General La Fayette

General La Fayette

Gilbert Mottier, marqués de La Fayette

© RMN-Grand Palais (Palacio de Versalles) / imagen RMN-GP

Fecha de publicación: febrero de 2019

Inspector Académico Subdirector Académico

Contexto histórico

General La Fayette al servicio de la libertad

Pintor reconocido de la historia y retratista talentoso, Joseph-Désiré Court puso su arte al servicio de la Monarquía de Julio. Por lo tanto, realizó un retrato cuyo modelo estaba al final de su vida: La Fayette tenía 35 años en el lienzo, pero 77 años en 1834, el mismo año de su muerte.

Procedente de una antigua familia aristocrática y relacionado con muchas figuras influyentes del fin del Antiguo Régimen, Gilbert Motier, marqués de La Fayette (1757-1834), heredó una sólida fortuna. "Héroe de ambos mundos", entabla una amistad sincera y recíproca con Georges Washington. Un año después, durante la fiesta de la Federación, él conoce el apogeo de su fama e influencia. Aunque su popularidad se ve gravemente afectada por su participación en la represión de la guarnición de Nancy en agosto de 1790 o en la masacre de Champ-de-Mars el 17 de julio de 1791, y que algunos denuncian su supuesta proximidad demasiado cercana a la familia real, a pesar de las tensas relaciones con Luis XVI, La Fayette fue nombrado teniente general en 1791, investido en el mando. del Ejército del Centro, uno de los tres ejércitos destinados a defender Francia, luego el del Norte.

Es en esta calidad que el pintor Corte lo inmortaliza, más de cuarenta años después, eligiendo deliberadamente mostrar todos al mismo tiempo un general, un liberal, un monárquico y un patriota.

Análisis de imagen

El retrato aristocrático de un general

El retrato de Court pertenece a la tradición de los retratos a medio muslo de hombres y mujeres de la nobleza y la clase media alta; también está en la línea de los retratos de generales.

El lienzo retrata a un hombre de 35 años con tranquila confianza, que mira al espectador con cierta indiferencia. Obviamente preocupado por su vestimenta y su apariencia, luciendo una peluca empolvada, viste el uniforme de teniente general del Ejército del Centro, que comandó en 1791-1792. La Fayette está vestida con el uniforme completo de los tenientes generales del ejército nacional: túnica de lana azul real con cuello montado, solapas anchas cruzadas en el pecho, vascos largos y cuya muesca se deja al descubierto en la parte delantera de la chaqueta blanca. llevado abajo; bordado de oro alrededor de la túnica, en el cuello y en las mangas; grandes botones de latón dorado; gran cinturón rojo y dorado que sostiene la espada de mando; sombrero bicornio que lleva un penacho de plumas tricolores, cuyos colores se hacen eco de los de la escarapela nacional sostenida por una trenza de trenza de oro. El general sostiene despreocupadamente en su mano derecha un mapa, una probable alusión a los planes de campaña de su ejército, y en su mano izquierda su casco, que oculta a medias la empuñadura de su espada.

Sin embargo, no hay nada marcial en la pose del general; más bien se refiere a una imaginación prerromántica, donde la naturaleza -la de la roca sobre la que se apoya La Fayette, la del campo al fondo, bañada por un resplandor crepuscular rosado- ocupa un lugar destacado y parece referirse el hombre a su interioridad.

Interpretación

El recuerdo de una leyenda

Para pintar La Fayette a los 35 años, en el momento de la guerra que la Francia revolucionaria iba a librar contra las potencias absolutistas europeas, Joseph-Désiré Court presentó al general y al ardiente defensor de la libertad que habría sido el marqués. a lo largo de toda su vida. En 1834, año de la muerte de La Fayette, se trataba de vincular un presente en busca de legitimidad, el de una monarquía apodada por una revolución, y un pasado ligado al gesto revolucionario a favor de la libertad. . La Fayette aparece entonces como un puente, un "ciudadano de dos mundos", no sólo el de Francia y Estados Unidos, sino de la Francia de ayer y la de hoy.

Sin embargo, la historia personal de La Fayette entre la edad en la que aparece en este retrato y la edad en que está pintado da testimonio de una vida tumultuosa. Desde finales de agosto de 1792, huyó de Francia, comprendiendo su impotencia y que la toma de las Tullerías el 10 de agosto de 1792 es incompatible con su ideal de moderación liberal. Internado en Magdeburgo y luego en Olmütz por los austriacos, recuperó su libertad solo en 1797 y regresó a Francia en 1800. Retirado de todos los cargos públicos bajo el Imperio, fue elegido diputado durante la Restauración y participó en la oposición. liberal antes de respaldar la llegada de Luis Felipe Ier después de las Trois Glorieuses en julio de 1830, durante las cuales fue llevado por aclamación al mando de la Guardia Nacional de París. Símbolo vivo del apego a la libertad, La Fayette aporta a Louis-Philippe una parte de la legitimidad derivada de la historia y del ideal que encarna, resignándose a una monarquía constitucional que garantiza el orden público en detrimento de una república a la que en realidad dice ser más favorable. Louis-Philippe, sin embargo, rápidamente se despojó de La Fayette de toda responsabilidad, sin duda consciente de lo que representaba en términos de legitimidad competitiva.

El retrato de La Fayette de Court conoce una gran posteridad en el XIXmi siglo. Está reproducido por numerosos grabados, que popularizan y fijan la imagen del marqués como un joven general revolucionario, cuya reputación sirvió para asentar los inicialmente frágiles cimientos de la monarquía de julio.

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Bibliografía

MADERA, Jean-Pierre, La Fayette, París, Perrin, 2015.

GUENIFFEY, Patrice, “La Fayette”, en François FURET y Mona OZOUF (dir.), Diccionario crítico de la revolución francesa, París, Flammarion, 1992 [1988].

VINCENT, Bernard, Lafayette, París, Gallimard, biografía en folio, 2014.

Para citar este artículo

Jean HUBAC, "General La Fayette"


Vídeo: A History of Marquis de Lafayette