Elección de 1860

Elección de 1860

La elección de 1860 fue una de las elecciones presidenciales más importantes de la historia de Estados Unidos. Enfrentó al candidato republicano Abraham Lincoln contra el candidato del Partido Demócrata, el senador Stephen Douglas, el candidato del Partido Demócrata del Sur, John Breckinridge, y el candidato del Partido de la Unión Constitucional, John Bell. El tema principal de las elecciones fue la esclavitud y los derechos de los estados. Lincoln salió victorioso y se convirtió en el decimosexto presidente de los Estados Unidos durante una crisis nacional que dividiría a los estados y las familias y pondría a prueba el liderazgo y la determinación de Lincoln: la Guerra Civil.

Historia política de Lincoln

Las ambiciones políticas de Abraham Lincoln comenzaron en 1832 cuando tenía solo 23 años y se postuló para la Cámara de Representantes de Illinois. Si bien perdió esa elección, dos años después, fue elegido miembro de la legislatura estatal como miembro del partido Whig, donde anunció públicamente su desdén por la esclavitud.

En 1847, Lincoln fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos donde, el 10 de enero de 1849, presentó un proyecto de ley para abolir la esclavitud en el Distrito de Columbia. El proyecto de ley no fue aprobado, pero abrió la puerta a una legislación posterior contra la esclavitud.

En 1858, Lincoln se postuló para el Senado, esta vez como republicano contra el demócrata de Illinois Stephen A. Douglas. Perdió las elecciones, pero ganó prominencia para él y el recién establecido Partido Republicano.

Convención Nacional Republicana de 1860

El Partido Republicano celebró su segunda convención nacional el 16 de mayo de 1860 en Chicago, Illinois. Adoptó una postura moderada sobre la esclavitud y se opuso a su expansión, aunque algunos delegados querían que la institución se aboliera por completo.

Los dos pioneros para la nominación presidencial republicana fueron Lincoln y el senador de Nueva York William Seward. Después de tres votos, Lincoln fue nominado con Hannibal Hamlin como su compañero de fórmula.

Demócratas divididos por la esclavitud

El Partido Demócrata estaba en ruinas en 1860. Deberían haber sido el partido de la unidad, pero en cambio estaban divididos sobre el tema de la esclavitud. Los demócratas del sur pensaron que la esclavitud debería expandirse, pero los demócratas del norte se opusieron a la idea.

Los derechos de los Estados también fueron objeto de acalorados debates. Los demócratas del sur sentían que los estados tenían derecho a gobernarse a sí mismos, mientras que los demócratas del norte apoyaban a la Unión y al gobierno nacional.

Con tanta confusión entre las filas, no estaba claro cómo el Partido Demócrata nominaría a un candidato para las elecciones de 1860. Pero el 23 de abril de 1860, se reunieron en Charleston, Carolina del Sur para decidir su plataforma e identificar a un nominado.

Stephen Douglas era el favorito, pero los demócratas del sur se negaron a apoyarlo porque no adoptaría una plataforma a favor de la esclavitud. Muchos se marcharon en protesta, dejando a los retrasados ​​restantes sin la mayoría necesaria para nominar a Douglas; la convención terminó sin un nominado.

Los demócratas volvieron a reunirse dos meses después en Baltimore. Una vez más, muchos delegados del sur se marcharon disgustados, pero quedó lo suficiente para nominar a Douglas como su candidato presidencial y su compañero de fórmula, el ex gobernador de Georgia Herschel Johnson.

Los demócratas del sur nominaron a John Breckinridge, un partidario de la esclavitud y los derechos de los estados, para representarlos en las elecciones. El senador de Oregon Joseph Lane fue su compañero de fórmula.

Partido Unión Constitucional

El Partido Unión Constitucional estaba formado principalmente por demócratas, unionistas y ex whigs descontentos. El 9 de mayo de 1860, celebraron su primera convención y nominaron al propietario de esclavos de Tennessee, John Bell, como su candidato presidencial y al ex presidente de la Universidad de Harvard, Edward Everett, como su compañero de fórmula.

El partido Unión Constitucional afirmó ser el partido de la ley. No asumieron una posición oficial sobre la esclavitud o los derechos de los estados, pero prometieron defender la Constitución y la Unión.

Aún así, Bell quería ofrecer un compromiso sobre el tema de la esclavitud al extender la línea del Compromiso de Missouri a través de los Estados Unidos y hacer que la esclavitud fuera legal en los nuevos estados al sur de la línea e ilegal en los nuevos estados al norte de la línea. Esperaban influir en los votantes que estaban molestos por la división del Partido Demócrata.

Campaña presidencial de 1860

Ninguno de los candidatos presidenciales de 1860 se acercó al nivel de campaña visto en las elecciones modernas. De hecho, a excepción de Douglas, en su mayoría se mantuvieron en secreto y dejaron que miembros conocidos del partido y ciudadanos hicieran campaña por ellos en mítines y desfiles. Sin embargo, gran parte de la campaña se dedicó a que los votantes acudieran a las urnas el día de las elecciones.

La experiencia política y los discursos de Lincoln hablaban por sí mismos, pero uno de los principales objetivos de su campaña era mantener unificado al Partido Republicano. No quería que su partido revelara nada de la discordia de los demócratas y esperaba dividir los votos demócratas.

Douglas hizo campaña en el norte y el sur para compensar la base de votantes dividida en el sur, y pronunció una serie de discursos de campaña a favor de la Unión.

Resultados de las elecciones de 1860: el sur reacciona

El 6 de noviembre de 1860, los votantes acudieron a las urnas para emitir su voto para presidente de los Estados Unidos. Lincoln ganó las elecciones con una victoria aplastante en el colegio electoral con 180 votos electorales, aunque obtuvo menos del 40 por ciento del voto popular.

El Norte tenía mucha más gente que el Sur y por lo tanto el control del Colegio Electoral. Lincoln dominaba los estados del norte, pero no tenía un solo estado del sur.

Douglas recibió algo de apoyo del Norte (12 votos electorales), pero no lo suficiente como para ofrecer un desafío serio a Lincoln. El voto sureño se dividió entre Breckenridge, que obtuvo 72 votos electorales, y Bell, que obtuvo 39 votos electorales. La división impidió que cualquiera de los candidatos obtuviera suficientes votos para ganar las elecciones.

La elección de 1860 estableció firmemente a los partidos demócrata y republicano como partidos mayoritarios en los Estados Unidos. También confirmó opiniones profundamente arraigadas sobre la esclavitud y los derechos de los estados entre el Norte y el Sur.

Antes de la toma de posesión de Lincoln, once estados del sur se habían separado de la Unión. Semanas después de su juramento, el Ejército Confederado disparó contra Fort Sumter y comenzó la Guerra Civil.

Fuentes

Resultados de las elecciones generales presidenciales de 1860. Atlas de elecciones presidenciales de Estados Unidos de David Leip.
Abraham Lincoln. Whitehouse.gov.
Partido Unión Constitucional. "No hay norte, no sur, no este, no oeste, nada más que la Unión". Servicio de Parques Nacionales. Departamento del Interior de Estados Unidos.
Partido Unión Constitucional. Asociación Histórica del Estado de Texas.
Carrera prepresidencial 1830-1860. Servicio de Parques Nacionales. Departamento del Interior.
Partido Demócrata del Sur. Central de Historia de Ohio.
Elección presidencial de Estados Unidos de 1860. Enciclopedia Virginia.


La elección del juego de roles de 1860

Actividad docente. Por Bill Bigelow.
Un juego de roles basado en las elecciones de 1860 permite a los estudiantes explorar los debates políticos de la época y las verdaderas razones de la Guerra Civil.

La mayoría de mis estudiantes comparten una versión de dibujos animados de las causas de la Guerra Civil: la esclavitud era horrible El presidente Abraham Lincoln era un gran hombre que odiaba la esclavitud, así que, para liberar a los esclavos, luchó en una guerra contra el Sur que ganó el Norte y el los esclavos fueron liberados.

Esta historia común, pero tremendamente inexacta, refuerza al menos dos mitos desafortunados: Estados Unidos libra guerras solo con fines morales elevados y los afroamericanos deben su libertad a los esfuerzos de un gran hombre blanco.

Las actividades de esta lección ofrecen a los estudiantes una imagen histórica más compleja y veraz y, por lo tanto, ayudan a perforar estos mitos.

Cuatro partidos políticos compitieron por la presidencia en 1860. El resultado resultó en un terremoto social que transformó permanentemente a los Estados Unidos de América. El juego de roles pide a los estudiantes que confronten los problemas reales abordados por los diferentes partidos en 1860. Brinda a los estudiantes las herramientas para analizar algunas de las principales causas de la Guerra Civil y les ayuda a expulsar las nociones simplistas de la guerra & # 8217s objetivos que ellos puede, tal vez inconscientemente, llevar consigo.


Elección de 1860

Escrito por Peter Joseph, RHAM High School, Hebron, Connecticut

Nivel de grado: Escuela secundaria, diseñada para el plan de estudios de historia de los EE. UU. De nivel general de 11. ° grado

Sesiones de clase esperadas para completar: Dos períodos de clase de 45 minutos

Objetivos: Los estudiantes podrán:

  • Identificar las causas de la secesión.
  • Identificar las razones para permanecer en la Unión.
  • Sintetizar información histórica y crear un curso de acción
  • Presentar un argumento lógico para un curso de acción.

Conjuntos de habilidades utilizados:

Materiales necesitados:

Artículos de periódicos históricos

  • The Past and Present Great Republics of the World- the Secession Movement- Lessons of History, New York Herald, 1 de enero de 1861, pág. 4
  • A Genuine Union Speech, Milwaukee Sentinel, 6 de enero de 1861, pág. 2
  • The Southern Confederacy: No Temporizing, Georgia Weekly Telegraph, 7 de febrero de 1861, pág. 3
  • La disolución y sus consecuencias "La lógica inexorable de los acontecimientos", Philadelphia Inquirer, 22 de diciembre de 1860, pág. 4

Vocabulario / Palabras clave:

  • Secesión
  • Derechos de los Estados
  • Unión
  • Comedores de fuego
  • Apaciguamiento
  • Compromiso

Introducción:

Antes de la lección: Los estudiantes ya deberían haber leído las secciones de libros de texto aplicables sobre la elección de 1860.

La elección de Abraham Lincoln en 1860 colocó a la nación en una encrucijada. A lo largo de la campaña, los tragafuegos del sur profundo se habían comprometido a destruir la Unión si Lincoln o cualquier republicano resultaba elegido. A sus ojos, Lincoln y los republicanos destruirían el estilo de vida sureño al abolir la institución de la esclavitud. Se convocaron convenciones de secesión en todo el sur, ya que los estados decidían si permanecer o no en la Unión.

La clase simulará su propia convención de secesión. Los artículos discuten los problemas potenciales que rodean la elección, la secesión de Lincoln o las secuelas de la decisión de un estado de separarse. El instructor puede necesitar ayudar a los estudiantes a ver cómo el artículo asignado a su grupo encaja en el debate sobre la secesión.

Procedimiento de la lección:

  • Divida la clase en parejas o grupos de tres. Cada grupo representa un condado de nuestro estado y tendrá un voto cuando tomemos nuestra decisión.
  • A cada grupo se le debe dar el artículo Las grandes repúblicas pasadas y presentes del mundo, así como otro artículo de periódico de 1860. Con base en estas dos lecturas, los estudiantes deben completar las siguientes tareas:
  • Identificar argumentos a favor y en contra de la secesión.
  • Identificar argumentos a favor y en contra de permanecer en la Unión.
  • Adopte una posición sobre el tema. Utilizando las lecturas proporcionadas, así como su conocimiento del período de tiempo, redacte una carta o un discurso persuasivo argumentando a favor o en contra de la secesión de la Unión.
  • Cada grupo debe crear un cartel que defienda su posición y crear un discurso / comercial de 30 segundos para informar a los votantes de su posición.
  • Un estudiante de cada grupo presentará el discurso / comercial a la clase.
  • Después de que cada grupo de la clase haya presentado su discurso / comercial, la clase debe votar si se separa de los Estados Unidos con base en la elección de Abraham Lincoln.

Sugerencias para la evaluación:

Los estudiantes pueden ser evaluados en su discurso / comercial o en su póster.

  • Los estudiantes escriben una breve descripción de lo que sucede a continuación en función de su decisión. ¿Qué nuevos desafíos y dificultades enfrentan? Si se separaron, ¿cuál es su próximo paso? Si se mantuvieron leales, ¿cómo ayudan al esfuerzo de la Unión?

Actividades de extensión:

Si la clase optó por la secesión, haga que creen una nueva constitución estatal.

Si la clase optó por permanecer en la Unión, redacte una carta para el presidente Lincoln aconsejándole sobre cómo lidiar con Forth Sumter y la rebelión.

Correlación de estándares:

II. Tiempo, continuidad y cambio de amplificador

B. Aplicar conceptos clave como tiempo, cronología, causalidad, cambio, conflicto y complejidad para explicar, analizar y mostrar conexiones entre patrones de cambio histórico y continuidad.

D. Emplear sistemáticamente procesos de investigación histórica crítica para reconstruir y reinterpretar el pasado, como usar una variedad de fuentes y verificar su credibilidad, validar y sopesar la evidencia para las afirmaciones y buscar la causalidad.

IV. Poder, autoridad y gobernanza

B. Explicar el propósito del gobierno y analizar cómo se adquieren y justifican sus poderes

D. Comparar y analizar las formas en que las naciones y las organizaciones responden a los conflictos entre las fuerzas de la unidad y las fuerzas de la diversidad.

F. Analizar y evaluar las condiciones, acciones y motivaciones que contribuyen al conflicto y la cooperación dentro y entre las naciones.

Marcos estatales de Connecticut para los estudios sociales

Estándar 1: Conocimiento del contenido

1.1- Demostrar comprensión de eventos y temas importantes en la historia de los Estados Unidos.

1.7- Explicar el propósito, estructuras y funciones del gobierno y la ley a nivel local, estatal, nacional e internacional.

1.8- Describir las interacciones entre los ciudadanos y su gobierno en la elaboración e implementación de leyes.

Estándar 2: Alfabetización en Historia / Estudios Sociales

2.1- Acceder y recopilar información de una variedad de fuentes primarias y secundarias, incluidos los medios electrónicos.

2.2- Interpretar información de una variedad de fuentes primarias y secundarias, incluidos los medios electrónicos.

2.3- Crear varias formas de trabajo escrito para demostrar una comprensión de temas de historia y estudios sociales.

2.4- Demostrar capacidad para participar en el discurso de estudios sociales a través de discusiones informadas, debates y presentaciones orales efectivas.

3.1- Utilizar evidencia para identificar, analizar y evaluar interpretaciones históricas

3.2- Analizar y evaluar la acción humana en contextos históricos y / o contemporáneos desde puntos de vista alternativos.


El día de las elecciones de 1860

La salva de cañón que tronó sobre Springfield, Illinois, al amanecer del 6 de noviembre de 1860, no marcó el comienzo de una batalla, sino el final de la amarga y estridente campaña de seis meses para presidente de los Estados Unidos. El día de las elecciones finalmente amanecía. Lincoln probablemente se despertó, como sus vecinos, con el primer disparo de cañón, si es que había dormido. Pocos días antes, advirtiendo que "la existencia de la esclavitud está en juego", Carolina del Sur Charleston Mercury había pedido una pronta convención de secesión en "todos y cada uno de los estados del sur" en caso de que el "hombre blanco abolicionista" tomara la Casa Blanca. Ese mismo día, un prominente demócrata de Nueva York profetizó que si Lincoln era elegido, "al menos Mississippi, Alabama, Georgia, Florida y Carolina del Sur se separarían".

De esta historia

Video: One Life: La máscara de Lincoln

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Sin embargo, el peligro de que una victoria de Lincoln pudiera resultar catastrófica hizo poco para desinflar el ánimo festivo de la ciudad. Cuando se abrieron las urnas a las 8 a. M., Informó un periodista, "la tranquilidad abandonó Springfield" por completo, y "el tumulto al aire libre" despertó "cualquier espíritu perezoso que pudiera haber entre la población".

Menos de tres semanas antes, Lincoln le había confiado a una persona que llamó que hubiera preferido un mandato completo en el Senado, "donde había más posibilidades de hacer reputación y menos peligro de perderla que cuatro años en la presidencia". Fue una admisión sorprendente. Pero habiendo perdido dos contiendas senatoriales en los últimos cinco años, la más reciente ante Stephen A. Douglas & # 8212 uno de los dos demócratas a los que ahora se opuso en su carrera por la Casa Blanca & # 8212Lincoln, los pensamientos conflictivos de Lincoln eran comprensibles.

Mirando con frialdad sus perspectivas electorales, tenía razones para esperar que prevaleciera. En una elección estatal fundamental dos meses antes, considerada como un presagio de la contienda presidencial, Maine había elegido a un gobernador republicano con una mayoría saludable. Los republicanos habían obtenido mayorías igualmente impresionantes en Pensilvania, Ohio e Indiana. Lincoln finalmente se permitió creer que las "espléndidas victorias. Parecen presagiar el éxito seguro de la causa republicana en noviembre".

Para complicar las cosas, el hecho de que cuatro candidatos compitieran por la presidencia. A principios de año, el Partido Demócrata dividido por secciones se había dividido en facciones del Norte y del Sur, prometiendo una dilución de su fuerza habitual, y un nuevo Partido de la Unión Constitucional había nominado al político de Tennessee John Bell para presidente. Aunque Lincoln seguía convencido de que "ninguna boleta puede ser elegida por el Pueblo, a menos que sea la nuestra", nadie podía estar absolutamente seguro de que un candidato acumularía suficientes votos electorales para ganar la presidencia por completo. Si ninguno lograba una mayoría absoluta de electores, la contienda iría a la Cámara de Representantes. Cualquier cosa podría suceder todavía.

Stephen A. Douglas, el abanderado presidencial de los demócratas del norte, se cuidó de negar que albergaba esperanzas de tal resultado, pero en privado soñaba con ello. La elección respaldada por el presidente saliente James Buchanan, el vicepresidente John C. Breckinridge de Kentucky, había surgido improbablemente como el favorito demócrata en el estado natal del presidente de Pensilvania, donde "Old Buck" todavía gozaba de popularidad. En Nueva York, la oposición a Lincoln se fusionó en torno a Douglas. Horace Greeley, editor del pro-Lincoln Tribuna de Nueva York, exhortó a los fieles republicanos a no permitir "ninguna llamada de negocios o placer, ninguna visita de calamidad, duelo o enfermedad moderada, para alejarlos de las urnas".

A pesar de la persistente incertidumbre, Lincoln no había hecho casi nada en público, y muy poco en privado, para promover su propia causa. La tradición política imperante pidió el silencio de los candidatos presidenciales. En elecciones anteriores, los nominados que habían desafiado la costumbre parecían desesperados e invariablemente perdidos. Además, cuando se trataba del tema latente de la esclavitud, la elección parecía bastante clara. Douglas defendió la idea de que los colonos en los nuevos territorios occidentales tenían derecho a votar a favor o en contra de la esclavitud por sí mismos, mientras que Breckinridge argumentó que los dueños de esclavos podían llevarse su propiedad humana a cualquier lugar que quisieran. Contra ambos estaba Lincoln.

Un desacuerdo tan profundo podría haber dado pie a un debate serio. Pero no existían tales oportunidades dentro de la cultura política reinante de mediados del siglo XIX en Estados Unidos, ni siquiera cuando el escrutinio involucró a probadores de debate como Lincoln y Douglas, quienes se habían enfrentado cara a cara en siete debates senatoriales dos años antes. Preocupado de que Lincoln pudiera verse tentado a reanudar la política, William Cullen Bryant, editor del pro-republican New York Evening Post, le recordó sin rodeos que "la gran mayoría de tus amigos. quieren que no pronuncies discursos, no escribas cartas como candidato, no hagas promesas, no hagas promesas, ni siquiera des esas palabras amables que los hombres son aptos para interpretar. en promesas ". Lincoln había obedecido.

Ya tenía constancia de que consideraba la esclavitud como "un mal moral, político y social" que "debería tratarse como un mal".con la idea fija de que debe y llegará al final ". Estos sentimientos por sí solos habían demostrado ser suficientes para alarmar a los sureños. Pero Lincoln nunca había abrazado la abolición inmediata, sabiendo que tal posición lo habría aislado de los votantes estadounidenses principales y lo habría hecho inelegible En oposición inalterable a la extensión de la esclavitud, Lincoln permaneció dispuesto a "tolerar" su supervivencia donde ya existía, creyendo que la contención lo colocaría "en el curso de la extinción final". Eso ya lo sabían los votantes.

Sin embargo, cuando un visitante preocupado de Nueva Inglaterra lo instó, el día antes de las elecciones, a "tranquilizar a los hombres honestamente alarmados" ante la perspectiva de su victoria, Lincoln se enfureció y, como observó su secretario personal John George Nicolay, tildaban a esos hombres de "mentirosos y bribones". Como Lincoln explicó acaloradamente: "Este es el mismo viejo truco por el cual el Sur rompe cada victoria del Norte. Incluso si yo personalmente estuviera dispuesto a cambiar el principio moral involucrado en esta contienda, por el beneficio comercial de una nueva sumisión al Sur , Iría a Washington sin el semblante de los hombres que me apoyaron y fueron mis amigos antes de las elecciones. Sería tan impotente como un bloque de madera de castaño de Indias ".

En la última carta de su no campaña, redactada una semana antes del día de las elecciones, se puede escuchar al candidato que se niega a participar en un debate posterior: "Por los buenos hombres del Sur & # 8212 y considero a la mayoría de ellos como tales & # 8212 objeción a repetir setenta y siete veces. Pero tengo malo hombres también con quienes tratar, tanto del Norte como del Sur & # 8212 hombres ansiosos de algo nuevo sobre lo que basar nuevas tergiversaciones & # 8212 hombres que quisieran asustarme, o, al menos, fijarme en mí el carácter de timidez y cobardía. Aprovecharían casi cualquier carta que pudiera escribir, como si fuera un 'horrible bajando. Tengo la intención de vigilar a estos caballeros y no poner innecesariamente armas en sus manos ".

De modo que la "campaña" de Lincoln para presidente terminó como comenzó: en un silencio inflexible, y en la misma ciudad de Illinois a la que se había aferrado tan tenazmente desde la convención nacional. Al igual que el eclipse solar que había oscurecido el sol de Illinois en julio, Lincoln permaneció en Springfield, oculto a la vista.

Dentro de lo que un reportero visitante describió como la casa de esquina de "dos pisos, de apariencia limpia y sencilla" donde había vivido con su familia durante 16 años, Lincoln se preparó para aceptar el veredicto de la gente. En su habitación del segundo piso, sin duda se vistió con su traje negro formal habitual, metiendo sus largos brazos en una levita usada sobre una camisa y cuello blancos rígidos y un chaleco negro. Como siempre, se enroscó descuidadamente una corbata negra alrededor de su cuello fibroso y se puso unas botas ajustadas, ¿cómo podrían ser de otra manera? Por encima de sus gigantescos pies. Probablemente saludó a Mary y a sus dos hijos menores, Willie de 9 años y Tad de 7, en la mesa del comedor. (El mayor, Robert, había comenzado recientemente su primer año en Harvard).

Lincoln probablemente tomó su desayuno de sobra habitual con la familia & # 8212 un huevo y una tostada regada con café. Finalmente, se puso el sombrero de copa de la firma que guardaba en un gancho de hierro en el vestíbulo. Luego, como siempre, & # 8212no acompañado por séquitos de hombres de seguridad o ayudantes políticos & # 8212, salió, giró hacia el Capitolio del Estado de Illinois unas cinco cuadras al noroeste y marchó hacia su cuartel general.

El aire vigorizante que recibió a Lincoln puede haberlo sorprendido e incluso preocupado. El frío intempestivo podría frenar la participación de los votantes. Sin embargo, a medida que la mañana se calentaba, los informes de cielos despejados y bañados por el sol de un extremo al otro del estado conmovieron los corazones republicanos, y el clima benigno fue crucial para la tarea de atraer a votantes rurales ampliamente dispersos, predominantemente republicanos, a lugares de votación distantes.

Una vez conocida por sus calles embarradas y sus cerdos deambulando libremente, Springfield ahora se jactaba de iluminación al aire libre alimentada por gas a una población grande y creciente de abogados, médicos y comerciantes y grupos de estructuras de ladrillo de dos y tres pisos que coronaban aceras de tablones de madera.

Con una grandeza casi incongruente sobre la ciudad estaba la imponente Casa del Estado, con su cúpula de cobre pintada de rojo que se elevaba dos veces más que cualquier otra estructura de la ciudad. Aquí, desde su nominación en mayo, Lincoln había mantenido su sede oficial & # 8212 y su silencio oficial & # 8212 en una suite de la esquina del segundo piso habitualmente reservada para el gobernador del estado. Durante seis meses, Lincoln dio la bienvenida a los visitantes, contó "historias divertidas", posó para los pintores, acumuló recuerdos, trabajó en correspondencia seleccionada y revisó los periódicos. Ahora se dirigía allí para pasar sus últimas horas como candidato a presidente.

Lincoln entró en la Casa de Estado de piedra caliza desde el sur a través de sus enormes puertas de pino. Pasó tranquilamente por la sala de la Corte Suprema, donde había argumentado muchos casos durante su carrera legal de 24 años, y más allá de las bibliotecas adyacentes donde había investigado el sensacional discurso que había pronunciado en Cooper Union nueve meses antes en la ciudad de Nueva York. Luego subió la escalera interior, en la parte superior de la cual se encontraba la ornamentada cámara de la Asamblea donde, en 1858, había aceptado la nominación al Senado republicano con su conmovedor discurso de "Cámara dividida".

Manteniendo sus pensamientos para sí mismo como de costumbre, Lincoln se dirigió a una sala de recepción alfombrada de 15 pies por 25 pies y a una oficina adyacente más pequeña, amueblada de manera simple con sillas tapizadas y de madera simple, un escritorio y una mesa. meses por el nuevo gobernador, John Wood.

Aquí los periodistas que llegaron para cubrir los movimientos de Lincoln este día de las elecciones se encontraron con el candidato, "rodeado por un abattis [sic] de periódicos desaliñados y en cómodas dos sillas, una apoyando su cuerpo y la otra sus talones". Al entrar en la sala llena de gente con un cordial "pase, señor", un periodista de Nueva York se sorprendió por la "manera fácil, pasada de moda, despreocupada" del candidato, y se sorprendió al encontrar "nada de esa mirada dura, crujiente y fría". sobre él "que" dominaba la mayoría de los retratos de campaña ". Haciendo todo lo posible por mostrar sus "modales ganadores" y "afabilidad", Lincoln pasó la primera parte del día "recibiendo y entreteniendo a los visitantes que lo solicitaban", levantándose respetuosamente cada vez que llegaba una nueva delegación. "Éstos eran numerosos y variados & # 8212, que representaban, quizás, tantos temperamentos y tantas nacionalidades como fácilmente podrían reunirse en Occidente".

Cuando, por ejemplo, "algunos electores con camisa áspera" irrumpieron, quienes, "habiendo votado por él, expresaron el deseo de mirar a su hombre", Lincoln los recibió "amablemente" hasta que "se fueron, completamente satisfechos en todos los sentidos". . " Ante una delegación de neoyorquinos, Lincoln fingió disgusto y les reprendió que se habría sentido mejor si se hubieran quedado en casa para votar. De manera similar, cuando llegó un reportero de Nueva York para seguirlo, levantó una ceja y lo regañó: "un voto es un voto que cada voto cuenta".

Pero cuando un visitante le preguntó si le preocupaba que los estados del sur se separaran si ganaba, Lincoln se puso serio. "Es posible que antes hayan hecho un poco de revuelo", dijo. "Pero si esperaron hasta después de la inauguración y por algún acto abierto, esperarían toda su vida. ”No apreciado en la emoción de la hora fue este indicio de una política de no agresión.

En este tenso día, Lincoln ofreció la esperanzadora visión de que "las elecciones en este país fueron como 'grandes furúnculos' & # 8212; causaron mucho dolor antes de que llegaran a un punto crítico, pero después de que el problema terminó, el cuerpo estaba en mejor salud. que antes." A pesar de que estaba ansioso por que la campaña "llegara a un punto crítico", Lincoln retrasó la emisión de su propio voto. Mientras el reloj avanzaba, permanecía recluido en la suite del gobernador, "rodeado de amigos, aparentemente tan despreocupados como el hombre más oscuro de la nación", ocasionalmente mirando por la ventana hacia el concurrido lugar de votación al otro lado de la Plaza del Capitolio.

Mientras Lincoln perdía el tiempo, más de cuatro millones de hombres blancos comenzaron a registrar sus opciones para la presidencia. En Nueva York imprescindible, el abogado patricio George Templeton Strong, un ferviente partidario de Lincoln, sintió que la historia se estaba gestando. "Un día memorable", escribió en su diario. "Aún no sabemos para qué. Quizás por la desintegración del país, quizás por otra prueba de que el Norte es tímido y mercenario, quizás por la demostración de que la bravuconería sureña es inútil. Aún no podemos decir qué lección histórica tuvo el hecho del 6 de noviembre. , 1860, enseñará, pero la lección no puede dejar de ser importante ".

El extremista de Virginia, Edmund Ruffin, también quería que ganara Lincoln, aunque por una razón diferente. Como muchos compañeros secesionistas, Ruffin esperaba que una victoria de Lincoln envalentonara al Sur a renunciar a la Unión. A principios de ese año, el teórico agrícola y agitador político había publicado una pieza de ficción especulativa titulada Anticipaciones del futuro, en el que predijo rotundamente que "el oscuro y tosco Lincoln" sería "elegido por el Partido Abolición del Norte", lo que a su vez justificaría la resistencia del Sur a la "opresión y subyugación inminente" & # 8212a saber, una lucha por " independencia."

Varios cientos de millas al norte, en el semillero abolicionista de Quincy, Massachusetts, Charles Francis Adams & # 8212 candidato republicano al Congreso, hijo de un presidente estadounidense, nieto de otro y orgulloso heredero de una larga tradición familiar de antiesclavista & # 8212 orgullosamente "votó todo el boleto de los republicanos ", exultante:" Es una idea notable reflexionar que en todo este territorio amplio en este momento el proceso de cambio de gobernantes está sucediendo pacíficamente y qué cambio con toda probabilidad ". Aun así, Adams esperaba que un republicano diferente, & # 8212William Seward & # 8212, ganara la nominación.

Más cercano a Springfield & # 8212 y quizás más fiel al espíritu dividido de Estados Unidos & # 8212, un veterano de la Guerra Mexicana mostró emociones conflictivas sobre las decisiones que enfrentaban sus vecinos de Galena, Illinois. "De ninguna manera un 'hombre de Lincoln'", Ulysses S. Grant, sin embargo, parecía resignado al éxito del republicano. "El caso es que creo que el Partido Demócrata quiere un poco de depuración y nada lo hará tan eficazmente como una derrota", afirmó el militar retirado, que ahora comienza de nuevo en el negocio de curtir cuero de la familia. "Lo único es que no me gusta ver a un republicano ganarle al partido".

Mientras tanto, en Chicago, la ciudad natal de Stephen A. Douglas, los votantes desafiaron esperas de dos horas en filas de cuatro cuadras. Pero Douglas no estaba allí para emitir su propio voto. En el tramo sur de una gira por varias ciudades, se encontró en Mobile, Alabama, donde pudo haberse consolado de que el nombre de Lincoln ni siquiera aparecía en las boletas de ese estado & # 8212 o, para el caso, en ninguno de los nueve Deep Estados del sur. El hombre que había vencido a Lincoln en el Senado sólo dos años antes ahora podía perder su estado natal, y con él, el premio más grande de la política estadounidense, para el mismo hombre.

A partir del día de las elecciones, Lincoln había evitado con éxito no solo a sus tres oponentes, sino también a su propio compañero de fórmula, Hannibal Hamlin. Los republicanos habían nominado al senador de Maine para vicepresidente sin el conocimiento o consentimiento de Lincoln & # 8212fiel a otra costumbre política prevaleciente que dejaba esas opciones exclusivamente a los delegados & # 8212 en un intento de equilibrar el boleto. Después de pedirle a un conocido mutuo que le transmitiera sus "respetos" a Hamlin una semana después de la convención, Lincoln esperó dos meses completos antes de iniciar la comunicación directa. Incluso entonces, señalando que ambos habían servido en el 30º Congreso de 1847 a 1849 & # 8212Lincoln como congresista y Hamlin como senador & # 8212Lincoln admitió, "No recuerdo que fuimos presentados". Casi a regañadientes añadió: "Me parece que tú y yo deberíamos conocernos".

Ahora, el día de las elecciones, los compañeros de fórmula del Partido Republicano votarían de la misma forma que habían "postulado": por separado y en silencio.

Frederick Douglass se mostró escéptico. Al igual que Lincoln, el ex esclavo convertido en un apasionado pionero de los derechos civiles fue autodidacta, un escritor brillante y un orador cautivador. Y aunque ambos rechazaron la idea de que la Constitución otorgaba a los estadounidenses el derecho a poseer esclavos, Douglass no estaba de acuerdo en que la Constitución protegiera la esclavitud en los estados donde existía antes de la fundación de la República o en los estados del sur que se habían unido a la Unión desde entonces. Y aunque Douglass denunció las "amenazas de violencia" contra los republicanos en Kentucky y otros estados "y las amenazas de disolución de la Unión en caso de la elección de Lincoln", no se atrevió a alabar directamente a Lincoln. Su cálida amistad personal no comenzaría hasta dentro de varios años más.

El lugar de votación real de Springfield, instalado en una sala de audiencias dos pisos arriba en el Palacio de Justicia del condado de Sangamon de forma oblonga en las calles Sixth y Washington, constaba de dos "ventanas de votación juntas" parcialmente cerradas, una para los demócratas y otra para los republicanos. Era "un arreglo peculiar" en opinión del corresponsal de St. Louis, pero que se había "practicado en Springfield durante varios años". Un votante solo tenía que recoger la boleta preimpresa de su elección afuera, y luego subir las escaleras para anunciar su propio nombre a un secretario electoral y depositar la boleta en un recipiente de vidrio transparente. Esto era secreto solo de nombre: los votantes que agarraban abiertamente sus formas distintivamente teñidas y ornamentadas mientras esperaban en la fila indicaban con precisión cómo tenían la intención de votar. El sistema prácticamente garantizaba discusiones y malos sentimientos.

En esta atmósfera turbulenta, no era de extrañar que Lincoln hubiera respondido casi a la defensiva a un vecino sobre cómo planeaba votar. "Por Yates", dijo & # 8212Richard Yates, el candidato republicano a gobernador de Illinois. Pero "¿Cómo votar" sobre "la cuestión presidencial?" persistió el espectador. A lo que Lincoln respondió: "Bueno, por votación", dejando a los espectadores "todos riendo". Hasta la tarde del día de las elecciones, el socio legal de Lincoln, William Herndon, estaba convencido de que Lincoln se inclinaría ante la "sensación de que el candidato a un cargo presidencial no debería votar por sus propios electores" y no emitir ningún voto.

Pero alrededor de las 3:30 pm, miró por la ventana hacia la multitud que rodeaba el palacio de justicia, salió de la Sala del Gobernador, bajó las escaleras y "caminó tranquilamente para depositar su voto", acompañado por un pequeño grupo de amigos y protectores de " verlo a salvo a través de la masa de hombres en el lugar de votación ".

Cuando Lincoln llegó a la corte entre vítores y gritos de republicanos sorprendidos, "sus amigos casi lo levantaron del suelo y lo habrían llevado a las urnas [de no haber sido] por interferencia". La "multitud densa", recordó el futuro secretario adjunto de Lincoln, John M. Hay, "comenzó a gritar con salvaje abandono" incluso cuando "le abrieron respetuosamente un pasaje de la calle a las urnas". La gente gritaba "¡Viejo Abe!" "¡Tío Abe!" "¡Honesto Abe!" y "¡El asesino de gigantes!" Incluso los partidarios demócratas, se maravilló Herndon, "actuaron cortésmente & # 8212civilmente y con respeto, levantándose el sombrero ante él mientras él pasaba por ellos".

A Tribuna de Nueva York El reportero en el lugar confirmó que "todos los sentimientos del partido parecían olvidados, e incluso los distribuidores de boletos de la oposición se sumaron a las abrumadoras demostraciones de saludo". Todos los agentes republicanos en la calle lucharon por "el privilegio de entregarle a Lincoln su boleta". Una multitud lo siguió al interior, informó John Nicolay, persiguiéndolo "en números densos a lo largo del pasillo y escaleras arriba hasta la sala del tribunal, que también estaba abarrotada". Los vítores que lo recibieron allí fueron aún más ensordecedores que en la calle, y una vez más vinieron de ambos lados del espectro político.

Después de "abrirse camino con urgencia" hacia la mesa de votación, Lincoln siguió el ritual identificándose formalmente en un tono moderado: "Abraham Lincoln". Luego "depositó el boleto republicano puro" después de cortar primero su propio nombre, y los de los electores que se comprometieron con él, de la parte superior de su boleta preimpresa para poder votar por otros republicanos sin votar inmodestamente por sí mismo.

De regreso a la puerta, el candidato sonrió ampliamente a los simpatizantes, quitándose el sombrero de copa negro que lo hacía aparecer, en palabras de una canción popular de campaña, "en altura algo menos que un campanario". y se inclinó con tanta gracia como pudo. Aunque el "enamoramiento fue demasiado grande para una conversación cómoda", varios vecinos emocionados agarraron a Lincoln de la mano o trataron de ofrecerle una palabra o dos mientras avanzaba.

De alguna manera, finalmente se abrió paso a través de este guante y volvió a bajar, donde se encontró con otra multitud de simpatizantes frenéticos. Ahora se deshicieron de todas las inhibiciones restantes, "agarrando sus manos y lanzando sus brazos alrededor de su cuello, cuerpo o piernas y agarrando su abrigo o cualquier cosa sobre la que pudieran poner las manos, y gritando y actuando como locos". Lincoln regresó al Capitolio. A las 4 p.m. estaba de regreso a salvo dentro de "sus habitaciones más tranquilas", donde nuevamente "se volvió hacia el entretenimiento de sus visitantes con tanta indiferencia como si no acabara de recibir una demostración de la que cualquiera podría tomarse un poco de tiempo para pensar y sentirse orgulloso. "

Incluso con la decisión de la gente a solo unas horas de distancia, Lincoln aún se las arreglaba para lucir relajado mientras intercambiaba historias con sus íntimos, tal vez manteniéndose ocupado para mantener la calma él mismo. Samuel Weed pensó que era notable que "el Sr. Lincoln tuviera un vivo interés en la elección, pero. Casi nunca se aludió a sí mismo". Al escucharlo, señaló Weed, "uno habría concluido que la Fiscalía de Distrito de un condado de Illinois era de mucha más importancia que la propia Presidencia". La "buena naturaleza de Lincoln nunca lo abandonó y, sin embargo, en el fondo vi un aire de seriedad que en realidad dominaba al hombre".

Después de las cuatro de la tarde, empezaron a llegar telegramas con resultados dispersos anticipados, que predecían de manera uniforme los éxitos republicanos en todo el norte. Cuando un despacho cascarrabias expresó la esperanza de que el republicano triunfara para que su estado, Carolina del Sur, "pronto sería libre", se burló Lincoln, recordando que había recibido varias de esas cartas en las últimas semanas, algunas firmadas, otras anónimas. Entonces su expresión se ensombreció y entregó el telegrama a Ozias Hatch con el comentario de que su autor, un excongresista, "soportaría verlo". Por indirecto que fuera, esta fue la primera expresión del candidato que esperaba que pronto fuera presidente electo, con responsabilidades que incluían aislar a los posibles alborotadores. Poco después, alrededor de las 5 p.m. Lincoln caminó a casa, presumiblemente para cenar. Allí permaneció con su familia durante más de dos horas.

Cuando Lincoln regresó a la Cámara de Representantes alrededor de las 7 para reanudar la lectura de los despachos, todavía mostraba "una ecuanimidad de lo más maravillosa". Al final del pasillo, dentro del cavernoso Salón de Representantes iluminado por gas, casi 500 fieles republicanos se congregaron para un "momento animado". La cámara "estuvo llena casi toda la noche", recordó Nicolay, por una multitud "que gritaba, gritaba, cantaba, bailaba y se complacía en todo tipo [de] demostraciones de felicidad cuando llegaban las noticias".

Weed recordó claramente la reacción silenciosa pero evocadora del candidato cuando finalmente llegaron los primeros resultados reales. "El señor Lincoln estaba tranquilo y sereno como siempre en su vida, pero había una contracción nerviosa en su rostro cuando entró el mensajero de la oficina de telégrafos, que indicaba una ansiedad interior que ninguna frialdad del exterior podía reprimir". Resultó ser un telegrama de Decatur que "anunciaba un atractivo triunfo republicano" sobre la votación presidencial cuatro años antes. La sala estalló en gritos por la noticia, y los partidarios llevaron el telegrama al pasillo "como un trofeo de la victoria para ser leído a la multitud".

Otros números resultaron terriblemente lentos en llegar.

El día anterior, el principal operador de telégrafos de la ciudad había invitado a Lincoln a esperar las devoluciones en la cercana sede de Illinois y Mississippi Telegraph Company, en cuya oficina del segundo piso, el hombre había prometido, "puede recibir las buenas noticias sin demora", y sin "una multitud ruidosa en el interior". A las nueve en punto, Lincoln no pudo resistir más. Acompañado por Hatch, Nicolay y Jesse K. Dubois, Lincoln cruzó la plaza, subió las escaleras del edificio del telégrafo y se instaló en un sofá "cómodamente cerca de los instrumentos".

Durante un tiempo, a pesar del creciente nudo de espectadores, la pequeña habitación permaneció inquietantemente silenciosa, los únicos sonidos provenían del "rápido clic de los instrumentos rivales, y los movimientos inquietos de los pocos más ansiosos entre el grupo de hombres que rondaban". los artilugios de madera y latón cuyas gastadas teclas de marfil pulsaban mágicamente.

Al principio, los "mensajes palpitantes de cerca y de lejos" llegaron en "fragmentos fragmentarios", recordó Nicolay, y luego en una "corriente creciente y creciente de noticias alentadoras". Cada vez que un operador de telégrafo transcribía los últimos mensajes codificados en un formulario de papel de color mostaza, la hoja de tres por cinco pulgadas era rápidamente "levantada de la mesa. la prisa y la lucha, sería leído por casi todas las personas presentes antes de que llegara a quien estaba destinado ".

Durante un tiempo, el superintendente residente de la compañía de telégrafos, John J. S. Wilson, anunció en voz alta todos los resultados. Pero eventualmente los operadores de telégrafos comenzaron a entregarle a Lincoln cada mensaje sucesivo, que, con cuidado en cámara lenta, "se puso de rodillas mientras se ajustaba las gafas, y luego leyó y releyó varias veces con deliberación". A pesar del alboroto provocado por cada uno, el candidato recibió cada noticia "con una tranquilidad casi inamovible". No era que intentara ocultar "el gran interés que sentía en cada nuevo desarrollo", creía un espectador, sólo que su "inteligencia lo movía a una demostración de gratificación menos enérgica" que sus seguidores. "Hubiera sido imposible", coincidió otro testigo, "que un transeúnte dijera que ese caballero alto, delgado, enjuto, bondadoso y tranquilo, que preguntaba ansiosamente por el éxito de los candidatos locales, fue la elección de el pueblo para ocupar el cargo más importante de la nación ".

Lincoln había ganado Chicago por 2.500 votos y todo el condado de Cook por 4.000. Al entregar el despacho crucial, Lincoln dijo: "Envíelo a los muchachos", y los partidarios lo llevaron rápidamente a través de la plaza hacia la Cámara de Representantes. Momentos después, se escucharon vítores hasta la oficina de telégrafos. La ovación duró 30 segundos completos. Indiana informó una mayoría de "más de veinte mil para el viejo y honesto Abe", seguida de buenas noticias similares de Wisconsin e Iowa. Pittsburgh declaró: "Los retornos ya indicaron un mayor para Lincoln en la ciudad por Diez Mil [.]" Desde la Ciudad del Amor Fraternal llegó la noticia de que "Filadelfia le dará un mayor de 5 y una pluralidad de 15" mil. Connecticut reportó un "Mayor de 10,000 Rep."

Incluso las noticias negativas de estados del sur como Virginia, Delaware y Maryland dejaron al nominado "muy complacido" porque las cifras de estos bastiones sólidamente demócratas podrían haber sido mucho peores. A pesar de este creciente arsenal de buenas noticias, el grupo seguía nerviosamente impaciente por los retornos del estado cambiante de Nueva York, cuya veta madre de 35 votos electorales podría determinar si la elección se decidiría esta misma noche o más tarde en la incierta Cámara de Representantes. Luego vino un informe trascendental del Empire State y su impulsivo presidente republicano, Simeon Draper: "La ciudad de Nueva York cumplirá con creces sus expectativas". Entre líneas, el cable señaló que la metrópolis mayoritariamente demócrata no había logrado producir las mayorías que Douglas necesitaba para contrarrestar la marea republicana en el norte del estado.

En medio de la euforia que recibió esta noticia, Lincoln siguió siendo el "hombre más genial de esa empresa". Cuando el informe de una probable victoria de 50.000 votos siguió rápidamente desde Massachusetts, Lincoln se limitó a comentar en un simulacro de triunfo que era "un caso claro de que los holandeses tomaron Holanda". Mientras tanto, con solo unos pocos íntimos capaces de caber dentro de la modesta oficina de telégrafos, las multitudes construyeron en la plaza exterior, donde, el Tribuna de Nueva York Se informó, los rumores "de las dimensiones más gigantescas e imponentes" comenzaron a circular salvajemente: los sureños en Washington habían prendido fuego a la capital. Jeff Davis había proclamado la rebelión en Mississippi y Stephen Douglas había sido capturado como rehén en Alabama. La sangre corría por las calles de Nueva York. Cualquiera que saliera de la estación de telégrafos para negar estos y otros rumores afines, tenía sus propias razones para ocultar la terrible verdad.

Poco después de la medianoche, Lincoln y su grupo caminaron hacia el cercano "salón de helados" operado por William W. Watson & amp Son en el lado opuesto de Capitol Square. Aquí, un contingente de damas republicanas había preparado "una mesa servida con café, sándwiches, pastel, ostras y otros refrescos para sus maridos y amigos". En Watson, el Demócrata de Missouri informó, Lincoln "estuvo tan cerca de ser asesinado por la bondad como un hombre puede estarlo sin resultados serios".

Mary Lincoln también asistió a la colación como "invitada de honor". Durante un tiempo, se sentó cerca de su esposo en lo que se describió como "un cómodo asiento republicano en la esquina", rodeada de amigos y "disfrutando de su parte del triunfo". Una ferviente partidaria política por derecho propio que había visto los resultados del estado de octubre tanto en Indiana como en Pensilvania como señales extremadamente esperanzadoras, Mary se había vuelto más ansiosa que su esposo en los últimos días de la campaña. "Apenas sé cómo soportaría la derrota", le había confiado a su amiga Hannah Shearer.

"En lugar de brindis y sentimientos", recordó el testigo Newton Bateman, "tuvimos la lectura de telegramas de todos los rincones del país". Cada vez que el lector designado montaba una silla para anunciar los últimos resultados, los números & # 8212dependiendo de qué candidato favorecía & # 8212 provocaban "miradas ansiosas" o "gritos que hacían temblar el edificio". Según Bateman, el propio candidato leyó un telegrama recién llegado de Filadelfia. "Todos los ojos estaban fijos en su figura alta y labios levemente temblorosos, mientras leía con una voz clara y distinta: 'La ciudad y el estado para Lincoln por una mayoría decisiva' ', e inmediatamente agregó en términos lentos, enfáticos y con un significativo gesto del dedo índice: "Creo que eso lo soluciona". "

Si el asunto permanecía en duda, el tan esperado despacho de Nueva York pronto llegó con un recuento que casi confirmaba que Lincoln ganaría el premio electoral más grande de la noche y con él, la presidencia. Los celebrantes instantáneamente se apiñaron a su alrededor, "abrumandolo con felicitaciones". Al describir la reacción & # 8212 en la que "los hombres cayeron en los brazos del otro gritando y llorando, gritando como locos, saltando arriba y abajo" & # 8212 uno de los celebrantes comparó la experiencia con "el caos desatado". Los sombreros volaron por el aire, "bailaron hombres que nunca antes habían bailado" y "huzzahs rodaron en la noche".

En la Cámara de Representantes, "los hombres se empujaban unos a otros & # 8212 se levantaron los sombreros & # 8212 hurgaron & # 8212 aplaudieron a Lincoln. Aplaudieron a Nueva York & # 8212 aplaudieron a todos & # 8212 y algunos se echaron en el suelo alfombrado y se dieron la vuelta". Un testigo informó una escena "perfectamente salvaje", con republicanos "¡cantando, gritando! ¡Gritando! Los muchachos (no los niños) bailando. Ancianos, jóvenes, de mediana edad, clérigos y todos. Locos de entusiasmo y gloria".

Cuando las campanas de la iglesia empezaron a repicar, Lincoln pasó junto a la densa multitud de simpatizantes de Watson, "salió silenciosamente con aspecto grave y ansioso" y se dirigió hacia la oficina de telégrafos para recibir los informes finales.

Pareció armarse de valor. Un observador lo vio caminar arriba y abajo de la acera antes de volver a entrar al edificio de Illinois y Mississippi. Otro vislumbró su silueta, inclinó la cabeza para contemplar el último despacho mientras "permanecía bajo los chorros de gas" que iluminaban las calles. De vuelta al interior, los cables de Buffalo sellaron el estado & # 8212 y la Casa Blanca & # 8212 para los republicanos. El último telegrama de Nueva York terminaba con las palabras: "Le felicitamos por esta magnífica victoria".

Aunque la multitud dentro de la oficina de telégrafos recibió esta noticia culminante con vítores lujuriosos, Lincoln simplemente se puso de pie para leer el telegrama fundamental "con evidentes señales de placer", luego se hundió en silencio en su asiento. Jesse K. Dubois trató de romper la tensión preguntando a su viejo amigo: "Bueno, tío Abe, ¿estás satisfecho ahora?" Todo lo que Lincoln se permitió decir fue: "Bueno, la agonía ha terminado y pronto podrás irte a la cama".

Pero los juerguistas no tenían intención de retirarse a pasar la noche. En lugar de eso, se vaciaron en las calles y se congregaron frente a la oficina de telégrafos, gritando "Nueva York 50.000 mayoría para Lincoln & # 8212whoop, whoop hurray!" La ciudad entera "estalló como un inmenso cañonazo, con gritos de las casas, gritos de las tiendas, gritos desde los techos de las casas y gritos por todas partes". Otros reaccionaron más solemnemente. Uno de los últimos telegramas que recibió Lincoln esa noche provino de un admirador anónimo que se firmó a sí mismo solo como "uno de los que me alegro hoy". Decía: "Dios te ha honrado este día, a la vista de todo el pueblo. ¿Lo honrarás en la Casa Blanca?"

Abraham Lincoln ganó las elecciones como el decimosexto presidente de los Estados Unidos al llevarse a todos los estados del norte excepto Nueva Jersey. Ningún candidato había asumido antes la presidencia con un voto tan exclusivamente regional. Al final, Lincoln acumularía 180 votos electorales en total, cómodamente más de los 152 necesarios para una mayoría absoluta. Lincoln también podía consolarse con el hecho de que la nación en rápido crecimiento le otorgó más votos populares que cualquier hombre que se hubiera postulado para presidente & # 82121,866,452 en total, 28,000 votos más de los que el demócrata James Buchanan había ganado al ganar la presidencia cuatro años antes. . Pero los votos de Lincoln ascendieron a una sombra por debajo del 40 por ciento del elenco total, solo superado por John Quincy Adams como la participación más pequeña jamás obtenida por un vencedor. Y el recuento nacional por sí solo no contó la historia completa.

Testificando de manera alarmante la profunda brecha que separa al norte del sur, y presagiando los desafíos que pronto enfrentará su administración, fue el anémico apoyo que obtuvo Lincoln en los pocos estados del sur donde se permitió que su nombre apareciera en la boleta electoral. En Virginia, Lincoln recibió solo 1.929 votos de los 167.223 emitidos y apenas el 1 por ciento. El resultado fue aún peor en su Kentucky natal: 1.364 de los 146.216 votos emitidos.

Analizado geográficamente, el resultado total le dio a Lincoln un decisivo 54 por ciento en el norte y el oeste, pero solo el 2 por ciento en el sur, el voto más desequilibrado en la historia de Estados Unidos. Además, la mayoría de los 26.000 votos que obtuvo Lincoln en los cinco estados esclavistas en los que se le permitió competir procedían de un solo estado: Missouri, cuya ciudad más grande, St. Louis, incluía a muchos republicanos nacidos en Alemania.

Obligado a "la lamentable conclusión de que Abraham Lincoln ha sido elegido presidente", el anti-republicano Constitución de Washington pronostica "penumbra y tormenta y mucho para helar el corazón de cada patriota en la tierra. Podemos comprender el efecto que se producirá en cada mente sureña cuando lea las noticias esta mañana & # 8212 que ahora debe decidir por sí mismo, sus hijos, y los hijos de sus hijos, si se someterá dócilmente al gobierno de un elegido a causa de su hostilidad hacia él y los suyos, o si luchará por defender sus derechos, su herencia y su honor ".

Según un periodista visitante, Springfield permaneció "viva y animada durante toda la noche". Los mítines continuaron hasta el amanecer, volviéndose tan "incontrolables" a las 4 de la mañana que los juerguistas se llevaron el cañón con el que habían inaugurado el día de las elecciones y ahora lo volvieron a hacer "truenos regocijos para la multitud". John Nicolay intentó acostarse a las 4:30 pero "no podía dormir por los gritos y los disparos". Según la mayoría de los informes, las celebraciones terminaron solo con el amanecer.

Nadie está completamente seguro de cuándo finalmente se retiró el propio Lincoln. Según un testigo, salió de la oficina de telégrafos hacia su casa a la 1:30 a.m. según otro, poco después de las 2. No fue hasta las 4:45 a.m. Tribuna de Nueva York recibir un boletín final de su corresponsal de Springfield confirmando que "el Sr. Lincoln acaba de dar las buenas noches a la oficina de telégrafos y se fue a casa".

Momentos antes de su partida, siempre que llegara, Lincoln finalmente recibió los resultados finales de su ciudad natal, un asunto sobre el que admitió que "no se sentía del todo fácil", a pesar de la victoria nacional. Pero Lincoln podía animarse. Aunque perdió el condado de Sangamon ante Douglas por un pelo & # 82123,556 a 3,598 & # 8212, ganó la disputada ciudad de Springfield por 22 votos. Con estas últimas noticias, "por primera y única vez" esa noche, Lincoln "se apartó de su compostura y manifestó su placer con una expresión repentina y exuberante & # 8212 ni un grito ni un cuervo, sino algo que participaba de la naturaleza de cada uno" & # 8212 después de lo cual "contento" se echó a reír a carcajadas.

El presidente electo agradeció a los operadores de telégrafos por su arduo trabajo y hospitalidad, y se guardó el último despacho de Nueva York en el bolsillo como recuerdo. Ya era hora, les anunció a todos, que "se fue a casa y le contó la noticia a una mujer cansada que estaba sentada para él".

Para varios observadores, Lincoln de repente parecía más serio y sus pensamientos estaban muy lejos. Nicolay pudo ver cómo el "placer y el orgullo por la plenitud de su éxito" se fundían en melancolía. El "resplandor momentáneo" del triunfo cedió ante "la sombra espantosa de su poderosa tarea y responsabilidad. Parecía como si de repente cargara el mundo entero sobre sus hombros y no pudiera sacudirse de encima". Incluso mientras el hombre exterior continuaba estudiando distraídamente los resultados de las elecciones finales, el "hombre interior asumió la aplastante carga de los problemas de su país y trazó el laborioso camino de los deberes futuros". Sólo más tarde Lincoln le dijo a Gideon Welles de Connecticut que desde el momento en que se permitió creer que había ganado las elecciones, se sintió "oprimido por la abrumadora responsabilidad que recaía sobre él".

Desde "mi niñez", Lincoln le había confiado a su viejo amigo Ward Hill Lamon, "mi ambición era ser presidente". Ahora la realidad nubló el cumplimiento de ese sueño de toda la vida. En medio de "10,000 locos" afuera, el presidente electo de los Estados Unidos descendió lentamente las escaleras de la oficina telegráfica de Illinois y Mississippi y desapareció calle abajo, "sin señales de nada inusual".

Un contemporáneo se enteró más tarde de que Lincoln llegó a casa y se encontró con que su esposa no lo estaba esperando, sino que estaba profundamente dormida. Él "le tocó suavemente el hombro" y susurró su nombre, a lo que "ella no respondió". Luego, como relata Lincoln: "Hablé de nuevo, un poco más alto, diciendo '¡María, María! somos elegidos!Minutos antes, las últimas palabras que sus amigos le oyeron pronunciar esa noche fueron: "Dios me ayude, Dios me ayude".

De Presidente electo de Lincoln por Harold Holzer. Copyright & # 169 2008 por Harold Holzer. Reproducido con permiso de Simon & amp Schuster, Inc., NY.


Resumen de la sección

Un nuevo nivel de animosidad y desconfianza surgió en 1859 a raíz de la redada de John Brown. El Sur estalló de rabia por la celebración norteña de Brown como un heroico luchador por la libertad. Los Tragafuegos pidieron abiertamente la desunión. Las relaciones envenenadas dividieron a los demócratas en facciones del norte y del sur, una bendición para el candidato republicano Lincoln. Su elección provocó la caída del experimento estadounidense con la democracia cuando los estados del sur comenzaron a abandonar la Unión.


Cronología de las elecciones de 1860

[Otros temas: control de incendios de salud pública y prohibición de inmigración de seguridad contra incendiosDiseños católicos versus franceses protestantes sobre México Control británico de B.C. desarrollo ferroviario seguridad ferroviaria "tierras para los sin tierra", la "cuestión indígena", el fraude del gobierno Common Schools. Consulte también la lista de problemas no seccionales.

El Compromiso de 1850 "resuelve" las controversias territoriales y de la ley de esclavos fugitivos.

Secesionistas y Freesoilers golpearon en las elecciones estatales de 1850, 1851 y 1852 [gobernador]

Estalla una tormenta perfecta de Kansas, Sumner, Lawrence y Lecompton (1854-1858).

La decisión de Dred Scott produce indignación y entusiasmo (1857).

El Arancel de 1857 reduce los aranceles a su nivel más bajo del siglo XIX. (1857)

En apelación, la Corte Suprema de Nueva York confirmó el estatuto de emancipación de nueve meses del estado que libera a los esclavos de Jonathan Lemmon de Virginia. (1852 Octubre de 1857 apeló a la Corte Suprema de Estados Unidos).

Demócratas Douglasite y Buchananite se separan en Illinois (Primavera-Verano 1858).

El republicano W. H. Seward da su discurso "Conflicto irreprimible" (Octubre de 1858). La legislatura de Alabama emite una orden de arresto por el cargo de incitar a la insurrección de esclavos.

La Corte Suprema de los Estados Unidos emite su decisión Abelman v. Booth contra las leyes de libertad personal de Wisconsin. (Marzo de 1859).

John Brown y sus asociados asaltan Harper's Ferry, Virginia. Son capturados, juzgados y ejecutados (Octubre-diciembre de 1859).

El metodista wesleyano de Carolina del Norte, Daniel Worth, es arrestado, condenado y exiliado por distribuir copias de Impending Crisis (ex-caroliniano) de Hinton R. Helper. N.C. convierte en delito capital las segundas condenas por distribuir literatura (Diciembre de 1859-junio de 1860).

El Congreso se reorganiza y estalla la crisis de los portavoces. (Diciembre de 1859-enero de 1860)

Lincoln da su "Discurso de Cooper Union" (Febrero de 1860). (Visualizador de Wordie)

Los demócratas celebran su primera convención en Charleston, Carolina del Sur, fracturando permanentemente por el tema de la esclavitud territorial. (Abril de 1860).

La convención del partido de la Unión Constitucional se lleva a cabo en Baltimore, nominando a John Bell de Tennessee como su candidato. (Mayo de 1860).

El Partido Republicano celebra su convención en el "Wigwam" en Chicago, nominando a Abraham Lincoln (Mayo de 1860).

Los demócratas nacionales toman el control de la convención demócrata de Baltimore y nombran a Stephen A. Douglas. Los bólters de Southern Rights celebran una convención separatista en Richmond, Virginia, donde nombran al kentuckian John C. Breckinridge (Junio ​​de 1860).

El Informe Covode descubre un extenso fraude en la administración de Buchanan (Junio ​​de 1860).

Douglas, en su Discurso de Norfolk, declara que la elección de Lincoln no justificaría la secesión y que las leyes de los Estados Unidos deben hacerse cumplir. (Agosto de 1860).

Las elecciones estatales muestran fuertes avances republicanos, primero en Maine, (Septiembre de 1860)y luego en Iowa, Ohio, Pensilvania e Indiana (Octubre de 1860).


La elección de 1860: "Una campaña plagada de consecuencias"

Llamar a las elecciones presidenciales de 1860 una "campaña cargada de consecuencias de la más trascendental importancia", como hicieron los republicanos de Nueva York en su convención estatal en abril de 1860, es convertir una montaña en un montículo retórico. El resultado inmediato de la elección de Abraham Lincoln a la presidencia ese año fue la secesión de siete estados del sur profundo seguida de una Guerra Civil que produjo más de 750.000 muertes y la destrucción de la esclavitud de bienes muebles. Y, sin embargo, esta elección "trascendental" todavía está envuelta en la niebla de la retrospectiva. Los historiadores a menudo tratan los detalles internos de la campaña, las florituras retóricas, las matrices de emisión y las estrategias de campaña electoral como meros precursores de la crisis de secesión y la guerra que siguió.

Cuatro candidatos se opusieron a las elecciones presidenciales de 1860, cada uno de los cuales representaba un partido político (o facción del partido), una plataforma y una organización distintos. Aunque el victorioso Partido Republicano de Abraham Lincoln obtuvo menos del 40 por ciento del voto popular nacional, obtuvo la mayoría en el Colegio Electoral basándose únicamente en los votos de los estados libres. El Partido Demócrata se dividió en dos alas: el senador Stephen Douglas de Illinois y el vicepresidente John C. Breckinridge de Kentucky, nominalmente debido a divisiones infranqueables sobre un código de esclavos del Congreso, pero en realidad una culminación de la desconfianza del sur en Stephen Douglas y su tibio compromiso de priorizar el protección de la esclavitud. Breckinridge ganó la mayoría de los estados esclavistas, excepto Missouri, que votó por Douglas, y Virginia, Kentucky y Tennessee, que eligió al cuarto candidato, John Bell. El partido Unión Constitucional de John Bell se describió a sí mismo como el único partido verdaderamente nacional en 1860, aunque fue impulsado principalmente por viejos whigs del Alto Sur y partidarios residuales del anti-inmigrante estadounidense o Partido Know Nothing.

Ningún historiador está más calificado para abordar la elección de 1860 como un evento político en sí mismo que Michael F. Holt. Durante décadas, Holt se ha desempeñado como decano de la escuela de Nueva Historia Política de la América anterior a la guerra. Mientras que otros historiadores del siglo XIX han enfatizado la cultura política y el cambio social, Holt se ha mantenido enfocado en líderes políticos, resultados electorales, votaciones nominales y lealtades partidistas durante las décadas que rodearon la Guerra Civil Estadounidense. Es especialmente bien considerado por su trabajo sobre el colapso del Segundo Sistema de Partidos a principios de la década de 1850. Su dominio de la política estatal y nacional fue bastante evidente en su tomo de 1999 sobre el Partido Whig Estadounidense, pero todos sus trabajos sobre política local, estatal y nacional antes de la guerra se han considerado lectura esencial.

Holt es un dialéctico de primer orden. Se deleita en identificar las tensiones, rivalidades y relaciones de poder que impulsan la política estadounidense a través de cambios institucionales apenas comprendidos por los propios participantes. Mientras los políticos luchaban por el botín del cargo o las minucias de las plataformas de campaña, pusieron en marcha un sistema político que parecía cobrar vida propia. Holt aporta este enfoque a su estudio de la elección de 1860, una contienda a cuatro bandas cuyo resultado parecía predestinado y dependiente de innumerables giros y vueltas. Pero Holt también está motivado para responder a un giro ideológico más reciente en la literatura. En particular, Holt fue influenciado para escribir La elección de 1860 como una reacción a James Oakes Freedom National: La destrucción de la esclavitud en los Estados Unidos, 1862-1865 (1), un libro que Holt encuentra "profundamente equivocado acerca de las intenciones de la mayoría de los votantes republicanos en 1860" (p. 233). No es que Holt niegue las inclinaciones contra la esclavitud de los votantes republicanos en 1860. Más bien, es el supuesto determinismo y la singularidad de la política y la ideología del Partido Republicano inscritas en las intenciones de los votantes republicanos lo que Holt encuentra tan objetable. Y Holt tiene razón al desafiar a Oakes a este respecto.

Holt saca tres conclusiones generales sobre las elecciones de 1860. En primer lugar, los votantes republicanos estaban motivados, sobre todo, por el deseo de derrocar al Partido Demócrata de James Buchanan, una administración plagada de corrupción y "doughfaceismo" pro sureño. En segundo lugar, el ala Breckinridge del Partido Demócrata insistió mucho en discutir la esclavitud y estaba profundamente motivada por el deseo de detener a Stephen Douglas a toda costa. En tercer lugar, los demócratas de Douglas y los unionistas constitucionales de John Bell participaron en una lucha nacional, no seccional, que enfatizaba la amenaza de desunión en caso de una victoria republicana.

El primer capítulo que aborda la política del Partido Republicano en la década de 1850 se basa en el trabajo anterior de Holt sobre la construcción de partidos en Pittsburgh y sobre la actividad de los partidos nacionales y estatales en torno a las controversias de Bleeding Kansas. Como los contemporáneos entendieron bastante bien, el Partido Republicano necesitaba construir a partir de su proyección de 1856 tomando Pennsylvania y luego Illinois o Indiana para ganar una mayoría en el Colegio Electoral. La matemática electoral fue clara. Con 303 votos electorales en juego en 1860, el ganador tenía que ganar 152. En 1856, el candidato republicano John C. Fremont obtuvo 114 votos electorales de 296 votos posibles, los siete estados de Oregon y Minnesota con los votos electorales se disputarían por primera vez en 1860. Por desgracia, los republicanos necesitaban obtener 38 votos electorales más, y solo en Pensilvania se podían obtener 27 de ellos. Illinois (11 vehículos eléctricos) o Indiana (13 vehículos eléctricos) podrían poner al republicano en la cima. La estrategia de nominación del partido procedió en consecuencia. Esos votos electorales en Pensilvania e Illinois o Indiana podrían asegurarse atrayendo a los demócratas hacia los republicanos, recogiendo los votos del Partido Estadounidense antiinmigrante de Millard Fillmore en 1856 o atrayendo a nuevos votantes para que ingresen al redil. El vencedor, Abraham Lincoln, lograría los tres objetivos.

El favorito para la nominación republicana fue el neoyorquino William Seward, conocido a nivel nacional por dos famosas oraciones contra la esclavitud conocidas como "Conflicto irreprimible" y discursos de "Ley superior". Esas declaraciones convirtieron a Seward en un pararrayos para las críticas, convenciendo a muchos sureños de que el compromiso de la plataforma del partido de detener la extensión de la esclavitud, pero de dejar la esclavitud en paz en los estados, era probablemente una artimaña para planes más radicales para destruir la esclavitud en todo Estados Unidos. Pero Holt enfatiza que los republicanos rechazaron a Seward en su convención de Chicago no por el supuesto extremismo antiesclavista de Seward. En cambio, fue la inmigración lo que impidió la nominación de Seward. Seward había expresado durante mucho tiempo su apoyo y simpatía por los inmigrantes, tanto por razones sustantivas como políticas. En el estado clave de Pensilvania, sin embargo, el Know Nothing Fillmore había ganado el 18 por ciento de los votos en 1856, mientras que Fremont solo obtuvo el 32 por ciento. Para ganarse a los votantes de Fillmore enojados con el corrupto Partido Demócrata de Buchanan, los republicanos necesitaban tranquilizar a estos votantes antiinmigrantes. Un candidato mayormente silencioso sobre temas de inmigración, como Lincoln, sería suficiente.

En Illinois e Indiana, los partidarios de Lincoln enfatizaron su "honestidad" a la luz de las revelaciones de la corrupción de Buchanan sacadas a la luz por el Comité Covode del Congreso. Enhebrando la aguja de la inmigración, los republicanos lograron instalar el "tablón alemán" en su plataforma, que protegía el derecho al voto de los inmigrantes recién naturalizados. Lincoln también se benefició de su actuación estelar en el debate con Stephen Douglas en el concurso de 1858 y de su oposición moral a la esclavitud como se expresó en su discurso de Cooper Union de febrero de 1860. Lincoln no era menos antiesclavista que Seward. Pero era una cara nueva en un mundo de política corrupta, y era lo suficientemente "sólido" en materia de inmigración como para obtener el apoyo tanto de Pennsylvania Know Nothings como de los protestantes alemanes.

El momento de la convención de nominación del Partido Republicano fue fundamental porque los delegados habían imaginado que los demócratas reunidos en Charleston a finales de abril de 1860 nominarían a Douglas. Al final resultó que, la convención de Charleston fue un fiasco ya que los delegados del sur profundo liderados por el alabaman William Lowndes Yancey se retiraron después de que la convención rechazara su plataforma militante que defendía la esclavitud en los territorios. Al no poder presentar un nominado, los demócratas acordaron volver a reunirse en Baltimore en junio. Cuando los republicanos se reunieron en mayo, sabían quién sería el candidato demócrata o que el Partido Demócrata se dividiría por la mitad. Lamentablemente, la nominación de Lincoln debe considerarse a la luz de la fuerza del ciudadano de Illinois frente a alguna retador, no solo Douglas.

Para los demócratas, hubo divisiones sobre cuestiones políticas y hubo divisiones sobre lealtades políticas. De los temas, ninguno era más importante que la cuestión de la autoridad del Congreso sobre la esclavitud en los territorios. La plataforma demócrata de Cincinnati de 1856 defendió la doctrina de soberanía popular de la Ley de Kansas Nebraska al prescribir `` la no interferencia del Congreso con la esclavitud en el estado y territorio o en el Distrito de Columbia '', al tiempo que permitía a la gente de los territorios formar una constitución estatal con o sin esclavitud. (citado p. 37) La decisión de Dred Scott en 1857, sin embargo, declaró que la propiedad de los esclavos debía ser protegida por la Constitución en todos los lugares donde se extiende el gobierno federal. El Congreso no pudo prohibir la esclavitud en los territorios. Según un codicilo del juez Taney, los gobiernos territoriales tampoco podían restringir la esclavitud.

Douglas, consciente de la ira republicana por esta decisión, trató de salvar la soberanía popular afirmando en Freeport, Illinois en 1858 que los residentes de los territorios podían prohibir efectivamente la esclavitud negándose a aprobar un código de esclavitud.

Aún más importante, cuando la legislatura territorial pro-esclavitud de Lecompton Kansas, elegida de manera fraudulenta por habitantes de Missouri que nunca tuvieron la intención de establecerse en Kansas, se negó a presentar la nueva constitución para que la ratificara la mayoría en suelo libre, Douglas rechazó la constitución de Lecompton como una violación. de la soberanía popular. Buchanan y los demócratas pro-sureños vieron a Lecompton como su última oportunidad de poner a Kansas en el camino hacia la estadidad como un estado esclavista y, por lo tanto, llegaron a ver a Douglas como un traidor al Sur. Buchanan apoyó el peso de su administración en el plan Lecompton, que finalmente sustituyó a un proyecto de ley de compromiso que retrasó la estadidad de Kansas hasta 1861. La controversia de Lecompton a principios de 1858 agrió a los demócratas del sur en Douglas. La Doctrina de Freeport, más tarde en 1858, acabó con Douglas, especialmente cuando los demócratas del sur profundo propusieron un código de esclavos del Congreso que Douglas nunca podría apoyar si esperaba ganar votos en el Norte. La convención demócrata de Charleston en abril de 1860 implosionaría debido a estas divisiones.

Pero como enfatiza Holt, los problemas de Kansas y el código territorial de esclavos no fueron los únicos puntos de diferencia entre Douglas y Buchanan. Otro fue la corrupción. Buchanan fue criticado con acusaciones de compra de votos en 1856 y con todo tipo de prácticas corruptas de impresión del gobierno y gastos territoriales en los años siguientes. El Comité Covode investigó las acusaciones de que se había pagado a los demócratas por apoyar la constitución de Lecompton, un punto que vinculaba los problemas de Kansas con el asunto más amplio de la corrupción. Douglas azotó felizmente a la Administración de Buchanan, confiando en que podría asegurar la victoria en 1860 al vencer a los republicanos (y a los unionistas constitucionales) hasta la médula. Pero primero tendría que asegurarse la nominación demócrata, y los bólters de Charleston, encabezados por Yancey, se aseguraron de que eso no sucediera.

¿Por qué exactamente los bólters se opusieron tanto a Douglas? Como Holt señala con razón, la cuestión territorial era esencialmente discutible en 1860, ya que Kansas ya estaba en el camino hacia la estadidad como un estado libre en ese momento y no había territorios más obvios para organizar. Sin duda, estos temas eran en su mayoría simbólicos en 1860, aunque sin duda estaba en juego una futura adquisición de Cuba. Entonces, ¿fue la mera lealtad a Buchanan lo que alentó a Yancey y sus delegaciones del sur profundo a negar a Douglas la nominación a toda costa? Yancey ciertamente sabía que Douglas nunca aceptaría una nominación comprometida con un código de esclavos del Congreso. De hecho, Holt argumenta que “muchos demócratas del sur enfatizaron la cuestión territorial principalmente porque ahora despreciaban tanto a Douglas que estaban decididos a renunciar y repudiar su apreciada doctrina de la no injerencia del Congreso. En otras palabras, el odio de muchos demócratas del sur hacia Douglas inyectó la extensión de la esclavitud en la carrera de 1860 ”(p. 49).

Esto no es muy convincente. Sí, los sureños todavía estaban furiosos con Douglas por Lecompton y su rechazo de un código de esclavos del Congreso, dos cuestiones que deberían han sido declarados irrelevantes en abril de 1860. Sin embargo, que la huelga fue encabezada por Yancey y la delegación del Sur Profundo - y sólo validada por los buchananistas regulares anti-Douglas - muestra algo mucho más serio en marcha que la mera ira contra Douglas. Yancey, como reconoce Holt, era un secesionista genuino. Su objetivo era dividir al Partido Demócrata en el camino hacia la ruptura de la Unión. Sus compañeros maximalistas sureños sintieron que debían controlar el candidato y la plataforma del partido, como hicieron con Buchanan, o enfrentarse al inevitable olvido demográfico. De William Freehling Camino a la desunión, Volumen II: Los secesionistas triunfantes y de Douglas Egerton Año de los meteoritos: Stephen Douglas, Abraham Lincoln y las elecciones que provocaron la guerra civil (2) representar con precisión a un hombre empeñado en manipular las reglas de la convención para efectuar la secesión. Aún más importante, Yancey fue respaldado por varias delegaciones estatales (a diferencia de los habitantes de Carolina del Sur de Calhoun en 1833 o la Convención de Nashville de 1850). Lo que los motivó fue la preocupación genuina de que el control total de los propietarios de esclavos sobre el gobierno federal e incluso sus propios gobiernos estatales estaba en peligro, y que el único baluarte realista de defensa contra los "republicanos negros" era un Partido Demócrata dominado por el Sur. El sentimiento nacional anti-Douglas puede haber dado cobertura procesal a los yanceyitas, pero el motivo último era ideológico, cargado como estaba con una retórica basada en el honor de "no sumisión" a Douglas.

Los demócratas intentaron volver a reunirse en Baltimore en junio, pero terminaron ratificando la división, con un boleto respaldando a Douglas y la soberanía popular y el otro respaldando a John C. Breckinridge y una plataforma que respaldaba un código de esclavos del Congreso si se consideraba necesario. Mientras tanto, ex Whigs, Americans / Know Nothings y varios otros conservadores antidemócratas y no republicanos también se reunieron en Baltimore y nominaron a John Bell para la candidatura de la Unión Constitucional. Holt advierte con razón la ironía de este billete envejecido. Necesitaba evitar el triunfo republicano en el norte, pero se desarrolló con más fuerza en el sur superior, donde su campaña anticorrupción y el mensaje unionista se popularizaron como un punto medio entre los republicanos contra la esclavitud y los demócratas disindicalistas de Breckinridge. De hecho, Holt está en su mejor momento mientras examina los esfuerzos de las fuerzas anti-Breckinridge en el sur (incluidos los habitantes de Douglas en Alabama y Georgia) y los elementos anti-republicanos en el norte (incluidos los movimientos de fusión), que luchan por prevenir la inevitable victoria de Lincoln. Y de hecho fue inevitable como se reveló en las elecciones estatales en los estados clave de Indiana y Pensilvania en octubre de 1860, donde los republicanos emergieron con fuerza y ​​listos para capturar el Colegio Electoral el mes siguiente.

El capítulo de Holt sobre "campañas variadas" es el más prometedor para que los historiadores lo exploren con mayor profundidad porque cierra la brecha entre las campañas electorales formales y la cultura política de base. Los paramilitares Republican Wide Awakes y sus muchos imitadores revitalizaron los espacios públicos en todo Estados Unidos en el otoño de 1860. El efecto principal fue alentar a los hombres más jóvenes a ingresar a la política por primera vez, como lo demuestra el aumento en la participación (para todos los partidos) entre 1856 y 1860. El hecho de que el resultado estuviera predestinado en gran medida en octubre y, sin embargo, participaron más del 80 por ciento de los votantes estadounidenses elegibles, muestra cuán esencial era la promulgación de la prerrogativa democrática para los estadounidenses en este momento de peligro nacional.

El relato esbelto, matizado y altamente legible de Holt de esta "campaña plagada de consecuencias" constituye una excelente introducción a las elecciones de 1860. También es útil para los especialistas acostumbrados desde hace mucho tiempo al dominio de la política estatal y nacional de Holt. Su énfasis en la corrupción como un motivador clave del comportamiento de los votantes es un correctivo necesario para los estudios ideológicos puros o para aquellos que ven las elecciones como un mero trampolín hacia la guerra civil. La elección de 1860 fue un acontecimiento en sí mismo, un gran ejercicio democrático diferente a todo lo que se haya presenciado a esa escala en el mundo. El hecho de que los estadounidenses hayan elegido esencialmente un presidente, el desmembramiento de la Unión y una guerra civil significa que los historiadores deben comprender lo que significaba la democracia y lo que los estadounidenses sentían que valía la pena luchar por proteger en 1860 y los años siguientes.


Elección de 1860 - HISTORIA

Algunos historiadores dicen que los derechos del Estado, el nacionalismo y la economía fueron la causa, pero la verdadera respuesta es: "La esclavitud es la principal causa de la Guerra Civil".

El camino hacia la Guerra Civil conduce a discusiones sobre los derechos del estado (a la esclavitud) y los diferentes sistemas económicos (específicamente si esos sistemas económicos deberían involucrar la esclavitud), y la elección de Abraham Lincoln (específicamente cómo su elección impactó la esclavitud), pero ninguno de los ¡esas cosas habrían sido problemas sin la esclavitud!

La sección más controvertida del Compromiso de 1850: La Ley del Esclavo Fugitivo. Puede recordar que ya había una ley de esclavos fugitivos escrita en la Constitución de los Estados Unidos, entonces, ¿qué hizo que esta fuera tan controvertida?

Bajo esta nueva ley, cualquier ciudadano estaba obligado a entregar a cualquier persona que supiera que era esclava de las autoridades, y eso convertía, como, a todas las personas en Nueva Inglaterra en alguaciles, y también les exigía hacer cumplir una ley que encontraron. aborrecible.
Esta ley también era aterradora para las personas de color en el norte porque incluso si, por ejemplo, nació libre en Massachusetts, los tribunales podrían enviarlo a la esclavitud si incluso una persona jurara ante un juez que era un esclavo específico. Y muchas personas de color respondieron a The Fugitive Slave Law mudándose a Canadá, que en ese momento todavía era técnicamente una colonia inglesa, lo que problematizó aún más la idea de que Inglaterra se trataba de tiranía y Estados Unidos se trataba de libertad.

El resultado más importante de la Ley del Esclavo Fugitivo fue que convenció a algunos norteños de que el gobierno estaba en manos de un siniestro "Poder Esclavo". Lamentablemente, "Slave Power" no era una banda de heavy metal, ni el nuevo single de Britney Spears, ni siquiera una organización secreta de esclavos poderosos, sino más bien una teoría de la conspiración sobre una organización secreta de congresistas a favor de la esclavitud.

Esa teoría de la conspiración va a cobrar importancia, pero antes de llegar a eso, analicemos los ferrocarriles: subestimados en el Monopoly y subestimados en la Guerra Civil.

Ferrocarriles
Los ferrocarriles hicieron que los envíos fueran más baratos y más eficientes, y permitieron a las personas moverse por el país rápidamente, y tenían un gran respaldo, y también un pequeño respaldo, en la forma del congresista de Illinois Stephen Douglas, quien quería un ferrocarril transcontinental porque: 1) Él sintió que uniría a la Unión (en un momento en que podría necesitar algo de encuadernación), y 2) Pensó que pasaría por Illinois, lo que sería bueno para su estado natal. Pero había un problema.

Para construir un ferrocarril, el territorio a través del cual discurría debe estar organizado, idealmente como estados, y si el ferrocarril iba a atravesar Illinois, entonces los territorios de Kansas y Nebraska tendrían que convertirse en estados, por lo que Douglas impulsó Kansas -Acto de Nebraska de 1854.

La Ley Kansas-Nebraska formalizó la idea de soberanía popular, lo que básicamente significaba que los residentes blancos de los estados podían decidir por sí mismos si el estado debería permitir la esclavitud. Douglas sintió que esta era una buena manera de evitar decir si estaba a favor de la esclavitud. En cambio, podría estar a favor de dejar que otras personas lo estén.

Si recuerda la Lección 21 anterior, el Compromiso de Missouri prohibió la esclavitud en los nuevos estados al norte de la línea 36 30 ', y dado que, en teoría, Kansas o Nebraska podrían tener esclavitud si la gente allí decidiera que la quería en virtud de la Ley Kansas-Nebraska, a pesar de estar al norte de esa línea, esto en la práctica derogó el Compromiso de Missouri. Como resultado, hubo mucha violencia en Kansas, tanto que algunas personas dicen que la Guerra Civil realmente comenzó allí en 1857. Además, la Ley Kansas-Nebraska condujo a la creación de un nuevo partido político: Los Republicanos. Sí, esos republicanos.

Entonces, la ley de Douglas ayudó a crear un nuevo partido de coalición dedicado a detener la extensión de la esclavitud. Estaba hecho de antiguos Free Soilers, Whigs antiesclavistas del Norte y algunos No-Nothings. También era un partido completamente seccional, lo que significa que atraía partidarios casi exclusivamente de los estados libres del Norte y del Oeste, que, como recordarán, estaban vinculados por intereses económicos comunes y el ferrocarril.

¿Recuerdas el poder del esclavo? Para muchos norteños, la Ley Kansas-Nebraska, que derogó el Compromiso de Missouri, fue una prueba más de que el Congreso estaba controlado por un siniestro grupo esclavista que obedecía a los deseos de los ricos propietarios de plantaciones.

Para 1854, el Norte era mucho más poblado que el Sur - tenía casi el doble de representación en el Congreso del Sur - pero a pesar de esta ventaja, el Congreso acababa de aprobar una ley que extendía el poder de los estados esclavistas y, potencialmente, porque dos nuevos estados significaban ¡Cuatro nuevos senadores, lo que hace que el Gobierno Federal sea aún más esclavista! Y para los abolicionistas, eso realmente no parecía democracia.

La otra razón por la que muchos norteños se preocupaban lo suficiente por Kansas y Nebraska como para abandonar sus antiguas lealtades al partido era que convertirlos en estados esclavistas se consideraba una amenaza para los intereses económicos propios de los norteños.

Recuerde, Occidente era visto como un lugar donde las personas, específicamente las personas blancas, podían convertirse en agricultores autosuficientes. Como escribió Lincoln, "La nación entera está interesada en que se haga el mejor uso de estos territorios. Los queremos para los hogares de los blancos libres. Esto no pueden ser, en una medida considerable, si se planta la esclavitud dentro de ellos. Los nuevos Estados libres son los lugares a los que pueden acudir los pobres y mejorar su condición ".

Entonces, la verdadera pregunta era: ¿Tendrían estos territorios occidentales grandes plantaciones esclavistas, como sucedió en Mississippi, o pequeñas granjas familiares llenas de gente blanca libre y juguetona, como sucedió en la imaginación de Thomas Jefferson?

Entonces, el nuevo partido republicano presentó a su primer candidato presidencial en 1856, y lo hizo notablemente bien: John C. Frémont, de California, obtuvo el 39% de los votos, todos del norte y el oeste, y perdió ante el demócrata James Buchanan. , que tuvo la virtud de haber pasado la mayor parte de la década anterior en Europa, y por tanto no tener una posición sobre la esclavitud.

Quiero decir, déjeme aprovechar esta oportunidad para recordarle que el apodo de James Buchanan era "El Viejo Funcionario Público".

Mientras tanto, Kansas estaba tratando de convertirse en un estado mediante la celebración de elecciones en 1854 y 1855. Digo "intentar", porque estas elecciones fueron tan fraudulentas que serían divertidas, excepto que todo dejó de ser divertido 12 años antes de la Guerra Civil.

Así que parte del problema de Kansas fue que cientos de los llamados "rufianes fronterizos" acudieron en masa a Kansas desde el Missouri pro esclavitud, para votar en las elecciones de Kansas. Lo que llevó a que la gente viniera en estados libres y establecieran sus propios gobiernos rivales. La lucha finalmente estalló y más de 200 personas murieron. De hecho, en 1856, las fuerzas pro esclavitud sitiaron a Lawrence, Kansas, en contra de la esclavitud, con cañones.

Un incidente particularmente violento involucró el asesinato de una familia entera por un fanático de la lucha contra la esclavitud de Nueva York, llamado John Brown (Lección 20). Se salió con la suya con ese asesinato, pero al final, Kansas pasó a dos constituciones, porque, ya sabes, esa es una buena manera de comenzar como gobierno. La Constitución de Lecompton a favor de la esclavitud fue la primera que llegó al Congreso de los EE. UU. Y Stephen Douglas la apoyó como un ejemplo de soberanía popular en acción, excepto que el hombre que supervisó la votación en Kansas lo llamó un "fraude vil".

El Congreso retrasó la entrada de Kansas en la Unión - porque el asunto principal del Congreso es la demora - hasta que se llevó a cabo otro referéndum más justo, y después de esa votación, Kansas finalmente se unió a los EE. UU. Como un estado libre en 1861, momento en el cual ya era Demasiado tarde.

Dred Scott contra Sanford

Mientras todo esto sucedía en Kansas y el Congreso, la Corte Suprema estaba ocupada dando la peor decisión de su historia. La decisión de Dred Scott.

Dred Scott había sido un esclavo, cuyo amo lo había llevado a vivir a Illinois y Wisconsin, los cuales prohibían la esclavitud, por lo que Scott presentó una demanda, argumentando que si la esclavitud era ilegal en Illinois, entonces vivir en Illinois lo convertía en un esclavo por definición.

El caso tardó años en llegar a la Corte Suprema y, finalmente, en 1857, el presidente del Tribunal Supremo Roger B. Taney de Maryland dictó su decisión. La Corte sostuvo que Scott todavía era un esclavo, pero fue aún más lejos, intentando resolver el problema de la esclavitud de una vez por todas.

Taney dictaminó que las personas negras "durante más de un siglo antes habían sido consideradas como seres de un orden inferior y totalmente incapaces de asociarse con la raza blanca en las relaciones sociales o políticas, y tan inferiores que no tenían derechos que los blancos". el hombre estaba obligado a respetar, y que el negro podía ser reducido a esclavitud justa y legalmente para su beneficio ".

Esa es una cita real, de una decisión real de la Corte Suprema de los Estados Unidos de América.

El fallo de Taney básicamente decía que todas las personas negras en cualquier lugar de los Estados Unidos podían ser consideradas propiedad y que la Corte estaba en el negocio de proteger esa propiedad. Esto significaba que un dueño de esclavos podía llevarse a sus esclavos de Mississippi y Massachusetts, y seguirían siendo esclavos.

Lo que significaba que, técnicamente, no existía un estado libre; al menos, así lo veía la gente del Norte, especialmente los republicanos. Pero la decisión de Dred Scott ayudó a convencer a más personas de que todo el gobierno (el Congreso, el presidente Buchanan y ahora la Corte Suprema) estaban en manos del temido Poder Esclavo.

John Brown

En 1859, John Brown dirigió una redada desastrosa en el arsenal federal en Harper's Ferry con la esperanza de capturar armas y luego dárselas a esclavos que se levantarían y usarían esas armas contra sus amos. Pero Brown era un terrible comandante militar y no un pensador muy claro en general y la redada fue un fracaso abyecto. Muchos de los del partido fueron asesinados, fue capturado, fue juzgado y condenado a muerte. Así se convirtió en un mártir de la causa abolicionista, que es probablemente lo que quería de todos modos. En la mañana de su ahorcamiento, escribió: "Yo, John Brown, estoy ahora bastante seguro de que los crímenes de esta tierra culpable nunca serán purgados sino con sangre".

Elecciones presidenciales

Y así, el estado estaba listo para una de las elecciones presidenciales más importantes de la historia de Estados Unidos:
En 1860, el partido republicano eligió como candidato a Abraham Lincoln, quien había demostrado su elocuencia en una serie de debates con Stephen Douglas cuando ambos se postulaban para el Senado en 1858. Lincoln perdió esa elección, pero los debates lo hicieron famoso y podía atraer a los votantes inmigrantes porque no estaba asociado con los Know-Nothings.

Los demócratas, por otro lado, eran, para un término de historiadores, un desastre. El ala norte del partido favorecía a Stephen Douglas, pero él era inaceptable para los votantes del sur profundo, por lo que los demócratas del sur nominaron a John C. Breckinridge de Kentucky, lo que convirtió a los demócratas en el último partido verdaderamente nacional que quedaba y que ya no era realmente un partido nacional. Un tercero, el Constitutional Union Party, dedicado a preservar la Constitución, cita "tal cual es", es decir, incluida la esclavitud, nominó a John Bell de Tennessee. Abraham Lincoln recibió cero votos en nueve estados de Estados Unidos, pero ganó el 40% del voto popular general, incluidas las mayorías en muchos de los estados más poblados, ganando así el Colegio Electoral. Entonces, cada vez que un hombre se convierte en presidente y literalmente no apareció en su boleta, es probable que haya un problema.

El comienzo de la guerra civil

Y, de hecho, la elección de Lincoln llevó a varios estados del sur a separarse de la Unión. El propio Lincoln odiaba la esclavitud, pero repetidamente dijo que la dejaría en paz en los estados donde existía. Pero la demografía de la elección de Lincoln mostró tanto a los sureños como a los norteños que el poder de los esclavos, en la medida en que hubiera existido, había terminado.

Para cuando asumió el cargo el 1 de marzo de 1861, siete estados se habían separado y formado los Estados Confederados de América y el escenario estaba listo para que comenzara la lucha, lo que sucedió cuando las tropas del sur dispararon contra la guarnición de la Unión en Fort Sumter en Charleston. Harbour el 12 de abril de 1861.

Entonces fue cuando comenzó la Guerra Civil, pero se hizo inevitable antes, tal vez en 1857 o tal vez en 1850 o tal vez en 1776 o tal vez en 1619 cuando los primeros esclavos africanos llegaron a Virginia. Porque aquí está la cosa: en el Dred Scott En su decisión, el presidente del Tribunal Supremo Taney dijo que los estadounidenses negros "no tenían derechos que el hombre blanco estuviera obligado a respetar". ¡Pero esto era demostrablemente falso! Los hombres negros habían votado en las elecciones y poseían propiedades, incluso esclavos, comparecieron ante el tribunal en su propio nombre, tenían derechos, ¡habían expresado esos derechos cuando se les dio la oportunidad! Y el hecho de que Estados Unidos no entendiera que los derechos de los estadounidenses negros eran tan inalienables como los de los estadounidenses blancos es, en última instancia, lo que hizo que la Guerra Civil fuera inevitable.


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La elección de Lincoln sirvió como el principal catalizador de la guerra civil estadounidense. Aprenda términos de vocabulario y más con juegos de tarjetas y otras herramientas de estudio.

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Douglas y el candidato a la unión constitucional john bell.

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El fantasma de john brown, el abolicionista militante colgado después de que sus acciones en el ferry de harper cobraron gran importancia a principios de 1860. Como recordarán de la semana pasada, las cosas no iban muy bien en este momento de la historia de Estados Unidos. Elecciones presidenciales de las elecciones americanas de 1860 en las que el republicano abraham lincoln derrotó al demócrata sureño john c.

Empiece a estudiar la elección de historia de Estados Unidos de 1860. A medida que se acercaba el otoño de 1860, surgió una carrera de cuatro candidatos por la presidencia y el futuro de Estados Unidos. La elección de 1860 ganada por abraham lincoln con 180 votos electorales y 40 del voto popular, lo que significa que 60 de los ciudadanos no querían a lincoln como presidente john bell.

El demócrata de Breckinridge, Stephen A. Elija entre 500 conjuntos diferentes de la elección de las tarjetas de memoria flash americanas de la historia de 1860 en quizlet. Fillmore quien se opuso a buchanan d.

La elección de 1860 y la secesión. En el que john green te enseña sobre las elecciones de 1860. En un concurso a cuatro bandas salió triunfante la boleta del partido republicano de abraham lincoln y hannibal hamlin.

La elección de 1860 desencadenó el colapso de la democracia estadounidense cuando la elevación de abraham lincoln a la presidencia inspiró a los secesionistas del sur a retirar sus estados de la unión. Se llevó a cabo el 6 de noviembre de 1860. Secesión de los Estados Unidos e.

Soberanía popular en los territorios b. Buchanan que se opuso a fillmore. La elección de Lincoln se debió mucho al desorden en el partido democrático.

Historia de ee.uu. i colección de la guerra civil. Prohibir la esclavitud en los territorios c. En las elecciones presidenciales de 1856 la plataforma del partido republicano avaló a.

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Esperanzas, miedos y la elección de 1860

Bienvenido a LA FORMACIÓN DE UNA NACIÓN - Historia americana en VOA Special English.

Dieciocho sesenta fue un año de sentimientos encontrados de esperanza y miedo.

Los estadounidenses tenían esperanzas en el futuro, porque elegirían un nuevo presidente. Pero tenían miedo de que incluso un nuevo presidente no pudiera mantener unida a la nación. Los estados del Sur estuvieron muy cerca de dejar la Unión por el tema de la esclavitud.

Esta semana en nuestra serie, Tony Riggs y Frank Oliver hablan sobre los candidatos y los problemas en las elecciones de 1860.

Después de cuatro años como presidente, James Buchanan decidió no volver a presentarse. Buchanan era demócrata. Su partido, como la nación, estaba dividido por la esclavitud. Los demócratas del sur querían que el partido apoyara la esclavitud. Los demócratas del norte se negaron.

El Partido Republicano de la oposición esperaba obtener votos de demócratas insatisfechos. Los republicanos se habían vuelto más fuertes desde las últimas elecciones presidenciales en 1856. Sentían que su candidato ganaría en 1860.

La convención de nominación demócrata se inauguró en abril en Charleston, Carolina del Sur. El senador Stephen Douglas de Illinois fue el principal candidato. Contó con el apoyo de la mayoría de los delegados de la convención. Pero no tenía la mayoría de dos tercios necesaria para ganar la nominación.

A muchos demócratas del sur no les agradaba Stephen Douglas. Algunos no confiaban en él. Otros no aceptaron sus políticas sobre la esclavitud. Douglas no se opuso a la esclavitud ni a la propagación de la esclavitud. Sin embargo, dijo que ninguna ley federal podría legalizar la esclavitud en un territorio donde la gente no la quiere. Esta fue su política de "soberanía popular".

Los demócratas del sur que se opusieron a Stephen Douglas fueron dirigidos por William Yancey de Alabama. Yancey quería introducir una declaración a favor de la esclavitud en la plataforma del partido. Estaba seguro de que Douglas no aceptaría la nominación basándose en esa plataforma.

Si Yancey no lograba obtener la declaración que quería, sacaría a los demócratas del sur de la convención. Y fuera de la fiesta.

El comité de resoluciones consideró tres plataformas. Una plataforma declaró que la gente de un territorio tenía derecho a decidir si la esclavitud sería legal o ilegal. El segundo declaró que la Corte Suprema tenía ese derecho. Y el tercero declaró que nadie lo hizo, que la esclavitud era legal en todas partes.

William Yancey habló en la convención en apoyo de la plataforma pro esclavitud. Dijo que los demócratas a favor de la esclavitud no querían destruir el sindicato. Pero dijo que alguien tenía que dejar en claro a los demócratas antiesclavistas que el sindicato se disolvería si no se respetaban los derechos constitucionales de los propietarios de esclavos.

Yancey habló del peligro de una gran rebelión de esclavos. Lo describió como un volcán dormido que amenazaba la vida, la propiedad y el honor de la gente del Sur. Dijo que las acciones del Norte podrían provocar la explosión de ese volcán.

Otro delegado de la convención respondió al discurso de Yancey. Dijo que los demócratas del norte estaban cansados ​​de defender los intereses del sur. "Ahora", dijo, "Yancey nos dice que debemos estar de acuerdo en que la esclavitud es lo correcto. Nos ordena esconder la cara y comer tierra. Señores del Sur", dijo, "nos confunden. ¡No lo haremos! "

En esta atmósfera de tensión, estaba claro que no se aprobaría una plataforma a favor de la esclavitud. La delegación de Alabama anunció que, por lo tanto, debía retirarse. Las delegaciones de los otros seis estados del Sur Profundo - Arkansas, Florida, Georgia, Louisiana, Mississippi y Texas - hicieron lo mismo.

Esos cincuenta hombres organizaron su propia convención. Aprobaron una plataforma a favor de la esclavitud, pero no nominaron a nadie para presidente. Acordaron volver a reunirse unas semanas más tarde en Richmond, Virginia.

Los demócratas del norte también pospusieron su nominación. Acordaron reunirse de nuevo en Baltimore, Maryland.

El Partido Republicano celebró su convención de nominación presidencial en Chicago, Illinois. No cabía duda de quién era el principal candidato. Era el republicano más conocido del país en ese momento: el senador William Seward de Nueva York.

La plataforma republicana parecía contener algo para todos.

Para aquellos que se oponen a la esclavitud, la plataforma rechazó la idea de que los dueños de esclavos tenían el derecho constitucional de llevar esclavos a nuevos territorios. Para los estadounidenses nacidos en el extranjero, apoyó su derecho a la ciudadanía plena. Para los fabricantes, propuso un nuevo impuesto a las importaciones para proteger a la industria estadounidense. Y para los del noroeste, pidió tierras gratis para los colonos y ayuda federal para construir carreteras y canales.

Los delegados aprobaron la plataforma con grandes vítores. Regresarían al día siguiente para nominar a su candidato a presidente.

William Seward estaba seguro de que ganaría la nominación. Si no en la primera votación, pensó, entonces en la segunda. Pero hubo cierta oposición a Seward. Y la organización de su campaña no pudo ver su fuerza.

El candidato de la oposición fue Abraham Lincoln.

La convención republicana votó tres veces. Lincoln ganó apoyo en cada boleta. Pero ni él ni Seward recibieron suficientes votos para la nominación. Luego, antes de que se pudiera realizar una cuarta votación, un delegado de Ohio pidió hablar. La gran sala quedó en silencio. "Señor presidente", dijo, "me levanto para anunciar el cambio de cuatro votos de Ohio al Sr. Lincoln".

Eso fue suficiente para darle a Abraham Lincoln la nominación republicana a la presidencia.

Un mes después, los demócratas reabrieron su convención de nominaciones. La mayoría de los demócratas del sur que abandonaron la primera reunión regresaron. Muchos de sus asientos en la convención se habían asignado a nuevos delegados. Entonces surgió una nueva disputa sobre qué delegados tenían derecho a estar allí.

Un plan de compromiso dividió los asientos entre delegados nuevos y antiguos. Pero la mayoría de los sureños lo rechazaron. Una por una, la mayoría de las delegaciones del sur se retiraron. Los demócratas restantes luego votaron por un candidato. Eligieron a Stephen Douglas.

Los demócratas del sur nominaron a su propio candidato, John Breckinridge de Kentucky. Y un grupo llamado Partido de la Unión Constitucional nominó a John Bell.

La campaña electoral se inició en el verano de 1860. Lincoln no era muy conocido. Entonces, el Partido Republicano publicó muchos libros y folletos sobre él. Contaban la historia de un campesino pobre que se educó a sí mismo y, a través del trabajo duro y la honestidad, se había convertido en candidato a la presidencia.

Los partidarios de Lincoln organizaron una campaña ruidosa y colorida, completa con bandas de música y carteles. El propio Lincoln guardó silencio. Dijo: "Desde que me convertí en candidato, ha sido mi decisión no pronunciar discursos. Estoy aquí sólo para verte y para que tú me veas a mí".

De hecho, fueron los ayudantes de Lincoln quienes le aconsejaron que no dijera nada. Creían que había dicho lo suficiente en el pasado para dejar clara su posición sobre los temas importantes.

Stephen Douglas, por otro lado, hizo una campaña muy dura. Su salud era mala. Y tuvo problemas para conseguir dinero. Pero eso no le impidió hablar en casi todos los estados.

Sin embargo, a las pocas semanas, Douglas reconoció que no tenía ninguna esperanza real de ganar. Su posición sobre la esclavitud le había costado todo el apoyo en el sur.

Douglas creía que, de los otros candidatos, Abraham Lincoln tenía la mejor oportunidad de ganar las elecciones presidenciales. También creía que los extremistas a favor de la esclavitud utilizarían la elección de Lincoln como excusa para sacar a los estados del sur de la unión. De modo que dirigió sus esfuerzos a una campaña a favor del propio sindicato.

Dijo: "La elección de un hombre a la presidencia por parte del pueblo estadounidense, según la Constitución, no es motivo para ningún intento de disolver esta gloriosa nación".

El día de las elecciones fue el 6 de noviembre. El voto popular estuvo cerrado entre Lincoln y Douglas. Pero el voto electoral no lo fue. Lincoln recibió ciento ochenta. Breckinridge recibió setenta y dos. Bell recibió treinta y nueve. Y Douglas recibió solo doce.

Abraham Lincoln sería el nuevo presidente de Estados Unidos.

Asumiría el cargo enfrentando la crisis más grave de la historia de Estados Unidos. Porque, antes de su toma de posesión, los estados del sur finalmente actuaron sobre sus amenazas. Comenzaron a dejar el sindicato.


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