Las excavaciones de Khorsabad

Las excavaciones de Khorsabad

  • Dos genios asirios.

    BOTTA Paul-Emilie (1802-1870)

  • Toro androcefálico alado, sitio de Khorsabad.

    FLANDIN Eugène (1803-1876)

© Foto RMN-Grand Palais (Institut de France) - Gérard Blot

Toro androcefálico alado, sitio de Khorsabad.

© Foto RMN-Grand Palais (Institut de France) - Agence Bulloz

Fecha de publicación: mayo de 2011

Contexto histórico

Paul-Émile Botta, el inventor de la asiriología

En 1842, cuando Louis-Philippe abrió una nueva agencia consular en Mosul, el cargo de cónsul fue confiado a Paul-Émile Botta (1802-1870), un enérgico italiano cuya familia se mudó a Francia en el momento de la anexión. del Piamonte por Napoleón.

Médico de formación, pero también naturalista y apasionado de las lenguas, Paul-Émile Botta inició su carrera como diplomático en Alejandría en 1833, y fue sin duda en Egipto donde empezó a interesarse por la investigación arqueológica. Por tanto, no es un neófito el que se instala a orillas del Tigris: el agente consular tiene un buen conocimiento del mundo oriental y sabe que bajo la arena se encuentran las ruinas de la antigua ciudad de Nínive. La civilización asiria se conoce entonces solo a través de relatos bíblicos y ciertos textos clásicos, mientras que los escritos cuneiformes aún no se han descifrado.

Las primeras excavaciones en Botta se centran en uno de los dos dice (montículos hechos de ruinas) ubicados frente a Mosul, al otro lado del río. Resultan infructuosos, aunque el arqueólogo inglés Henry Layard probará más tarde que los restos de Nínive estaban allí.

En la primavera de 1843, Botta trasladó a sus trabajadores dieciséis kilómetros al noreste hasta el sitio de Khorsabad. Pensando haber descubierto Nínive, acaba de sacar a la luz el palacio que el rey asirio Sargón II (721-705) construyó en su nueva capital de Dour Sharroukin, cuyo nombre significa “fortaleza de Sargón”.
A medida que son exhumados, las losas de yeso y alabastro se desintegran al contacto con el aire, y Botta ve desaparecer el fruto de su paciente investigación. Para conservar un testimonio de los restos, intenta dibujar los bajorrelieves en cuanto los trabajadores los saquen del suelo.

Incapaz de llevar a cabo el registro de los descubrimientos por su cuenta y temiendo su rápida degradación, obtuvo de la Academia de Inscripciones y Bellas Letras que se le asignara un diseñador. Esta inmensa cosecha de textos acelerará el desciframiento de la escritura cuneiforme en Mesopotamia.

Análisis de imagen

Eugène Flandin, un artista que ayuda al arqueólogo

Si bien Botta reconoce la necesidad de realizar encuestas para asegurarse de que no se pierda nada del contexto arqueológico de sus hallazgos, la falta de formación en el dibujo le impide producir rápidamente encuestas que puedan utilizarse con fines científicos. Se agota en dibujos torpes y toscos. Aquí, por ejemplo, evita cuidadosamente representar rostros de genios, y hay cierta incomodidad en la articulación de los brazos con los cuerpos o en el tratamiento de las rodillas. Por otro lado, se detiene en los detalles ornamentales, como las plumas de las alas del genio de la izquierda o los adornos de la vestimenta del de la derecha. Sin embargo, estos dibujos son un testimonio conmovedor de la tenacidad de Botta.

Flandin, que recibió la Legión de Honor en 1842 por los estudios iconográficos realizados durante su misión en Persia en nombre del Instituto, domina a la perfección los bocetos arqueológicos: su línea es limpia y segura, precisa y elegante.

Su habilidad artística aparece ampliamente en sus obras, especialmente en figuras independientes como este toro androcefálico alado. Conserva el rigor científico imprescindible para los levantamientos arqueológicos (accidentes del soporte, precisión de proporciones), sabe llegar al grano sin sacrificar los múltiples detalles decorativos a los que presta una atención meticulosa y, al mismo tiempo, logra sin embargo traducir el poder y la grandeza de esta escultura monumental mediante una hábil distribución de sombras y luces.

Los dibujos de Flandin se grabaron para ilustrar la publicación de Botta, Monumento a Nínive (1849-1850), una inmensa obra en cinco volúmenes que puede considerarse como el primer informe de excavación redactado con gran objetividad y perfecto rigor científico.

Interpretación

La época de los cónsules arqueológicos

En octubre de 1844, el astillero de Khorsabad tuvo que cerrarse debido al agotamiento de los fondos. Botta luego eligió entre las esculturas más notables y mejor conservadas y las envió a Francia, donde llegaron tres años después, después de muchas aventuras. Estas primeras excavaciones en Mesopotamia tuvieron grandes repercusiones: los ingleses enviaron a Layard y Rawlinson a Nimrud y luego a Nínive y, en 1851, Francia encargó a Victor Place que reabriera el consulado de Mosul y se apoderara del sitio de Khorsabad.

Botta inaugura la epopeya de los cónsules arqueológicos, franceses o británicos, que designaron a Mosul, Bagdad y Basora a mediados del siglo XIX.mi siglo, han jugado un papel pionero en la investigación arqueológica.

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Bibliografía

Élisabeth FONTAN (dir.) Con la colaboración de Nicole Chevalier, De Khorsabad a París, el descubrimiento de los asirios, catálogo de la exposición del Museo del Louvre, Departamento de Antigüedades Orientales, noviembre de 1993-febrero de 1994, París, R.M.N., 1994 Jean BOTTERO y Marie-Joseph STEVE, Érase una vez en Mesopotamia, París, Gallimard, coll. "Descubrimientos", 1993.

Para citar este artículo

Béatrice MÉON-VINGTRINIER, "Las excavaciones de Khorsabad"

Vínculos


Vídeo: Knossos Palace Reconstruction Crete 3D