William Grenville (Lord Grenville)

William Grenville (Lord Grenville)

William Wyndham Grenville, el quinto de siete hermanos y el hijo menor de George Grenville (1712-1770), el político que más tarde se convertiría en Primer Ministro (1763-65) y Elizabeth Wyndham (1720-1769), nació el 24 de octubre. 1759. Según su biógrafo, Peter Jupp: "Grenville nació en una familia que había surgido de la relativa oscuridad en el siglo XVII para convertirse, en parte a través del matrimonio y en parte a través de una combinación de ambición, capacidad e influencia, en una de las más ricas y el más poderoso de Gran Bretaña ".

Grenville se educó inicialmente en East Hill School en Wandsworth. Ambos padres murieron dentro de un año de cada uno en el momento en que comenzó en Eton College. También estudió en Christ Church, Universidad de Oxford (1776-1780), pero poco después de graduarse, su tutor, Richard Grenville-Temple, murió. Grenville fue a Lincoln's Inn (1780-1782) pero nunca fue llamado al bar y decidió concentrarse en la política. En febrero de 1782 ingresó en la Cámara de los Comunes como representante de Buckinghamshire.

Grenville apoyó a los Whigs, pero en 1784 fue nombrado director general de correos por William Pitt, el nuevo primer ministro. El autor de Lord Grenville 1759-1834 (1985) ha señalado: "Durante los siguientes siete años, Grenville ... se convirtió, con Henry Dundas, en el principal asesor de Pitt. Esto se logró en parte por su conducta en los puestos que ocupaba: pagador general adjunto (marzo de 1784 a septiembre 1789); miembro y desde agosto de 1786 vicepresidente de la Junta de Comercio (marzo de 1784 a agosto de 1789) ... Grenville estaba tan plenamente comprometido como Pitt con la tarea de reconstrucción financiera y comercial tras la pérdida de las colonias americanas y la eliminación del control legal sobre la legislación irlandesa ".

En 1790 Grenville se le concedió el título de Lord Grenville. Ahora en la Cámara de los Lores, Grenville recibió más ascensos bajo William Pitt y sirvió en su gobierno como Ministro del Interior (1790-91) y Secretario de Relaciones Exteriores (1791-1801). Grenville era un firme partidario de la emancipación católica y en 1801 dimitió con Pitt cuando George III bloqueó la legislación propuesta sobre el tema.

En febrero de 1806, el rey invitó a Lord Grenville a formar una nueva administración Whig. Peter Jupp ha argumentado: "A pesar de todos sus recelos, Grenville demostró ser un primer ministro muy trabajador con un estilo de gestión distintivo. De acuerdo con el profesionalismo que había fomentado en los departamentos de interior y exterior, dirigió los negocios de manera metódica y de manera profesional y desarrolló un sistema en el que trabajó en estrecha colaboración con Fox y los demás jefes de partido, pero en la misma medida que los demás jefes de departamento. Esto se complementó con reuniones periódicas del gabinete, al menos una vez y, a veces, dos veces por semana. El resultado fue un forma de gobierno departamental en el que Grenville trató de supervisar el conjunto sin que sus colegas sintieran que estaban siendo tratados como cifras ".

Grenville, fue un fuerte oponente de la trata de esclavos. Grenville estaba decidido a poner fin a la participación británica en el comercio. Thomas Clarkson envió una circular a todos los partidarios de la Sociedad para la Abolición de la Trata de Esclavos afirmando que "tenemos más amigos en el Gabinete que antes" y sugirió cabildeo "espontáneo" de los diputados.

El secretario de Relaciones Exteriores de Grenville, Charles Fox, dirigió la campaña en la Cámara de los Comunes para prohibir el comercio de esclavos en las colonias capturadas. Clarkson comentó que Fox estaba "decidido a abolirlo (el comercio de esclavos) como la más alta gloria de su administración y como la mayor bendición terrenal que el gobierno tenía el poder de otorgar". Esta vez hubo poca oposición y fue aprobada por un aplastante 114 a 15.

En la Cámara de los Lores, Lord Grenville pronunció un apasionado discurso en el que argumentó que el comercio era "contrario a los principios de justicia, humanidad y buena política" y criticó a sus compañeros por "no haber abolido el comercio hace mucho tiempo". Cuando se tomó la votación, el proyecto de ley fue aprobado en la Cámara de los Lores por 41 votos contra 20.

En enero de 1807, Lord Grenville presentó un proyecto de ley que detendría el comercio con las colonias británicas por motivos de "justicia, humanidad y buena política". Ellen Gibson Wilson ha señalado: "Lord Grenville planeó la victoria que había eludido al abolicionista durante tanto tiempo ... Se opuso a una investigación dilatoria, pero varias peticiones de último momento vinieron de portavoces de envío y plantación de las Indias Occidentales, Londres y Liverpool ... . Estaba decidido a tener éxito y su solicitud de apoyo había sido meticulosa ". Grenville se dirigió a los Lores durante tres horas el 4 de febrero y, cuando se realizó la votación, se aprobó por 100 a 34.

William Wilberforce comentó: "¡Qué popular es la abolición, ahora mismo! Dios puede convertir los corazones de los hombres". Durante el debate en la Cámara de los Comunes, el procurador general, Samuel Romilly, rindió un gran tributo a la incesante defensa de Wilberforce en el Parlamento. El comercio fue abolido por un sonoro 283 a 16. Según Clarkson, fue la mayor mayoría registrada en cualquier tema en el que la Cámara se dividiera. Romilly sintió que era "el evento más glorioso y más feliz para la humanidad que haya tenido lugar desde que se registraron los asuntos humanos".

Según los términos de la Ley de Abolición del Comercio de Esclavos (1807), los capitanes británicos que fueron sorprendidos continuando con el comercio fueron multados con £ 100 por cada esclavo encontrado a bordo. Sin embargo, esta ley no detuvo la trata de esclavos británica. Si los barcos de esclavos estaban en peligro de ser capturados por la armada británica, los capitanes a menudo reducían las multas que tenían que pagar ordenando que los esclavos fueran arrojados al mar.

Grenville ahora centró su atención en la emancipación católica. Sin embargo, con la muerte de Charles Fox en septiembre de 1806, el gobierno de Grenville se debilitó gravemente. Cuando Jorge III rechazó el intento de Grenville de poner fin a las discapacidades católicas en marzo de 1807, renunció a su cargo. El autor de Lord Grenville 1759-1834 (1985) ha señalado: "Grenville estaba cansado y distraído por otros problemas que acosaban al gobierno. Esperaba poder persuadir al rey de que el proyecto de ley simplemente reproducía una ley irlandesa de 1793, a la que el monarca había dado su consentimiento, incluso aunque en realidad fue más allá. El rey olió una rata y rechazó su consentimiento, exigiendo que sus ministros se comprometieran a no volver a plantearle la cuestión católica. y, en el caso del primero, dejó el cargo el 25 de marzo de 1807 con un gran suspiro de alivio ".

Se hicieron varios intentos para persuadir a Grenville de que regresara al gobierno, pero prefirió trabajar desde los bancos de atrás. Continuó haciendo campaña contra la esclavitud y en 1815 argumentó en contra de las leyes del maíz. Grenville apoyó la introducción de los Seis Actos y esto llevó a Lord Liverpool a ofrecerle un lugar en su gobierno. Él se negó y en 1823 un ataque de parálisis puso fin a su carrera política.

Lord Grenville murió el 12 de enero de 1834. Peter Jupp ha argumentado: "Grenville tuvo una influencia considerable y a veces crítica en la historia política británica durante unos treinta y cinco años, más tiempo que cada uno de los políticos más famosos con los que estuvo asociado ... Pitt, Fox y Gray. Parte de esa influencia provino de medidas de las que él era total o principalmente responsable ... Las fortalezas de Grenville radicaban en un intelecto brillante, la capacidad de detectar las conexiones entre diferentes esferas de la política y argumentos razonados a favor de políticas específicas ".


Ex secretarios de Relaciones Exteriores

Vivió de 1759 a 1834 Fechas en el cargo Abril de 1791 a febrero de 1801 Partido político Conservador (hasta 1801) Datos de interés Pasó casi una década como Ministro de Relaciones Exteriores durante la lucha contra la Francia Revolucionaria.

Lord Grenville pasó casi una década como secretario de Relaciones Exteriores durante un período turbulento dominado por la diplomacia y la guerra contra la Francia revolucionaria. Grenville tenía un largo historial político. Su padre, George Grenville, había sido primer ministro entre 1763 y 1765 y era primo de Pitt el Joven.

Antes de este período, las funciones de las Oficinas de Estado no estaban claramente delineadas, de hecho, la Oficina de Relaciones Exteriores se estableció solo en 1782. Los primeros años de Grenville se dedicaron al establecimiento de la oficina en sí, lo que hizo aumentando la eficiencia en lugar del tamaño. En 1795, había dispuesto aumentos salariales para todo el personal, incluido un salario de £ 6,000 para él. El rey comentó: "Encuentro que su nuevo arreglo es una gran mejora ... nada puede superar la forma en que se realiza su negocio".

Las guerras francesas

El "negocio" de Grenville durante su tiempo en el Ministerio de Relaciones Exteriores se caracterizó por la cautela, la diplomacia fallida y la interferencia de Pitt. Su primer año en el cargo fue desfavorable. El gobierno británico había planeado complementar su flota en el Mar Negro como palanca contra la demanda rusa del puerto de Ochakov. Sin embargo, cuando estuvo equipado, ya era demasiado tarde y Gran Bretaña tuvo que ceder.

Los prusianos creían que la Triple Alianza de 1788 había perdido sentido por la amenaza de Rusia, por lo que firmaron un acuerdo con los austríacos y Gran Bretaña se vio efectivamente expulsada de la diplomacia europea hasta que Francia declaró la guerra en 1793. La evaluación poco halagüeña de Pitt del resultado fue que se hizo "no de manera muy creíble, pero mejor que peor".

Fue durante las guerras francesas cuando Grenville se comportó mejor, aunque sus logros fueron modestos en comparación con la energía gastada. Propuso alianzas primero con Rusia, luego con España y finalmente con Cerdeña. Todos estos intentos de diplomacia fracasaron cuando las potencias europeas dieron prioridad a las ganancias territoriales que podían lograr mediante la guerra sobre la paz. Su único éxito temprano fue con un país que era oficialmente neutral: Estados Unidos. La buena relación personal de Grenville con el presidente del Tribunal Supremo John Jay aseguró un tratado que aseguraba que Gran Bretaña luchara solo en el frente europeo.

Una verdadera prueba de su posición llegó a fines de 1794 cuando los prusianos se retiraron de la guerra. Lord Malmesbury propuso un subsidio para fomentar una mayor participación prusiana, pero Grenville odió tanto la idea que le ofreció a Pitt su renuncia si seguía adelante. Al final, se salvó vacilando en el gabinete. Cuando se envió la oferta, Prusia había firmado la Paz de Basilea con Francia. La desconfianza de Grenville hacia los prusianos quedó justificada y retiró su dimisión.

Grenville y Pitt

Esta fue la primera de una serie de aventuras diplomáticas que siguieron un patrón similar: Grenville rechazaría las alianzas que consideraba perjudiciales para los intereses británicos, Pitt lo persuadiría o lo anularía, pero finalmente el pesimismo de Grenville resultaría justificado.

En 1795, los intentos de establecer un eje europeo habían fracasado tan completamente que Pitt cambió de dirección y buscó la paz con Francia. Para Grenville, esto fue una traición a los aliados contrarrevolucionarios de Gran Bretaña y presionó por una postura negociadora dura. Insistió en que Francia y sus aliados ceden territorios de ultramar a Gran Bretaña a cambio de que Gran Bretaña les permita mantener sus ganancias territoriales en Europa.

Como resultado, aunque las conversaciones en Lille fracasaron en 1797, Grenville estaba en una posición más fuerte en el gabinete durante su fase final como Secretario de Relaciones Exteriores y pudo restablecer la política contrarrevolucionaria de Gran Bretaña. Fue tan infructuoso entonces como lo había sido antes. Cuando Grenville dimitió con el resto del gobierno de Pitt en 1801, Europa estaba en la misma posición en la que había estado al comienzo de la guerra, excepto que Francia tenía un nuevo cónsul: Napoleón Bonaparte.

En 1802, Grenville rompió con Pitt, tras el Tratado de Amiens con Francia, y formó su propio grupo de oposición. Grenville se alió con Charles James Fox y dirigió brevemente el "Ministerio de todos los talentos" de 1806 a 1807, que aseguró la abolición de la trata de esclavos.


Grenville, William Wyndham, primer señor

Grenville, William Wyndham, primer señor (1759 y # x20131834). Primer ministro. El tercer hijo de George Grenville, primer ministro 1763 & # x20135, fue educado en Eton and Christ Church, Oxford, donde se convirtió en un distinguido erudito clásico. Entró en el Parlamento en 1782 y se unió a su primo, el joven William Pitt. Shelburne lo nombró secretario en jefe en Irlanda en 1782 y bajo Pitt fue pagador de las fuerzas 1783 & # x20139, un cargo que ocupó junto con los miembros de la Junta de Control de la India y de la Junta de Comercio después de 1784. Un administrador diligente, contribuyó a los principales logros financieros y económicos del ministerio en tiempos de paz de Pitt. En 1787 fue enviado en misiones diplomáticas a La Haya y Versalles y sondeó las posibilidades de un acuerdo con los franceses para poner fin a la trata de esclavos africanos, una causa que permaneció cerca de su corazón hasta que pudo como primer ministro en 1807 lograr eso.

En enero de 1789, Grenville acordó convertirse en presidente de la Cámara de los Comunes para ayudar a Pitt en medio de la crisis de la Regencia, pero ansiaba un puesto en el gabinete y cuando la crisis terminó fue nombrado secretario del Interior. En ese momento fue reconocido como & # x2018segundo al mando & # x2019 de Pitt y en 1790 fue elevado a los Lores para supervisar los negocios del gobierno allí. Fue trasladado a la secretaría de Relaciones Exteriores en 1791 y durante diez años fue responsable de la política británica en la Guerra Revolucionaria Francesa. Grenville encontró el puesto desagradable y sus éxitos fueron pocos. En 1801 dimitió con Pitt por la negativa del rey a conceder ayuda católica, pero, a diferencia de Pitt, decidió no volver a asumir el cargo a menos que el rey retirara su veto. En consecuencia, no regresó con Pitt en 1804 sino que formó una alianza con los Foxite Whigs, con quienes sirvió en el & # x2018Ministerio de todos los Talentos & # x2019 & # x2019 en 1806 & # x20137.

Como primer ministro, Grenville logró poco más allá de la abolición del comercio de esclavos. El gobierno se derrumbó cuando Jorge III frustró su intento de pasar de contrabando concesiones a los católicos irlandeses más allá de su conciencia protestante. Durante los siguientes diez años, Grenville y Gray, el sucesor de Fox, lideraron la oposición de Portland, Perceval y Liverpool, pero ninguno de los dos encontró la posición agradable. La alianza terminó en 1817 cuando no estuvieron de acuerdo con la suspensión del habeas corpus por parte del gobierno para hacer frente a la agitación radical. Luego, Grenville se retiró de la vida política y dedicó los años que le quedaban a la erudición clásica.

Grenville era un administrador diligente y un político concienzudo, pero los brillantes premios se le escaparon. Carecía de calidez, imaginación y cualidades de liderazgo. Su actitud amenazadora le valió el apodo de & # x2018Bogey & # x2019 y parecía distante e insensible, excepto con su círculo de familiares y amigos.


William Grenville nació el 24 de octubre de 1759, el tercer hijo y el sexto de nueve hijos de George Grenville y Elizabeth Wyndham. En 1792 se casó con Anne Pitt. Era la hija de Thomas Pitt, primer barón Camelford. Las familias Grenville y Pitt estaban entrelazadas, ya que Pitt el Viejo (el Conde de Chatham) se había casado con Hester Grenville, hermana de George Grenville. En consecuencia, Lord Grenville y Pitt el Joven eran primos.

Lord Grenville se educó en Eton y Christ Church College Oxford. Se graduó en 1780 y ganó el premio del canciller de poesía latina en 1779. Grenville era muy talentoso desde el punto de vista académico y tenía un gran interés y un amplio conocimiento de la literatura clásica. Pasó mucho tiempo editando la correspondencia de su tío, Lord Chatham. Se entrenó para el Colegio de Abogados, pero nunca fue llamado desde que ingresó al parlamento en 1782 como diputado por el distrito familiar de Buckingham. Continuó representando a la circunscripción hasta que fue elevado a la nobleza en 1790.

Grenville ocupó un cargo ministerial continuo durante su carrera parlamentaria. Fue Secretario en Jefe para Irlanda entre agosto de 1782 y mayo de 1783, mientras que su hermano, Earl Temple, era el Lord Teniente Grenville, y su primo Pitt el Joven le ofreció puestos ministeriales durante su mandato como primer ministro. Grenville fue Pagador General entre diciembre de 1783 y marzo de 1784. Durante un corto tiempo en 1789 fue Presidente de la Cámara de los Comunes y luego se convirtió en Ministro del Interior en 1791 asumió el cargo de Secretario de Relaciones Exteriores. Su ministerio duró desde febrero de 1806 hasta marzo de 1807.

Cuando estalló la Revolución Francesa, Grenville defendió la neutralidad británica como el mejor medio para evitar el conflicto, pero cuando Francia declaró la guerra a Gran Bretaña, Grenville apoyó la primera coalición de potencias europeas. También apoyó la legislación nacional represiva para mantener la ley y el orden en Gran Bretaña. En 1790 fue creado Baron Grenville y asumió el cargo de líder de la Cámara de los Lores. Renunció junto con Pittover la actitud del rey hacia la emancipación católica en marzo de 1801, tras la aprobación del Acta de Unión con Irlanda. Sin embargo, no confiaba en la capacidad de Addington para conducir la guerra y habló con fuerza en oposición al nuevo gobierno. También abandonó a Pitt, que no respondió a la propuesta de Grenville de un pacto entre los políticos "Grenville" y Fox trabajaron juntos en una Oposición combinada. En 1804, cuando Pitt regresó al poder, Grenville se negó a aceptar el cargo sin Fox. Esto completó la separación de los primos.

Cuando Pitt murió, Grenville formó un ministerio para continuar el gobierno y la lucha contra Francia. Charles James Fox se convirtió en su Secretario de Relaciones Exteriores, la primera vez que Fox ocupó el cargo desde 1783. Sin embargo, Fox murió en septiembre de 1806, lo que significó que el ministerio tuvo que ser reconstruido. Grenville apoyó la Emancipación Católica y cuando el rey se negó a considerarla como una medida, Grenville renunció. Pasó el resto de su carrera política en la oposición. Sin embargo, fue su ministerio el que dirigió la legislación sobre la abolición de la trata de esclavos a través del parlamento.

Después del final de las guerras francesas, Grenville se opuso a la aprobación de las leyes del maíz y apoyó los principios del libre comercio. Continuó apoyando la Emancipación católica, pero en 1822 prácticamente se había retirado de la política. Sufrió varios derrames cerebrales y murió el 12 de enero de 1834 a la edad de 74 años.

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Primeros primeros ministros

25 de octubre de 1759, Buckinghamshire

12 de enero de 1834, Buckinghamshire

Fechas en el cargo

Partido político

Actos mayores

Ley de comercio de esclavos de 1807: abolió el comercio de esclavos en el Imperio Británico.

Sobre su renuncia: “La escritura está hecha y soy de nuevo un hombre libre, ya ti puedo expresar lo que parecería cariño decirle a los demás, el placer infinito que obtengo de la emancipación”.

William Wyndham Grenville, primer barón Grenville era hijo de George Grenville, un primer ministro anterior.

A pesar de la brevedad de su tiempo como Primer Ministro, la dilatada carrera política de William Grenville destaca los patrones cambiantes de las alineaciones políticas británicas en el período Hannoveriano posterior. Como primer ministro, fue responsable de una de las medidas legislativas más importantes de principios del siglo XIX, la abolición de la trata de esclavos en 1807.


William Grenville (Lord Grenville) - Historia

Lord Grenville

Songfacts®:

Esta es una canción clásica de folk-rock histórica de Al Stewart, aunque más folk que rock. Sir Richard Grenville nació en 1542 y, tras una distinguida carrera como soldado y explorador, fue nombrado vicealmirante de la Royal Navy británica. Navegó a la isla de Roanoke (en lo que ahora es Carolina del Norte) en 1586 para fortificar una colonia establecida por Sir Walter Raleigh, dejando atrás a 15 hombres que desaparecieron. Roanoke se hizo conocido como la "Colonia Perdida".

La canción está escrita desde la perspectiva de los 15 hombres que quedaron atrás y saben que su final es inminente:

Ve y dile a Lord Grenville que nuestros sueños han encallado
No hay nada aquí que nos mantenga en este barrio de chabolas

En 1591, Grenville navegó hacia las Azores en busca del tesoro español, pero se vio superado en número cuando su barco, el Revenge, se separó del resto de la flota. Después de luchar contra 15 barcos españoles durante toda la tarde y la noche, su tripulación entregó el Revenge en contra de sus deseos. Herido de muerte, Grenville fue hecho prisionero y murió a bordo de uno de los barcos enemigos de solo 49 años.


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Libros de detalle:

Fecha : 1985-12-05

Clasificación : 5.0

Reseñas : 1

Categoría : Libro

Lord Grenville 17591834 Peter Jupp 9780198200611

Lord Grenville 17591834 1a edición por Peter Jupp Autor

William Wyndham Lord Grenville 17591834

William Wyndham Lord Grenville 17591834 Marjie Bloy Ph D Investigadora principal the Victorian Web Victorian Web Home & # 8212 Historia política & # 8212 Primeros ministros

Lord Grenville 17591834 Una bibliografía de Harvey

Libro de Lord Grenville 17591834 Lea críticas de la comunidad de lectores más grande del mundo # 8217 Parte de una serie de 20 volúmenes que cubre la vida de British Prime

William Wyndham Lord Grenville 17591834

William Wyndham Lord Grenville 17591834 William Grenville nació el 24 de octubre de 1759 el tercer hijo y el sexto de nueve hijos nacidos de George Grenville y Elizabeth Wyndham En 1792 se casó con Anne Pitt Ella era la hija de Thomas Pitt, el primer barón Camelford

Lord Grenville 17591834 Peter Jupp de la Universidad de Oxford

Lord Grenville 17591834 Peter Jupp Compartir también de interés El IRA en Gran Bretaña 19191923 Primera edición Gerard Noonan Sectarismo de Liverpool Keith Daniel Roberts Radicalismo transnacional y las vidas conectadas de Tom Mann y Robert Samuel Ross Neville Kirk

GRENVILLE William Wyndham 17591834 Historia de

GRENVILLE William Wyndham 17591834 Publicado en la Historia del Parlamento de la Cámara de los Comunes 17541790 ed

Baron Grenville 17591834 El Barón Estadista El

Barón Grenville 17591834 El Barón Estadista William Wyndham Grenville 1er Barón Grenville era Primer Ministro en el momento en que se aprobó la Ley de 1807 para abolir la trata de esclavos Su padre también había sido Primer Ministro y Grenville se educó en Eton y Christchurch Oxford Era respetado y confiable pero distante y frío

William Wyndham Grenville, primer barón de Grenville 17591834

William Wyndham Grenville 1st Baron Grenville nació el 25 de octubre de 1759 en Wotton House Buckinghamshire Inglaterra Reino Unido de George Grenville 17121770 y Elizabeth Wyndham bef17311769 y murió el 12 de enero de 1834 en Dropmore Park Burnham Buckinghamshire Inglaterra Reino Unido de causas no especificadas

William Grenville Lord Grenville Spartacus Educativo

El autor de Lord Grenville 17591834 1985 ha señalado que Grenville estaba cansado y distraído por otros problemas que acechaban al gobierno.Esperaba poder persuadir al rey de que el proyecto de ley simplemente replicaba una ley irlandesa de 1793 a la que el monarca había dado su consentimiento a pesar de que en realidad fue más lejos

William Grenville 1er barón Grenville Wikipedia

William Wyndham Grenville 1er Barón Grenville PC PC Ire FRS 25 de octubre de 1759 & # 8211 12 de enero de 1834 fue un político y británico Pittite Tory que se desempeñó como Primer Ministro del Reino Unido de 1806 a 1807, aunque era partidario del Partido Whig británico para la duración de las guerras napoleónicas


GRENVILLE, William Wyndham (1759-1834).

B. 25 de octubre de 1759, 3er s. de George Grenville y hermano. de George y Thomas Grenville. educ. Eton 1770-6 Ch. Ch. Buey. 1776-80 L. Inn. 1780. metro. 18 de julio de 1792, Anne, da. de Thomas Pitt, primer barón Camelford, s.p. cr. Baron Grenville el 25 de noviembre de 1790.

Oficinas celebradas

ORDENADOR PERSONAL. [I] 15 de septiembre de 1782 sec. Jefe. dicho. lt. [I] Septiembre de 1782-junio de 1783 P.C. 31 de diciembre de 1783 paymaster gen. Ene.-Mar. 1784, jt. paymaster gen. De marzo de 1784 a septiembre. 1789 miembro de la Junta de Comercio Mar. 1784-Ago. 1789, vicepresidente. 1786-9 miembro de la Junta de Control de septiembre de 1784 a marzo. 1790, pres. Marzo de 1790-junio de 1793 Presidente de la Cámara de los Comunes Enero-junio de 1789 Home sec. Junio ​​de 1789-junio de 1791, sec extranjero. Junio ​​de 1791-febrero. 1801 auditor de Hacienda 1794- D. primer ld. del Tesoro de febrero de 1806 a marzo. 1807.

Biografía

Regresado a Buckingham por interés de su hermano, Grenville votó con la Oposición en las divisiones cruciales antes de la caída de North. Al igual que su hermano George, tercer conde de Temple, apoyó la administración de Rockingham, y en la formación de Shelburne en julio de 1782 se convirtió en secretario en jefe de Temple como lugarteniente de Irlanda. Edward Cooke, secretario privado del predecesor de Grenville, al comentar desfavorablemente el nombramiento de un hombre tan joven e inexperto para dirigir la Cámara de los Comunes irlandesa, admitió sin embargo que parecía "sensato y perfectamente bien dispuesto, y. laborioso'.1 En noviembre de 1782 fue enviado a Londres para discutir la política irlandesa con los ministros, y durante los meses siguientes trabajó para obtener un proyecto de ley de renuncia para disipar los temores irlandeses de interferencia inglesa en su judicatura. Las divisiones del gabinete y las postergaciones lo exasperaron: el 20 de diciembre escribió a Temple pidiendo permiso para permanecer en Londres hasta que se presentara el proyecto de ley.

Y el 24 sobre Shelburne: "¿No es inconcebible que un hombre se arriesgue tanto? ¿sin que sea posible que uno descubra ningún objeto bajo el cielo que pueda ganar con la demora? ”Durante este período, sus dos únicos discursos reportados en la Cámara fueron sobre asuntos irlandeses. El 21 de enero de 1783 por fin se sintió capaz de informar a Temple que "teniendo en cuenta todas las circunstancias. el conjunto no ha ido mal ”.

Después de la publicación de los preliminares de la paz, Grenville escribió a Temple el 6 de febrero:

En cambio, en respuesta a una solicitud de Pitt de cambiar una dirección de aprobación, se cubrió: si bien prefería 'tal paz a tal guerra' y se sentía 'obligado a ese Gobierno, que, en cualquier caso, ha puesto fin a la progresión del mal '', era todavía `` demasiado humillante para Gran Bretaña admitir expresiones de júbilo muy optimistas '', y dudaba mucho en cambiar esa dirección.3 Al final evitó hacerlo, aunque votó con la Administración sobre las preliminares, 18 de febrero.

A principios de marzo, cuando Temple anunció su intención de dimitir, Grenville lo siguió, pero con su característica prudencia impidió que su hermano abandonara el país "con una apariencia de irritación e intemperancia" antes del nombramiento de su sucesor. Durante las siguientes semanas, actuando en nombre de Temple, vio al rey varias veces y actuó como una influencia moderadora sobre la impetuosidad de su hermano. El día 28 informó que, habiéndose referido el Rey a la posibilidad de que Temple formara una Administración, había señalado la dificultad de encontrar un director para la Cámara de los Comunes. Se discutieron varios nombres, pero se rechazaron, y escribió, en lo que a él respectaba:

El 1 de abril, al informar a Temple de la aceptación de la Coalición por parte del Rey, obviamente lo consideró una medida muy temporal: el Rey, escribió, estaba ansioso

El 20 de noviembre de 1783, Grenville atacó el proyecto de ley de Fox sobre las Indias Orientales. "En un discurso de gran extensión y mayor habilidad", escribió Wraxall, 4 "prometió esos vigorosos poderes mentales que ha desarrollado desde entonces".

Pero aunque Grenville obtuvo el cargo tras la formación de la Administración de Pitt, al principio no parece haber estado activo en la Cámara: su único discurso reportado durante los siguientes meses críticos fue el 22 de diciembre de 1783 para anunciar y defender la renuncia de su hermano. El 16 de junio de 1784 atacó el principio de la reforma parlamentaria, aunque rindió homenaje a Pitt, quien, declaró, no esperaba `` una obediencia servil a sus sentimientos particulares sobre cada gran e importante cuestión ''. 5 Ahora hablaba con más frecuencia en la Cámara. el 5 de abril de 1785 solicitó permiso para presentar un proyecto de ley para enmendar la Ley de su padre por intentar elecciones controvertidas y más de una vez defendió las propuestas irlandesas de Pitt. Wraxall, escrito en 1785, declaró que Grenville había

Grenville ahora parece haber pensado en solicitar un título nobiliario, pero dudó en dejar los Comunes:

Cuando en julio de 1787 la guerra con Holanda parecía inminente, Grenville fue enviado a La Haya para investigar, y poco después de su regreso en septiembre, a París, para avisar a William Eden sobre la disputa. El 23 de septiembre de 1787, Pitt le escribió: «Déjeme saber lo que piensa de todo esto. Incluso en estos dos días sentí una gran diferencia en no poder tener su opinión sobre las cosas a medida que surgen. ' dispuesto a darle la oficina

Esperaba obtener finalmente el Ministerio del Interior, y se lo había mencionado a Pitt, quien le había respondido que no estaba dispuesto a trasladar a lord Sydney abruptamente sin poder compensarlo, pero que, siempre que se le presentara una oportunidad de ese tipo, debería abrazar de buena gana y con entusiasmo. eso . De ninguna manera deseo que el intervalo se acorte tanto como para que la cita sea inmediata. Estoy en el camino de ponerme más en forma para ello. '' Mientras tanto, Grenville esperaba obtener un puesto sinecure razonable, y al encontrar dificultades para conseguir una concesión vitalicia del maestro de rollos en Irlanda, finalmente se conformó con la reversión del cargo. del recordatorio principal. El 23 de junio de 1788, informando a su hermano sobre cambios en la administración, escribió: “Por mi parte. las circunstancias de mi situación actual en casi todos los puntos de vista, en particular la confianza con la que me tratan, me dejan muy poco a lo que mirar, o esperar, de cualquier cambio que pueda surgir. '' Pero en enero de 1789, en el muerte del Portavoz en el apogeo de la crisis de la Regencia, Grenville accedió a ocupar su lugar.

Fue elegido el 5 de enero por votación del partido. El día 16 pronunció un largo discurso en comisión apoyando las propuestas de Regencia de Pitt. Menos de seis meses después renunció a la Presidencia, habiendo obtenido por fin el cargo de Secretario del Interior al año siguiente, fue a los Lores y, como Lord Grenville, alcanzó el cargo más alto.

"Amaba los negocios como a su padre", escribió el Revista para caballeros (1834, i. 237) después de su muerte el 12 de enero de 1834,


GRENVILLE, Thomas (1755-1846).

B. 31 de diciembre de 1755, segundo s. de George Grenville † de Wotton, Bucks. por Elizabeth, da. de Sir William Wyndham, tercer Bt. †, de Orchard Wyndham, Som. hermano. de William Wyndham Grenville *. educ. Eton 1764-71 Iglesia de Cristo, Oxf. 1771 L. Inn 1774. unm.

Oficinas celebradas

Ensign 2 Ft. Gds. 1778 lt. 86 pies 1779, ret. 1780.

Ministro en París mayo-julio de 1782 ministro extraordinario (con Ld. Spencer) en Viena julio-octubre. 1794 PC 5 de diciembre de 1798 enviado extraordinario y ministro plenip. a Berlín de diciembre de 1798 a agosto. 1799 c.j. en eyre al sur de Trento 1800-D. pres. Junta de Control julio-septiembre. 1806 primera ld. del Almirantazgo de septiembre de 1806 a abril. 1807.

Capitán Bucks. yeomanry 1795, mayor. 1798, teniente col. Mid Bucks. 1803.

Biografía

Grenville’s association with the opposition to his cousin Pitt cost him his seat in 1784 and estranged him politically from the rest of his family, but he remained loyal to the opposition, joined the Whig Club in 1785 and had strong claims for consideration when the Whigs prepared for the general election of 1790. Earl Fitzwilliam who, like Fox, was a personal friend, offered to negotiate his return, but the Duke of Portland, believing that Grenville would demur when he discovered that the gesture would cost Fitzwilliam at least £3,000, persuaded him to take his chance at Bath. Grenville remained nominally in contention until the eve of the election, but his chances of success were never good, and in the end he fell back on Fitzwilliam, who arranged his return for Aldeburgh on the Crespigny interest.1

For most of the period of internal crisis brought on the party by the French revolution Grenville, like other leading conservative Whigs, was concerned less with taking sides in the ideological debate than with trying to avert the threat posed to the unity of a party which derived its network of personal relationships and razón de ser from the events of 1782-4. Ultimately, his alarm at the direction which the Foxite section wished the party to take convinced him that traditional Whig principles were no longer relevant and that a new political alignment, inevitably entailing the destruction of the party, was called for. He so far misjudged Burke as to express to Fitzwilliam on 19 Apr. 1791 his belief that no rejoinder would be made to Fox’s eulogy of French principles four days earlier. When proved wrong, he accompanied Fox in his attempt to dissuade Burke from raising basic issues in the debate on the Quebec bill, 21 Apr., and the following day begged Fitzwilliam to persuade Burke to desist from fomenting discord within the party on the floor of the House. At that time, Grenville was taking Fox’s line in favouring repeal of the Test Act in Scotland. Yet, writing to Fitzwilliam on 28 Apr., he revealed that his fears of the effects of a public debate did not merely derive from ‘motives of expediency with respect to party connections and political union’, but were rooted in a fundamental political conservatism:

If there is any ground of serious apprehension in the course of opinions with respect to the government and constitution of this country, the true solid and manly defence of it is best made in adhering to the principles and practice of it, in resisting all dangerous innovations and in supporting against all change that which we acknowledge to be the established form of the government we live under but surely it is no part of this duty to agitate mere abstract questions of political rights, it is rather the duty of every thinking man to compose and temper those questions, than to subject them to those dangerous discussions from the contentions of which no man knows or sees all that may be to arise.2

He voted for Grey’s resolutions of 12 Apr. 1791 on the Oczakov crisis and on 25 May moved an address to the King, defeated by 208 votes to 114, which deplored the armament and asserted the principle that the crown’s prerogative of making war and peace should be exercised in consultation with the Commons. He voted for Whitbread’s motion on the same subject, 1 Mar. 1792.

The spread of political societies and the formation of the Association of the Friends of the People in the spring of 1792 prompted Grenville to side with the conservative wing of the Whig party against parliamentary reform in the debate of 30 Apr. He supported the royal proclamation, 25 May, but, in accordance with the prior resolution of the Whig leaders to soften asperities, his language was moderate. Although he was increasingly disturbed by events in France and their repercussions at home in the later months of 1792, Grenville, who was mentioned by Pitt to Portland as a possible choice as governor-general of Bengal in July, resented the attempts of Burke, Windham and Lord Loughborough to bring the conservative Whigs into closer alignment with the ministry and to encourage the adoption of a more aggressive military policy. To Fitzwilliam he observed that ‘a declaration of offensive war against France’, by provoking distress, inflaming the people and diminishing their resistance to contamination from French principles, ‘might probably at once produce here all the dangers and calamities which you and I equally fear’ and to Windham he rehearsed the arguments ‘against opposition making itself, by advising the executive government of this country, a blind and helpless instrument in the hands of administration’. He remained anxious to keep the best possible terms with Fox, and accordingly, though he declared himself ready to support a war provoked by French aggression, voted for his amendment to the address, 13 Dec. 1792, as an indictment of the government’s internal policy. Supporting the aliens bill, 4 Jan. 1793, he expressed a hope that his connexion with Fox ‘by the present difference would be strengthened, not impaired’.3

The ambivalence of his position became even more pronounced with the outbreak of war. He rebuffed Windham’s efforts to draw him into the ‘third party’, allowed the Duke of Portland to consult him in the concoction of an acceptable resolution on Fox’s conduct for the Whig Club meeting of 19 Feb. and supported Fox’s motion of 21 Mar. 1793 to delay consideration of the traitorous intercourse prevention bill. Yet the war, as a specific issue, received his support. He ‘expressed himself very decidedly’, according to Pitt, against Fox’s amendment concerning the outbreak of hostilities, 12 Feb., and six days later voted against Fox’s resolutions laying the blame for the war on the British government. By the autumn of 1793 Grenville, whose name was still being mentioned for an Indian appointment, fully shared in the Portland Whigs’ awareness of the illogicality of their current political position, but, his distrust of Pitt dying hard, remained averse to a formal junction with ministers. In early December he pinned his faith on vigorous support of the war by a party entirely and demonstrably independent of both government and Friends of the People. The news of the fall of Toulon merely reinforced his conviction that the logic of events, at home and abroad, had made it impossible any longer to keep political terms with Fox, and on 29 Dec. he wrote sadly to sever their connexion.4

As a member, with Windham and Thomas Pelham, of the self-styled ‘virtuous triumvirate’, Grenville participated in the deliberations of the Portland Whigs before the new session. He voted for the address, 21 Jan., defended government on the issue of the foreign troops, 14 Mar. 1794, and in May sat on the committee of secrecy to consider measures to curb seditious activities. On 13 June he was a party to the deliberations of Portland, Spencer, Mansfield and Windham on the question of coalition with the ministry and advocated an immediate junction. When Windham threatened to disrupt the arrangements at the eleventh hour, Grenville travelled through the night to Norfolk and managed to break his resolution to decline office.5

He did not greatly profit from the coalition, for his immediate share in the spoils consisted of a joint mission with Lord Spencer to Vienna, with the object of encouraging the Emperor to greater exertions against France. When Fitzwilliam asked him to accompany him to Ireland as chief secretary when his own appointment as lord lieutenant was effected, he sought the advice of his younger brother Lord Grenville, who recommended him to seek instead long-term foreign employment. His aversion to this line of business, the poor progress of the current negotiations and an awareness that the Irish secretaryship, though disagreeable in itself, afforded perhaps the only immediate hope of forwarding his political ambitions, induced him to signify his willingness to accept if pressed. At the same time, he staked his claim to employment ‘at home’ thereafter. Lord Grenville kept him informed of the crisis of October caused by the dispute over the terms on which Fitzwilliam was to take over in Ireland and warned him not to commit himself before his return from Vienna. It was presumably the prospect of a rift in the new coalition, and the additional awkwardness caused by his brother Lord Buckingham’s determination to interpret Fitzwilliam’s appointment as a personal slight, which lay behind the ‘private and personal difficulties’ on which Grenville based his decision to decline the office when he returned home in November. He also turned down a three-year foreign mission pressed on him by Pitt and Lord Grenville. When Fitzwilliam was recalled from Ireland in February 1795, Grenville pleaded with him to remain in the cabinet, but did not hesitate to defend Portland and his colleagues against Fitzwilliam’s complaints and to offer to resign his seat if the Earl felt unable any longer to support government. Fitzwilliam absolved him from any such obligation.6 In April 1795 he introduced, but was forced to abandon, a bill to amend the Grenville Act governing the process of balloting for election committees.

His political reconciliation with the rest of his family was cemented by his return for his elder brother’s pocket borough of Buckingham at the general election of 1796. He was evidently inactive in debate, but he continued to support government, served on the secret committee of inquiry into the Bank stoppage in 1797 and voted for the assessed taxes augmentation bill, 4 Jan. 1798. When Cornwallis replaced Camden as lord lieutenant of Ireland in June 1798, Pitt pressed Grenville to accept the office of chief secretary in the event of Thomas Pelham’s retirement, but Pelham’s decision to stay on saved him from the difficulty of deciding between his ‘utter aversion’ to the job and his ‘reluctance to decline any personal risk or inconvenience in these critical times’. When Pelham finally retired in November, Pitt favoured Grenville’s claims, but bowed to Cornwallis’s preference for Castlereagh. Lord Grenville thought his brother had been slighted, but rejoiced that ‘Tom is not to be embarked dans cette maudite galère’ and urged him to undertake a mission to Berlin and Vienna, with full power to treat with the Allies. Grenville swallowed his disappointment and reluctantly accepted the undertaking on his brother’s ‘assurances that his colleagues felt as strongly as himself the importance of my giving way to their wishes’, although according to Lord Minto, who was himself covetous of the job, neither Pitt nor Dundas would have chosen him but for Lord Grenville’s pressure, having doubts about ‘his zeal and animation in the cause’. The venture was dogged by misfortune. Repeated delays in starting because of bad weather, and a shipwreck in appalling conditions off Cuxhaven which almost cost him his life, so retarded Grenville’s arrival in Berlin that the French were able to frustrate his designs. He left Berlin in September 1799, did not proceed to Vienna and reached England in October. A proposal that he should stand for Oxford University, made during his absence, was declined.7

When Dundas retired as treasurer of the navy in May 1800 Grenville, though aware that the post was to go to Dudley Ryder, reminded his brother that, on the junction with Pitt, Portland had been authorized to promise himself and Pelham the first claim to Privy Council offices after Lord Mornington. Lord Grenville consulted Pitt, but told him (on the strength of Tom’s avowal that ‘I can have no intention of looking for a claim of six years to the leavings of Ryder, Steele and Canning’ and that ‘it is not in my temper to intrude any pretensions of mine where they are in any degree reluctantly admitted’) that his brother ‘would much rather release you from an engagement if taken, than urge its execution against your wishes and convenience’. Pitt was able to offer in July a life grant of the sinecure of chief justice in eyre south of Trent, worth £2,300 a year, which Grenville accepted, ‘thinking that this arrangement offers the possibility of more active parliamentary business than what has hitherto appeared to be within my reach’. In August 1800 he was designated British representative at the projected Lunéville peace conference, but Napoleon’s refusal to grant passports and the subsequent turn of events on the Continent kept him at home. His brother suggested in November that his going to Berlin might serve a useful purpose, but Grenville, who saw more advantage in the immediate conclusion by both Britain and Austria of separate treaties with France, and was in any case reluctant to embarrass his brother-in-law Carysfort, the envoy at Berlin, was unenthusiastic.8

During the six years which followed the fall of Pitt’s first ministry, Grenville’s political activities reached their peak of involvement and importance. Speaking more frequently in the House, he achieved a reputation for solid ability, and in the political realignment of these years he emerged briefly as a front-rank politician. Privately, he greeted Addington’s accession to power with ridicule, but he remained relatively inactive until the autumn of 1801, rejecting in the interim Lord Hawkesbury’s offer of the embassy to St Petersburg. Convinced that the military establishment must be maintained at its wartime level, he was alarmed by press reports of the peace terms, and on 3 Nov. 1801, in his first major speech for over seven years, he condemned the peace preliminaries as a feeble surrender of all the substantial gains of the war, a threat to the future security of the country and a shameful desertion of allies. His performance was widely praised. Quickening in his hostility to Addington’s government, he became involved early in 1802 with Windham in the support of Cobbett’s Political Register, but he differed from Windham in preferring ‘incidental discussion’ of ministerial incompetence to a general parliamentary attack. In February he discussed the political situation with Pitt and persuaded Lord Grenville to resume communications with him. He spoke briefly in favour of several minor motions concerning the Treaty of Amiens early in May, and on 13 May spoke and voted in support of Windham’s major attack.9

In September 1802, Grenville could not see ‘any credit or advantage to be got by active opposition’, but when Parliament opened he shared the buoyant mood of the Grenvillites, fresh from their conference at Stowe and fortified in their convictions by growing evidence of French militance. There was no truth in newspaper reports that Grenville was to stand for the Speaker’s chair against Charles Abbot. He supported the address, 23 Nov. 1802, because it acknowledged the necessity of taking military precautions, but he used the debate on the grant of an extraordinary supply of seamen, 2 Dec., to impugn the intelligence and competence of the government. His desire to see ‘vigorous minds in government’ also informed his attack on the army estimates, 9 Dec., when he denied that the Grenvilles and their associates ‘recommended provocation to hostility’, or sought a return to power with Pitt. Grenville approved his younger brother’s attempts to restore Pitt’s energies and correct his views early in 1803, but the confidence of the ‘new opposition’ had ebbed and his confession that he was unable ‘to look for any real good to be now done by pressing forward on our part’ reflected their increasing despondency and frustration. On 9 Mar. he deplored in the House the limited information given by ministers about French military preparations, but otherwise confined himself to private forecasts of their likely failure of nerve, taking comfort in his belief in the sagacity of ‘the line which we have taken in neither triumphing nor enlarging upon this early and complete proof of all our predictions’. Arguing that the renewal of hostilities was both just and expedient, he opposed Grey’s amendment to the address of 24 May and his emphatic support of Patten’s motion of censure, 3 June, was described by the Speaker as ‘very able’, by Whitbread as ‘as good a speech as could be made’ and by Fox, a year later, as ‘of the highest order’. Grenville himself clearly perceived the futility of opposition on its present footing, and although his private pronouncements on the incapacity of ministers lost none of their vehemence, he closed his own parliamentary session early and told Lord Grenville in August that, much as he deplored the government’s yeomanry and volunteer arrangements,

for us, who have taken the course of executing their measures instead of debating against them, the best and most consistent and most useful course will be to continue to try and make sense of their nonsense by doing whatever seems practicable and that, in so doing, we do what, for a hundred reasons, is better than the most eloquent protest which can be put upon the journals of Parliament.

He renewed the parliamentary assault in December 1803, having been alarmed by Fox’s apparent desire to prop up Addington in return for a dishonourable peace, in order to prevent Pitt’s return to power. Though aware of the danger that ‘the language one holds will be represented as opposing the prosecution of vigorous measures in Ireland’, he attacked the proposal to continue martial law there, 9 Dec., on the ground of his general lack of confidence in the government. Two days later he condemned their military arrangements as inadequate, and in passing criticized Pitt’s ‘contracted view’ of them.10

Grenville welcomed the plan to form a combined opposition early in 1804 and his old ties with Fox made him the obvious choice as emissary to St. Anne’s. He attacked the volunteer consolidation bill, 27 Feb., maintained constant communication with Fox, whose occasional exasperation with Pitt’s hesitancy he shared, and was prominent in the general parliamentary attack on Addington in March and April. Disgusted by Pitt’s decision to resume office without his erstwhile allies, he sided with Fox against Pitt in a discussion of the volunteer consolidation bill, 23 May. He apparently voted against the additional force bill for the first time on 15 June and, when speaking against its third reading, 19 June, he protested at the accusations of factious conduct which Pitt had levelled at the Grenvillites. In June he was put up by Lord Buckingham for the recently extended constituency of Aylesbury, to meet the challenge of William Cavendish. He was defeated, but re-elected for Buckingham, and, being eager to cement the alliance with the ‘old’ opposition, was less disposed than his brother to make an issue of the Cavendishes’ interference.11

From the vantage point of his London house, Grenville kept his younger brother closely informed of the negotiations between Pitt, George III and the Prince of Wales late in 1804, was present at a meeting of opposition leaders at Lord Moira’s on 14 Jan. 1805 and was included by the Prince in his discussions of March with ‘a few confidential friends’, on the framing of a memorandum to the King concerning the education of Princess Charlotte. Considering Pitt’s ‘allusion to his sense of the King’s objections’ to Catholic relief to be ‘inconsistent with his former conduct’ and unconstitutional, as ‘a direct use of the influence of the King’s name from the mouth of the minister to Parliament’, he stressed the necessity of marking opposition’s disapproval. He did not undertake the task himself and seems to have been relatively inactive in the House in 1805, apart from his full participation in the attack on Melville for alleged misappropriation of public funds, on which he took a stronger line than Lord Grenville.12

Although he did not anticipate any useful result from the feelers put out by Pitt to his brother in September 1805, Grenville was willing to assist in promoting ‘a real good understanding’, but he was also careful to communicate frankly with Fox, to preclude the danger of misunderstanding between the two wings of opposition. By 4 Oct. he had abandoned his hopes of seeing the formation of a genuine ‘broad-bottom’ administration but, while he understood Lord Grenville’s ‘reluctance to engage in the course of opposition’, he reminded him of ‘considerations affecting the possibility of future advantage from keeping our own friends together which are important enough to demand very serious reflection’. Like his brother, he was not disposed to criticize the war effort publicly, whatever his view of the ‘means, motives and persons employed in it’, as long as there remained a hope of its success but when, on the collapse of the third coalition, he received a letter from Fox arguing that there could now be no restraint on attacking ministers’ conduct of the war, he conceded the point. Aware that his brother viewed that conduct ‘in a less blameable light’, and perceiving that Pitt’s failing health raised the possibility of Fox and Lord Grenville being required to co-operate in office, he argued that ‘this is the moment for a full and unreserved explanation to take place between them’, and persuaded Lords Grenville, Spencer and Buckingham to meet Fox for discussions later in the month. In the interim, he wrote frankly to Fox of his brother’s reservations, and followed up his efforts to promote harmony by visiting Fox on 11 Jan. 1806, when he was delighted to find that his views on the question of making peace were ‘in no respect of the description which had been suspected’. He did not attend the debate of 27 Jan. 1806 on Pitt’s funeral honours.13

Grenville did not immediately receive office in his brother’s ministry. When difficulties arose over Lord Grenville’s holding both the Treasury and his sinecure auditorship of the Exchequer, he contemplated reverting to his original scheme of recommending Spencer as first lord, with Tom as chancellor of the Exchequer, but once the problem was settled his claims to the office do not seem to have been strongly pressed against those of Lord Henry Petty. In the negotiations attending the formation of the ministry and the allocation of offices and distribution of patronage, Grenville’s associations with Fox made him the ideal intermediary between the two major constituents of the coalition, but the role exposed him to Fox’s complaints of Lord Grenville’s lack of co-operation and he was further ruffled by the admission of Lord Sidmouth and his followers into the government.

During February and March Grenville passed on to his brother requests for patronage and electoral information and advised on the arrangement of minor offices. On 28 Feb. Fox sought his aid, ‘to enable me to humour as much as I can some of your brother’s extreme delicacies’ while on 18 Mar. Lord Grenville requested him to ‘get at Fox and talk to him about India’. In May he had to intervene in a potentially embarrassing squabble between Lord Buckingham and his son. He is not known to have spoken in the House during the 1806 session and he did not vote for the repeal of the Additional Force Act, 30 Apr. As early as 27 Feb. he had pressed Lord Grenville to make at least temporary use of his seat to facilitate his arrangements, because ‘I am, as you know, so bad an attender that it is no sacrifice for me to make’. Accounts from friends and adversaries confirm that two months later he was in low spirits and imply that his discomfiture derived in some way from the rift between Grenvillites and Foxites in the Commons. Disappointment at the outcome of his labours since 1804 towards the creation of a genuine union of talents in government, rather than any serious physical deterioration, seems to have been behind the constant lamentations that his health could not sustain an active political career, which make their first appearance in his correspondence at this time.14

When Lord Minto was appointed governor-general of Bengal in June 1806, Lord Grenville insisted to Fox, who acquiesced, that Tom should succeed him at the Board of Control, with a seat in the cabinet. At the same time, the prime minister told the Speaker that his brother’s ‘health made it very doubtful whether he would be able to stand the wear and tear of the House of Commons’. Grenville had no time to make any impression at the India Office before the prospect of Fox’s death made inevitable a reorganization of the front bench in the Commons. Though ready to accept the larger role which he saw would be asked of him, he repeatedly warned that ‘my health and strength will never bear the trial’, and encouraged his brother’s negotiations with Canning, to whom he was willing to surrender his office, while remaining in the cabinet if Lord Grenville wished. When the negotiations foundered and it became necessary to repair the loss of Fox from existing material, Lord Grenville inclined towards placing Tom at the Home Office, while Buckingham yearned to see him with the foreign seals but the limitation of two secretaries of state in the Commons, and Windham’s refusal to take a peerage, forced Grenville to transfer Tom to the Admiralty, with a view to his exchanging places with Spencer and assuming the lead in the Commons in the event of Lord Howick’s removal to the Upper House. Grenville had made no secret of his aversion to the position, based partly on an awareness that Spencer had a more fitting claim, and more particularly on a fear that it ‘will engross all my time, and annihilate me for the House of Commons’ by early October he was complaining that he was ‘overpowered by the business, which leaves me not an instant of quiet, and breaks in upon my only fund of strength, my sleep’. The possibility of his contesting Oxford University recurred at the general election of 1806, but progressed no further than hesitant discussion, and his elder brother ‘put Tom to bed to his old wife Buckingham, instead of alma mater’.15

Grenville was no more at ease in the new year. Richard Ryder* told Lord Harrowby, 7 Jan. 1807, that ‘T. Grenville’s face of discomfort upon the Treasury bench is a chose à voir’. In his only known speech of any substance during the life of the ‘Talents’, 23 Jan., he moved for an additional supply of seamen, and provoked criticism by declaring his intention of arranging the future presentation of estimates ‘in a more detailed and intelligent shape’, which was construed by opposition as a slur on the efficiency and honesty of his predecessors. When Lord Grenville renewed his overtures to Canning in February, he asked Tom to try to mollify Howick’s irritation at the disregard of Whitbread’s claims. Grenville offered ‘to furnish every facility by giving Admiralty, or anything else that can best assist’, and his brother, resigned at last to the truth ‘that in the way in which I most looked to his aid, and in which it was most wanted, he can give me none, I mean in House of Commons debate’, specifically mentioned to Canning on 5 Mar. the possibility of his replacing Tom. In the cabinet deliberations on the King’s objections to the Roman Catholic army and navy service bill in March, Grenville advocated total concession of the measure, which he considered to be of doubtful value, but had no hesitation in refusing with his colleagues to accept the pledge required by George III.16

Early April found Grenville, unlike his younger brother, in favour of active opposition. He voted for Brand’s motion condemning the ministerial pledge, 9 Apr., but soon afterwards, convinced that ‘the House of Commons is really mortal to me’, he offered to resign his seat. Lord Buckingham would not hear of it. He counselled abandonment of the constitutional issue as the main point of attack, and on 30 Apr. claimed ‘no disposition to withdraw myself from my humble share in the proscription with which we are menaced’ but in less than two months he was resigned to only a token attendance in the first session of the new Parliament. He voted against the address, 26 June, and replied ‘with great animation and effect’, according to his nephew, to Canning’s ‘insinuations’ concerning the expeditions to Turkey and Egypt mounted under the ‘Talents’.17

Grenville took an active part in the discussions which led to the appointment of George Ponsonby as leader of the Whig party in the Commons late in 1807, and from the moment of Lord Grey’s death insisted, against the arguments of his brother and Lord Holland, who were disposed to let the matter resolve itself, that a formal and generally acceptable appointment was vital to the preservation of the party. Having gained this point, he exerted himself in promoting Ponsonby, to whom he was drawn chiefly by an aversion to Whitbread. Holland and Fitzwilliam would have urged Grenville’s own claims, but both recognized that there was no hope of pressing him into service. He was initially inclined to approve the seizure of the Danish fleet, and certainly unwilling to condemn it out of hand, feeling that he could not do so with propriety as it bore too close a resemblance to the late government’s intentions regarding Portugal, of which he had disapproved. He was confirmed in his reticence by reports that Sidmouth was likely to declare against it. Grey was irritated by this ‘crotchet’, which ‘surpasses all the fancies we have hitherto known in him’, but Grenville, ‘most desirous of keeping us all together as we stand’, so far mastered his scruples as to feel able to vote for Ponsonby’s motion of 3 Feb. for information concerning the Copenhagen expedition. On 8 Feb. he was involved in a testy exchange with Canning over the Constantinople expedition, and a week later was reported to be ‘screaming with anger’ in a heated debate on Portugal. His last known speech was against the motion of censure on the Constantinople expedition, 20 May (described by Tierney as ‘an excellent statement of the case on the part of the Talents’), and his last recorded vote in the 1807 Parliament was for the Irish petition, 25 May 1808.18

In January 1809 Grenville told his brother that he did ‘not mean to give attendance this session’, and he evidently abided by this resolution until he vacated his seat for Lord Buckingham’s younger son early in 1810. He continued to participate in the deliberations of the opposition hierarchy, provided a useful link, with Tierney, between Lords Grenville and Grey and was active as a seeker andrelayer of opinions when the Whigs were cabinet-making in January 1811. There was talk of his taking the Admiralty if they formed a government, but when he discovered that some of the former Foxites objected to this idea, as well as to the notion of Lord Grenville’s retaining his sinecure auditorship as he had in 1806, he formally renounced to Grey his claim to any salaried office.19

When Lord Temple succeeded as 2nd Marquess of Buckingham in February 1813 he was at a loss for a replacement for himself in the county seat. Grenville offered the use of his ‘name and shadow’ until his nephew’s son came of age in 1818 but, as he informed Lord Grenville,

told him that no case, not even that of you and Grey being the ministers, would ever again make me a public man and that the utmost I can do . is, to go down to the House for three or four of the great questions only and that to mark my determination of retirement, I should on those occasions sit up in the gallery till the division.

He kept his word, and his only known votes in the 1812 Parliament were for the Catholic relief bill, 13 and 24 May 1813, against the property tax, 18 Mar. 1816, and for his nephew Charles Williams Wynn’s bid for the Speakership, 2 June 1817. He paired in favour of Catholic relief, 9 May, and for the continued suspension of habeas corpus, 23 June 1817. Talk of peace in the autumn of 1813 alarmed him enough to make him threaten to ‘buckle on his armour, make a speech and mount his war horse’, but the emptiness of the rumours relieved him of the necessity and he suppressed his first impulse to speak and vote on the question of Norwegian independence, on which he differed from Lords Grenville and Buckingham, in June 1814.

Grenville continued to see Tierney at the turn of each year, thereby briefly perpetuating the usefulness of his role in the wings of the political stage, but the separation of the Grenvillites from the main body of the Whig opposition ended even this. His academic interest in politics was unabated, and issued in a steady flow of news, comment and advice to his brother and nephew but his refusal to marry theory and practice increasingly irritated more active combatants. In 1816 Tierney found him ‘more slow and tiresome than ever’, and the following year Grey, to Lady Spencer’s secret delight, delivered a savage attack on those who uselessly occupied seats in Parliament, which was aimed obliquely, but effectively, at an embarrassed Grenville.20

Grenville’s failure to attain the independent stature at the highest level of politics which his connexions and abilities placed within his reach was apparently one of the will. At the same time, his ties of blood and friendship with leading figures, his ability to draw out opinions from others, his belief in the value of unreserved communication and his willingness to make himself accessible, gave him a useful role, and his views were generally worthy of the respect of his associates. He was by far the most attractive and popular of the Grenvilles who were active in politics in this period: on hearing that he had survived his ordeal on the ice in 1799 Lady Bessborough wrote:

The general anxiety about him and joy for his safety must be very flattering to him if he ever knows it. It was the highest of all honours, the homage paid to worth, for had either of his brothers been in the same situation, neither their titles, their riches, or their places would have gained them half the interest that was shown for him.

He enjoyed a long and graceful retirement, which he devoted largely to the improvement of his magnificent library. Charles Greville, who came to know him intimately in the last years of his life, was fascinated by this ‘remarkable man, with his mind so fresh and firm, and teeming with recollections, a sort of link between the living and the dead’.21 He died 17 Dec. 1846.


Leader of the opposition

Out of office, Grenville became leader of a Whig opposition to his former Pittite colleagues, whose stance on the Catholic issue led him now to regard them unequivocally as ‘Tories’. Differences over policy with Foxite allies and the government’s successful prosecution of the war, however, limited his effectiveness, and in 1817 he retired from the role. A stroke in 1823 did not prevent his occasional and effective intervention in political debates before his death on 12 January 1834 on his estate at Dropmore, Buckinghamshire.

Nació
25 October 1759, Buckinghamshire

Murió
12 January 1834, Buckinghamshire

Dates in office
1806 to 1807

Political party
Whig

Major acts
Slave Trade Act 1807: abolished the slave trade in the British Empire.

Copyright Professor Arthur Burns. This article was produced as part of the No10 Guest Historian series, coordinated by History & Policy.


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