Ernst Wigforss

Ernst Wigforss

Ernst Wigforss, el cuarto de siete hijos, nació en Halmstad, Suecia, el 24 de enero de 1881. Su padre, Frans Wigforss, era un maestro pintor y descendiente de una larga línea de artesanos. Su madre, Tekla Wigforss, "inteligente, imaginativa y apasionada ... tuvo el mayor impacto en el desarrollo emocional e intelectual de Ernst". (1)

Wigforss estudió en la Universidad de Lund desde 1899 y completó un doctorado en 1913. Enseñó en el gimnasio de Lund y como profesor de alemán y sueco en el gimnasio de Gotemburgo.

En 1919 Wigforss fue elegido miembro del Partido Socialdemócrata de los Trabajadores de la Primera Cámara del Parlamento sueco, en representación de Gotemburgo, y se convirtió en miembro de varios comités. Fue nombrado miembro del gabinete de Hjalmar Branting (1924-1925) y del gabinete de Rickard Sandler (1925-1926). Wigforss estuvo de acuerdo con Banting cuando argumentó que "la idea fundamental de la socialdemocracia contemporánea ... es que conserva lo esencial del marxismo pero no confía en las palabras del maestro como infalibles, y menos en aquellos pasajes fechados por circunstancias cambiantes". (2)

Después del desplome de Wall Street, toda Europa occidental se vio afectada por la Gran Depresión. Esto fue así en Suecia y en 1931, la producción industrial había disminuido en un 10,3%. Wigforss argumentó: "Los socialistas no podemos aceptar un sistema ... donde hasta el 10% de los trabajadores deben estar desempleados, y en tiempos peores, incluso más. Nos negamos a admitir que esto es necesario y natural a pesar de cuánta gente viene armada con teorías que afirman que esto debe ser así ". (3)

En las elecciones generales de 1932, el Partido Socialdemócrata obtuvo el 41,7% de los escaños. Los partidos menores de izquierda, incluido el Partido Socialista Independiente (5,3%), el Partido Comunista (3,0%) acordaron formar un gobierno minoritario con el líder del SDP, Per Albin Hansson, como primer ministro. Aunque no se unieron al gobierno, la Liga de Agricultores acordó mantenerlos en el poder a cambio del apoyo a su política agrícola. (4)

Hansson nombró a Ernst Wigforss como su ministro de Finanzas. Había leído las obras de John Maynard Keynes y se mantuvo en contacto constante con el economista británico. (5) Después de dejar el patrón oro, devaluó la corona, reduciendo el precio de las exportaciones suecas. Wigforss propuso un programa de obras públicas diseñado para volver a poner a los desempleados a trabajar, incluso si esto significaba déficits presupuestarios. Esta fue una desviación radical de las políticas de gobiernos anteriores. Un presupuesto equilibrado siempre ha sido el objetivo principal. Por lo general, los préstamos gubernamentales solo se utilizaron para inversiones que se esperaba que generaran ganancias futuras, como servicios postales, ferrocarriles o suministro de energía eléctrica. (6)

El primer presupuesto desequilibrado propuesto por Wigforss para los años 1933 y 1934 fue criticado por provocar inflación y "privar a las empresas del capital necesario para su desarrollo". Para contrarrestar estos argumentos, los socialdemócratas dejaron de financiar programas de obras públicas a través del déficit y propusieron un impuesto a la herencia para financiar sus planes. Las políticas de gasto deficitario e intervención del gobierno en la economía, iniciaron la creación del Estado de Bienestar sueco. Wigforss defendió la creación de "utopías provisionales ... esbozos tentativos de un futuro deseable ... Sirvieron como una crítica de las condiciones sociales existentes y como una guía para la acción presente, pero podrían revisarse con la experiencia futura". (7)

En junio de 1936, la incómoda mayoría hizo cumplir la dimisión de Hansson, dejando al presidente de la Liga Axel Pehrsson-Bramstorp para formar un "Gabinete de vacaciones" de tres meses hasta las elecciones de septiembre. (8) Las elecciones generales de 1936 vieron un aumento en el apoyo a los socialdemócratas con el 45,9% de los votos. Junto con los Socialistas Independientes (4.4) y el Partido Comunista (3.3), Hansson formó el próximo gobierno. Este fue un gobierno popular y en las elecciones generales de 1940 los socialdemócratas obtuvieron una mayoría absoluta con el 53,8% de los votos. Per Albin Hansson declaró: "Los socialdemócratas no aceptamos un orden social con privilegios políticos, culturales y económicos o uno en el que los medios de producción de propiedad privada sean una forma de que unos pocos mantengan a las masas populares en dependencia". (9)

Economistas de izquierda en Gran Bretaña como Evan Durbin, George Douglas Cole, Hugh Gaitskell, Richard Tawney, Leonard Trelawny Hobhouse y JA Hobson, encontraron inspiradoras las políticas de Wigforss como el Partido Socialdemócrata más exitoso de Europa: "Observaron con entusiasmo que en Suecia, Solo en Europa, aparte de la Unión Soviética, el sector socializado de la economía ya era extenso. Incluía la oficina de correos, la mayoría de los ferrocarriles, la mayor parte de la energía eléctrica, los bosques, el Riksbank, el transporte aéreo, los servicios de radio, el tabaco, el licor y incluso algo de extracción de mineral de hierro ... El atractivo de Suecia no radicaba en sus modestos experimentos de propiedad pública, sino más bien en entretejer la política cambiaria, la presupuestación deficitaria y un programa de obras públicas. Suecia fue aclamada como un régimen socialista comprometido a la eficiencia y la modernización, y al logro de la prosperidad del consumidor ". (10)

Hugh Dalton y Brinley Thomas tuvieron una larga reunión con Ernst Wigforss y Gunnar Myrdal, el Ministro de Comercio, donde discutieron las medidas económicas que habían introducido. Thomas publicó un libro, Política monetaria y crisis: un estudio de la experiencia sueca (1936). En la introducción escrita por Dalton, ensalzó las virtudes de la recuperación sueca, "basada en gran parte en las teorías de Gunnar Myrdal, y ejecutada con gran habilidad política y previsión económica por Ernst Wigforss, el brillante ministro de Finanzas". (11)

En 1937, un equipo de economistas del Partido Laborista visitó Suecia y al año siguiente publicó un libro sobre su experimento económico, Suecia democrática (1938), editado por Margaret Cole. Incluía un ensayo de Hugh Gaitskell, titulado El sistema bancario y la política monetaria. "Los esfuerzos combinados de economistas académicos, banqueros experimentados y políticos socialistas sagaces le han asegurado la búsqueda de lo que en un mundo imperfecto era probablemente la mejor política monetaria disponible". (12)

Ernst Wigforss fue ministro de Finanzas en el gabinete de Tage Erlander. En julio de 1949, a los 69 años y tras su decimoctavo presupuesto, Ernst Wigforss dimitió. Escribió en sus memorias: "Dejé el gobierno porque lo que un tesorero ahora tenía que hacer, otros también podían hacerlo, en parte mejor, y porque la libertad llamaba". (13)

Ernst Wigforss murió, a los 95 años, el 2 de enero de 1977.

Ernest Wigforss disfrutó de una infancia relativamente tranquila y feliz. Sus memorias irradian una calidez irresistible no solo hacia su familia (especialmente su vivaz madre) sino también hacia sus compañeros de escuela y profesores. Sobresalió en la escuela, pero también se entregó a los pasatiempos habituales y escapa a su edad y género en las vías fluviales vírgenes y accesibles y el campo alrededor de Halmstad. Varios de sus amigos de la escuela (como muchos que haría en la universidad) siguieron formando parte de su círculo hasta que murieron. Creció hasta convertirse en una persona emocionalmente segura y armoniosa que honraba profundamente sus relaciones y amistades más cercanas.

(1) Geoff Dow y Winton Higgins, Política contra el pesimismo (2013) página 70

(2) Sheri Berman, El momento socialdemócrata: ideas y políticas en la construcción de la Europa de entreguerras (1998) página 49

(3) Sheri Berman, La primacía de la política: la socialdemocracia y la construcción del siglo XX en Europa (2006) (2006) página 170

(4) Karl Molin y Klas Amark, Creación de la socialdemocracia: un siglo del Partido Laborista Socialdemócrata en Suecia (2000) páginas 139-140

(5) Robert Skidelsky, John Maynard Keynes: El economista como salvador (1992) página 488

(6) Sheri Berman, La primacía de la política: la socialdemocracia y la construcción del siglo XX en Europa (2006) página 170

(7) Sheri Berman, El momento socialdemócrata: ideas y políticas en la construcción de la Europa de entreguerras (1998) página 49

(8) John Gilmour, Suecia, la esvástica y Stalin (2011) páginas 23-25

(9) Sheri Berman, La primacía de la política: la socialdemocracia y la construcción del siglo XX en Europa (2006) página 170

(10) Kenneth O. Morgan, Gente laborista: líderes y tenientes (1987) páginas 115-116

(11) Hugh Dalton, incluido en Brinley Thomas, Política monetaria y crisis: un estudio de la experiencia sueca (1936) páginas ix-xi

(12) Hugh Gaitskell, El sistema bancario y la política monetaria, incluido en Margaret Cole (editor) Suecia democrática (1938) páginas 96-107

(13) Geoff Dow y Winton Higgins, Política contra el pesimismo (2013) página 183

John Simkin


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