El burgués de Calais

El burgués de Calais

  • Monumento de los burgueses de Calais

    RODIN Auguste (1840-1917)

  • Monumento a los burgueses de Calais, Londres

    RODIN Auguste (1840-1917)

Monumento de los burgueses de Calais

© Museo Rodin - foto Jean de Calan

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Título: Monumento a los burgueses de Calais, Londres

Autor: RODIN Auguste (1840-1917)

Técnica y otras indicaciones: Londres (Gran Bretaña), Victoria Tower Gardens, fundido en 1908, instalado en Londres en 1915

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Monumento a los burgueses de Calais, Londres

© Demerzel21 - Fotolia.com

Fecha de publicación: mayo de 2017

Contexto histórico

Un monumento conmemorativo

A principios de la década de 1880, Auguste Rodin ya había sufrido varios fracasos en varios concursos de monumentos públicos. Sin embargo, no escatimó esfuerzos para conseguir estos encargos oficiales, que permiten a los artistas ganar notoriedad y estabilidad económica. La solicitud del municipio de Calais es, por tanto, oportuna.

En enero de 1885, el alcalde, Omer Dewavrin, obtuvo para Rodin el encargo de un monumento que conmemoraba un episodio célebre de la historia local: la rendición de la ciudad el 3 de agosto de 1347, tras un asedio de once meses liderado por el ejército. del rey de Inglaterra Eduardo III. Este hecho, narrado en las Crónicas de Francia por Jean Froissart, tuvo lugar al comienzo de la Guerra de los Cien Años.

Nacido de un conflicto de sucesión por la corona de Francia, que Eduardo III reclamó a su primo Felipe VI de Valois, las hostilidades comenzaron en 1337. Eduardo III llevó el enfrentamiento al suelo del norte de Francia. Cuando comenzó el asedio de Calais a finales del verano de 1346, el rey se mostró firme en la victoria obtenida con brillantez en Crécy, unos días antes, sobre los ejércitos franceses. Privada de su fuente de abastecimiento por mar, luego del apoyo de los ejércitos de Felipe VI esperado en la primavera de 1347, Calais se hunde en el hambre y la desesperación; el 3 de agosto, el capitán Jean de Vienne negoció la rendición. Froissart entregó la brutal respuesta del soberano inglés: “[…] La mayor gracia [que el pueblo de Calais] puede encontrar en mí es que seis de los burgueses más notables abandonaron la ciudad […]. De estos, haré a mi voluntad, tendré misericordia del resto. Seis ciudadanos voluntarios se sacrifican por el resto de habitantes. Eduardo III terminará perdonándolos, sin embargo, ante las oraciones de su esposa Philippa de Hainaut.

El municipio desea conmemorar el evento destacando a estos seis héroes, símbolos del orgullo de Calais. El grupo fue inaugurado oficialmente el 3 de junio de 1895 frente al Ayuntamiento, en presencia del artista.

Análisis de imagen

Una procesión en movimiento

Los burgueses se ponen de pie, sin contacto físico, pero individualizados por un gesto específico a cada uno. Corresponden a la descripción de las Crónicas de Froissart, "con la cabeza descubierta, sin calzones, la soga al cuello, las llaves de la ciudad y el castillo en las manos", es decir, con el atuendo deshonroso de los condenados. En la primera fila, el anciano de aspecto venerable y resignado representa a Eustache de Saint-Pierre; su posición central es una alusión a su condición de líder del grupo. A la derecha, Jean d'Aire sostiene firmemente en sus manos las llaves de la ciudad que deben entregarse a Eduardo III. A la izquierda, Pierre de Wissant anima a Jacques de Fiennes con un gesto de la mano, que parece vacilar detrás de él. A su lado, Jacques de Wissant, el hermano de Pierre, avanza vacilante, mientras Andrieus d'Andres se entrega a la desesperación, con la cabeza entre las manos.

Estos seis personajes encarnan la variedad de reacciones humanas ante una muerte anunciada. Además, Rodin aporta una innovación en el género del monumento conmemorativo al romper con la tradicional composición piramidal, que respondía al sentimiento de exaltación propio de la celebración oficial. Por el contrario, el escultor coloca a todos los personajes en el mismo nivel, como una procesión en movimiento. Al no favorecer a ningún personaje, obliga al espectador a dar la vuelta al monumento para apreciar todos los ángulos y todos los matices. Esta elección responde a la concepción de escultura de Rodin, quien criticó duramente las obras hechas para ser vistas desde un ángulo único.

Interpretación

Un tratamiento innovador

Rodin tenía que poner de relieve el heroísmo de los seis burgueses. Sin embargo, el tratamiento innovador que propuso provocó un desacuerdo con el comité. El modelo presentado en julio de 1885 suscita reservas. Porque este tipo de monumento no cubre una simple cuestión estética; cuestiona el lugar político del héroe en un momento, el de los años 1880-1914, en que florecieron estatuas conmemorativas en el espacio público, particularmente en comunidades que, como Calais, destacan las figuras identificativas de su historia. Calais pretendía celebrar a través de este grupo el acto de sacrificio de hombres que ofrecían sus vidas para salvar las de sus conciudadanos. Pero el rechazo de Rodin a las convenciones estéticas perturba el comité. ¿Por qué ha favorecido una disposición rectangular, que priva al monumento de su dimensión glorificadora al no destacar a ninguno de los personajes? Peor aún, ¿por qué has insistido en las túnicas y las cuerdas que transforman a estos valientes burgueses en criminales?

Insensible a la carga emocional desplegada por cada figura, el comité extraña el carácter revolucionario del grupo. Pero un hecho cambió la situación: a principios de 1886, el banco que tenía el producto de la suscripción recaudada para la formación del grupo quebró; el comité pierde su influencia financiera sobre el escultor. Liberado de todas las limitaciones, Rodin puede continuar su trabajo y el grupo finalmente se ejecuta de acuerdo con su voluntad. Surge una discusión final sobre la conveniencia de colocar al grupo en un pedestal. Para Rodin, la elección de un pedestal debería permitir que los burgueses emerjan del cielo, siempre que sean muy altos e instalados en un lugar abierto. La solución mediana adoptada por el municipio -una base baja rodeada de una rejilla- no satisfizo al escultor, que terminó prefiriendo la ausencia total de base. Como le escribió a Omer Dewavrin el 8 de diciembre de 1893, “había pensado que, en un lugar muy bajo, el grupo se volvió más familiar y llevó al público mejor al aspecto de la miseria y el sacrificio, del drama. Sin pedestal, los burgueses de la Edad Media se vieron plenamente integrados en la comunidad cívica contemporánea. Es esta presentación la que impondrá Rodin para la copia del grupo instalado en Londres en 1911, y que el Museo Rodin respetará erigiendo otra copia de la obra en sus jardines.

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Bibliografía

Jean FROISSART, "Crónicas, 2, 1342-1356: el burgués de Calais », Paleo, Clermont-Ferrand, 2003

Antoinette LE NORMAND-ROMAIN y Annette HAUDIQUET, "Rodin. El burgués de Calais », Ediciones del museo Rodin, París, 2001

Dominique JARASSE, "Rodin", Terrail, París, 2006

Antoinette LE NORMAND-ROMAIN, “Rodin”, Citadelles & Mazenod, París, 2013

Para citar este artículo

Emilie FORMOSO, "El burgués de Calais"

Vínculos


Vídeo: EXILÉS DE CALAIS: LA RÉSISTANCE DES SALLES DE BAIN. Claire en France