La conquista de Constantino (1836/1837)

La conquista de Constantino (1836/1837)

  • Episodio de la retirada de Constantino en noviembre de 1836, ataque de un convoy de heridos por los árabes el 24 de noviembre de 1836.

    RAFFET Denis-Auguste-Marie (1804-1860)

  • Episodio de la retirada de Constantino en noviembre de 1836, la plaza del mariscal Changarnier atacada por los árabes.

    RAFFET Denis-Auguste-Marie (1804-1860)

  • Lucha en la Grande rue de Constantine el 13 de octubre de 1837.

    RAFFET Denis-Auguste-Marie (1804-1860)

Episodio de la retirada de Constantino en noviembre de 1836, ataque de un convoy de heridos por los árabes el 24 de noviembre de 1836.

© Photo RMN-Grand Palais - Todos los derechos reservados

Episodio de la retirada de Constantino en noviembre de 1836, la plaza del mariscal Changarnier atacada por los árabes.

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Lucha en la Grande rue de Constantine el 13 de octubre de 1837.

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Fecha de publicación: junio de 2008

Contexto histórico

Las dificultades de Francia para conquistar Constantino

Si la conquista de Argelia decidida por Carlos X en 1830 y perseguida por su sucesor Louis-Philippe dio muy rápidamente el control de Argel a Francia, fue diferente para el resto del país. Luego, en 1837, la segunda operación comandada por el general Damrémont logró apoderarse de la ciudad, en particular gracias al avance decisivo de los zuavos del coronel de Lamoricière.

Los grabados de Auguste Raffet tratan de estas dos expediciones militares. Los dos primeros grabados presentan episodios de la retirada de 1836, cuando el ejército francés tuvo que retirarse ante la resistencia argelina, el tercero es una visión de 1837, cuando las tropas habían logrado ingresar al país. ciudad de Constantino.

Análisis de imagen

Escenas reales de guerra

En mentalidades, la asociación entre guerra y Argelia se refiere al conflicto por la independencia (1954/1962). Sin embargo, más de un siglo antes, la conquista también estuvo marcada por una sucesión de batallas mortales. Estas tres litografías son una clara evidencia de ello.

Deben tenerse en cuenta los elementos recurrentes. El enfrentamiento entre el ejército francés y las tropas argelinas está en el centro de la acción. Los soldados todavía aparecen en sus uniformes oscuros, coronados con gorras y armados con un rifle de bayoneta. En las dos primeras imágenes, estos soldados parecen estar siguiendo órdenes. Cubren la retirada de los heridos, se alinean en una plaza para evitar ser abrumados por la furia de los atacantes. Su formación revela una alineación precisa que demuestra el rigor del mando a pesar de la dureza de la lucha.

Contrariamente a esta imagen de disciplina, las tropas argelinas ofrecen más movimiento y desorganización. La oposición entre un ejército profesional y las tropas rebeldes está claramente marcada. Para ello, el artista optó por representar a los combatientes musulmanes utilizando tonos claros para marcar el contraste de actitud con los soldados franceses. La presencia de caballos en el bando musulmán solo refuerza esta impresión de movimiento y furia.

El tercer cuadro es diferente porque el combate no es una batalla campal, en un terreno bien definido, sino una escena de guerrilla urbana en la que las tropas francesas enfrentan una feroz resistencia. Los rebeldes se refugian tras barricadas. En esta imagen, el ejército francés aparece confiado en su fuerza: el hombre en primer plano que muestra a un joven argelino cómo usar su arma transmite esta sensación de serenidad a pesar de la proximidad del enfrentamiento.

Interpretación

¿Una victoria sobre los argelinos y sobre el pasado?

La realización de estos grabados es contemporánea a los hechos mencionados. Raffet presenta los episodios bélicos que llevaron a la captura de Constantine. Este artista, que diseñó las tablas para Historia de la Revolución Francésa de Thiers, es un experto en ilustrar escenas históricas importantes.

La representación de las tropas francesas y árabes nos permite interpretar la forma en que los contemporáneos percibieron esta conquista de Argelia. Estos elementos tampoco están lejos de ciertos principios del arte orientalista como la fascinación por el temperamento de las poblaciones locales, el coraje de los colonizadores pero también de los colonizados, la presencia de caballos de pura sangre que los árabes supieron manejar. perfección…

Los rebeldes musulmanes son vistos como soldados feroces, sin miedo a la muerte y siempre dispuestos a atacar al enemigo. Por otro lado, su rudimentaria estrategia militar provoca muchas pérdidas. Por el contrario, los soldados franceses aplican estrictas instrucciones, se comportan como un verdadero ejército, por ejemplo protegiendo a sus heridos para organizar una retirada en buen estado y asegurar, al final, la victoria.

Hay muchas referencias a la epopeya napoleónica. La furia de las tropas árabes recuerda a la de los mamelucos en la batalla de las pirámides durante la campaña de Egipto en 1798. La formación cuadrada, con soldados agrupados alrededor de las banderas, evoca muchas batallas del Imperio. El deseo de preservar a los heridos refleja la necesidad de una retirada organizada, evitando las pérdidas tanto como sea posible, que el ejército imperial sólo había logrado en Rusia parcialmente. Finalmente, la escena guerrillera se hace eco de la lucha en España donde los soldados del Imperio habían descubierto este tipo de combates contra los patriotas de Cádiz o de otros lugares.

En estas obras, Raffet siempre ha buscado magnificar la Grande Armée. ¿Quería en estas tres imágenes atenuar el espectro de la derrota imperial presentando episodios victoriosos de la conquista de Argelia? Un cuarto de siglo después de Waterloo, se puede hacer la pregunta.

  • Argelia
  • batallas
  • conquista colonial

Para citar este artículo

Vincent DOUMERC, "La conquista de Constantino (1836/1837)"


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