Bautismo del Príncipe Imperial

Bautismo del Príncipe Imperial

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Título: El bautismo del príncipe imperial.

Autor: Thomas COUTURE (1815-1879)

Fecha de creación : 1856

Fecha mostrada: 14 de junio de 1856

Dimensiones: Alto 480 - Ancho 790

Técnica y otras indicaciones: Óleo sobre tela

Ubicación de almacenamiento: Sitio web del Museo Nacional del Castillo de Compiègne

Copyright de contacto: © Foto RMN-Grand Palais - Sitio web de D. Arnaudet

Referencia de la imagen: 89-000566 EE / C.71001

El bautismo del príncipe imperial.

© Foto RMN-Grand Palais - D. Arnaudet

Fecha de publicación: mayo de 2005

Contexto histórico

Cuando, el 16 de marzo de 1856, Eugène Louis Jean Joseph Napoléon, el hijo largamente esperado de Napoleón III y la emperatriz Eugenia, nació en las Tullerías en las Tullerías, el imperio, restaurado durante más de tres años, parecía consolidado sobre sus cimientos y el futuro. de la dinastía parece asegurada. Francia brilla con el prestigio de sus éxitos militares: su ejército acaba de cubrirse de gloria en Sebastopol, y el Congreso de París es, para Napoleón III, una rotunda venganza contra el Congreso de Viena de 1815, que había destituido a los Bonaparte del poder. . En 1856, Francia emergió como árbitro indiscutible de Europa.

Tres años antes, el emperador se había casado por amor con una bella española, Eugenia de Montijo, pues las casas reales de Europa se habían negado a concederle la mano de una princesa. La Emperatriz dio a luz a un niño corpulento, robusto y bien formado, lo que enfureció al Príncipe Jerónimo Napoleón, primo del Emperador, quien se vio privado de sus derechos a la corona.

Desde su nacimiento, el Príncipe Imperial tuvo su propia casa. Estaba formado por tres damas, las tres viudas de oficiales asesinados en Crimea: el ama de llaves, el almirante Bruat, y las amas de llaves adjuntas, Mesdames Bizot y de Brancion. Finalmente, se le asignó un ordenanza, Xavier Uhlmann; no lo dejará hasta su muerte y siempre lo marcará con total devoción.

Dos días después de su nacimiento, el Príncipe Imperial fue saludado en la capilla de las Tullerías. Una suntuosa ceremonia que hizo decir a Napoleón III: "Este bautismo bien merece una coronación", en alusión directa al lienzo de David que representa la coronación de Napoleón.

Análisis de imagen

El encargo de la pintura para inmortalizar el bautismo del Príncipe Imperial recayó en Thomas Couture, un encargo verbal antes de que fuera confirmado oficialmente el 29 de mayo de 1861.

El pintor determinó muy rápidamente la forma y el espíritu que pretendía dar a esta obra monumental, como lo demuestra este artículo en El artista del 6 de julio de 1856: "M. Couture [...] propone combinar en su pintura las realidades de la historia y las ficciones de la alegoría. Su pintura contendrá poco más de cuatro retratos, los del Emperador, la Emperatriz, el joven Príncipe y el Cardenal Patrizzi. En la parte superior del cuadro, veremos el cielo entreabierto y Napoleón I, liderado por el genio de Francia, desciende hacia el joven representante de su dinastía. Sin embargo, si se ha respetado este esquema general -en particular la oposición, querida por Couture, entre figuras alegóricas y personajes reales, actores y testigos del evento- el número de retratos ha aumentado considerablemente. En efecto, el pintor pretendía dar la imagen más fiel posible de las personalidades presentes en la ceremonia, de modo que los miembros de la familia imperial y el clero sean perfectamente identificables. La figuración del ceremonial religioso no escapó a esta preocupación por la precisión. Por otro lado, Couture eliminó deliberadamente la decoración imaginada por Viollet-le-Duc, una decoración compuesta por paneles azules salpicados de estrellas para las bóvedas y tapices morados para las paredes. Su principal objetivo era, como él mismo explica en Métodos de taller y entrevistas, para dar a la escena un significado simbólico: "Esta ceremonia que recibe al niño en el seno de la Iglesia, si se representa de manera real, tendrá sólo los lados conmovedores de la gran unidad cristiana; pero notarás que en esta circunstancia es un príncipe el que debe continuar una dinastía, es una esperanza nacional. […] La nación ve heredero directo de una dinastía que ha aclamado, ve en este niño garantías de orden, reforzadas por grandes recuerdos. La presencia de alegorías en la parte superior del cuadro confirma el deseo del pintor de resaltar la filiación del niño y la continuidad dinástica que encarna, una continuidad que el Imperio no logró establecer y que sigue siendo uno de los principales objetivos de Napoleón III.

Es con el mismo espíritu que descuidó respetar el arreglo original y protocolario de las personalidades que asistieron a la ceremonia. Eligió darle a la Emperatriz un lugar privilegiado y simbólico. Aisló al soberano en un halo de luz, casi en el centro del lienzo, resaltando la elegancia de la silueta y la línea pura del cuello y los hombros. Allí, nuevamente, justificó este sesgo en Métodos de taller y entrevistas : "La Emperatriz reza por su hijo ... Todo se borra frente a esta maternidad ... Las pequeñas vanidades desaparecen; bueno, vamos a cortarlos para envolver a esta madre en un halo de monja. El emperador se muestra a la izquierda, en primer plano. No se muestra la cabeza; tal vez se haya borrado; Varios estudios preliminares muestran claramente que el artista quiso plasmar los rasgos particulares del rostro del soberano, revelando su personalidad, pero el abandono de la ejecución de la obra no le permitió lograr este objetivo.

Como es habitual, Thomas Couture realizó numerosos bocetos y estudios preparatorios para la creación de esta monumental pintura. El castillo de Compiègne conserva nada menos que trece estudios pintados, que son en sí mismos pequeñas obras maestras, y cuarenta dibujos preparatorios, que permiten imaginar lo que podría haber sido una vez finalizada esta ambiciosa obra.

Interpretación

Al comienzo del Segundo Imperio, Achille Fould, Ministro de Estado y Ministro de la Casa del Emperador, imaginó la creación de un museo "dedicado especialmente a las glorias del Nuevo Imperio". Los artistas elegidos por su "merecida reputación" o por su especial competencia en el tratamiento de temas históricos debían interpretar una serie de composiciones divididas en dos categorías: obras que describían importantes acontecimientos civiles del reinado y obras que destacaban las victorias militares del Reino Unido. nuevo emperador. Así fue como se pensó en confiar la representación del matrimonio de Napoleón III y Eugenie de Montijo a Winterhalter, pero nunca se pidió.

Luego se consideró encomendar a Thomas Couture la realización de una obra que representara El regreso de las tropas de Crimea así como la decoración del pabellón Denon, en el contexto de la distribución del nuevo Louvre. El propio pintor menciona con orgullo estos encargos imperiales: “En 1856, me dieron, como por sorpresa, inmensos encargos, fue la pintura del bautismo del Príncipe Imperial, el regreso de las tropas de Crimea, y la decoración del pabellón Denon. en el Louvre, que en sí misma era una obra tan considerable como la de la Capilla Sixtina. Nunca había estado un pintor en una fiesta así. "

Desafortunadamente, ninguno de estos comandos encontrará resultados reales. Parece que Couture nunca trabajó en Regreso de las tropas de Crimea. En 1861, no habiendo recibido ninguna directriz sobre el programa iconográfico del pabellón Denon, el artista organizó libremente la decoración en un proyecto preparatorio, que incluyó notablemente una composición en alabanza del Imperio, El imperio confiando en la iglesia y el ejército para vencer la anarquíay colocando ahí La inscripción voluntaria de 1792. Finalmente, a propuesta de Hector-Martin Lefuel, arquitecto del Louvre, el Comte de Nieuwerkerke, superintendente de Bellas Artes, decidió encomendar la ejecución de la decoración del pabellón Denon al pintor Charles-Louis Müller (1815-1892). La retirada de esta orden fue el origen de la disputa final de Thomas Couture con la administración imperial. Estas disensiones lo llevaron a dejar París y retirarse a Senlis, su lugar de nacimiento. Sobre todo, le hicieron "renunciar a la ejecución del Bautismo del Príncipe Imperial", que por tanto quedó inconclusa.

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Bibliografía

Jean TULARD (bajo la dirección de), Diccionario del Segundo Imperio, París, Fayard, 1995.

Para citar este artículo

Alain GALOIN, "El bautismo del príncipe imperial"


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