Expedición de Cavelier de la Salle a Luisiana

Expedición de Cavelier de la Salle a Luisiana

Expedición La Salle a Luisiana, 1684

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Fecha de publicación: Octubre de 2015

Contexto histórico

Jean Antoine Théodore Gudin es hoy un pintor olvidado. Este exacto contemporáneo de Victor Hugo, hijo del general del Imperio Charles Étienne Gudin, muerto durante la batalla de Valoutino, en Smolensk, en 1812, es sin embargo el autor de una considerable obra de excelencia, como uno de los sus biógrafos, para "representar las olas y los estallidos del mar" y para relatar "los grandes dramas del océano con una especie de poesía salvaje".

Marin tras interrumpir sus estudios, alumno de Girodet y luego de Gros, Gudin se hizo notar en el Salón de 1824, donde, a los 22 años, obtuvo la medalla de primera clase. Protegido por el duque de Orleans (el futuro Luis Felipe), condecorado con la Legión de Honor por Carlos X, se convirtió en el primer pintor oficial de la marina y, como tal, participó en la expedición de Argel ( 1830).

Las obras que extrae de ella le trajeron éxito entre el público francés y europeo, y la crítica que lo comparó con Claude Lorrain y Joseph Vernet. Sin embargo, todavía obtiene muchos encargos oficiales, como Versalles en 1844 de noventa y siete pinturas que ilustran los logros de la marina francesa.

Aquí, en esta obra encargada en 1839 por Louis-Philippe para el museo histórico de Versalles, el pintor evoca la segunda expedición del caballero normando Cavelier de La Salle que, después de haber descubierto y entregado Luisiana a Francia en 1682, partió durante dos años. más tarde, bajo la orden de Luis XIV, para una nueva expedición, que esta vez fracasó estrepitosamente.

Análisis de imagen

René Robert Cavelier de La Salle nació en Rouen en 1643. Renunció al sacerdocio en 1667 y se unió a su hermano establecido en Nueva Francia. En 1682, Cavelier de La Salle dirigió una primera expedición que, descendiendo el Illinois y luego el Mississippi (llamado río Colbert), terminó en el Golfo de México. Luego tomó posesión de toda la tierra en las cuencas de Ohio y Mississippi y las llamó Luisiana.

En 1684, se organizó una nueva expedición, con el consentimiento de Luis XIV, quien, en guerra con España, esperaba interrumpir el suministro de plata extraída de las minas de México por parte de su adversario. Pero la nueva expedición, unos trescientos hombres y mujeres repartidos en cuatro barcos, esta vez tratando de acercarse al delta del Mississippi por el océano sin pasar por Florida. Uno de los barcos fue capturado rápidamente por los españoles y, debido a errores de navegación y cartas incorrectas, la expedición encalló a unos 650 kilómetros al oeste de la desembocadura del Mississippi.

Fue este evento el que Gudin representó en esta marina. A la izquierda, reconocemos La bella, el barco de Cavelier de La Salle; en el centro está el de tres mástiles El Joly y, finalmente, a la derecha, varada a lo lejos en un banco de arena, la fragata El adorable. En primer plano de la pintura, hay un pequeño bote que sale El Joly para llegar a una costa exótica bastante inhóspita. A lo lejos, los rayos de un sol poniente iluminan el cielo y el mar.

Interpretación

Gudin se destacó en obras que evocaban algunas grandes batallas navales del pasado, en las que mezclaba hábilmente, en composiciones llenas de acontecimientos, olas, mar, llamas, humo y cielos nublados.

Aquí, coloca el cielo atormentado que acaba de ser desgarrado contra la calma del mar, todo bañado por una luz intensa, magnificada por un sol poniente que simboliza la esperanza. Los hombres, prácticamente ausentes de la composición, parecen minúsculos ante la inmensidad del océano y las tierras que suponemos desérticas y hostiles.

La pintura, aunque no presenta todas sus características, se relaciona con la corriente romántica que triunfó en Francia en la primera mitad del siglo XIX.mi siglo. Evoca así una naturaleza salvaje e indómita, realzada por un cielo tormentoso y bañada por una luz irreal y fantástica.

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Bibliografía

BÉRAUD Edmond, Recuerdos del barón Gudin, pintor de la marina (1820-1870), París, Plon, 1921.De David a Delacroix: pintura francesa de 1774 a 1830, gato. Exp. (París, 1974-1975), París, Ediciones de los Museos Nacionales, 1974. GAINOT Bernard, El Imperio colonial francés desde Richelieu hasta Napoleón (1630-1810), París, Armand Colin, coll. “U: historia”, 2015.

Para citar este artículo

Pascal DUPUY, "Expedición de Cavelier de La Salle a Luisiana"


Vídeo: Robert Cavelier de La Salle 1667 1687 Empire Colonial Français