El daguerrotipo

El daguerrotipo

  • Retrato de Honoré de Balzac.

    BISSON Louis-Auguste (1814-1876)

  • Londres. Puente y barcos sobre el río Támesis.

    GRAN Jean-Baptiste-Louis (1793-1870)

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Título: Retrato de Honoré de Balzac.

Autor: BISSON Louis-Auguste (1814-1876)

Fecha de creación : 1842

Fecha mostrada: 1842

Dimensiones: Alto 8.3 - Ancho 8.7

Técnica y otras indicaciones: Daguerrotipo, estereoscopia, doble invertido

Lugar de almacenamiento: Sitio web de la biblioteca del Instituto

Copyright de contacto: © Foto RMN-Grand Palais (Institut de France) - Sitio web de Gérard Blot

Referencia de la imagen: 00-027253

Retrato de Honoré de Balzac.

© Foto RMN-Grand Palais (Institut de France) - Gérard Blot

Londres. Puente y barcos sobre el río Támesis.

© Foto Biblioteca Nacional de Francia

Fecha de publicación: Octubre de 2005

Contexto histórico

La invención de la fotografía

El 19 de agosto de 1839, durante una reunión oficial en el Institut de France, Louis-Jacques-Mandé Daguerre (1787-1851), diseñador de teatro parisino, dio a conocer el primer proceso fotográfico que había logrado desarrollar en basándose en la investigación de su socio, Nicéphore Niépce. Apodado "daguerrotipo", este proceso consistió en fijar la imagen positiva obtenida en el camara oscura sobre una placa de cobre recubierta con una emulsión de plata y revelada con vapores de yodo. En Francia, el impacto del proceso fue tal que el Estado decidió en el mismo año 1839 comprar la patente y ponerla en el dominio público.

Análisis de imagen

Los múltiples usos del daguerrotipo

Inicialmente confinado al campo de la naturaleza muerta, debido a los largos tiempos de exposición, el daguerrotipo recibió muchas mejoras a partir de la década de 1840: mientras que la estabilidad de la imagen y la sensibilidad de la placa se reforzaron, el la duración de la instalación disminuyó considerablemente, de unos quince minutos en un día despejado en 1839 a aproximadamente un minuto. A partir de ahora, se hicieron posibles los retratos en daguerrotipo, lo que provocó la proliferación de talleres especializados en este tipo de rodajes en París. Varios de ellos destacaron en particular: citemos el de los hermanos Bisson, que acompañaron los inicios del daguerrotipo, realizando retratos en pocos segundos a partir de 1841. Su taller parisino vio a muchas celebridades, entre ellas Honoré de Balzac, cuyo El retrato, realizado en mayo de 1842, puede atribuirse a Louis-Auguste Bisson (1814-1876). Esta fotografía es famosa por dos razones, ya que es el único retrato fotográfico autenticado del escritor y la impresión más antigua fechada con precisión de Atelier Bisson. Este retrato, que se destaca claramente de la producción estereotipada de la época, muestra a la modelo en una pose poco convencional, de medio cuerpo, una mano apoyada a la altura del corazón sobre la camisa abierta, la cabeza ligeramente inclinada. El hecho de que Balzac no esté mirando a la lente refleja su desconfianza hacia el nuevo proceso: le dio un carácter mágico y temió que lo privaría de su envoltura carnal.

El daguerrotipo también se utilizó para otros fines, en particular para disparar al aire libre. Muchos viajeros aficionados se han embarcado así en la aventura, entre ellos Joseph-Philibert Girault de Prangey y, sobre todo, el barón Louis Gros (1793-1870). Pintor y diplomático de profesión, este último practicaba la daguerrotipia cuando viajaba al exterior, porque veía en el nuevo proceso la oportunidad de una reproducción "matemática" de la realidad. Sus vistas se distinguen por su maestría técnica, su equilibrada composición y su excepcional luminosidad, como la de Puente y barcos en el Támesis, tomada en la Exposición Universal de Londres de 1851, donde los reflejos del agua y los matices del cielo se reflejan admirablemente en el brillo de la placa de Daguerrian.

Interpretación

El daguerrotipo, espejo de la naturaleza

Estos dos ejemplos de fotografía de daguerrotipo muestran que el invento despertó una auténtica locura entre un público culto de intelectuales y artistas atraídos por sus múltiples posibilidades de registrar la realidad. En sustitución del grabado, el daguerrotipo ofrecía por su incondicional fidelidad a la realidad una nueva forma de ver el mundo, más exacta y libre de cualquier alteración. Gracias a la técnica del encuadre, también permitió resaltar ciertos detalles o, por el contrario, reemplazar los objetos en su entorno, como en el caso de las vistas urbanas. Atacando un vasto repertorio de temas, los daguerrotipistas allanaron así el camino para un nuevo género de la denominada fotografía documental, que tiene un gran futuro. Sin embargo, el éxito del daguerrotipo fue efímero: desde su nacimiento, muchas críticas se dirigieron contra él, especialmente dirigidas a la lentitud de los disparos, la apariencia estática de los modelos y el reluciente de la placa. Además, el equipo fotográfico, pesado y engorroso, resultó inadecuado para disparar al aire libre. Estos defectos explican por qué el daguerrotipo experimentó, a partir de la década de 1850, un desafecto a favor de nuevos procesos negativos que permitieran obtener una imagen reproducible, instantánea y fina.

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Bibliografía

Michel FRIZOT (dir.), Nueva historia de la fotografía, París, Larousse-Adam Biro, 2001. Jean-Claude LEMAGNY y André ROUILLE (eds.), Historia de la fotografia, París, Larousse-Bordas, 1998. Bernard MARBOT, Fotógrafos de Les Frères Bisson: de la flecha a la cima; 1840-1870, París-Essen, Biblioteca Nacional de Francia-Museo Folkwang, 1999.El daguerrotipo francés. Un objeto fotográfico, catálogo de la exposición del Musée d'Orsay, 13 de mayo-17 de agosto de 2003, París, RMN, 2003.

Para citar este artículo

Charlotte DENOËL, "El daguerrotipo"


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