The Lafayette Escadrille: soldados como ningún otro

The Lafayette Escadrille: soldados como ningún otro

  • Miembros de Lafayette Escadrille.

    ANÓNIMO

  • Foto de grupo de los miembros de la Escadrille.

    ANÓNIMO

  • La Lafayette Escadrille N ° 124.

    ANÓNIMO

Miembros de Lafayette Escadrille.

© Foto RMN-Grand Palais - R. G. Ojeda

Foto de grupo de los miembros de la Escadrille.

© Foto RMN-Grand Palais - R. Ojeda

La Lafayette Escadrille N ° 124.

© Foto RMN-Grand Palais - R. Ojeda

Fecha de publicación: marzo de 2016

Contexto histórico

Un grupo de soldados como ningún otro

Tomadas para la memoria y documentación del ejército, destinadas a la prensa y al público o para uso privado, las fotos que representan a los soldados en el frente o detrás de las líneas son obviamente muy numerosas y ampliamente distribuidas durante la Primera Guerra. global. La omnipresente imagen "grupal" de los soldados (más o menos organizados y en mayor o menor número) estructura así las representaciones y apreciaciones cotidianas de la guerra de manera muy significativa. Aparte del oficial, el soldado rara vez se muestra solo: está integrado y "alineado" de manera concéntrica en diferentes grupos (brigada, batallón, etc.) que forman el cuerpo del ejército, que también es el de la nación.

si Miembros de la Escadrille La Fayette, Foto de grupo de los miembros del escuadrón y El Escuadrón Lafayette N ° 124 Encaja bien en el género mencionado, las peculiaridades del grupo fotografiado involucran aspectos originales, que desplazan en parte este tipo de representación. De hecho, estas tres fotografías representan la unidad aeronáutica N 124 o escadrille La Fayette, creada el 20 de abril de 1916 y formada por voluntarios estadounidenses reclutados en la Legión Extranjera o entre los hombres de la ambulancia. Colocado bajo el mando del capitán Georges Thénault y su teniente adjunto de Laage de Meux, continuó en su forma original hasta el 18 de febrero de 1918. Tenía hasta 43 pilotos (los "38 valientes" y cinco oficiales franceses) , para un total de 269 pilotos estadounidenses que participan en el conjunto de la fuerza aérea francesa (a veces también conocido con el nombre de "Lafayette Flying Corps" o Lafayette Aviation Corps, diferente del propio escuadrón). Ambos, traducidos, construidos y difundidos por las numerosas fotografías que le dedicaron durante el conflicto, la identidad, la historia, la fama, la leyenda y el significado simbólico del escuadrón lo convierten en un "grupo" específico.

Análisis de imagen

El grupo La Fayette: originalidad de hombres, emblemas y poses

Miembros de la Escadrille La Fayette es una fotografía presuntamente tomada poco después de la formación del escuadrón. De hecho, presenta a algunos de los primeros pilotos como Elliot Cowdin (el segundo por la derecha) rodeando al capitán Georges Thénault (de uniforme negro, en el centro). Los ocho hombres están en un aeródromo y se puede ver un avión al fondo. Combinado con el orgullo y la determinación que expresan los rostros, la variedad de uniformes y vestimentas, unas pocas sonrisas y algunas poses no académicas (un hombre sosteniendo a otro por los hombros) dan un aspecto original a esta fotografía de un grupo de soldados.

Más "clásico", Foto de grupo de los miembros del escuadrón muestra un escuadrón ya más grande. Reconocemos a los oficiales franceses Thénault y de Laage de Meux (en primer plano a la derecha, con uniformes negros), que se distinguen de los pilotos “simples” de uniforme. Varios de estos hombres sostienen banderines con los emblemas de la unidad o la bandera estadounidense. Aquí también, el ambiente parece alegre ya que muchas sonrisas iluminan los rostros.

Encontramos a los oficiales franceses y muchos pilotos en El Escuadrón Lafayette N ° 124, donde posan de una manera más organizada y un poco más solemne frente a un edificio con una ventana marcada como "oficinas". El estandarte con lentejuelas de estrellas emerge de las banderas que decoran la fachada. La bandera estadounidense también aparece en las rodillas de tres soldados sentados en primer plano (izquierda), así como un banderín cuyo emblema lamentablemente es imposible de descifrar.

Interpretación

Espíritu del cuerpo

Las diversas imágenes dan testimonio de la originalidad del escuadrón de La Fayette. Si, como otras "fotografías de grupo" de la época, sugieren un esprit de corps que se encuentra en otros casos, también insinúan el espíritu especial de esta unidad excepcional.

Por un lado, presentan una identidad distinta y asertiva. Banderas americanas visibles en Foto de grupo de los miembros del escuadrón y sobre El Escuadrón Lafayette N ° 124 Recordemos la historia particular de estos voluntarios, anunciando y simbolizando de manera concreta (oficiales franceses entre estadounidenses) la alianza (futura o reciente) entre Francia y Estados Unidos. Así, el espectador (civil o militar) puede anticipar la entrada de los "chicos" al conflicto.

Los banderines y emblemas, en cambio, enfatizan el aspecto específico de la aviación militar: transmitidos de generación en generación, tienen un alto valor simbólico y una fuerte función de agrupamiento de la identidad. Dentro de la nación (aquí los Estados Unidos), los aviadores son una comunidad especial, que defienden y honran sus colores y signos (pintados en los aviones por cierto) como defendiendo una bandera. El banderín también recuerda un lado "deportivo" específico de las universidades estadounidenses. Los pilotos, a menudo jóvenes de buena familia que asistieron a estas escuelas superiores del otro lado del Atlántico, son tanto soldados como jóvenes pioneros, “ases” y héroes, cuyas actuaciones individuales y colectivas, enumeradas y clasificadas como tantas. 'logros y récords, alimentan la leyenda de "el equipo". Vistos y mostrados como nobles competidores, los actores de la guerra aérea escapan así a las representaciones clásicas del conflicto.

Particularmente visible en Miembros de la Escadrille La Fayette pero también notable en Foto de grupo de los miembros del escuadrón, "frescura", juventud, amistad y una especie de actitud risueña y despreocupada parecen emerger de la aventura e historia de la escuadra. Por su constitución, que se basa en la voluntad valiente y algo romántica de unos pocos estadounidenses (cuya nacionalidad es una "novedad" en sí misma en esta guerra principalmente europea); por la compleja historia de su constitución, que implica una estructura sin precedentes; y también por sus hombres (a veces temerarios y conocidos por su mala conducta y su tendencia a la fiesta "a veces regada), la formación se diferencia de la clásica camisa de fuerza militar. Así, la pareja formada por el joven sonriente de negro y el que le pone las manos sobre los hombros casi te haría olvidar el contexto bélico, sin embargo recordado por los uniformes.

  • aviación
  • Escuadrón Lafayette
  • Estados Unidos
  • Guerra de 14-18
  • Intervención americana

Bibliografía

Jean GISCLON, Chasseurs au groupe La Fayette, 1916-1945, París, Nel, 1997 Jean GISCLON, Les As de l'Escadrille La Fayette, París, Hachette, 1976 Jean GISCLON, L'Escadrille La Fayette, de l'Escadrille La Fayette au La Fayette Squadron, 1916-1945, Paris, France Empire, 1975.Dennis GORDON, The Lafayette Flying Corps Los voluntarios estadounidenses en el servicio aéreo francés en la Primera Guerra Mundial, Atglen, A Schiffer Military History Book, 1991. Pierre VALLAUD, 14-18, Primera Guerra Mundial, París, Fayard, 2004. “L'Escadrille La Fayette”, en la revista Icare n ° 158 (1996) y n ° 160 (1997).

Para citar este artículo

Alexandre SUMPF, "The Lafayette Escadrille: soldados como ningún otro"


Vídeo: Infantería - 5º Soldados - BBC