El Crucero Amarillo, una conquista de Oriente para conquistar Occidente

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© Colecciones contemporáneas

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Título: Citroën autochenille.

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Dimensiones: Alto 28 - Ancho 82

Técnica y otras indicaciones: Metal

Lugar de almacenamiento: Sitio web del Museo Nacional del Automóvil y el Turismo

Copyright de contacto: © Foto RMN-Grand Palais - F. Raux

Referencia de la imagen: 04-512003 / CMV288

© Foto RMN-Grand Palais - F. Raux

Fecha de publicación: diciembre de 2010

Contexto histórico

1931, año de las colonias en Francia

Tres semanas antes de la inauguración oficial de la Exposición Colonial en París, André Citroën dio la señal de salida de la más publicitada y seguida de sus cuatro expediciones continentales del período de entreguerras: el Crucero Amarillo. También llamada “Expedición Citroën Centro-Asia”, la misión del Crucero Amarillo es demostrar al mundo las cualidades técnicas de los vehículos del fabricante francés, pero también recopilar la mayor cantidad de datos científicos posible. Citroën pone a disposición de “sus” exploradores vehículos todo terreno y el último equipamiento tecnológico. Está dirigido por André Sauvage (1891-1975), autor de grandes documentales como Retrato de Grecia en 1927 o Estudios sobre París en 1928. Los organizadores de la expedición cuentan con el interés mostrado por los franceses por sus colonias, alimentadas por la literatura de viajes, y, debido a la importancia de las apuestas económicas, también esperan afirmar el poder francés, en particular después de su difícil victoria contra Alemania en 1918.

Análisis de imagen

Las herramientas de la conquista

El cartel de la película se basa en un contraste muy marcado entre una parte izquierda de un amarillo dorado, símbolo del sol naciente y el color de la piel de los asiáticos, y una parte derecha oscura, toda en rocas vista desde un ángulo bajo. Si el juego de colores en los textos, a continuación, refuerza esta oposición, la dinámica visual de este cartel es de hecho más compleja: la fuerte diagonal que impone a la mirada del espectador acentúa la percepción del vertiginoso abismo donde el autochenille podría caer, como las rocas que derriba allí. Este primer plano muy cercano responde al segundo plano profundo donde, como una aparición, la figura amenazadora del conquistador Genghis Khan flota sobre las nieves eternas del lejano Himalaya.

El verdadero héroe de la expedición es el autochenille inventado por el ingeniero Adolphe Kégresse (1879-1943), a quien los espectadores saben que ha triunfado, sin embargo, sin conocer los detalles. El modelo metálico conservado en el Museo del Automóvil con su tráiler no reproduce el mítico "Escarabajo Dorado" P19, el vehículo de mando del grupo Pamir reconocible por su depósito lateral y sus asientos de pasajero, sino un vehículo El habitual C6, más pesado, utilizado por el grupo chino, que podía transportar hasta 450 kilos de carga en su remolque. Si este modelo reducido muestra algunos detalles de la máquina, como el rodillo delantero y el techo de lona ligera, el color subraya sus dos puntos fuertes: sus orugas de goma mate, más resistentes y silenciosas que las el metal, y su equipamiento robusto y sencillo, resistente a las arenas del Gobi como las temperaturas de Asia Central, abrasadoras de día, heladas de noche.

Interpretación

El crucero imaginario

En el cartel, los miembros de la expedición son figuras indistintas reunidas alrededor de su vehículo. El espectador asocia su epopeya con la de Hannibal cruzando los Alpes con sus elefantes, pero también con la de otros tanques franceses, los Citroën, de 1918. El cartel de la película está inspirado en una fotografía tomada cerca Godhaï e inmediatamente transmitido: el autochenille aparece suspendido entre la pista derrumbada y un precipicio sin fondo. Si los lectores de Le Fèvre en La ilustración Sabemos que se necesitaron casi cinco horas de esfuerzo para sacar del bosque este vehículo que pesaba más de 2 toneladas, pocos franceses conocen el resto de la historia: ante obstáculos naturales y dificultades geopolíticas (revueltas y rivalidad entre potencias europeas), Citroën tuvo que rendirse. La mayoría de los semiorugas salen en sentido contrario, solo dos cruzan los pasos, pero en partes separadas.

En estos tiempos de triunfo colonial de Francia, desafiados por los primeros movimientos independentistas del Magreb, Asia parece ser un El Dorado, un frente por abrir. El modelo a escala Citroën C6 alimenta así una imaginación construida sobre medias verdades, como la historia de la expedición. La película El crucero amarillo atrajo a innumerables espectadores, les abrió el apetito con su espectacular cartel, ampliamente distribuido y reproducido en libros. Sin embargo, Sauvage ha sido criticado por no haber enfatizado suficientemente a Citroën y el papel de las autoridades francesas. Fue marginado por su uso de intertítulos, sus largas secuencias sobre las poblaciones moï, filmadas en Indochina en abril de 1932, y su rechazo al comentario fuera de lugar de Georges Le Fèvre, que consideraba demasiado nacionalista. La edición final se confía a Léon Poirier, director de El crucero negro (1926), quien había rechazado este nuevo viaje. La película finalmente se estrenó en 1934, pero André Sauvage, amigo de Breton y Max Jacobs, abandonó el cine, sacrificado en el altar del marketing colonial.

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Bibliografía

Ariane AUDOUIN-DUBREUIL, Crucero amarillo: en la ruta de la seda, Grenoble, Glénat, 2007. Pascal BLANCHARD y Sandrine LEMAIRE, Cultura colonial. Francia conquistada por su imperio, 1871-1931, París, Autrement, 2003. Raoul GIRARDET, La idea colonial en Francia, París, Hachette, 2007. Jacques WOLGENSINGER, L'Épopée de la Croisière Jaune, París, Robert Laffont, 2002.

Para citar este artículo

Alexandre SUMPF, "El crucero amarillo, una conquista de Oriente para conquistar Occidente"


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