tan brutal y devastador?

¿Quieres involucrarte? Considere recaudar dinero para su organización mientras contribuye a la creación de un Monumento Nacional a la Primera Guerra Mundial en Washington, D.C. mediante la venta de paquetes de semillas de amapola.

También puede apoyar a los veteranos, los programas de servicio y el Hogar Nacional VFW para Niños con Amapolas Buddy.


Cómo la amapola se convirtió en el símbolo de la Primera Guerra Mundial

La historia detrás de estas omnipresentes flores es fascinante.

¿Ha notado los alfileres rojos de amapola que los miembros de la familia real británica usan a menudo en sus solapas? ¿Qué pasa con eso? La prometida del príncipe Harry, Meghan Markle, fue vista recientemente luciendo uno durante su primer servicio del Día de Anzac el 25 de abril, un día reservado para conmemorar la primera gran batalla que involucró a las fuerzas australianas y neozelandesas durante la Primera Guerra Mundial.

Bueno, resulta que hay una razón por la que los miembros de la realeza usan este accesorio específico: la amapola de cerámica roja aparentemente se ha convertido en un símbolo de recuerdo para aquellos que murieron en la guerra.

Se cree que la asociación de la amapola con la Primera Guerra Mundial tiene raíces históricas y biológicas. Las amapolas necesitan luz para crecer y pueden permanecer inactivas durante 80 años o más cuando se entierran en la tierra y no se exponen a la luz solar. Pero cuando ese suelo se altera y las semillas quedan expuestas al sol, las amapolas florecen, sorprendiendo a quienes no se dieron cuenta de que las semillas habían sido enterradas allí.

Eso es exactamente lo que sucedió en toda Europa a raíz de la Primera Guerra Mundial, cuando el suelo fue perturbado por trincheras, bombas y fuego de artillería. Flanders Fields, en particular, fue el lugar de la espantosa Batalla de Ypres, y el médico canadiense John McCrae tomó nota de las amapolas que aparecieron allí. De hecho, verlas lo inspiró a escribir un poema en 1915, titulado & # 8220In Flanders Fields & # 8221. El conmovedor poema observa cómo las amapolas surgieron como símbolo de esperanza en el lugar donde tantos perdieron la vida:

& # 8220 En los campos de Flandes soplan las amapolas

Entre las cruces, fila tras fila,

Que marcan nuestro lugar, y en el cielo,

Las alondras, aún cantando con valentía, vuelan,

Apenas escuchado entre las armas de abajo. & # 8221

El uso de amapolas para conmemorar los sacrificios que hicieron los soldados en la guerra ha sido una tradición durante más de 100 años para personas de todo el mundo, incluso en el Reino Unido, Canadá, Francia y Bélgica, particularmente en el Día del Armisticio el 11 de noviembre. En los Estados Unidos, las amapolas se usan típicamente en el Día de los Caídos, que rinde homenaje a quienes murieron mientras prestaban servicio en las fuerzas armadas estadounidenses.

En 1922, el comandante George Hewson, un oficial del ejército británico, estableció la fábrica de amapolas en Richmond, Inglaterra, que hoy emplea a unos 30 veteranos discapacitados. Hacen amapolas y coronas de flores para la familia real y la Campaña anual de amapolas de la Legión de la Unión Real Británica.

En 2014, el artista Paul Cummins y el diseñador Tom Piper crearon una instalación hecha de más de 888,246 amapolas rojas de cerámica, & # 8220Blood Swept Land and Seas of Red & # 8221, para conmemorar el centenario del estallido de la Primera Guerra Mundial. Cada amapola representaba una vida británica o colonial perdida en la guerra. Originalmente organizada por Historic Royal Palaces en HM Tower of London, la instalación fue visitada por más de 5 millones de personas.

Hasta diciembre de 2018, dos esculturas hechas con esas amapolas, & # 8220Wave & # 8221 y & # 8220Weeping Window & # 8221, estarán de gira en lugares de todo el Reino Unido como parte de 14-18 NOW:

Las amapolas de la instalación también se vendieron y se llevaron a todo el mundo, y se creó un mapa digital de dónde terminaron las amapolas, con historias de la importancia de cada amapola para su dueño, a través de Where Are The Poppies Now. .


¡Gracias!

No fue hasta más tarde que las amapolas llegaron al Reino Unido, el país más asociado con su simbolismo en la actualidad.

En 1920, Anna Gu & eacuterin, miembro de la rama francesa de la YWCA, vio que las amapolas se vendían bien en la convención de la American Legion en Cleveland. Se dio cuenta de que vender amapolas de tela a gran escala era una forma práctica de financiar proyectos caritativos, particularmente en Europa, donde gran parte de la población todavía estaba lidiando con las consecuencias económicas y físicas de la guerra.

Gu & eacuterin viajó por todo el mundo para cumplir su misión, persuadiendo a los líderes de EE. UU., Canadá, Nueva Zelanda, Australia y Gran Bretaña para que adoptaran las flores como símbolo de recuerdo. Despegaron particularmente bien en Gran Bretaña, donde un pedido inicial de la Legión Real Británica de 9 millones de amapolas se agotó rápidamente el 11 de noviembre de 1921. Ese primer & # 8220 amapola & # 8221 recaudó & pound106,000, el equivalente a aproximadamente $ 6 millones. hoy dia.

El 11 de noviembre ya se había convertido en un día de recuerdo en el Reino Unido en 1919, con muchos británicos observando un minuto de silencio en el momento exacto en que la guerra había terminado el año anterior: el undécimo minuto de la undécima hora del undécimo mes. Las amapolas se incorporaron rápidamente a la celebración, que finalmente se convirtió en un día de recuerdo para aquellos que murieron en todas las guerras de Gran Bretaña. Normalmente se celebra el domingo más cercano al 11 de noviembre (los dos coinciden en 2018).

En 1922, el Mayor George Howson fundó la Sociedad para Discapacitados y pronto cambió el nombre de Fábrica de Amapolas para emplear a veteranos heridos y discapacitados para hacer las amapolas. Alrededor de 30 veteranos todavía están empleados en la fábrica de Richmond, en el sur de Inglaterra. La organización benéfica también apoya a los ex militares en su empleo en todo el país.


Cómo las amapolas se convirtieron en un símbolo de recuerdo después de la Primera Guerra Mundial

Este domingo, 11 de noviembre de 2018, se cumplen cien años de la firma del acuerdo de armisticio que puso fin a los combates en la Primera Guerra Mundial. Los líderes mundiales organizarán eventos en Gran Bretaña, Francia, Canadá y más allá para conmemorar el centenario y los que murieron en la guerra, realizando desfiles, depositando coronas y guardando minutos de silencio. Pero para muchas personas, el recuerdo adopta una forma más simple: la amapola.

La historia de cómo terminó la amapola en millones de solapas comienza en los campos donde se libró la guerra.

El conflicto comenzó en 1914 cuando una disputa entre Serbia y Austria-Hungría atrajo a sus respectivos aliados en Rusia y Alemania, colapsando la frágil paz entre las grandes potencias europeas. A medida que Gran Bretaña y Francia se involucraron del lado de Rusia, gran parte de la lucha se trasladó a los frentes occidentales de la guerra en Francia y Bélgica.

Los soldados pisotearon vastas franjas de una campiña que alguna vez fue prístina y las quemaron con sus armas, dejando un desastre fangoso y aparentemente estéril. Pero las amapolas, que crecen cuando sus semillas se exponen a la luz solar a través de alteraciones en el suelo, lograron florecer.

En 1915, el teniente Alexis Helmer, un oficial de 22 años del ejército canadiense, murió en Bélgica por la explosión de un obús. Su amigo el mayor John McCrae, un cirujano de brigada, se inspiró en la muerte de Helmer para escribir el ahora famoso poema En Flanders Fields, titulado originalmente No dormiremos. Publicado en una revista de Londres en diciembre de 1915, resultó extremadamente popular, con sus tres breves estrofas glorificando a los muertos en la guerra, comenzando con una invocación de la imagen de esas flores:

Tres años más tarde y dos días antes de que se firmara el acuerdo de armisticio el 11 de noviembre de 1918, una profesora estadounidense llamada Moina Michael se encontró con el poema mientras trabajaba como voluntaria en la sede de Nueva York de la Asociación Cristiana de Mujeres Jóvenes. Tuvo la idea de usar una amapola como "un emblema de 'mantener la fe con todos los que murieron'", recordó en su autobiografía de 1941, La flor milagrosa. Fue a los grandes almacenes de Wanamaker y compró "dos docenas de amapolas rojas de seda de cuatro pétalos", que les dio a sus compañeros de trabajo antes de hacer más para vender.

No fue hasta más tarde que las amapolas llegaron al Reino Unido, el país más asociado con su simbolismo en la actualidad.

En 1920, Anna Guérin, miembro de la rama francesa de la YWCA, vio que las amapolas se vendían bien en la convención de la American Legion en Cleveland. Se dio cuenta de que vender amapolas de tela a gran escala era una forma práctica de financiar proyectos caritativos, particularmente en Europa, donde gran parte de la población todavía estaba lidiando con las consecuencias económicas y físicas de la guerra.

Guérin viajó por todo el mundo para cumplir su misión, persuadiendo a los líderes de Estados Unidos, Canadá, Nueva Zelanda, Australia y Gran Bretaña para que adoptaran las flores como símbolo de recuerdo. Despegaron particularmente bien en Gran Bretaña, donde un pedido inicial de la Legión Real Británica de 9 millones de amapolas se agotó rápidamente el 11 de noviembre de 1921. Ese primer "llamamiento de amapola" recaudó £ 106,000, el equivalente a aproximadamente $ 6 millones en la actualidad.

El 11 de noviembre ya se había convertido en un día de recuerdo en el Reino Unido en 1919, con muchos británicos observando un minuto de silencio en el momento exacto en que la guerra había terminado el año anterior: el undécimo minuto de la undécima hora del undécimo mes. Las amapolas se incorporaron rápidamente a la celebración, que finalmente se convirtió en un día de recuerdo para aquellos que murieron en todas las guerras de Gran Bretaña. Normalmente se celebra el domingo más cercano al 11 de noviembre (los dos coinciden en 2018).

En 1922, el Mayor George Howson fundó la Sociedad de Discapacitados, que pronto se renombró como Fábrica de Amapolas, para emplear a veteranos heridos y discapacitados para hacer las amapolas. Alrededor de 30 veteranos todavía están empleados en la fábrica de Richmond, en el sur de Inglaterra. La organización benéfica también apoya a los ex militares en su empleo en todo el país.


Las amapolas y la Gran Guerra: cómo estas flores se convirtieron en el símbolo de la Primera Guerra Mundial

A medida que se acercaba el Domingo del Recuerdo, las amapolas, las flores que llegaron a simbolizar los caídos de la Gran Guerra, volvieron a adornar las solapas de muchos en Gran Bretaña, Canadá, Australia, Estados Unidos y otros países. Pero, ¿cómo llegaron estas flores a ese estado?

El principio

Las amapolas crecieron abundantemente en los campos de Francia y Bélgica, las mismas tierras donde se ubicaron las líneas del frente de la Gran Guerra. Esta puede ser la razón por la que el poeta canadiense John McCrae usó imágenes de amapolas en su breve pero famoso poema sobre la futilidad de la guerra. En Flanders Field.

Sin embargo, el uso de alfileres de amapola como símbolo del recuerdo de los caídos comenzó en los EE. UU. La profesora estadounidense Moina Michael se sintió tan inspirada por el breve verso de McCrae que escribió un fragmento propio en respuesta a él en 1918. Se tituló Mantendremos la fe. Ella, entonces, llegó con la idea de usar alfileres de flores de amapola como una forma de recordar a los soldados de la Primera Guerra Mundial mientras enseñaba a los militares discapacitados.

Ella trajo su idea con ella en una conferencia en París, Francia en 1920, llegando incluso a distribuir algunos alfileres de amapola a otros delegados. Anna Guérin, una francesa y una de las delegadas, copió su idea e hizo sus propios alfileres de amapola que vendió en Londres en 1921. Ese mismo año, el fundador de la Royal British Legion y comandante de la Fuerza Expedicionaria Británica en la Primera Guerra Mundial, Field Marshal Douglas Haig, adoptó el símbolo.

Canadá, Nueva Zelanda, Australia e incluso los EE. UU. Siguieron la adopción de la flor por Haig y, por lo tanto, la amapola se convirtió en el símbolo oficial de quienes se sienten en la Gran Guerra.

Los alfileres de amapola producidos entonces se utilizaron para recaudar fondos monetarios para los soldados y sus familias.

El & # 8216 Mar Rojo & # 8217 en la Torre de Londres & # 8217s Foso

Este año, en conmemoración del centenario del estallido de la Gran Guerra, el artista Paul Cummins junto con su equipo ha llenado el foso que rodea la Torre de Londres con amapolas de cerámica. En total, él y su equipo hicieron 888 246 versiones de cerámica de la flor, una para cada militar británico que murió durante la Gran Guerra. La instalación, oficialmente nombrada Tierras barridas por la sangre y mares rojos, ha atraído a una gran multitud desde que comenzó.

Sin embargo, no está exento de críticas.

Solo este mes, el guardián El crítico de arte Jonathan Jones censuró el proyecto como algo & # 8216 mirando hacia adentro & # 8217 & # 8212 que supervisa y recuerda solo a los muertos dentro del país británico mientras ignora a los que cayeron de las otras naciones involucradas en la Gran Guerra. Jones incluso planteó la pregunta de por qué no conmemorar también a los muertos de Alemania.

Amapolas blancas y la Gran Guerra

Las amapolas rojas no son las únicas que se usan durante el Día del Recuerdo. Algunas solapas también tienen amapolas blancas. Este último se usa a favor de una visión pacifista sobre las guerras & # 8212 conmemora a los muertos pero a los objetos que luchan en general. Pero su uso a menudo provoca enojo. Algunas personas, incluida Margaret Thatcher, lo ven como una falta de respeto a los que cayeron durante la guerra.

El Women & # 8217s Guild, una cooperativa en Gran Bretaña, fue quien inventó las amapolas blancas allá por 1933. Actualmente son vendidas por Peace Pledge Union.


La historia y el significado de la amapola

A la hora undécima del undécimo día del undécimo mes, Gran Bretaña guarda silencio durante dos minutos para conmemorar el Día del Armisticio y recordar a quienes han servido a nuestro país y luchado por nuestra libertad desde el comienzo de la Primera Guerra Mundial. La amapola se ha convertido en el símbolo internacional y definitorio del respeto que brindamos a nuestros soldados caídos, y en el año del centenario del fin de la Primera Guerra Mundial es cada vez más importante comprender por qué la amapola se ha vuelto tan importante.

La historia de la amapola

La historia de la amapola como símbolo de guerra y recuerdo se remonta a más de 200 años, cuando las guerras napoleónicas de principios del siglo XIX dejaron la tierra francesa desolada y destruida. En toda Europa occidental, las amapolas escarlata (Popaver Rhoeas) crecen naturalmente en condiciones de tierra perturbada, y pronto esta tierra desnuda se transformó en campos de amapolas rojo sangre, creciendo alrededor de los cuerpos de los soldados caídos.

En 1914, con el estallido de la Primera Guerra Mundial, los campos del norte de Francia y Flandes fueron nuevamente destruidos. Al final del conflicto, una de las únicas plantas que volvió a crecer sobre la tierra árida fue la amapola. Fue como resultado de esta guerra que la flor roja ganó su reputación como símbolo internacional de recuerdo y caridad.

La amapola como este nuevo y profundo símbolo salió a la luz en el poema del teniente coronel canadiense John McCrae En los campos de Flandes, escrito el 3 de mayo de 1915 tras la muerte y el entierro de su amigo y hermano de armas, Alexis Helmer, asesinado en la Segunda Batalla de Ypres. McCrae notó la forma en que las amapolas florecían alrededor de las tumbas, lo que lo llevó a escribir el conmovedor poema desde el punto de vista de los soldados muertos. Falleció en 1918 de Meningitis, pero su poesía sigue viva hasta el día de hoy. La primera estrofa de En los campos de Flandes lee:

& # 8216 En los campos de Flandes soplan las amapolas

Entre las cruces, fila tras fila,

Que marcan nuestro lugar y en el cielo

Las alondras, aún cantando con valentía, vuelan

Apenas escuchado en medio de las armas de abajo. & # 8217

Aunque asociamos la popularidad de la amapola con la caridad británica, de hecho es una estadounidense, Moina Michael, a quien se le atribuye la primera venta benéfica de amapola. Cuando Michael, que trabajaba en la Oficina de Secretarios de Guerra en el Extranjero de la YMCA en Nueva York, leyó el poema de McCrae en 1918, se emocionó y, usando el dinero que tanto le costó ganar, compró veinticinco amapolas de seda y las distribuyó a sus colegas. Dos años más tarde, sus esfuerzos convirtieron a la amapola en un símbolo nacional de recuerdo reconocido por la Legión Nacional Estadounidense.

Crédito: Departamento de Correos de EE. UU. / Bobdatty / WikiCommons

La tradición de Michael pronto cruzó el Atlántico. Cuando la ciudadana francesa, Madame E. Guerin, visitó Estados Unidos para asistir a una Conferencia de la Legión Estadounidense, vio la venta de amapolas como una excelente manera de recaudar dinero para los niños afectados por la Gran Guerra en Francia. A su regreso, reunió a un grupo de viudas francesas para hacer y vender amapolas de papel. Las ventas despegaron y pronto totalizaron un millón en 1921.

Como resultado del éxito de la amapola en Francia, en 1921 Guerin envió una delegación de vendedores de amapola a Londres, la respuesta fue tal como esperaba. El mariscal de campo Douglas Haig, fundador de la Legión Real Británica y comandante veterano de las Fuerzas Británicas durante la guerra, estaba entusiasmado con la idea. Casi de inmediato, la Royal British Legion adoptó la flor como símbolo de su campaña y nació Poppy Appeal, que recauda dinero para ayudar a quienes han servido y están sirviendo en las Fuerzas Armadas Británicas. El primer día anual de la amapola ocurrió en Gran Bretaña el 11 de noviembre de 1921, marcando el tercer aniversario del Día del Armisticio. Nueve millones de amapolas se agotaron, recaudando £ 106,000 para ayudar a los veteranos de la Primera Guerra Mundial con empleo y vivienda.

En 1921, Canadá y Australia adoptaron la amapola como símbolo nacional de recuerdo, y Nueva Zelanda la siguió en 1922.

En este punto, las amapolas todavía se fabricaban en Francia, por lo que en 1922, el comandante George Howsen abrió una fábrica de amapolas en Bermondsey, Londres. Empleó a cinco ex militares discapacitados para producir amapolas durante todo el año, listas para distribuir en las próximas semanas hasta el Domingo de la Memoria.

Hoy, la Royal British Legion tiene como objetivo recaudar £ 25 millones de la venta anual de amapola. Las amapolas son fabricadas por 50 ex militares en una fábrica en Richmond, Surrey, y otros tres millones de amapolas se envían anualmente a más de 120 países diferentes en todo el mundo.

La amapola no es solo un símbolo de memoria y recuerdo, sino un objeto físico que proporciona apoyo financiero y estabilidad a los afectados por la guerra, en los 100 años desde el final de la Primera Guerra Mundial.

Crédito: Pixabay

Alternativas a la amapola roja

La Amapola Blanca fue presentada por el Gremio Cooperativo de Mujeres en 1933 como un símbolo duradero del pacifismo y el fin de todas las guerras. La Legión Real Británica no se asoció con esta campaña, sin embargo, considerándola perjudicial para el atractivo de la amapola roja, socavando el sacrificio realizado por el personal militar. La Campaña de la amapola blanca ahora está dirigida por la Unión del Compromiso de Paz.

La amapola púrpura fue presentada por la organización benéfica "Animal Aid" para conmemorar a los animales víctimas de la guerra en todo el mundo.


LA AMAPOLA ROJA

En 1915, en una estación de preparación canadiense al norte de Ypres en Essex Farm, un médico exhausto llamado teniente coronel John McCrae contemplaba el Salient sembrado de amapolas y experimentaba un momento de inspiración artística. El veterano de la Guerra Sudafricana supo destilar en una sola visión la vitalidad del símbolo de la amapola roja, su respeto por el sacrificio realizado por sus pacientes y compañeros muertos, y su intenso sentimiento de obligación hacia ellos. McCrae plasmaría todo esto en el poema individual más famoso de la Primera Guerra Mundial, In Flanders Fields.

John McCrae
El trabajo del médico alcanzó una popularidad universal inmediata que posteriormente se vio reforzada por su propia muerte en 1918 por neumonía y meningitis. Fue enterrado en un cementerio militar cerca de Calais en el Canal de la Mancha, convirtiéndose así en uno con aquellos de quienes escribió en su famoso poema. Probablemente en el momento de su internamiento, los versos de John McCrae habían unido para siempre la imagen de la Amapola Roja a la memoria de la Gran Guerra. La amapola fue finalmente adoptada por las legiones británica y canadiense como símbolo del recuerdo de la Primera Guerra Mundial y un medio para recaudar fondos para los veteranos discapacitados. Una voluntaria de guerra estadounidense, Moina Michael, ayudó a establecer el símbolo en los Estados Unidos, donde los Veteranos de Guerras Extranjeras y la Legión Estadounidense también abrazaron la tradición de la Amapola Roja.

En los campos de Flandes

En los campos de Flandes soplan las amapolas
Entre las cruces, fila por fila,
Que marcan nuestro lugar y en el cielo
Las alondras, aún cantando con valentía, vuelan
Apenas se oye entre los cañones de abajo.

Somos los muertos. Hace pocos días
Vivimos, sentimos el amanecer, vimos el resplandor del atardecer
Amado, y fuimos amados, y ahora mentimos
En los campos de Flandes.

Toma nuestra pelea con el enemigo
A ti de manos fallidas te arrojamos
La antorcha sea tuya para sostenerla en alto.
Si rompes la fe con nosotros que morimos
No dormiremos aunque las amapolas crezcan
En los campos de Flandes.

Len Shurtleff, presidente de WFA-USA fue muy generoso con sus consejos para este artículo. Recomendados para lectura adicional son:


En Flanders Fields - La historia de John McCrae, John F. Prescott, 1985.

In Flanders Fields: The Story of the Poem by John McCrae , Granfield and Wilson, A Doubleday Book for Young Readers, 1995. [Source of the images above.]

Visit the one of the best online articles on the Poppy Tradition: Wear a Poppy and Honor the Dead by Capt. Shemal Fernando.


The Frenchwoman behind the Remembrance Day poppy

Millions of people across the world wear poppies in November to remember those who died in war – and it was a French woman who primarily developed the idea.

Anna A Guérin (1878-1961) was a lecturer and humanitarian who started using poppies to symbolise remembrance as a result of her work as leader of the ‘American and French Children’s League,’ the US branch of a French charity set up to help French women, children and veterans devastated by the World War One.

The charity's emblem was a poppy, which had become a popular symbol to represent the heroes of the war due to its portrayal in the poem ‘In Flanders Fields,’ by Canadian soldier John McCrae in 1915, written following the burial of a friend killed in the Battle of Ypres.

Mrs Guérin started selling handmade poppy ‘boutonnières’ (lapel decorations) at fundraising events for the charity which was established in 1918.

Around the same time, American academic Moina Michaels also began campaigning for the poppy to be adopted as a symbol of remembrance in the US after also being inspired by McCrae’s poem.

At a meeting for the American YMCA Overseas War Secretaries organisation Mrs Michaels wore a poppy pinned to her coat to symbolise her remembrance of those who had died in the war. She gave handmade poppies for other volunteers to wear and campaigned to have the poppy established as the national symbol of remembrance in America.

In 1919 the poppy became more widely worn when Mrs Guérin proposed the idea of using the flower as a fundraising tool to the association the Gold Star Mothers of Baltimore.

The proposal was accepted and plans were made for Mrs Guérin to sell poppy pins to raise 1million francs for children affected by the war in France. She made a silk sample of the poppy and had 10,000 replicas made to be sold at fundraiser days throughout America.

In 1920, the National American Legion agreed to adopt the poppy as its emblem after Mrs Guérin was invited to speak about her idea to hold an ‘inter-allied poppy day’. This day was held on May 28, 1921, and was the first official poppy day.

Veteran groups in Commonwealth countries across the world swiftly followed the example and began to use the symbol to raise money for veterans.
British amateur historian Heather Johnson has spent the last five years studying the life of Anna Guérin.

She said: “She saw the potential of the poppy emblem to help her belle France and those who had survived the First World War, alongside the remembrance of those who had lost their lives in it.

“What singles her out if the fact that her dynamic personality drove forward the campaign. Where she led, so many others followed.

“The more I discovered about her, the more bewitched I became. I continue to be motivated in my research because I know now what people knew about her during the First World War, from the years 1919 to 1921 and in some countries beyond that.

“Her work has been overlooked and others have received the credit due to her. This is my raison d’être – I do wonder how this happened! My family also suffered, as most did, with losses in the Great War.”

In 1921 Mrs Guérin met the founder of the Royal British Legion, Earl Haig, and persuaded him to adopt the poppy as an emblem for the Legion in the UK. The Legion, which had been formed the same year, ordered nine million poppies and sold them in November for Armistice Day.

The appeal raised more than £106,000 which went towards helping veterans with housing and employment. After the success of the appeal, former army office Major George Howson set up the Poppy Factory in 1922 to employ disabled ex-servicemen to make the poppies.

Today 40,000 volunteers distribute as many as 40 million poppies every year in the UK, some of which are still made in the Poppy Factory.

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