Hélène Bertaux, escultora, vista por Étienne Carjat

Hélène Bertaux, escultora, vista por Étienne Carjat

Mme Léon Bertaux - Escultora francesa

© RMN-Grand Palais (Museo de Orsay) / Hervé Lewandowski

Fecha de publicación: julio de 2016

Contexto histórico

En la segunda mitad del XIXmi siglo, el uso de la fotografía y sus derivados técnicos ha crecido, a pesar de los múltiples debates que su uso e identidad suscitan en la comunidad artística. De hecho, en las décadas de 1850 y 1860, sus oponentes, como Charles Blanc y Henri Delaborde, lo consideraban una reproducción mecánica, no intelectual ni artística, a diferencia de la imprenta. Sin embargo, en oposición directa al grabado para la reproducción de obras de arte, se considera útil para la transcripción de lo real y, por tanto, de lo vivo.

El fotógrafo de esta toma, Étienne Carjat, comenzó su carrera alrededor de 1858 gracias a Pierre Petit, él mismo un fotógrafo profesional. Se le reconoce como un muy buen caricaturista, especializado en retratos, al igual que Gaspard-Félix Tournachon dit Nadar. El fotógrafo abrió su primer estudio en la rue Laffitte en 1861 y comenzó a inmortalizar a destacados artistas e intelectuales del Segundo Imperio, como Gustave Courbet o Jean-Auguste Dominique Ingres. La mayoría de ellos son sus amigos y también lo siguen en la creación de un diario titulado El bulevar.

Popularizadas e inventadas por Eugène Disdéri en la década de 1850, las fotografías tipo tarjeta de visita fueron muy populares hasta finales de la década de 1860, fomentando la colección de retratos de grandes hombres y mujeres o de anónimos. Este tipo de fotografía permitió realizar campañas reales de promoción de estas personalidades.

Análisis de imagen

Como de costumbre, Étienne Carjat tiene su pose de modelo frente a un fondo desprovisto de decoración, amplificando su lugar como sujeto principal. La escultora Hélène Bertaux, de soltera Pilatos, se presenta como una artista y no como una personalidad ya reconocida. Alumna del escultor Pierre Hébert, es fotografiada de cuerpo entero, ocupada finalizando el modelo preparatorio para uno de sus primeros grandes encargos privados. Lleva un delantal de trabajo que cubre por completo su vestido de ciudad, borrando así las peculiaridades de su sexo. Inclinándose sobre su trabajo, mira fijamente al espectador. El escultor no tiene una actitud de seducción, sino de persuasión y fuerte concentración.

El modelo preparatorio que presenta así al público es el de la escultura más grande realizada por una mujer hasta la fecha. En 1861, Herbet-Briez, un mecenas adinerado, ofreció a la ciudad de Amiens la suma de 20.000 francos para la construcción de una fuente en Place Longueville. Este monumento debe consistir en una escultura que represente una ninfa con un caparazón de cuerpo entero y siete querubines diseñados por su hijo, Léon Herbet. Hélène Bertaux es elegida para lograr esta hazaña. La obra, realizada en bronce, fue inaugurada en 1864. La fuente monumental fue trasladada a los pequeños jardines del Boulevard de Belfort en 1888, para luego fundirse en 1941.

Interpretación

A menudo olvidado en favor del Nadar más reconocido, Étienne Carjat es sin embargo uno de los mejores fotógrafos de su tiempo, capaz de revelar la fuerza de carácter de sus modelos. Así, ante el éxito de sus pruebas, Gustave Courbet y Victor Hugo volvieron a encargar sus retratos fotografiados.

Acostumbrado a la carga del retrato, Étienne Carjat ha capturado la voluntad inquebrantable de Hélène Bertaux y refleja con precisión el carisma y la grandeza de este escultor. La comisaria también ha elegido un momento de su carrera que no es baladí: esta escultura monumental que la acompaña en la inmortalidad es la obra que la da a conocer.

En 1864, su Prisionero joven galo (escayola faltante, versión de mármol comprada por el Estado en 1867 y conservada en el Musée des Beaux-Arts de Nantes), uno de los primeros desnudos masculinos realizados por una mujer, le permitió obtener una medalla de primera clase. Gracias a esta obra, Hélène Bertaux es una de las escultoras en boga durante el Segundo Imperio y el IIImi République, y recibió prestigiosos encargos para las nuevas alas del Louvre o para el Hôtel de Ville. También es la primera mujer en ganar una medalla de oro de primera clase por Psique bajo el imperio del misterio (1889, yeso, 181 × 49 × 43 cm, Sète, Museo Paul-Valéry) con motivo de la Exposición Universal de 1889.

En 1881, Hélène Bertaux fundó y presidió la Unión de Pintoras y Escultoras. Gracias a su lucha feminista, las jóvenes finalmente pueden acceder a los cursos que ofrece la Escuela Nacional de Bellas Artes y competir por el Prix de Rome, que siempre les había sido negado.

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Bibliografía

COLECTIVO, Étienne Carjat (1828-1906): fotógrafo, gato. Exp. (París, 1982-1983), París, museos de la ciudad de París, 1982.

LEPAGE Edouard, Una página de la historia de las artes en el siglo XIX. Una conquista feminista: Sra. Léon Bertaux, Saint-Michel-de-Chavaignes, Soleil en livres, 2009 (1ª ed. París, J. Dangon, 1912).

Para citar este artículo

Saskia HANSELAAR, "Hélène Bertaux, escultora, vista por Étienne Carjat"


Vídeo: Colloque LAnimal à lAnthropocène 111220 matinée