Honoré de Balzac (1799-1850)

Honoré de Balzac (1799-1850)

Honoré de Balzac (1799-1850)

© Foto RMN-Grand Palais

Fecha de publicación: Octubre de 2003

Contexto histórico

Cuando Louis Boulanger expuso el retrato de Balzac en el Salón de 1837, el escritor ya era reconocido, aunque no había completado, ni mucho menos, su obra. Sin embargo, había comenzado su Comédie humaine, después de haber publicado Les Chouans (1829), La Peau de chagrin (1831), Le Colonel Chabert (1832), Eugénie Grandet (1833), Le Lys dans la Vallée y La Fille aux pieds d ' oro (1835). Boulanger también frecuentó el círculo de escritores románticos y fue amigo de Balzac, Hugo y Dumas, a quien representaba.

Análisis de imagen

El fotógrafo Nadar había tomado un retrato de Balzac, pero el lienzo de Dastugue realmente revelaba lo romántico en esta representación un tanto convencional de un artista, con una mano apoyada en su corazón y la camisa abierta. En cuanto a Boulanger, que conocía bien a Balzac, ciertamente no pensó en dar el prototipo de la representación del escritor cuando pintó este retrato. De hecho, sabía cómo trabajaba Balzac, envuelto en su bata, tomando café tras café para apoyar su inspiración, escribiendo de noche. Mientras Balzac había escrito hasta entonces novelas de tendencia romántica, a veces iluministas (Maestro Cornelius, 1831), Boulanger mostró aquí al hombre sólido y realista, en quien pronto se convertiría, también gordo, complejo, atraído por dandismo, políticamente fascinado por el legitimismo y el catolicismo, pero demasiado lúcido para ser abrazado por cualquier facción. Con la publicación de César Birotteau en 1827, Balzac se volcó hacia el realismo, abandonando toda alegoría, toda referencia al místico Emmanuel Swedenborg como en Seraphita (1833). Ahora apegado a describir la sociedad burguesa, Balzac no dudó en mostrar las redes de relaciones políticas o las fallas de sus contemporáneos. En busca del tipo social más que del personaje, posó como un monumento a la escritura. Sin duda es este aspecto de la obra lo que Boulanger ha querido plasmar en este retrato del escritor, precisamente en un punto de inflexión de su carrera.

Interpretación

¿Conocía Rodin este retrato cuando comenzó a diseñar la estatua de Balzac, que lo llevaría a una extensa investigación y que, aunque inacabada, fue sin embargo fundida en bronce y hoy adorna el Boulevard Raspail de París? ? Es muy posible: de 1891 a 1898, el escultor trabajó constantemente para dar cada vez más fuerza y ​​escala a su personaje, cuyo prototipo parece haber sido el cuadro de Boulanger. El desarrollo de Rodin lo llevó a sintetizar cada vez más las formas simples que proporciona la bata, resumiendo así a Balzac en una especie de columna de materia, un verdadero menhir, un verdadero monumento simbólico e indestructible. Trascendiendo la materia, Rodin logró mostrar el poder descriptivo de Balzac. Superando al hombre, extrajo su esencia para convertirlo en el símbolo de la sociedad del siglo XIX. Parece que Boulanger siguió el mismo planteamiento que el escultor, pero ante un modelo muy vivo, cuyo ardor creativo reflejó y al que conocía demasiado bien, no parece haber logrado ir más allá de la mera visión del personaje. Tan cierto es que Balzac, en 1837, aún no había logrado tanto en su trabajo como cuando Rodin lo representó. En este sentido, la tarea fue casi más fácil para el escultor que para el pintor.

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  • literatura
  • comedia humana

Bibliografía

Georges BLINStendhal y los problemas de la novelaParís, Corti, 1953 Michel CROUZETStendhal o Monsieur yo mismoParís, Flammarion, 1990. Jean GOLDZINKStendhal, Italia de corazónParís, Gallimard, colección “Découvertes”, 1992.

Para citar este artículo

Jérémie BENOÎT, "Honoré de Balzac (1799-1850)"


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