La expedición la Pérouse

La expedición la Pérouse

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Título: Luis XVI dando sus instrucciones a La Pérouse, 29 de junio de 1785

Autor: MONSIAU Nicolas André (1754-1837)

Fecha de creación : 1817

Fecha mostrada: 29 de junio de 1785

Dimensiones: Alto 272 cm - Ancho 227 cm

Técnica y otras indicaciones: óleo sobre tela

Ubicación de almacenamiento: Sitio web del Museo Nacional del Palacio de Versalles (Versalles)

Copyright de contacto: © RMN - Grand Palais (Palacio de Versalles) / Gérard Blot

Referencia de la imagen: 93-000749-02 / MV 220

Luis XVI dando sus instrucciones en La Pérouse, 29 de junio de 1785

© RMN - Grand Palais (Palacio de Versalles) / Gérard Blot

Fecha de publicación: marzo de 2016

Catedrático de historia moderna en la Universidad de Nice-Sophia Antipolis.

Contexto histórico

Cuando Luis XVIII exalta a su hermano mayor ...

El recuerdo de la expedición de La Pérouse está estrechamente asociado con el destino fatal de Luis XVI. En efecto, la memoria colectiva ha conservado estas palabras que se dice que pronunció el soberano depuesto al subir al cadalso el 21 de enero de 1793: "¿Hemos tenido noticias del señor de La Pérouse? "

Izquierda en 1er Agosto de 1785, dos barcos, El astrolabio y Brújula, partirá de Brest con más de doscientas personas a bordo, incluidos diecisiete científicos, con el objetivo de explorar el Océano Pacífico. Tres años después, la expedición desaparece misteriosamente en las Islas Santa Cruz.

Luis XVI había planeado que este cuadro lo hiciera Élisabeth Louise Vigée Le Brun, pintora de los niños reales, cercana a María Antonieta, quien había encargado numerosos cuadros que la representaban como madre de familia para publicar una imagen halagadora de una reina condenada. en opinión. Bajo la Restauración, Luis XVIII, hermano menor de Luis XVI, se hace cargo del proyecto y encarga a Nicolas André Monsiau una obra que celebra una de las grandes empresas eruditas y marítimas del fin del Ancien Régime y, a través de ella, el difunto rey que lo hizo posible. La obra enfatiza el espíritu decisivo de Luis XVI, que a menudo ha sido desafiado, su gusto por la geografía y las ambiciones de la monarquía a través de su armada.

Análisis de imagen

Luis XVI como patrón de la expedición La Pérouse

Luis XVI, acompañado del Mariscal de Castries, Ministro de Marina, dio personalmente sus instrucciones a Jean-François de Galaup, Conde de La Pérouse (1741-1788), para su viaje alrededor del mundo.

Detrás del rey, el mariscal de Castries tiene en la mano las instrucciones, que suponemos forman un espeso recuerdo. Si bien es costumbre dar al comandante de una expedición instrucciones en las que se especifican los objetivos de la misión que se le ha encomendado, en este caso concreto han sido objeto de especial cuidado por parte de las oficinas. de la armada, antes de ser anotado por el propio rey.

Por su parte, Luis XVI, cuya pasión por la geografía es conocida, muestra a La Pérouse con un mapa en mano la ruta que tendrá que seguir tras cruzar el Cabo de Hornos, para recorrer toda la costa del Pacífico de las Américas hasta Alaska. vía Isla de Pascua y Hawaii. De Kamchatka a Australia, Brújula y El astrolabio debe complementar las exploraciones del Pacífico realizadas por Bougainville y Cook.

Más allá de la puesta en escena del soberano ilustrado, protector de las ciencias, este cuadro ilustra fielmente la especificidad de esta expedición deseada y dirigida por Luis XVI.

Interpretación

Explorando el Pacífico en la Era de las Luces

El Gran Océano (antiguo nombre del Océano Pacífico) es claramente la nueva frontera marítima de la Ilustración. En Europa, marinos, científicos, diseñadores, filósofos, gobernantes se apasionaron por su exploración, y sus diarios, informes, dibujos y grabados tuvieron gran éxito entre el público. Desde la expedición de los franceses Bougainville, que popularizó el mito de Nueva Kythera (Tahití) con la ayuda de Diderot, y los tres viajes del británico James Cook, que entusiasmaron a Luis XVI, las rivalidades nacionales, en particular las francesas y británicas. , son indiscutibles, pero están trascendidas por la voluntad de descubrir nuevos horizontes y favorecer el progreso del conocimiento. El mismo La Perouse habla de "la infatigable actividad del Capitán Cook"; en cuanto al presidente de la Royal Society de Londres, Sir Joseph Banks, ofrece a La Pérouse dos brújulas inclinadas.

A pesar de la muerte violenta de Cook en 1779 en Hawai, las instrucciones dadas en La Pérouse dan testimonio de la influencia de la Ilustración en la expedición: el Sieur de La Pérouse para hacer uso de la superioridad de sus armas sobre las de los pueblos salvajes, para obtener, a pesar de su oposición, los objetos necesarios para la vida, como sustancias, madera, agua, no 'usaría la fuerza solo con la mayor moderación, y castigaría muy severamente a aquellos de su pueblo que hubieran excedido sus órdenes. "

Tres años más tarde, Brújula, comandada por La Pérouse, se precipita en la franja exterior del arrecife de coral y oscura, mientras El astrolabio queda atrapado en un paso falso y encalló. Comienza el misterio de La Pérouse. En 1791, una expedición de socorro comandada por Entrecasteaux se dispuso a encontrarlo. Los nombres de las dos fragatas que lo componen son muy reveladores: La investigacion y Esperanza. Fue durante el reinado del último hermano de Luis XVI, Carlos X, en 1826-1827, que el lugar del naufragio de La Pérouse, Brújula, en Vanikoro en las Islas Santa Cruz (archipiélago de las Islas Salomón), está claramente identificado, poniendo fin al misterio de La Perouse.

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Bibliografía

BLAIS Hélène, Viajes al Gran Océano: geografías del Pacífico y colonización (1815-1845), París, Comité de trabajo histórico y científico, coll. “Geografía de CTHS” (no 4), 2005. DILLON Peter, En busca de Lapérouse: viajes por los mares del sur, Barbizon, Pôles d´images, coll. "Historias imposibles de rastrear", 2005. GAZIELLO Catherine, La expedición Lapérouse (1785-1788): respuesta francesa a los viajes de Cook, París, Comité de Trabajo Histórico y Científico, coll. "Memorias de la sección de Historia de la Ciencia y la Tecnología" (nº 1), 1984 TAILLEMITE Étienne, Los Descubridores del Pacífico: Bougainville, Cook, Lapérouse, París, Gallimard, coll. “Descubrimientos Gallimard: historia” (no 21), 1987.

Para citar este artículo

Pierre-Yves BEAUREPAIRE, "La expedición La Pérouse"


Vídeo: James Cook 2