Courbet en Sainte-Pélagie

Courbet en Sainte-Pélagie

Retrato del artista en Sainte-Pélagie.

© Museo Departamental Gustave Courbet

Fecha de publicación: septiembre de 2004

Contexto histórico

La represión de ilustres comuneros y el destino de Courbet

Acusado de haber participado activamente en la Comuna, de haber usurpado funciones públicas elegidas para el Consejo de la Comuna (16 de abril de 1871) y de haber sido cómplice de la destrucción de la columna Vendôme, votó el 12 Abril y derrocado el 8 de mayo, Gustave Courbet (1819-1877) fue detenido el 7 de junio de 1871. Tras dos meses de audiencias, el 2 de septiembre se dictó sentencia: el pintor fue condenado a seis meses de prisión y 500 francos. multa.

Análisis de imagen

Tras las rejas

En este autorretrato, Courbet aparece en su celda de la prisión parisina de Sainte-Pélagie. Entre su arresto y su condena, el artista pasó por varias cárceles: en Versalles, las Grandes Ecuries y el invernadero del castillo; en París, las cárceles de Conciergerie, Mazas y Sainte-Pélagie. Desde la Revolución Francesa, este establecimiento ha sido una prisión política donde se quedó el siglo XIX de letras, periodismo y caricatura. Courbet busca visiblemente ser parte de la continuidad de esta tradición carcelaria: se muestra con boina y vistiendo las ropas marrones que son las de los presos políticos de Sainte-Pélagie. Sentado en una mesa, apoyado en la rejilla de la ventana de su celda, fuma una pipa, su mirada se vuelve hacia el patio de la prefectura, en el que se sumerge la perspectiva. En esta obra regida por los tonos apagados - predomina el ocre - sólo el pañuelo rojo atado con corbata adquiere un brillo comparable a un pregón del artista: el reclamo de su compromiso en las filas de La comuna.

Interpretación

El retrato-deposición

No se sabe en qué época precisa Courbet pintó este retrato. Los exegetas de la obra evocan tres posibilidades: durante su detención en Sainte-Pélagie, en Franche-Comté tras su liberación o en Suiza al inicio de su exilio organizado para escapar de las limitaciones legales que le obligaron a reconstruir la columna Vendôme en sus costos, hasta 323.091,68 francos. En todo caso, esta obra parece haber sido concebida como una suerte de deposición mediante la cual el artista respondió a sus detractores y enemigos decididos a arruinar tanto su fortuna personal como su talento como pintor. Es también la protesta de un ilustre condenado expresada con brillantez, mientras la abrumadora mayoría de los Comuneros se quedan sin habla.

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Bibliografía

Catálogo de la exposición Courbet y el Ayuntamiento de París, RMN-Musée d´Orsay, 2000

Para citar este artículo

Fabrice MASANÈS, "Courbet en Sainte-Pélagie"


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