Benjamin Franklin en Francia

Benjamin Franklin en Francia

  • Franklin reclama derechos sobre las colonias americanas de Luis XVI

    HEALY George Peter Alexander (1813-1894)

  • Benjamin Franklin en la corte de Francia

    SOBREEND GELLER William (1804-1881)

Franklin reclama derechos sobre las colonias americanas antes de Luis XVI

© Sociedad Filosófica Estadounidense

Benjamin Franklin en la corte de Francia

© RMN-Grand Palais (Castillo de Blérancourt) / Gérard Blot

Fecha de publicación: enero de 2020

Centro de investigación del CNRS para la investigación en artes y lenguaje

Contexto histórico

El cuadro del pintor estadounidense George Peter Alexander Healy (1808-1894), alumno de Gros en Francia, fue un encargo del rey Luis Felipe (1773-1850) que data de 1847. Setenta años después de los hechos, Healy eligió representan un momento trascendental en la historia de los Estados Unidos y en la vida de Franklin: la presentación del ministro estadounidense al rey de Francia el 20 de marzo de 1778, un mes después de la firma de dos tratados de alianza, comercio y amistad entre los dos Estados el 6 de febrero de 1778. En cuanto al grabador inglés William Overend (1804-1881), reprodujo en 1853 un cuadro del pintor belga André Jolly (1799-1883) que evoca la recepción de Franklin por parte de la familia real de Francia, 22 de marzo de 1778, durante el cual, en presencia de la Corte, el Ministro Plenipotenciario es presentado a María Antonieta.

Análisis de imagen

Healy eligió representar el momento en que Franklin y Luis XVI sellaron una alianza contra Inglaterra, lo que permitió a las colonias americanas continuar su lucha contra la metrópoli. Partiendo de Filadelfia en septiembre de 1776, Franklin llegó en diciembre de 1776 a París, donde llevó a cabo negociaciones con el gobierno francés con la República Americana que había proclamado su independencia el 4 de julio de 1776. La escena tiene lugar en el castillo de Versalles, en el Salón del Trono. Luis XVI, que albergaba una profunda aversión a las ideas estadounidenses y republicanas, escuchó a Franklin exponer las pretensiones de las colonias estadounidenses, consagradas en el tratado que señaló con la mano derecha. Detrás de él están los otros dos comisionados, Silas Deane y Arthur Lee. También están representados otros dos hombres cuyo papel fue fundamental en las negociaciones franco-americanas: Beaumarchais, en la esquina derecha del cuadro, y el conde de Vergennes, de pie detrás del rey. Healy juega con el contraste entre el lujo del trono y su dosel de púrpura y oro, la suntuosidad de los trajes de la corte y la legendaria sencillez de Franklin, con un abrigo negro, zapatos sin hebillas, sin peluca: una apariencia exterior que hizo famoso al científico.

El grabado de Overend evoca otro aspecto de la notoriedad de Franklin en Francia. Celebramos al genio que desentrañó el misterio de los rayos y la electricidad. Aunque el rey y la reina están presentes, Franklin es el héroe de esta escena, coronada con laureles por Diane de Polignac. Sentados aparte, María Antonieta y Luis XVI observan la escena con indiferencia. Este grabado recuerda que Franklin, amigo de Lavoisier y miembro de la Real Academia de Ciencias desde 1772, había sido muy popular entre las mujeres de la aristocracia parisina cuando se instaló en Passy a principios de 1777.

Interpretación

La estancia de Franklin en Francia, que duró hasta julio de 1785, dejó grandes recuerdos a ambos lados del océano Atlántico. Tras la estancia del Ministro Plenipotenciario de los Estados Unidos en París, nació un "mito de Franklin" en la década de 1780. Su muerte en 1790 dio lugar a celebraciones en honor al defensor de la libertad y al erudito que dominaba naturaleza: Mirabeau rindió un tributo vibrante al héroe de la independencia estadounidense, la encarnación del espíritu de la Ilustración. La pintura de Healy y el grabado de Overend ayudaron a perpetuar este mito en la Francia del siglo XIX, particularmente bajo la Monarquía de Julio.

Patrocinador de la pintura de Healy, el "rey burgués" Louis-Philippe, hijo del regicida Philippe Egalité, se había codeado con Mirabeau y La Fayette en 1790 en el club de los Jacobins. Luego viajó a los Estados Unidos entre 1796 y 1799 y allí conoció a George Washington. Treinta años después, tras la caída de Carlos X, fue investido en agosto de 1830 por el propio La Fayette antes de fundar una monarquía constitucional, lo que refleja sus aspiraciones liberales. En estas dos imágenes, la memoria de Franklin, “benefactor de la humanidad”, se combina con la evocación de la alianza franco-americana desde 1776. Allí se puede leer el símbolo del paso de un Antiguo Régimen en decadencia a un Nuevo mundo, encarnado por el sabio Franklin, vestido con sus ropas andrajosas y enfrentando, con calma y seguridad, al monarca absoluto.

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Bibliografía

Claude Fohlen, Benjamin Franklin, El estadounidense de la Ilustración, Payot, 2000.

Axel Poniatowski, Cécile Maisonneuve, Benjamin Franklin, Perrin, 2008.

Para citar este artículo

Christophe CORBIER, "Benjamin Franklin en Francia"


Vídeo: Walter Isaacson: Benjamin Franklin: An American Life