Edificio de la leyenda napoleónica

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Título: Bonaparte visitando a las víctimas de la peste de Jaffa, 11 de marzo de 1799.

Autor: GROS Antoine-Jean (1771-1835)

Escuela : Romanticismo

Fecha de creación : 1804

Fecha mostrada: 11 de marzo de 1799

Dimensiones: Alto 532 - Ancho 720

Técnica y otras indicaciones: Controlado por el estado; grabado de 1830) Óleo sobre lienzo

Lugar de almacenamiento: Sitio web del Museo del Louvre (París)

Copyright de contacto: © Foto RMN-Grand Palais

Referencia de la imagen: 85EE1390 / INV 5064

Bonaparte visitando a las víctimas de la peste de Jaffa, 11 de marzo de 1799.

© Foto RMN-Grand Palais

Fecha de publicación: agosto de 2011

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Contexto histórico

La campaña de Egipto (1798-1799) forma parte de lo que se ha denominado el “sueño oriental” de Bonaparte, una de cuyas primeras manifestaciones fue la anexión de las Islas Jónicas durante el Tratado de Campo Formio (18 de octubre de 1797 ).

Una dependencia del Sultán, Egipto estaba bajo el gobierno teórico de Beys dominado por la milicia de los mamelucos. La expedición, 36.000 hombres, salió de Toulon el 19 de mayo de 1798 y llegó a Alejandría el 2 de julio. Dos días después de la Batalla de las Pirámides (21 de julio), Bonaparte hizo su entrada en El Cairo, pero el 23 de julio, la destrucción de la flota francesa por el almirante Nelson, cerca de Aboukir, aseguró a Inglaterra el control de Mediterráneo.

La revuelta de El Cairo y la declaración de guerra de Turquía (9 de septiembre) obligaron a Bonaparte a volver a tomar las armas. El general fue a Siria para detener la invasión turca: la captura de Jaffa (6 de marzo de 1799) es uno de los episodios de esta segunda campaña. Durante el asedio de la ciudad, una epidemia de peste comenzó a extenderse entre las tropas francesas.

Análisis de imagen

Bajo las arcadas de una mezquita reconvertida en hospital de campaña, Bonaparte toca las pústulas de un soldado de pie, medio vestido con una sábana. Desgenettes, el médico jefe del ejército, vigila de cerca al general mientras un soldado intenta separar la mano de Bonaparte para evitar el contagio.

A la derecha, otro soldado, completamente desnudo, sostenido por un joven árabe, es vendado por un médico turco. Un oficial con oftalmía se le acercó a tientas, apoyado en una columna.

En primer plano, un paciente agoniza sobre las rodillas de Masclet, un joven cirujano militar afectado por la enfermedad. Detrás del general, dos oficiales franceses aparecen asustados por el contagio: uno se protege la boca con el pañuelo mientras el otro se aleja.

A la izquierda de la composición, entre los enfermos que yacen en el suelo, se encuentra un majestuoso grupo de árabes repartiendo alimentos.

Interpretación

La mesa de Víctimas de la plaga de Jaffa fue ordenado a Gros por Bonaparte como compensación por el retiro de la orden de Batalla de nazaret, otro episodio de la campaña egipcia en el que el general Junot tuvo demasiado éxito. El programa le fue dictado por Dominique Vivant Denon, director del Louvre, que había participado en la expedición, y el cuadro se completó en seis meses para el Salón de 1804, inaugurado el 18 de septiembre, pocas semanas antes de la coronación de Napoleón.

Esta magnífica composición, en la que estalla la genialidad de Gros como colorista, pretendía mostrar la valentía de Bonaparte que, para aplacar la ansiedad de sus tropas ante los estragos de la peste, se había expuesto al contagio en visitando a soldados enfermos en el hospital de Jaffa. Pero en 1804, este hecho militar más bien banal podría servir para acreditar la legitimidad de las aspiraciones imperiales de Bonaparte: el gesto del general tocando con soberana serenidad las pústulas de un enfermo remitía, en la conciencia de los contemporáneos, a este momento del ritual de la coronación donde el Rey de Francia ejerció su poder taumatúrgico tocando la escrófula de los leprosos ...

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Bibliografía

André CHASTEL, Arte francés, t. 4, El tiempo de la elocuencia 1775-1825, París, Flammarion, 2000.

Roger DUFRAISSE, Roger Michel KERAUTRET, Francia napoleónica. Aspectos externos, París, Seuil, coll. “Points Histoire”, 1999.

Annie JOURDAN, Napoleón, héroe, imperador, patrón, Aubier, 1998.

Jean TULARD (dir.), Diccionario Napoleón, Paris, Fayard, 1987, nuevo. ed. 1999.

Jean TULARD (dir.), La historia de Napoleón a través de la pintura, París, Belfond, 1991.

COLECTIVO, De David a Delacroix, catálogo de la exposición en el Grand Palais, París, Grand Palais, 1974-1975.

Para citar este artículo

Robert FOHR, "Construyendo la leyenda napoleónica"


Vídeo: NAPOLEÓN Bonaparte. Su HISTORIA